Investigación: cómo la realidad virtual puede ayudar a formar cirujanos

Un estudio de UCLA produjo resultados prometedores.
Resumen.

Los avances en dispositivos médicos y técnicas quirúrgicas son prometedores para salvar y mejorar vidas. Sin embargo, nuestro sistema actual de formación y evaluación de cirujanos se ha quedado a la zaga del ritmo de la innovación, lo que hace que algunos médicos no estén preparados para realizar cirugías complejas y poner en riesgo a algunos pacientes. El uso de la tecnología de realidad virtual en la formación puede desempeñar un papel importante a la hora de abordar estas deficiencias y mejorar las habilidades. Un estudio limitado de la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA arrojó resultados prometedores.


Los avances en dispositivos médicos y técnicas quirúrgicas son prometedores para salvar y mejorar vidas. Sin embargo, nuestro sistema actual de formación y evaluación de cirujanos se ha quedado a la zaga del ritmo de la innovación, lo que hace que algunos médicos no estén preparados para realizar cirugías complejas y poner en riesgo a algunos pacientes. El uso de la tecnología de realidad virtual en la formación puede desempeñar un papel importante a la hora de abordar estas deficiencias y mejorar las habilidades.

Si bien el problema de la deficiencia de habilidades adopta muchas formas, vemos una disparidad particular en la preparación de los cirujanos entre sus residencias y becas. Esto nos lleva a las preguntas: ¿Algunos residentes son mejores cirujanos por naturaleza? ¿O estas diferencias apuntan a discrepancias en los escenarios clínicos y el nivel de autonomía que experimentó cada cirujano en la formación? Por ejemplo, si bien un cirujano podría haber realizado docenas de artroscopias de cadera durante su entrenamiento, otro podría haberlo hecho una vez o no hacerlo nunca.

Más al grano, ¿cómo podemos impartir el tipo de formación adecuado de forma estandarizada? Además, ¿cómo podemos evaluar objetivamente si los cirujanos pueden desempeñarse de manera competente antes de entrar en la práctica independiente?

De hecho, la evaluación precisa y objetiva es un talón de Aquiles entre muchos programas de residencia quirúrgica. Estos programas no suelen proporcionar evaluaciones estandarizadas con puntos de referencia cuantitativos o «puntuaciones» de habilidades quirúrgicas, lo que puede dejarlos sujetos a sesgos cuando se trata de medir el desempeño de los residentes. A la hora de definir a un «buen cirujano», puede ser difícil separar la conducta al lado de la cama y la ética de trabajo de la capacidad técnica y el dominio quirúrgico.

Además de los desafíos de la evaluación, los cirujanos a menudo carecen de oportunidades adecuadas para practicar constantemente las habilidades que están aprendiendo, especialmente las relacionadas con las nuevas tecnologías médicas. Cuando se capacitan en un nuevo dispositivo, los cirujanos suelen viajar a un taller de capacitación de uno a dos días con la empresa de dispositivos médicos. Esta formación única generalmente no ofrece vías para que los cirujanos sigan reforzando sus habilidades. Pueden pasar de cuatro a seis meses desde el momento en que los cirujanos se entrenan en un procedimiento hasta que se lo realizan a un paciente, lo que les obliga a actualizar sus conocimientos «sobre la marcha» en el quirófano.

Estas deficiencias en la formación y la evaluación están creando niveles de riesgo cada vez mayores, con graves consecuencias para los pacientes y los cirujanos que los atienden. Tenga en cuenta estas estadísticas:

  • Un reciente Estudio de la Universidad de Michigan descubrió que el 30% de los cirujanos no podían operar de forma independiente después de la residencia.
  • Los cirujanos bariátricos menos calificados tenían tasas de mortalidad cinco veces superiores a las de sus contrapartes altamente calificadas, según investigación publicada en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.
  • Una estimación 7 millones de pacientes en todo el mundo experimentan complicaciones quirúrgicas cada año.

