Investigación: Cómo los sesgos de los estadounidenses están cambiando (o no) con el tiempo

En raza, género, edad y otros problemas.
Investigación: Cómo los sesgos de los estadounidenses están cambiando (o no) con el tiempo
Resumen.

Si bien hemos sabido que los sesgos explícitos cambian con el tiempo, ha habido algunas dudas sobre si nuestros sesgos implícitos más profundamente arraigados también pueden cambiar. La nueva investigación de los autores muestra, por primera vez, que las actitudes implícitas de una sociedad pueden y hacer cambian de forma duradera a lo largo del tiempo, aunque a ritmos diferentes y en diferentes direcciones según el problema. Basándose en datos de más de 4 millones de pruebas de actitudes explícitas e implícitas recopiladas entre 2007 y 2016, encontraron que las actitudes implícitas de los estadounidenses sobre la orientación sexual, la raza y el tono de piel han disminuido significativamente en sesgo. También encontraron algunas áreas, como las actitudes sobre el peso y las discapacidades, en las que la noticia no es tan positiva.


Desde la América puritana hasta gran parte del siglo XIX, una relación entre personas del mismo sexo se castigaba con la muerte; hoy el matrimonio entre personas del mismo sexo está legalizado federalmente. En 1937, solo el 33% de los estadounidenses creía que una mujer calificada podía ser presidenta; en 2015,92% respaldó la posibilidad. En 1958, solo el 4% de los estadounidenses blancos aprobaban los matrimonios entre negros y blancos; hoy El 87% de los estadounidenses blancos lo hacen. Estos hallazgos ponen de relieve el hecho de que nuestras mentes pueden y hacer cambio hacia una mayor igualdad de oportunidades. Esta es una buena noticia para los líderes empresariales, ya que una mayor diversidad tiene muchos beneficios para las organizaciones. Por ejemplo, permite que surjan los mejores talentos, hace equipos más inteligentes, y mejora rendimiento financiero.

Ya en la década de 1930, encuestas como las de Gallup, la Encuesta Social General y Pew Research documentaron cambios a largo plazo en las actitudes y creencias sobre los grupos sociales, especialmente los relacionados con el género, la orientación sexual, la raza y el origen étnico. Estas actitudes y creencias, que se miden a través de los autoinformes de las encuestas, se denominan ampliamente en la actualidad como explícito actitudes y creencias, porque reflejan el recuerdo consciente y los informes controlables del contenido de la mente.

Sin embargo, los autoinformes tienen limitaciones. Es posible que los encuestados no estén dispuestos a divulgar sus actitudes (porque quieren que se les considere que dan la respuesta «correcta») o que no puedan informar sobre sus actitudes (debido a la falta de conciencia de sus propias mentes). En respuesta, los científicos desarrollaron métodos indirectos para medir actitudes relativamente menos controlables y menos conscientes, conocidas como implícito actitudes. Por ejemplo, la prueba de actitudes implícitas más utilizada: la Prueba de asociación implícita, o IAT, utiliza los tiempos de respuesta de las personas para clasificar ciertos estímulos como medida indirecta de sus actitudes hacia esos estímulos. De manera crucial, se ha demostrado que tanto las actitudes explícitas como las implícitas influyen en el comportamiento, incluidas decisiones en el lugar de trabajo como contratando.

Debido a que son menos controlables, se asumió que las actitudes implícitas serían más difíciles de cambiar que las actitudes explícitas. De hecho, estudios anteriores centrados en la flexibilidad a corto plazo de las actitudes implícitas mostraron que, si bien algunas intervenciones cambió momentáneamente los sesgos implícitos de un individuo, los cambios típicamente no duró, algunos regresan después de solo un día.

Nuestro nueva investigación muestra, por primera vez, que las actitudes implícitas de una sociedad pueden y hacer cambian de forma duradera a lo largo del tiempo, aunque a ritmos diferentes y en diferentes direcciones según el problema. Basándonos en datos de más de 4 millones de pruebas de actitudes explícitas e implícitas recopiladas entre 2007 y 2016, descubrimos que las actitudes implícitas de los estadounidenses sobre la orientación sexual, la raza y el tono de piel han disminuido significativamente en sesgo durante la última década. También encontramos algunas áreas (edad, discapacidad y peso corporal) en las que la noticia no es tan positiva.

Nuestros datos provienen de 4,4 millones de IATs y autoinformes recopilados en implicit.harvard.edu . Para analizarlo, empleamos modelos estadísticos similares a los utilizados para analizar y pronosticar las tendencias del mercado en economía, y los aplicamos al estudio del cambio de actitud a lo largo del tiempo. También realizamos análisis adicionales para controlar varias explicaciones posibles de nuestros resultados, como los cambios en la muestra a lo largo del tiempo (por ejemplo, la posibilidad de que la muestra se haya vuelto más joven).

