Investigación: Cómo afecta el acoso sexual a la imagen pública de una empresa

Una sola reclamación puede dañar drásticamente la percepción del público de una organización.
Investigación: Cómo afecta el acoso sexual a la imagen pública de una empresa
Resumen.

Ha habido una ola de informes de acoso sexual en los últimos años que han resultado en el destronamiento de hombres de alto perfil en los medios de comunicación y el entretenimiento, los deportes, los negocios y la política. ¿Qué nos puede decir la investigación sobre las respuestas del público en general a las reclamaciones de acoso sexual? ¿En qué se diferencian las reclamaciones por acoso sexual de las reclamaciones sobre otras formas de mala conducta, como el fraude financiero? Tratamos de responder a estas preguntas en una serie de experimentos, con aproximadamente 1.500 participantes en EE. UU. Estos estudios muestran que una sola afirmación de acoso sexual puede reducir drásticamente la percepción del público de un entero la equidad de género de las organizaciones (es decir, cómo se trata generalmente a los hombres y mujeres justos, incluso en términos de contratación y ascenso). En la mente del público parece que no hay tal cosa como una manzana mala. Esto sugiere que las empresas deben ser receptivas y proactivas cuando se trata de reclamaciones de acoso sexual, lo que no solo beneficia a las presuntas víctimas, sino también a la percepción pública.


La ola de denuncias de acoso sexual en los últimos meses ha provocado el destronamiento de hombres de alto perfil en medios y entretenimiento, deportes, negocio, y política. Al mismo tiempo, las redes sociales, como Twitter, Instagram y Facebook, han hecho que la conversación pública sobre el tema sea hiper visible y fácil de organizar, como fue el caso del movimiento #MeToo.

Como era de esperar, las empresas están reevaluando frenéticamente sus políticas contra el acoso e introduciendo capacitaciones obligatorias, en parte para evitar el acoso sexual y la posterior reacción pública, a cualquier precio. Pero, ¿qué nos puede decir la investigación sobre las respuestas del público en general a las reclamaciones de acoso sexual? ¿Cómo determinan las afirmaciones por acoso sexual las percepciones de la equidad de género organizacional en términos generales? ¿En qué se diferencian las reclamaciones por acoso sexual de las reclamaciones sobre otras formas de mala conducta, como el fraude financiero? Hemos intentado responder a estas preguntas en una serie de experimentos, con aproximadamente 1.500 participantes en los EE. UU. Estos estudios muestran que una sola reclamación de acoso sexual puede reducir drásticamente la percepción pública de un entero la equidad de género de las organizaciones (es decir, cómo se trata generalmente a los hombres y mujeres justos, incluso en términos de contratación y ascenso).

En el primer estudio en línea, los participantes leyeron información básica sobre el número de empleados de una organización y su tamaño. La mitad de los participantes también leyó que una reclamación de acoso sexual había sido hecha por uno de los empleados de la compañía contra su gerente, la otra mitad no recibió ninguna información sobre una reclamación de acoso sexual. En un segundo estudio en línea, hicimos que un tercio de los participantes leyera sobre una empleada que hacía una reclamación de acoso sexual contra su gerente, un tercio de los participantes leyó sobre una empleada que hacía un mala conducta financiera reclamo contra su gerente, y un tercio de los participantes no recibió información sobre ninguna reclamación. Posteriormente, los participantes valoraron cómo percibían la empresa y qué pensaban que debía hacer la compañía en respuesta a estas afirmaciones.

Descubrimos que cuando las personas se enteran de que se ha hecho una reclamación de acoso sexual en una organización, no solo ven que esa organización es menos equitativa que una organización en la que no se presentó tal reclamación, sino que también es menos equitativa que una organización en la que se reclama una transgresión diferente, como la financiera. mala conducta, se hizo. Al ampliar este último hallazgo, también encontramos que la gente considera que una reclamación de acoso sexual es más indicativa de un problema cultural que un problema de manzana mala, incluso en comparación con una afirmación de fraude. Entonces, ¿cómo deben las empresas abordar ese problema cultural percibido?

Después de que los participantes leyeron o no que una empleada había presentado una demanda de acoso sexual contra su gerente, les preguntamos si pensaban que la empresa debería contratar a más mujeres o más hombres en el futuro. Descubrimos que la gente quiere que las organizaciones que se enfrentan a un acoso sexual afirmen contratar a más mujeres y menos hombres. Además, cuanto menos equitativa de género perciben que la empresa es y cuanto más perciben que hay un problema cultural fundamental, más mujeres piensan que debería contratar esa organización. Más allá de la cuestión de si contratar o no a más mujeres es una forma eficaz de corregir una cultura sexista, estos resultados muestran que el público en general la percibe como una forma razonable de hacer frente al trato injusto de las mujeres en las empresas.

En un estudio final en línea, examinamos si la respuesta de una empresa a la reclamación de acoso sexual podría disminuir la reacción pública observada en los otros dos estudios. Para probar esto, los participantes leyeron acerca de las diferentes respuestas de la organización a una reclamación de acoso. Lo que descubrimos es que cuando una organización responde (es decir, oportuna, informativa y considerada hacia la víctima) en lugar de minimizar (es decir, lenta, desdeñosa y desalentadora para la víctima) cuando se trata de una reclamación, esto puede eludir la reacción pública, casi al mismo nivel que una organización que no ha recibido ninguna reclamación de acoso sexual.

Estos hallazgos responden a algunas de las preguntas clave a las que se enfrentan las organizaciones con el acoso sexual. Desde que estos estudios se llevaron a cabo en una plataforma en línea, Mechanical Turk de Amazon, los participantes son generalmente un poco más liberales y más jóvenes que la población en general. Por lo tanto, los próximos pasos incluirían la replicación de estos hallazgos utilizando una variedad de muestras diferentes.

Sin embargo, nuestra investigación sugiere que una sola reclamación de acoso sexual puede ser suficiente para dar forma dramática a la percepción pública de una empresa y generar percepciones de injusticia estructural. En la mente del público parece que no hay tal cosa como una manzana mala. Esto sugiere que las empresas deben ser receptivas y proactivas cuando se trata de reclamaciones de acoso sexual, lo que no solo beneficia a las presuntas víctimas, sino también a la percepción pública.

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