Investigación: Cómo los mejores líderes escolares crean un cambio duradero

Transformar una escuela es una tarea larga, difícil y a menudo solitaria. Pero un estudio de ocho años de las acciones y el impacto de 411 líderes de academias británicas ofrece algunas ideas sobre qué hacer. Los mejores líderes dieron varios pasos clave a lo largo de tres años, en un orden particular. El primer paso es demostrar su compromiso con la comunidad: diseñar un plan de 10 años y permanecer por lo menos 5 años, y trabajar para involucrar a los padres en su distrito. En segundo lugar, comprometerse con sus estudiantes: expulsar menos del 3%, y centrarse en las tasas de asistencia antes de preocuparse por los resultados de las pruebas. Amplíe su escuela para enseñar a los estudiantes que son más jóvenes; usted será capaz de inculcar buenos hábitos temprano. Si el personal es inferior a la par, déjelo ir, y retírelo al resto para mejorar su propia asistencia. Administre las expectativas de la junta: querrán ver subir las puntuaciones de las pruebas de inmediato, pero usted no va a buscar soluciones rápidas y necesitan saber que — en el estudio, el 90% de los mejores líderes escolares casi fueron despedidos en su segundo año. Las escuelas que mejoraron más a largo plazo no vieron mejoras en la puntuación de las pruebas hasta el tercer año, y continuaron mejorando a través del quinto año y más allá.
Investigación: Cómo los mejores líderes escolares crean un cambio duradero
Investigación: Cómo los mejores líderes escolares crean un cambio duradero
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Transformar una escuela es una tarea larga, difícil y a menudo solitaria. Algunas personas quieren cambiar, otras no, y algunas simplemente no están preparadas para esperar a que se muestren los resultados. Mientras un líder de la escuela comienza este viaje, ¿cómo saben qué hacer, cuándo hacerlo, a quién escuchar y cómo manejar a los críticos en el camino?

Nuestro estudio de la acciones e impacto de 411 líderes de academias británicas encontraron que sólo 62 de ellos lograron su cambio de rumbo con éxito y de manera sostenible transformaron su escuela. Mientras que otros líderes lograron crear una escuela que se veía bien mientras estaban allí, pero luego retrocedieron, estos 62 líderes construyeron una escuela que continuó mejorando mucho después de haberse ido. Los llamamos Arquitectos, porque sistemáticamente rediseñan la escuela y transforman la comunidad a la que sirve.

Los estudiamos a lo largo de ocho años, utilizando 64 variables de inversión y 24 de desempeño para identificar lo que hicieron, cuándo lo hicieron y el impacto que tuvieron. Visitamos las escuelas para ver de primera mano sus acciones y resultados. Y entrevistamos a los líderes y a sus equipos para comprender los desafíos que enfrentaban, cuándo ocurrieron y cómo los superaron.

Descubrimos que los Arquitectos transformaron una escuela de manera sostenible, desafiando su funcionamiento, involucrando a su comunidad y mejorando su enseñanza. Han dado nueve pasos clave a lo largo de tres años, en un orden determinado. Cada paso representaba un bloque de construcción diferente en la pirámide de rendimiento escolar. Pero fue un viaje lleno de baches, con un 90% casi disparado al final de su segundo año. Esto es lo que hicieron, y cómo lo hicieron.

La pirámide del rendimiento escolar

Bloque 1: Desafía al sistema: quédate por lo menos 5 años. El primer paso es desarrollar un plan de 10 años, mostrando claramente cómo pretendes transformar la escuela y la comunidad a la que sirve. Esto demuestra a todos los que estás comprometido con el largo plazo, como tus estudiantes y sus familias, y que estás preparado para tomar decisiones difíciles y manejar sus consecuencias. Como dijo un arquitecto: «Nadie confía en ti al principio. Han sido decepcionados demasiadas veces por demasiada gente. Por eso me mudé al área local, para demostrar que estaba comprometido con la escuela, con la comunidad y con hacer que funcionara. No iba a caminar a mitad de camino, como las otras cabezas antes que yo». En nuestro estudio, tomó al menos cinco años involucrar a la comunidad de una escuela, cambiar su cultura y mejorar su enseñanza. Los líderes más exitosos permanecieron durante todo este viaje, y a menudo más tiempo, con los resultados de las pruebas aumentando en un impresionante 45-50 puntos porcentuales en los primeros ocho años después de tomar el relevo. Esto duplicó o incluso triplicó el número de estudiantes que se gradúan con cinco o más grados C, aumentar sus ingresos de por vida previstos en 140.000 libras esterlinas.

Bloque de construcción 2: Enseñar a todos: expulsar a menos del 3% de los estudiantes. Una vez que te hayas comprometido con el viaje, entonces necesitas comprometerte con la comunidad. No puedes echar a los niños para mejorar los resultados de las pruebas. Tienes que mostrar a los padres y estudiantes que quieres ayudarlos. Demuestra que quieres solucionar el problema, no dárselo a otra persona.

