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Investigación: Cómo afecta una pelea en casa a su jornada laboral

Puede ser agotador, pero también puede hacer que seamos más propensos a ayudar a nuestros compañeros.
Investigación: Cómo afecta una pelea en casa a su jornada laboral
Investigación: Cómo afecta una pelea en casa a su jornada laboral

por Mahira L. Ganster

Investigaciones anteriores han confirmado que las interacciones negativas en el trabajo perjudican el bienestar y la productividad de los empleados, pero el tiempo que pasa en el trabajo es solo una parte del día del empleado. Las investigaciones recientes de los autores afirman que los conflictos en el hogar también afectan negativamente a nuestra energía y emociones a lo largo de la jornada laboral y también muestran que muchos empleados reaccionan ante sus malas experiencias en casa de una manera sorprendente: ofreciendo ayuda a sus colegas. Esta investigación apunta a las formas en que los empleados pueden hacer frente a las experiencias negativas que se extienden al trabajo y también cómo los gerentes pueden ayudar a sus empleados que pueden estar lidiando con el estrés doméstico en el trabajo.

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Está bien establecido que las interacciones negativas en el trabajo perjudican el bienestar y la productividad de los empleados: las investigaciones han demostrado que efectos drenantes de descortesía en el trabajo y el reacciones emocionales tenemos que sentirnos maltratados por otros. Sin embargo, el tiempo que pasa en el trabajo es solo una parte del día del empleado.

Nuestra investigación reciente, que acaba de publicarse en el Revista de Psicología Aplicada, afirma lo que muchos de nosotros podríamos haber sospechado: que los conflictos en el hogar también afectan negativamente a nuestra energía y emociones a lo largo de la jornada laboral. Pero también descubrimos que muchos empleados reaccionaban ante sus malas experiencias en casa de una manera sorprendente: ofreciendo ayuda a sus colegas. Esta investigación apunta a las formas en que los empleados pueden hacer frente a las experiencias negativas que se extienden al trabajo y también cómo los gerentes pueden ayudar a sus empleados que pueden estar lidiando con el estrés doméstico en el trabajo.

En un estudio inicial, nos propusimos entender fundamentalmente qué tipos de falta de cortesía sufrían los empleados por parte de sus parejas y cómo les hacían sentir esas interacciones. Asignamos al azar a 226 empleados para recordar una interacción civil o incivil reciente con su pareja antes del trabajo. (De las personas con las que hablamos, poco menos de la mitad se identificaron como mujeres; casi el 80% estaban casados y otro 16% mantenían otra forma de relación a largo plazo. Poco menos del 15% se identificó como LBGTQ+. Los participantes desempeñaron una amplia gama de funciones en todos los sectores.)

Las interacciones poco civilizadas que describieron iban desde discusiones que se prolongaron la noche anterior hasta la mañana, hasta ignorarse durante el desayuno o criticar a su pareja por temas cotidianos. Como esperábamos, descubrimos que después de recordar estos hechos, los asignados a recordar interacciones inciviles se sentían más agotados y de peor humor que los que asignaban contemplar interacciones más civiles. El recuerdo persistente de la falta de cortesía por parte de un ser querido, al parecer, puede alterar nuestros niveles de energía y la forma en que nos sentimos mucho después.

Cómo nos afecta la descortesía de la pareja en el trabajo

Entonces, ¿cómo afecta eso al comportamiento de un empleado en el trabajo? Para averiguarlo, pedimos a 111 parejas con doble ingreso que completaran encuestas periódicas durante dos semanas. En cada pareja, designábamos a uno como el empleado al que rastreábamos durante la jornada laboral. (De nuevo en este estudio, nuestros empleados desempeñaron una amplia gama de puestos en todos los sectores. Se identificaron en gran medida como mujeres, pero controlar el género no afectó a nuestras conclusiones.)

Cada mañana, antes del trabajo, los socios de los empleados informaban si esa mañana habían instigado la falta de cortesía hacia los empleados principales. Preguntamos a los socios, no a los empleados rastreados, porque queríamos asegurarnos de detectar situaciones en las que el socio pretendía ser grosero (sin hablar, por ejemplo) que el empleado central tal vez ni siquiera se diera cuenta.

Luego, los empleados informaron de sus niveles de energía y emociones al final de la jornada laboral, así como de su estado emocional por la noche. Por último, para saber cómo sus experiencias y sentimientos afectaron a sus interacciones laborales, también preguntamos a los empleados cuánto ayudaban a sus compañeros de trabajo en sus tareas laborales o con sus problemas personales.

