Investigación: Cómo superar tareas aburridas

No se puede escapar de las tareas aburridas.
Investigación: Cómo superar tareas aburridas

Resumen
Si bien todos hacemos todo lo posible para llenar nuestra vida personal y profesional de actividades atractivas, hay innumerables tareas de poca importancia, pero críticas, que mantienen a nuestras organizaciones en funcionamiento, y solo nos beneficiaremos encontrando formas de mejorarlas. En este artículo, la autora describe cómo un concepto llamado inmersión tangencial puede ayudar a cualquiera a perseverar en una tarea aburrida: A través de una serie de estudios con más de 2000 participantes, ella y sus coautores descubrieron que las personas a menudo abandonan las tareas aburridas prematuramente porque no ocupan lo suficiente de sus atención para mantenerlos comprometidos. Como resultado, combinar un trabajo aburrido con una tarea secundaria que requiera más atención puede ser una estrategia eficaz para fomentar la participación y, por lo tanto, la persistencia. Esto tiene implicaciones no solo para los individuos, sino también para más gerentes que buscan ayudar a sus equipos a mantenerse al día, las organizaciones que buscan fomentar prácticas saludables y los diseñadores de productos que buscan mejorar la retención de clientes.

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Todos tratamos de pasar nuestros días haciendo cosas que nos resulten atractivas, pero la realidad es que también hay mucho trabajo aburrido que hay que hacer. Ya sea para lavar los platos, archivar documentos, introducir datos o cualquiera de las innumerables tareas insignificantes pero críticas que mantienen a nuestros hogares, organizaciones y comunidades en funcionamiento, todos tenemos tareas menos que interesantes que hacer. Por supuesto, no siempre es fácil conseguir que perseveremos en estas tareas, aunque sepamos que deberíamos hacerlo. ¿Qué se necesita para persistir cuando el trabajo es aburrido?

Los investigadores han explorado esta cuestión desde muchos ángulos, buscando entender cómo podemos cultivar perseverancia en nosotros mismos y en aquellos que nos importan. Los estudios han demostrado que las personas pueden persistir más cuando monitor su progreso, reciba recompensas, o cuando se hace una tarea más divertido. Estos hallazgos tienen implicaciones directas en la forma en que diseñamos los productos y las políticas. Por ejemplo, los desarrolladores de cepillos de dientes eléctricos han empezado a añadir temporizadores a sus cepillos, las empresas ofrecen cada vez más incentivos para animar a los empleados para hacer más ejercicio, y los gerentes están implementando varios estrategias de gamificación para que el trabajo de los empleados sea más divertido.

Mi investigaciones recientes, sin embargo, sugiere que para las tareas que no requieren mucha atención, puede haber un enfoque mejor. Mis coautores y yo realizamos una serie de estudios con más de 2000 participantes y descubrimos que, en muchos casos, las personas dejan de trabajar en las tareas prematuramente no porque no estén lo suficientemente motivadas, sino porque las tareas inherentemente no exija suficiente atención. A menudo, las estrategias diseñadas para aumentar la persistencia implicarán cambiar algo en el trabajo en sí, pero solo puede hacer que lavar los platos sea tan emocionante o intelectualmente estimulante. En lugar de intentar sin cesar que las tareas aburridas sean menos aburridas, a veces puede ser más eficaz combinar estas actividades con otras tareas que requieren más atención. A esto lo llamamos concepto inmersión tangencial.

¿Por qué funciona esto? Fundamentalmente, la mente busca comprometerse. Experimentamos aburrimiento al realizar tareas que requieren menos atención de la que tenemos disponible, y esto nos lleva a dejar esas tareas prematuramente. Pero si hay una segunda actividad en la que podamos sumergirnos simultáneamente con la tarea de poca atención, puede ocupar ese exceso de atención, reduciendo el aburrimiento y, por lo tanto, aumentando la persistencia.

La inmersión tangencial reduce el aburrimiento y aumenta la persistencia

Primero documentamos este efecto a través de un sencillo experimento diseñado para medir el impacto de la inmersión tangencial en el tiempo que los participantes se lavan los dientes. Informamos a los participantes que cuanto más tiempo se cepillaran, más limpios estarían los dientes y, después, les dijimos que se cepillaran todo el tiempo que quisieran. Mientras se cepillaban, a un grupo se le mostró un videoclip de hermosas escenas de la naturaleza acompañadas de música y sonidos de la naturaleza, mientras que al otro grupo vio un videoclip documental mucho más envolvente sobre osos y lobos. Esta pequeña intervención marcó una gran diferencia: De media, los que vieron el vídeo más inmersivo se cepillaron los dientes un 30% más que los que vieron el vídeo menos inmersivo.