Esto no significa que puedas ignorar el mal comportamiento, ser amable con todos y esperar que les gustes. Pero solo debes expulsar a los estudiantes como último recurso, cuando todo lo demás ha fracasado. En nuestro estudio, los líderes más exitosos suspendieron entre un 10 y un 15% de estudiantes en los tres primeros años después de su llegada, pero expulsaron menos del 3%. Como nos dijo un arquitecto: «Si empiezas a echar a los niños tan pronto como llegas, entonces tu comunidad se pregunta si estás tratando de ayudar o deshacerte de ellos. En lugar de expulsar a los estudiantes y pasar el problema a otra persona, creamos múltiples vías dentro de nuestra escuela, para que pudiéramos manejar y mejorar el comportamiento nosotros mismos».

Bloque de construcción 3: Enseña durante más tiempo: de 5 a 18 años. De todos los cambios realizados por los líderes en nuestro estudio, enseñar a los niños durante más tiempo fue el que tuvo el impacto más consistente. Tomó cinco años para ver los resultados, pero los resultados de las pruebas saltaron repentinamente nueve puntos porcentuales y continuaron mejorando cinco puntos porcentuales cada año después de eso.

Enseñar a los niños desde una edad más temprana significaba que las escuelas podían incorporar los comportamientos correctos antes, enseñar a los niños de una manera consistente durante más tiempo (durante 13 años, en lugar de 5) y crear recursos valiosos (a medida que los ingresos aumentaban en un 30 -40%). Y enseñarles hasta los 18 años les dio a los niños más pequeños algo a lo que aspirar. Como explicó otro arquitecto, «Establecer una sexta forma fue una de las mejores cosas que hicimos, ¡aunque todavía pierda dinero! El año pasado, el 51% de nuestros estudiantes de sexto año fue a la universidad, en comparación con sólo el 27% hace cuatro años. Esto envía un gran mensaje a nuestros estudiantes más jóvenes, y usamos a los mayores para mentarlos a medida que progresan en la escuela». (En el Reino Unido, « sexto formulario» es una fase final, a veces opcional, de la educación secundaria en la que los estudiantes se preparan para los exámenes de ingreso a la universidad.)

Bloque 4: Desafiar al personal: cambiar 30 -50%. Ahora es el momento de comenzar a cambiar cómo funciona la escuela. Eso normalmente significa cambiar de personal. «Demasiados cabezas evitan el tema de despedir a maestros pobres», nos dijo un arquitecto. «Pero tienes que preguntarte: ¿a quién estás aquí para ayudar, a los estudiantes o a los profesores? Creo que defraudas a 30 estudiantes al año protegiendo a un profesor incompetente. Una vez que empiezas a pensar así, las decisiones difíciles se vuelven más fáciles de tomar».

En nuestro estudio, los líderes más exitosos cambiaron entre el 30 y el 50% del personal en los primeros 3 años aclarando los objetivos de enseñanza y marcando, mostrando el rendimiento en tiempo real (como la asistencia, el comportamiento y las puntuaciones de las pruebas) en pantallas de video en pasillos y salas de personal, y gestionando a los artistas pobres. Por lo general, la mitad de este cambio provino de la contratación de personal nuevo al crecimiento de los recursos, una cuarta parte de la reducción del número de maestros de suministros y una cuarta parte de la gestión de los trabajadores con desempeño deficiente. Los líderes que cambiaron menos del 30% del personal tuvieron poco impacto, mientras que más del 50% crearon demasiadas interrupciones. Como nos dijo otro arquitecto: «La cultura de la escuela repentinamente se inclinó cuando teníamos un 30% de personal nuevo, personas que se tomaban en serio en tratar de transformar la escuela y la comunidad a la que sirve».

Bloque de construcción 5 — Involucrar a los estudiantes: mantener el 95% en clase. Es bastante simple en realidad. No puedes enseñar a tus hijos si no están allí, o no les importa. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Como explicó un arquitecto: «La mitad de nuestros estudiantes viven en la pobreza, en comunidades que han sido defraudadas por sus escuelas durante generaciones. Ese es su punto de partida, así que puedes ver por qué no están interesados. Pero, después de dos años de duro trabajo, las cosas de repente comenzaron a cambiar. Empezaron a creer en sí mismos, y que podíamos ayudarlos. En lugar de decir ‘no tiene sentido’ o ‘no puedo molestar’, ahora dicen ‘me he quedado con esa prueba’ o ‘voy a ser médico’».