Aunque estos datos son alarmantes, la situación puede seguir empeorando debido al inminente impacto del envejecimiento de la población baby-boomer y escasez proyectada de cirujanos, lo que agravará aún más la cuestión del acceso a cirujanos capacitados y calificados.

Los sistemas de formación basados en realidad virtual ofrecen una solución interesante para varios aspectos de estos desafíos. Por definición, la realidad virtual es el uso de la tecnología informática para crear un entorno simulado, colocando al usuario dentro de una experiencia. Estas plataformas abordan directamente la brecha de habilidades proporcionando formación práctica e inmersiva que simula de cerca un entorno de quirófano. Las plataformas de realidad virtual ofrecen formación portátil y bajo demanda que se puede utilizar en cualquier momento y en cualquier lugar.

Además, las herramientas basadas en la realidad virtual incorporan medidas de evaluación tipo «lista de verificación» para medir objetivamente la competencia quirúrgica, llevando el proceso fuera del ámbito de la subjetividad humana. Estas herramientas ofrecen una imagen muy detallada de lo que los cirujanos están haciendo correctamente e identifican áreas de mejora.

Los hospitales y universidades de todo el mundo han adoptado con éxito la formación basada en la realidad virtual durante años, pero hasta ahora, hemos tenido una investigación limitada sobre la eficacia de la realidad virtual. Nos propusimos llenar ese vacío a través de nuestro reciente estudio de validación clínica en la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA. El hallazgo clave: entrenamiento de realidad virtual en el Osso VR mejoró el rendimiento quirúrgico general de los participantes en un 230% en comparación con los métodos de entrenamiento tradicionales.

En el estudio, que se realizó durante dos semanas, 20 participantes fueron asignados aleatoriamente entre un grupo entrenado tradicionalmente y un grupo que se sometió a entrenamiento de RV en la plataforma Osso VR a un nivel específico de competencia. Luego, cada participante realizó un clavado intramedular tibial, un procedimiento para reparar una tibia fracturada, uno de los huesos que corría entre la rodilla y el tobillo. Operaban con un modelo de «sierra» artificial, graduado por un observador cegado.

Según lo medido por la escala de calificación de cinco puntos de evaluación global, los participantes del grupo de realidad virtual recibieron calificaciones significativamente más altas en todas las categorías en comparación con el grupo entrenado tradicionalmente, con una mejora general del 230% en la puntuación total. Los participantes formados en VR completaron el procedimiento una media de un 20% más rápido que el grupo formado tradicionalmente. También completaron un 38% más de pasos correctamente en la lista de comprobación específica del procedimiento. Ambos hallazgos fueron estadísticamente significativos.

Presentamos los resultados del estudio aún inédito, «Ensayo aleatorizado y controlado de una herramienta de realidad virtual para enseñar técnicas quirúrgicas para el clavado intramedular por fractura de eje tibial», en la Reunión Anual de 2019 de la Asociación Ortopédica Occidental. Se necesitan estudios longitudinales a largo plazo para explorar más a fondo cómo la RV afecta los resultados de los pacientes y reduce los costos al mejorar la eficiencia quirúrgica.

El panorama quirúrgico actual, en rápida evolución, requiere nuevas formas de proporcionar acceso a una educación quirúrgica experiencial. Además, debemos formalizar nuestro enfoque de la evaluación técnica para medir de manera más objetiva las capacidades de los cirujanos para garantizar un nivel consistente de calidad y un conjunto de habilidades estandarizadas de nuestra fuerza de trabajo quirúrgica.

Con un sistema de educación quirúrgica tenso, una rápida innovación médica y una escasez pendiente de cirujanos, la realidad virtual puede ofrecer una herramienta educativa importante para aumentar la formación de los cirujanos y seguir ofreciendo a los pacientes la mejor atención.


Escrito por
Gideon Blumstein



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