Investigación: Cómo te sientes con respecto al individualismo está influenciado por tu clase social

Y puede afectar su desempeño en el trabajo.
Investigación: Cómo te sientes con respecto al individualismo está influenciado por tu clase social
Resumen.

A menudo se asume que obtener una educación universitaria o un trabajo en un lugar de trabajo profesional significa que un estudiante o empleado finalmente «lo ha logrado» y puede dejar atrás su formación en la clase social. Sin embargo, la realidad suele ser muy diferente. Las investigaciones muestran que las personas que provienen de entornos de clase trabajadora priorizan valores como la lealtad, la humildad y la interdependencia, mientras que los valores priorizados en entornos de clase alta como universidades y empresas tienden a ser la individualidad, la autoexpresión y la influencia. Algunos experimentos han demostrado que simplemente recordarles a los estudiantes la cultura independiente de la universidad (por ejemplo, instarlos a «allanar su propio camino») puede aumentar sus niveles de estrés, reducir su sentido de ajuste o pertenencia y socavar su desempeño en tareas académicas. Para hacer frente a esto, las instituciones y las organizaciones necesitan incorporar la clase social en sus programas de diversidad y ajustar los sistemas de evaluación para que la colaboración y la interdependencia sean recompensadas.


Investigación: Cómo te sientes con respecto al individualismo está influenciado por tu clase social

A menudo se asume que obtener una educación universitaria o un trabajo profesional significa que una persona de clase trabajadora o de bajos ingresos finalmente «lo logró» y se unirá sin problemas a la clase media o alta. Sin embargo, la realidad suele ser muy diferente. Como Della Mae Justice, una exitosa abogada que creció en la pobreza, explicado al New York Times en 2005, «Mi estómago siempre está hecho nudos preparándome para ir a una fiesta, preguntándome si llevo puesto lo correcto, si sabré qué hacer». Ella continuó: «Siempre estoy pensando: ¿Cómo saben eso todos los demás? ¿Cómo saben actuar? ¿Por qué parecen estar tan a gusto?»

A pesar del éxito de Justice como abogada, todavía se siente como una forastera en entornos sociales con sus colegas. Su experiencia como profesional móvil ascendente es bastante común. De hecho, un creciente número de investigaciones muestra que los antecedentes de la clase social —definidos por los logros educativos, los ingresos y la ocupación de los padres— siguen moldeando las experiencias de las personas después de ingresar a la universidad y a la vida profesional. A medida que las personas navegan por estas instituciones, sus antecedentes pueden afectar la naturaleza de sus experiencias y, en última instancia, si alcanzan su máximo potencial. Esto se debe a que la clase social va más allá de los recursos financieros que ofrece la educación superior y una ocupación prestigiosa; tener o carecer de recursos a lo largo del tiempo moldea la comprensión de las personas sobre quiénes son y cómo deben interactuar con los demás.

Nuestro cuerpo de investigación en curso muestra que las personas de la clase trabajadora tienden a entenderse a sí mismos como interdependientes y muy conectados con los demás. Los padres enseñan a sus hijos la importancia de seguir las reglas y ajustarse a las necesidades de los demás, en parte porque no hay una red de seguridad económica a la que recurrir. Dichos comunes incluyen «No siempre puedes conseguir lo que quieres» y «No todo se trata de ti»; valores como la solidaridad, la humildad y la lealtad tienen prioridad.

Por el contrario, las personas de contextos de clase media y alta tienden a entenderse a sí mismas como independientes y separadas de los demás. Los padres enseñan a los niños la importancia de cultivar sus preferencias, necesidades e intereses personales. Dichos comunes incluyen «El mundo es tu ostra» y «Tu voz importa»; valores como la singularidad, la autoexpresión y la influencia tienen prioridad.

Aunque muchas instituciones, como las escuelas y los lugares de trabajo, pueden beneficiarse de una fuerte dosis de interdependencia y colaboración, tienden a dar prioridad a la independencia como ideal cultural. Cornell University anima a los estudiantes a allanar su propio camino eligiendo entre una amplia gama de cursos diseñar su propio «mayor independiente». Del mismo modo, el sitio web de admisiones de Dartmouth College respalda la importancia de la autoexpresión individual: «Lo que nos impresionará eres TÚ. Tú, dejando que tu aplicación exprese algún aspecto de tu propia historia». Los lugares de trabajo suelen reclutar y recompensar a los empleados que se hacen cargo, expresan con confianza sus ideas y opiniones y se promocionan a sí mismos. Por ejemplo, en su sitio web, la consultora Deloitte dice: «Queremos que toda nuestra gente se desarrolle a su manera, aprovechando sus propias fortalezas a medida que perfeccionan sus habilidades de liderazgo». nuestra investigación 2015 , el sitio web del banco de inversión Morgan Stanley enfatizó: «Este es un entorno excelente para el emprendedor, alguien que disfruta de mucha autonomía… La firma apoyará eso y recompensará esa calidad».

El desajuste entre el ideal cultural de independencia de las instituciones y las normas interdependientes comunes entre los individuos de la clase trabajadora puede reducir sus oportunidades de éxito. En la educación superior, por ejemplo, los estudiantes de la clase trabajadora (es decir, estudiantes cuyos padres no tienen un título de cuatro años) afirman querer ayudar a sus familias y retribuir a sus comunidades, pero se enfrentan a un entorno universitario que hace hincapié en allanar el propio camino y explorar las pasiones personales. Este desajuste cultural se asocia con obtener calificaciones inferiores en la universidad. En una serie de experimentos encontramos que simplemente recordarles a los estudiantes la cultura independiente de la universidad (por ejemplo, allanar su propio camino) puede aumentar sus niveles de estrés, reducir su sentido de ajuste o pertenencia y socavar su desempeño en tareas académicas.