El punto de inflexión en las escuelas que estudiamos ocurrió cuando al menos el 95% de los estudiantes asistieron a todas sus clases. Y los líderes más exitosos lograron esto en los primeros 3 años: trayendo oradores externos para inspirar a los estudiantes, pidiendo a los estudiantes que evalúen a los maestros, para que se sintieran parte del proceso, y haciendo que los estudiantes mayores menten a los más jóvenes, para que tuvieran a alguien a quien mirar.

Bloque de construcción 6 — Desafía a la junta: gestiona el 30 -60% de ellos. No importa lo que digan sus gobernadores, todos quieren que las puntuaciones de las pruebas mejoren lo más rápido posible. (En el sistema del Reino Unido, los «gobernadores» son la junta directiva de la escuela.) Te darán un año de gracia, pero luego quieren pruebas contundentes de que la escuela está mejorando. Si no puedes hacer esto, a menudo te quedas sin trabajo. Pero las acciones más efectivas y sostenibles tardan tres años en mostrar resultados. Entonces, ¿cómo puedes demostrar que estás en el camino correcto cuando los resultados de las pruebas siguen siendo los mismos?

En nuestro estudio, los mejores signos tempranos de mejora sostenida fueron la enseñanza de estudiantes de 5 a 18 años, con 95% de estudiantes en clase, 50% de padres en la noche de padres y 70% de personal sin ausencia. Los líderes que lograron todo esto en los tres primeros años mejoraron posteriormente las puntuaciones de las pruebas en un 45 -50% en los seis años siguientes. Sin embargo, el 90% de ellos fueron casi despedidos al final del segundo año, ya que los resultados de las pruebas no habían mejorado lo suficientemente rápido. Sobrevivieron este desafío al desplazar la discusión de los resultados de las pruebas de este año a la progresión de los estudiantes de 11 a 13 años.

Los líderes de arquitectos también pueden enfatizar otras métricas, como más estudiantes que asisten a clases, más padres que asisten a las noches de los padres y menos ausencias de los miembros del personal. Como un arquitecto nos dijo: «Demasiadas tablas simplemente disparan sus cabezas cuando hay un problema. En su lugar, deben asegurarse de que el Jefe esté cerca lo suficiente para tener un impacto y ayudarles a tomar las decisiones correctas en el camino». Un consejo fuerte y saludable fue fundamental para el éxito de todas las escuelas en nuestro estudio, con los mejores líderes desafiados por el 30 -60% de los gobernadores en decisiones clave en sus primeros tres años. Se tomaron malas decisiones si el desafío era inferior al 30%, y el líder perdió el control de la escuela si el desafío era superior al 60%.

Es importante tomar tiempo para conocer a sus gobernadores, construir relaciones con ellos y entender sus necesidades, para que confíen en usted y entiendan por qué no se está centrando en los resultados de las pruebas de este año. Sus preocupaciones son legítimas y deben gestionarse. Utilice su desafío para ayudar a mejorar la toma de decisiones, para explicar mejor por qué se toman las decisiones y el impacto que tendrán.

Bloque de construcción 7 — Involucrar a los padres: tener un 50% en las noches de los padres. Tienes que empezar a involucrar a tus padres desde el principio, pero puede tomar un tiempo en suceder. Esto es particularmente cierto en escuelas rurales o costeras en el Reino Unido, donde las personas son menos móviles y los padres y abuelos pueden haber asistido a la misma escuela. Como explicó un arquitecto: «Nuestros padres y abuelos tenían opiniones muy fuertes sobre la escuela basadas en lo que hacía por ellos. Tomó mucho tiempo cambiar estos puntos de vista. Pero, si no lo hubiéramos hecho, entonces todo nuestro trabajo duro habría desaparecido cuando nuestros estudiantes se fueran a casa».

La asistencia a la noche de los padres fue tan baja como el 10% cuando muchos líderes llegaron por primera vez, pero los más exitosos la aumentaron a más del 50% al final del tercer año. Hicieron esto convirtiIT en un evento social con comida, bebida y actuaciones de estudiantes, ofreciendo educación y servicios de apoyo como habilidades de TI y asesoramiento profesional, y proporcionando servicios similares en el hogar a través de programas de divulgación.

Bloque de construcción 8 — Involucrar al personal: 70% sin ausencia. Involucrar a su personal también lleva tiempo. «Uno entra en un ambiente muy estresante», explicó un arquitecto. «Su personal acaba de ser dicho que han fracasado y usted está aquí para resolverlos. Tienes que convencerlos de que estás aquí para ayudar. Que sus trabajos serán más fáciles y serán más satisfactorios si trabajan con usted, en lugar de en su contra. En el año anterior a mi cargo, teníamos 14 empleados con licencia por enfermedad de larga duración y sólo el 20% del personal sin ausencia. Ahora ha subido al 90%, ¡eso es un gran cambio en tres años!»