Algunas actitudes están cambiando para mejor

Los datos revelan cómo cambiaron ciertas actitudes de la sociedad estadounidense de 2007 a 2016. Las actitudes implícitas contra los homosexuales, contra los negros y contra la piel oscura han cambiado hacia la neutralidad. Las actitudes implícitas sobre la orientación sexual mostraron el cambio más rápido, con un sesgo contra los homosexuales disminuyendo un 33% en el período de 10 años. Este cambio no solo es rápido, sino que también es constante: el modelo predice disminuciones constantes a lo largo del tiempo, de modo que el sesgo anti-gay podría alcanzar una neutralidad total (sesgo cero) entre 2025 y 2045, lo que para muchos de nosotros está dentro de nuestras vidas. Además, este cambio está muy extendido: está presente entre hombres y mujeres, heterosexuales y homosexuales, jóvenes y ancianos, liberales y conservadores, aunque los liberales y los jóvenes muestran el mayor movimiento.

Las actitudes implícitas hacia la raza y el tono de la piel también se han movido hacia la neutralidad, en un 17% y un 15%, respectivamente, un progreso que, aunque no tan rápido como el sesgo anti-gay, es digno de mención dado el período de observación de 10 años. Para ambas actitudes, este cambio ha sido particularmente rápido en los últimos años, con un punto de inflexión visible que muestra un cambio más rápido desde 2012 a 2013 aproximadamente.

Por ahora, solo podemos especular sobre por qué las actitudes sobre la orientación sexual están cambiando tan rápida y consistentemente en relación con otras actitudes. En primer lugar, las orientaciones sexuales pueden ocultarse, mientras que ocultar la raza o el tono de la piel, por ejemplo, puede ser más difícil. Las personas homosexuales, por ejemplo, pueden desarrollar relaciones personales con vecinos y amigos o incluso con sus padres sin revelar su orientación sexual. Cuando amigos cercanos o familiares descubren que alguien que conocen y aman es gay, aquellos con opiniones negativas sobre esa orientación sexual pueden sentirse motivados a cambiar de opinión. Tomemos, por ejemplo, el caso del senador estadounidense Rob Portman, quien comenzó a apoyar el matrimonio entre personas del mismo sexo después de que su hijo saliera gay.

En segundo lugar, es posible que las actitudes implícitas sobre las orientaciones sexuales estén cambiando rápidamente porque las diferencias en la orientación sexual están presentes en todas las partes de la sociedad, incluso a través de las fronteras socioeconómicas, raciales, étnicas, religiosas y geográficas. Estas oportunidades generalizadas de contacto positivo pueden motivar cambios de actitud, lo que no ocurre con las actitudes hacia la raza porque la segregación ha impedido la propagación de la diversidad racial. Por último, el rápido cambio de actitudes sobre la orientación sexual también puede estar impulsado por numerosos avances legislativos recientes, representaciones positivas en los medios de comunicación y un activismo generalizado en torno al tema.

Algunas actitudes se han mantenido estables o se han vuelto más negativas

Nuestros datos no muestran avances en todos los ámbitos. Algunas actitudes implícitas se han mantenido estables a lo largo de la década: la negatividad hacia las personas mayores y las personas con discapacidad ha cambiado menos del 5% desde 2007. De hecho, el cambio es tan lento que las previsiones sugieren que podría tardar más de 150 años para que cualquiera de los sesgos alcance la neutralidad. A diferencia de la orientación sexual y la raza, la edad y el apetismo son actitudes relativamente desapercibidas cuando se trata de compromiso social y legal. Ambas también están relacionadas en la mente de las personas con rasgos físicos reales que son fáciles de ver, y muchos de los cuales se perciben negativamente.

El sesgo de peso implícito (pro-delgado/antigrasa) aumentó un 40% en los primeros años de la década, aproximadamente entre 2004 y 2010. Estos aumentos contrastan claramente con las disminuciones observadas en explícito sesgo de peso así como a todos los demás sesgos implícitos que estudiamos, que, en el peor de los casos, se han mantenido estables. Creemos que la creciente atención a los beneficios para la salud de la reducción del peso corporal y la preocupación por la epidemia de obesidad pueden ser responsables del aumento del sesgo. Además, la percepción de que el peso corporal siempre está bajo su propio control (raza, orientación sexual, edad y discapacidad, por otro lado, no lo están) puede llevar a actitudes más duras hacia las personas con sobrepeso.

Sean cuales sean las causas de los cambios en las actitudes implícitas, los líderes empresariales que buscan ampliar las tasas de participación y reunir al mejor talento en sus organizaciones no deben olvidar las sutiles formas de sesgo y discriminación que existen hoy en día, sobre todo dada la estabilidad e incluso la profundización de algunos actitudes a lo largo del tiempo. Sin embargo, el hecho de que algunos sesgos hayan disminuido durante un período de 10 años es motivo de esperanza: demuestra que incluso los sesgos aparentemente automáticos pueden cambiar y cambian.

Por supuesto, ese progreso no ocurre por sí solo. Como gerentes, investigadores, educadores, responsables políticos y ciudadanos, podemos utilizar esta investigación para impulsar el pensamiento deliberado y las políticas promulgadas conscientemente que motivarán el cambio de comportamiento y actitud en la dirección de lo que nosotros, como sociedad, deseamos para nuestro futuro.

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