A continuación, nos interesaba comparar la inmersión tangencial con algunos de los otros enfoques comunes para aumentar la persistencia descritos anteriormente. En un estudio, pedimos a tres grupos de participantes que hicieran un ejercicio físico sencillo durante el tiempo que pudieran mientras realizaban una segunda actividad al mismo tiempo: el grupo de control observó un punto que se movía por una pantalla, el segundo grupo miró una imagen agradable bajo el agua y escuchó música de piano, y el tercero el grupo leyó una historia inmersiva. Los participantes que leyeron una historia inmersiva mientras hacían el ejercicio persistieron un 10% más que los del grupo de control, mientras que ver una hermosa imagen acompañada de música agradable pero no inmersiva no aumentó la persistencia (a pesar de que los participantes calificaron la experiencia como más agradable). En un estudio complementario, comparamos la inmersión tangencial con la supervisión del progreso pidiendo a los participantes que hicieran una sencilla tarea de mecanografía durante el tiempo que pudieran. Proporcionar a los participantes un temporizador para seguir su progreso aumentó la persistencia en la tarea de escritura, lo que sugiere que monitorizar su progreso sí que ayuda, pero descubrimos que escuchar un audiolibro inmersivo aumentaba aún más la persistencia.

Por último, dos estudios adicionales exploraron una limitación clave de este enfoque: la gente solo puede prestar atención a algo a la vez. Por eso, la inmersión tangencial solo aumenta la persistencia si las dos tareas juntas ocupan la mayor parte de, pero no más, la capacidad de atención total de uno. Escuchar un audiolibro de inmersión aumentó la persistencia para la sencilla tarea de escritura que utilizábamos en el experimento anterior, pero cuando pedimos a los participantes que hicieran una tarea de escritura similar pero un poco más compleja, la inmersión tangencial no tuvo ningún efecto. Del mismo modo, los participantes que hacían un ejercicio físico simple persistieron más tiempo cuando leían una historia inmersiva, pero no cuando realizaban cálculos aritméticos que exigían atención.

Poner en práctica la inmersión tangencial

Entonces, ¿cómo pueden los individuos, los gerentes y las organizaciones empezar a aprovechar el poder de la inmersión tangencial? Mucha gente ya demuestra una comprensión intuitiva de este efecto en su vida personal; por ejemplo, escuchar música inmersiva o podcasts en el gimnasio es un gran ejemplo de inmersión tangencial en el mundo real. Pero también hay muchas situaciones en el lugar de trabajo en las que tanto los empleados como sus gerentes podrían beneficiarse de este enfoque.

Cuando se trata de tareas de oficina de poca monta, muchos empleados utilizan herramientas de seguimiento como temporizadores de trabajo para aumentar su persistencia. En otros casos, los gerentes pueden confiar en incentivos como tiempo libre extra o bonificaciones para motivar a sus empleados. Y sin duda, estrategias como estas tienen cabida, pero nuestra investigación sugiere que, especialmente para las tareas que no requieren mucha atención, la inmersión tangencial puede ser más eficaz. Eso podría significar animar a los trabajadores a escuchar un audiolibro mientras archivan el papeleo, ver un vídeo mientras limpian sus escritorios o lean un artículo de prensa mientras rellenan sobres.

La inmersión tangencial también puede ser una herramienta en la caja de herramientas de los líderes que se centran en impulsar la salud y la seguridad en sus organizaciones. Por ejemplo, para animar a los empleados a lavarse las manos durante más tiempo, las empresas podrían colocar noticias diarias en los espejos de los baños para que las lean los empleados. Del mismo modo, los gerentes podrían fomentar la persistencia en las iniciativas de bienestar físico como desafíos escalonados proporcionando a los empleados audiolibros gratuitos para que los escuchen mientras caminan.

Por último, los equipos de producto también pueden beneficiarse de la incorporación de estos hallazgos en sus diseños. Si está creando una aplicación de cepillos de dientes para aumentar el tiempo de cepillado, nuestra investigación sugiere que, en lugar de simplemente ofrecer un temporizador, los desarrolladores podrían considerar incluir fragmentos sonoros inmersivos de dos minutos para que los usuarios los escuchen mientras se cepillan. Del mismo modo, las aplicaciones de ejercicios podrían integrar audiolibros o podcasts en sus plataformas y animar a los usuarios a escuchar este contenido envolvente mientras hacen ejercicio. Esto podría ser beneficioso para las empresas y los clientes, ya que ayudaría a los usuarios a aumentar su nivel de forma física y los llevaría a usar estas aplicaciones durante más tiempo. En definitiva, para cualquier empresa que se preocupe por atraer y retener clientes, nuestros estudios destacan la importancia de agrupar las actividades de manera que el producto requiera suficiente (pero no demasiada) atención de los usuarios, y eso tiene implicaciones para los equipos durante todo el ciclo de vida del desarrollo, desde la ideación a ventas y marketing.

No se puede escapar de las tareas aburridas. Por supuesto, todos deberíamos hacer lo que podamos para llenar nuestros trabajos y vidas con actividades atractivas, pero dada la prevalencia y la importancia del trabajo con poca atención en nuestra vida personal y profesional (y en la vida de nuestros empleados y clientes), todos nos beneficiaremos de encontrar formas de persistir en estos comportamientos . La inmersión tangencial ofrece una estrategia sencilla pero eficaz que puede permitir a cualquiera seguir con el trabajo que sabe que debe hacer, impulsando la productividad personal, el éxito organizacional y el bienestar a nivel social.

por Alicea Lieberman

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