En nuestro estudio, las escuelas más exitosas tenían más del 70% de personal sin ausencias al final del tercer año. Lo hicieron reduciendo el número de maestros de suministros, pidiendo a los maestros que se evaluaran unos a otros (a través de observaciones informales), enseñando en equipo, visitando otras escuelas (para ver cómo funcionaban) y simplificando los procesos para reducir la administración y el papeleo.

Bloque de construcción 9 — Enseñar mejor: personal 100% capaz. Cualquiera puede despedir personal. La verdadera pregunta es: ¿Cómo los reemplazas? «Los buenos maestros no se postulan para trabajar en escuelas deficientes en áreas desfavorecidas», nos dijo un arquitecto. «Quieren trabajar en buenas escuelas con estudiantes comprometidos. Así que nos pusimos en contacto con las buenas escuelas cerca de nosotros que recientemente habían anunciado puestos de trabajo y tenían más solicitantes que lugares. Les preguntamos a quién más emplearían, si podían. Luego nos pusimos en contacto con estos profesores y les pedimos que se unan a nosotros! Tenemos a algunos de nuestros mejores maestros de esta manera. Profesores que no se postularon para trabajar con nosotros, pero les encanta ser parte de lo que estamos haciendo». Las escuelas más exitosas de nuestro estudio tenían un personal 100% capaz al final del tercer año. Lograron esto mediante la contratación de maestros capaces, el aumento de las observaciones de la enseñanza informal (a través de programas de tutoría dentro y entre las asignaturas) y el intercambio de mejores prácticas dentro y entre las escuelas. Como dijo otro arquitecto, «Demasiados maestros pobres simplemente son trasladados de una escuela a otra. Necesitamos desarrollarlas, en lugar de simplemente pasarlas a otra persona».

Construyendo la pirámide en la práctica

Elija seis bloques de construcción de nueve: el principio 90/60. Descubrimos que no siempre fue posible poner los nueve bloques de construcción en su lugar en los primeros tres años, sin importar lo mucho que lo intenten. A veces, la junta no te apoya, los padres no se involucran contigo, o no puedes encontrar a los maestros adecuados. La buena noticia es que nuestra investigación muestra claramente que hay un punto de inflexión en cada transformación cuando seis de los bloques de construcción están en su lugar, no los nueve. Los tres últimos bloques ayudan a sostener la transformación, pero hay rendimientos decrecientes. Los líderes que pusieron los nueve bloques en su lugar en tres años aumentaron las puntuaciones de las pruebas en 50 puntos porcentuales en los siguientes cinco años. Pero los líderes que pusieron seis bloques aumentaron los resultados en 45 puntos porcentuales. En otras palabras, las puntuaciones de las pruebas aumentaron en siete puntos porcentuales para cada uno de los primeros seis bloques puestos en marcha, pero solo en un punto porcentual para los tres después de eso.

Entonces, pregúntese: ¿cuáles son los seis bloques más fáciles, o más urgentes, para poner en marcha primero? ¿Y cuál puede esperar hasta más tarde? Si no puedes involucrar a los padres, entonces involucra a los estudiantes. Si no puedes involucrar a los estudiantes, entonces enséñales a los que puedas, mejor y por más tiempo. Encuentre el patrón de acciones adecuado para su escuela; vea la pirámide como un menú, en lugar de una receta. Seleccione, mezcle y combine los ingredientes que mejor funcionen para usted.

Tómate tu tiempo. Los líderes escolares a menudo se ven sometidos a una enorme presión para dar la vuelta rápidamente a la escuela, pero la transformación sostenible lleva tiempo. En nuestro estudio, las escuelas que mejoraron más a largo plazo no vieron mejoras en la puntuación de las pruebas hasta el tercer año, y continuaron mejorando hasta el quinto año y más allá. Tienes que explicarle esto a tu junta, para que no te despidan en el camino. Sólo se pueden lograr mejoras rápidas expulsando a estudiantes de bajo rendimiento o atrayendo a estudiantes mejores de otras escuelas. Y ninguna solución beneficia a la comunidad a largo plazo. En su lugar, trate de poner 6 de los 9 bloques en su lugar en los primeros tres años. Pero, no se preocupe si tarda más tiempo — la mejora no será tan rápida, pero sucederá. Y será sostenible. 

Ninguna acción o combinación de acciones es más significativa que ninguna otra. El ochenta por ciento de los mejores líderes permanecieron en la escuela por más de cinco años, pero no todos ellos. Y todas las mejores escuelas enseñaban a niños de 5 a 18 años, pero también lo hizo el 40% de los pobres. En lugar de buscar una bala de plata, pon tantos bloques en su lugar como puedas. Recuerde, el número es más importante que el tipo.


Alex Hill Liz Mellon Ben Laker Jules Goddard
Via HBR.org

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