Estas consecuencias negativas del desajuste cultural no se disipan a medida que los estudiantes navegan por la universidad, persistiendo hasta la graduación y más allá. Incluso después de que los estudiantes se gradúen de la universidad y pasen a lugares de trabajo profesionales, los empleados de la clase trabajadora informan sentir una falta de adecuación social y capital cultural, en comparación con sus pares. Una estudiante de una de las mejores escuelas de negocios, reflexionando sobre su experiencia en un lugar de trabajo profesional, nos dijo: «Fue un poco impactante para mí estar en un lugar de trabajo y sentir que estoy en un entorno de élite en el que simplemente no encajo… Era mucho más consciente de cómo hablaba, cómo me presentaba, qué me ponía, qué tipo de experiencias familiares elegía compartir, todas esas cosas».

Las instituciones, por lo tanto, pueden contribuir inadvertidamente a la experiencia de no encajar, llevando a los estudiantes y empleados de la clase trabajadora a tener un rendimiento inferior. Como resultado, las universidades y los lugares de trabajo pueden no solo perder este potencial sin explotar, sino que también refuerzan y mantienen la desigualdad de las clases sociales en el proceso.

La buena noticia es que esta brecha de clase social en experiencia y desempeño no es estática. Cuando las universidades incluyen mensajes sobre la importancia de la interdependencia, los estudiantes de la clase trabajadora se benefician. En la serie de experimentos descritos anteriormente, también mostramos a los estudiantes un mensaje de bienvenida a la universidad centrado en la independencia o la interdependencia (por ejemplo, retribuir a su comunidad). En la condición de interdependencia, los estudiantes de primera generación se sentían tan cómodos y se desempeñaban tan bien en una tarea académica como sus compañeros de clase media y alta. Además, con la estudiante de doctorado Andrea Dittmann, nuestro análisis de datos de archivo de equipos deportivos universitarios mostrados que las personas de la clase trabajadora informen que se ajustan mejor al equipo y tienen la capacidad de rendir a la altura de su potencial cuando participan en equipos que priorizan la interdependencia.

A partir de esta investigación, los profesores y gerentes pueden utilizar ciertas estrategias para ayudar a sus alumnos y empleados de la clase trabajadora a desarrollar su potencial. Una es simplemente reconocer que la clase social importa. Aunque algunos colegios y universidades han empezado a apreciar esto, los lugares de trabajo a menudo ignoran por completo los antecedentes de clase social, aunque dedican una gran atención a la diversidad racial y de género. Como primer paso para maximizar el potencial de los estudiantes y empleados de la clase trabajadora, las instituciones deben reconocer la clase social como una forma de diversidad. Del mismo modo que las organizaciones proporcionan grupos de afinidad y programas de tutoría para mujeres y minorías raciales, deben ofrecer programas en sintonía con la clase social.

Otra estrategia es proporcionar a las personas oportunidades de desarrollarse de forma independiente además de sus interdependientes. Las escuelas y los lugares de trabajo podrían ofrecer sesiones de capacitación en las que los estudiantes y los empleados pudieran aprender y practicar los comportamientos independientes esperados, como afirmarse, demostrar confianza y ejercer influencia. Además, los asesores universitarios y los mentores del lugar de trabajo podrían recibir capacitación para comprender mejor las necesidades de los estudiantes y empleados de la clase trabajadora a fin de proporcionarles la retroalimentación estructurada que necesitan para familiarizarse más con las «reglas del juego» basadas en gran medida en la independencia.

Una estrategia final consiste en que las instituciones se encuentren con estudiantes y empleados donde estén aprovechando sus fortalezas interdependientes. Aunque la mayoría de nosotros nos damos cuenta de que sobresalir en habilidades como trabajar juntos y adaptarse a los demás puede beneficiar el rendimiento de las organizaciones, creemos que estas habilidades no se valoran tanto como deberían serlo. Si bien muchas organizaciones hablan de valorar la colaboración, podrían hacerlo mejor si incorporaran el valor de la interdependencia en sus políticas y prácticas cotidianas, como los criterios de evaluación (es decir, contratación y ascenso) e incentivos para el desempeño. Los gerentes de contratación y los oficiales de admisiones podrían recibir capacitación para buscar estudiantes o empleados que hayan demostrado capacidad para ser jugadores de equipo y adaptarse a los demás. En términos de rendimiento, las instituciones podrían proporcionar oportunidades adicionales para trabajar en equipo, y los incentivos podrían ser recompensados a los equipos en función de su desempeño colectivo, en lugar de a los individuos.

La historia del sueño americano es la de ser capaz de alcanzar el éxito a través del trabajo duro y la perseverancia a la vez que proviene de una educación humilde. A pesar de su evidente atractivo, el sueño americano está fuera del alcance de muchos estadounidenses. En muchos países occidentales, incluso cuando las personas trabajan duro para obtener un título universitario o un trabajo en una organización prestigiosa, están en desventaja debido a las normas institucionales vigentes. Aunque nuestras sugerencias no son una panacea, son un primer paso importante para garantizar que los «migrantes de clase» tengan las mismas oportunidades de tener éxito en las escuelas y los lugares de trabajo. Los beneficios potenciales son enormes, no solo para los estudiantes y los trabajadores, sino también para las escuelas y los lugares de trabajo.

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