Investigación: Cómo un nuevo CEO puede hacer una empresa más emprendedor

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Una nueva cara en la cima trae nuevas esperanzas y, a menudo, nuevas prioridades estratégicas. Cuando Target contrató a Brian Cornell como CEO en 2014, las expectativas eran altas de que inyectar energía fresca en una de las cadenas minoristas más grandes de Estados Unidos. Cuando ese mismo año Microsoft reemplazó al CEO Steve Ballmer por Satya Nadella, la medida señaló el posibilidad de cambios importantes. De hecho, la compañía finalmente anunció su estrategia para aventurarse masivamente en la computación en la nube.

Cada año, alrededor del 10% de las empresas del índice S&P 500 experimentar una transición de CEO. Y esta transición es mucho más que una nueva placa de identificación en la oficina de la esquina. Cuando los nuevos directores ejecutivos se hacen cargo, a veces cambian o incluso invertir todo el rumbo estratégico de la empresa, un curso que, como en el caso de Microsoft, a menudo se alinea con las oportunidades de crecimiento empresarial.

Los directores ejecutivos recién nombrados podrían considerar que ese enfoque empresarial es atractivo por diversas razones. Seguir una estrategia empresarial significa en última instancia que los directivos y empleados de una empresa actúan de forma más proactiva e innovadora, y asumen más riesgos, todo lo que se sabe que impulsa el crecimiento y la aumentar la ventaja de una empresa frente a sus competidores. En definitiva, esos son excelentes mensajes que un nuevo CEO puede transmitir a los accionistas, clientes y empleados inmediatamente después de asumir su cargo.

Investigamos cambios en la estrategia empresarial de una empresa tras sucesiones de CEO. Lo hicimos midiendo el enfoque estratégico empresarial expresado en las cartas anuales dirigidas a los accionistas de las empresas S&P 500 entre 2000 y 2013. Estas cartas de los altos ejecutivos de las empresas señalan los temas principales a los que asiste la alta dirección.

Centro de información

Nuestro artículo de investigación en Teoría y Práctica del Emprendimiento Empresarial muestra que los nuevos directores ejecutivos cambian de hecho la estrategia de una empresa y que este cambio tiende a ir hacia una dirección más emprendedora. Curiosamente, descubrimos que los directores ejecutivos contratados desde el exterior son más propensos a cambiar la estrategia de una empresa de manera más drástica. Sin embargo, los directores ejecutivos con información privilegiada tienen más probabilidades de adoptar nuevas estrategias empresariales mucho antes.

Hay varias razones para el cambio a estrategias más empresariales. En primer lugar, un reemplazo de CEO significa inherentemente que el preferencias personales y hábitos del individuo más influyente dentro de un cambio firme. En segundo lugar, el consejo de administración puede dar al CEO entrante un mandato claro para aventurar a una empresa estancada en nuevas oportunidades de crecimiento. En tercer lugar, los directores ejecutivos recién nombrados pueden querer vigilar su territorio con movimientos audaces y, por lo tanto, estar más inclinados a revertir las decisiones de sus predecesores. Cambiar la estrategia empresarial les ofrece una gran oportunidad para demostrar su capacidad para lograr un impacto fuerte e inmediato.

En cuarto lugar y lo más importante, un reemplazo de CEO resulta intrínsecamente en un mandato más corto del CEO de la empresa. Se sabe que, junto con su creciente poder organizativo, Los CEOs de larga duración se vuelven más resistentes a la presión externa y menos conectados a su entorno externo y crecen « rancio en la silla de montar.» Por el contrario, los nuevos directores ejecutivos con plazos cortos son menos reacios a cambiar. Por lo tanto, en promedio, es más probable que inicien un cambio hacia una estrategia más empresarial e innovadora.

Sin embargo, allí nuestra investigación muestra diferencias con respecto al origen del CEO. Microsoft decidió ir con Satya Nadella, una persona privilegiada que había estado trabajando durante 22 años tanto bajo el fundador Bill Gates como bajo el CEO saliente Steve Ballmer. Por el contrario, Target contrató a un forastero que adquirió experiencia en otras empresas minoristas. Nuestros resultados sugieren que los directores ejecutivos contratados desde el exterior cambian la estrategia de manera más drástica, ya sea más o menos emprendedora, que sus contrapartes de contratación interna. La razón aparente es que los directores ejecutivos contratados externamente aportan experiencias más diversas, diferentes conjuntos de habilidades y una nueva red personal. Todo esto les permite iniciar cambios estratégicos de mayor alcance.

Esta es una visión importante para los consejos de administración y los accionistas. Pueden aprovechar un reemplazo de CEO para romper el estancamiento estratégico de una empresa y aumentar su capacidad de innovación, proactividad y asunción de riesgos. La otra cara es que los encargados de tomar decisiones deben ser conscientes de que una transición de CEO también puede implicar cambios no deseados. Los nuevos líderes de empresas podrían, por ejemplo, tratar de poner en marcha su territorio a través de movimientos audaces y empresariales, mientras que el consejo o los accionistas podrían favorecer la continuación de una estrategia más conservadora. Nuestra investigación sugiere que contratar internamente a un CEO es más adecuado cuando una empresa busca cambios estratégicos menos drásticos.

Sin embargo, esta opción de contratar a un extranjero o un experto en información privilegiada también afecta cuando las empresas se embarcan en nuevas estrategias. Nuestra investigación encuentra pocos cambios en el primer año del nuevo CEO después de asumir el cargo. En cambio, los cambios alcanzan su máximo en su segundo a cuarto año. Después del cuarto año, se pueden esperar pocos o ningún cambio.

Aquí está el porqué. Los nuevos directores ejecutivos necesitan tiempo para adaptarse a su nuevo rol. Primero necesitan dentro de la organización para trazar un nuevo curso. La organización también necesita algo de tiempo para adaptarse. Las grandes empresas, especialmente, como las de nuestro conjunto de datos de las empresas S&P 500, tienen estructuras organizativas bastante rígidas que no pueden ser alteradas a voluntad para seguir rápidamente una nueva dirección estratégica.

Por lo tanto, los cambios sustanciales en la estrategia de una empresa sólo pueden esperarse de manera realista con un retraso de dos a cuatro años después de la sustitución del anterior CEO. Así pues, los consejos y los accionistas que buscan un cambio inmediato de estrategia deberían comenzar a reemplazar a un CEO desde el principio. Además, nuestras pruebas indican que deben designar a un CEO contratado desde dentro de la empresa. En Microsoft, por ejemplo, el veterano conocimiento de Satya Nadella sobre la empresa y su posición dentro de la organización le dieron una ventaja sobre candidatos externos. Según nuestra investigación, los empleados de CEO externos necesitan un año extra en promedio para establecerse e iniciar cambios estratégicos importantes que los iniciados.

Hay mucho más que nos gustaría entender cómo las transiciones de CEO afectan a la estrategia empresarial existente de las empresas. Por ejemplo, ¿cómo un nuevo curso estratégico establecido por un nuevo CEO impregna toda la organización a través de jerarquías y varias unidades de negocio?

Por ahora, los consejos de administración pueden basarse en nuestra investigación para darse cuenta de cómo la elección entre un CEO con información privilegiada y un CEO externo altera la estrategia empresarial de su empresa y el ritmo de ese cambio. Para los accionistas o empleados de una empresa que se someten a una transición de CEO, pueden leer potencialmente de esa elección hasta qué punto hay cambios estratégicos drásticos en la tienda — y con qué rapidez se está acelerando el reloj.


Bastian Grühn Steffen Strese Malte Brettel
Via HBR.org

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