Pensamos que era posible que los empleados dejaran de ayudar a sus colegas, ya que ya estaban agotados por las difíciles interacciones en casa — algunos antes investigación (incluye nuestro ) señaló en esta dirección. Pero nuestro estudio reveló lo contrario: los empleados que habían sufrido descortesía por parte de sus parejas y, como resultado, estaban de mal humor como resultado también tenían más probabilidades de decir que habían ayudado a sus colegas con las tareas relacionadas con el trabajo y con problemas personales durante el trabajo ese día. Es más, en una encuesta que los empleados principales rellenaron más tarde esa misma noche, en la que evaluamos sus emociones en casa, nuestros resultados sugerían que ayudar a otras personas con problemas personales también hacía que estos empleados regresaran a casa de mejor humor.

¿Por qué era más probable que estos empleados ayudaran a los demás y por qué les ayudó? De anterior investigación, sabemos que ayudar a los demás a desarrollar relaciones positivas, desarrolla nuestro sentimiento de competencia y nos lleva a reflexiones más positivas sobre nuestra jornada laboral. Creemos que, consciente o inconscientemente, las personas que siguen picando por la falta de cortesía de su pareja buscan oportunidades para esas experiencias más positivas.

Qué pueden hacer las empresas, los gerentes y los empleados

En primer lugar, si es un profesional que ha sufrido falta de cortesía con su pareja en casa antes del trabajo, sepa que ayudar a los demás —especialmente apoyarlos en sus propios problemas personales— puede ayudarlo a hacer frente a los suyos y a dejarlo de mejor humor para cuando regrese a casa. También puede ayudarlo a construir relaciones que lo ayuden a largo plazo.

(Pero si busca ese impulso, tenga cuidado: nuestro estudio también mostró que los empleados que ayudaban a sus colegas con problemas relacionados con las tareas en lugar de con problemas personales regresaban a casa en un peor estado de ánimo. Esto puede deberse a que estas tareas suelen distraer a los empleados de las suyas objetivos de trabajo sin proporcionar oportunidades para construir relaciones.)

En segundo lugar, intente ver la interacción incivilizada de otro punto de vista. En el segundo estudio que describimos, descubrimos que los empleados que tendían a replantear las interacciones negativas desde la perspectiva de la otra persona básicamente evitaban sus efectos negativos en el trabajo. Esto tiene sentido: porque la falta de cortesía puede ser ambiguo, no siempre está claro que el instigador quiso decir el desprecio. Este tipo de adopción de perspectiva puede ayudar a las personas a ver la falta de cortesía de sus parejas de una manera más positiva.

Las organizaciones y los gerentes también tienen una función que desempeñar para ayudar a los empleados a superar las experiencias difíciles que están teniendo en casa. Los gerentes pueden crear un entorno positivo que anime a los empleados a distanciarse de los factores estresantes del hogar mientras están en el trabajo, del mismo modo que el hogar puede ser un espacio para que los empleados recuperarse de la falta de cortesía en el lugar de trabajo. Y si bien nuestros estudios se centraron en quienes solo sufren casos menores de comportamiento grosero, creemos que se beneficiarían del mismo apoyo cultural que ha mostrado para ayudar a quienes sufren malos tratos mucho más graves en el hogar, por ejemplo, crear climas favorables en los que los empleados se ayuden unos a otros y modelen relaciones sociales positivas.

Para que quede claro, la falta de cortesía es fundamentalmente mala para el bienestar de sus objetivos. No estamos sugiriendo que la grosería de alguien hacia su pareja pueda excusarse solo porque existan estos mecanismos de supervivencia. Estos enfoques no van a reparar una relación, aunque hagan que alguien se sienta mejor por un día. Tampoco estamos sugiriendo que las organizaciones deban crear tareas de «ayuda» para quienes se ven agobiados por la grosería de sus socios como una forma de aligerar su estado de ánimo. En cambio, consideramos nuestras conclusiones como un recordatorio a los gerentes y líderes de que sus personas tienen vidas más allá de sus trabajos que pueden afectar a su trabajo, y que es importante apoyar al empleado en su totalidad, así como una ventana esperanzadora a la forma en que los humanos afrontan naturalmente los desafíos de las relaciones.

A medida que los límites entre la vida laboral y familiar de los empleados se vuelven más borrosos que nunca en la era del trabajo remoto e híbrido, es probable que la transmisión de emociones de un ámbito a otro solo se agrave. Pero si utilizamos lo que aprendemos sobre cómo los empleados pueden hacer frente a esas emociones, y si contamos con organizaciones y gerentes que los apoyen en su tarea, podemos minimizar sus efectos adversos.


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