Investigación: Delegar más puede aumentar sus ganancias

Un estudio de abogados mostró una prima del 20%.
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Marion Barraud para HBR

¿Cómo puede un profesional ocupado ser más productivo cuando sólo hay tanto tiempo en el día?

Una respuesta simple: delega más de lo que no tienes que hacer tú mismo. Esto libera tu tiempo para que puedas gastarlo donde sea realmente valioso.

No hay nada nuevo en delegar, por supuesto. Los médicos asistentes delegan a los residentes, consultores senior a consultores junior y CMO a sus directores de marketing. Los directores ejecutivos, siguiendo el ejemplo del antiguo CEO de General Motors Alfred P. Sloan y la recomendación de innumerables profesores de gestión, « administrar por excepción.”

Pero, ¿cuán valiosa es la delegación? Después de todo, contratar a otros para que trabajen bajo usted es costoso, y coordinarlos toma su tiempo y el suyo. Estos costos son muy visibles, mientras que los beneficios son a veces menos. El resultado a menudo es que los gerentes hacen demasiado por sí mismos.

Así que en un estudio reciente mi coautor, Luis Garicano, y yo decidimos cuantificar los retornos de la delegación. Nos volvimos a la abogacía, donde los socios delegan el trabajo legal a los asociados (y el trabajo no legal a otros, aunque no investigamos esto). Utilizamos datos de miles de oficinas de abogados sobre cuánto ganan los socios, cuántos asociados trabajan con ellos y cuánto cuestan esos asociados y otros empleados a la firma en sueldos y beneficios. Combinamos estos datos con un modelo económico para estimar cuánto se benefician los abogados cuando trabajan con asociados.

Al examinar a los socios que trabajan con asociados, descubrimos que delegar el trabajo en asociados permite al socio mediano ganar más del 20% más de lo que sería de otro modo. Los mejores abogados, que tienen más habilidad para apalancar, ganan al menos un 50% más. También demostramos que estas devoluciones han aumentado sustancialmente con el tiempo, ya que una serie de nuevas tecnologías, desde Lexis hasta procesadores de texto, pasando por correo electrónico, etc., han hecho que la delegación sea más fácil y consume menos tiempo. De hecho, estas ganancias en la parte superior son tan pronunciadas que pueden recorrer un largo camino para explicar el aumento de la desigualdad de ingresos entre los trabajadores de cuello blanco que se han producido en las últimas décadas.

Es importante destacar que los socios se benefician de la delegación incluso en contextos en los que no es barato. El trabajo legal se entrega a asociados que tienen títulos avanzados y han superado la barra, haciendo que su trabajo sea muy costoso. Pero los beneficios para los socios siguen siendo grandes, tanto porque delegar les permite servir a más clientes como porque los clientes están dispuestos a pagarles más por hora cuando están gastando menos tiempo en asuntos rutinarios y más en asuntos complicados.

Entonces, ¿debería delegar —y ganarlo— más? Aquí hay algunos factores a tener en cuenta.

  • Haga un balance de las limitaciones de su tiempo. Si usted está inundado, y especialmente si se encuentra teniendo que rechazar un nuevo trabajo, esto es una señal de que puede que no esté delegando lo suficiente. Considere si partes de su carga de trabajo son particularmente rutinarias, convirtiéndolas en buenos candidatos para la delegación.
  • Sepa qué esperar de su personal. Los empleados a los que delegas no necesitan tener habilidades o conocimientos distintos de los tuyos. Ni siquiera necesitan poseer todas las habilidades y conocimientos que usted tiene. Pero si pueden manejar incluso una pequeña parte de su carga, delegar puede valer la pena, ya que le liberará para centrarse en lo que solo usted puede hacer.
  • Cuanto mejor seas, mejor será tu personal. Cuanto mayor sea su experiencia, más (y más complicados) problemas se le pedirá que se encargue. Esto significa que tendrá que delegar más, y necesitará un personal más grande y más calificado. Tenga en cuenta que en organizaciones altamente efectivas no es un ventaja que las personas más productivas obtienen el mejor personal; simplemente es la forma más eficiente de estructurar el flujo de trabajo. A medida que usted mismo gane experiencia, insista en el apoyo suficiente para aprovechar sus talentos.
  • Provenga un proceso que le permita delegar algo y hacer con él. El punto de delegar es economizar con su tiempo. Delegar es inútil si luego tiene que dedicar tiempo a administrar el proceso o responder preguntas de seguimiento. Delegar bien requiere una comunicación eficiente y clara. Minimice el tiempo dedicado a las reuniones, pero no hasta el punto de que necesite tener la misma conversación dos veces. Y no se olvide de tener en marcha procesos, idealmente aquellos que requieren poco tiempo, para comprobar el trabajo de su personal para que pueda confiar en él.
  • Invertir en recursos que faciliten la delegación. En nuestra investigación vimos cuánto las nuevas tecnologías incrementaron los retornos a la delegación; mantente atento a los recursos que podrían tener este efecto en usted y su equipo. No escatime en cosas que reducen los costos de coordinación y facilitan la colaboración. Hacer que la delegación sea lo más transparente posible es siempre una buena inversión.


Thomas N. Hubbard
Via HBR.org

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