Investigación: Ampliar la voz de sus colegas beneficia a todos

Por qué siempre debes lanzar tu peso detrás de la buena idea de un compañero de equipo.
Pesquisa: Amplificar as vozes de seus colegas beneficia a todos
Pesquisa: Amplificar as vozes de seus colegas beneficia a todos
Resumen.

La amplificación, o el respaldo público de la idea de alguien con la apropiada atribución de crédito, pueden ayudar a garantizar que las ideas de los miembros del equipo no se pasen por alto ni se atribuyan a la persona equivocada. En tres estudios en los que participaron más de 2.760 participantes en Estados Unidos, los autores descubrieron que la amplificación puede lograr tres cosas importantes: hacer que la contribución de otra persona parezca mejor, hacer que el amplificador (la persona que hace la amplificación) se vea bien también y ayudar a escuchar voces insuficientemente representadas. En otras palabras, la amplificación beneficia a todos los involucrados. Esto es especialmente beneficioso para las mujeres, las personas de color o los miembros de otros grupos insuficientemente representados, que pueden ser despedidos o expresados.


La mayoría de nosotros hemos tenido la frustrante experiencia de estar en un grupo que pasó por alto las ideas de ciertas personas o no dio crédito a la persona adecuada. En un estudio reciente documentando este fenómeno, los investigadores participaron en 78 reuniones de equipo para ver qué pasó con las ideas, y los miembros del grupo que las contribuyeron, a lo largo del tiempo. Descubrieron que el grupo con frecuencia pasaba por alto las ideas que sugerían los miembros y, a veces, revisó las ideas más tarde, pero daba crédito a las personas equivocadas. Estos hallazgos preocupan especialmente a las mujeres, las personas de color y los miembros de otros grupos insuficientemente representados, todos los cuales es especialmente probable que se desestime o se pronuncie.

Algunos grupos han encontrado formas creativas de abordar este problema. Por ejemplo, en 2016, las funcionarias de la administración Obama creían que sus contribuciones tuvo menos impacto que los de sus compañeros varones. Para remediar esto, decidieron llamar la atención deliberadamente sobre las ideas de los demás en las reuniones, asegurándose de dar el debido crédito. El personal informó que el uso de esta estrategia redujo su frustración y aumentó su influencia.

La solución del personal de Obama es un ejemplo de amplificación, que es un respaldo público de la idea de alguien con la debida atribución de crédito. Nos hemos centrado en este comportamiento en nuestra investigación y hemos publicado recientemente nuestros hallazgos en el Revista de la Academia de Gestión.

En nuestra investigación, nos propuse responder a tres preguntas principales. En primer lugar, ¿amplificar a alguien hace que su contribución parezca mejor? En segundo lugar, ¿la amplificación de alguien más hace que el amplificador (la persona que hace la amplificación) se vea bien también? Y en tercer lugar, ¿pueden los grupos utilizar la amplificación para ayudar a escuchar voces insuficientemente representadas?

En tres estudios en los que participaron más de 2.760 participantes en EE. UU., descubrimos que la respuesta a las tres preguntas es sí. Así es como funciona.

Los amplificadores elevan el estatus de las voces y el suyo propio

En nuestros dos primeros estudios, usamos experimentos para investigar si la amplificación hace que la idea expresada parezca mejor, y si conduce al logro del estado del voicer (es decir, la persona con la idea) y el respondedor (es decir, el amplificador). Presentamos a cada participante un escenario para leer sobre un equipo de ventas y describimos el rendimiento reciente del equipo como bajo. En el escenario, el equipo se reunió para discutir la disminución del rendimiento; un miembro del equipo expresó una idea para mejorar el rendimiento; y luego, en un caso muy familiar, un segundo miembro del equipo ignoró la buena idea, superando la misma.

En la parte clave del experimento, variamos lo que sucedió a continuación: Un tercer miembro del equipo contribuyó con su nueva idea, se quedó callado o amplificado respaldando la idea del voicer original y asegurándose de darle crédito.

Después, preguntamos a los participantes qué pensaban de cada uno de los miembros del equipo que habían hablado y cada una de las ideas que habían sugerido. Encontramos el mismo patrón de resultados en ambos estudios. Tal como esperábamos, los participantes pensaron que la idea del voicer era mejor cuando el tercer miembro del equipo la amplificó, y pensaron que el voicer era más influyente y alto estatus en el grupo. Además, el tercer miembro del grupo se veía más alto cuando se amplificó, incluso en comparación con sugerir su propia idea adicional.

La lección aquí parece clara: cuando levantas a un compañero de equipo amplificando su idea, también puedes levantarte.

Ampliar las voces menos escuchadas ayuda a superar los déficits de estatus

La amplificación puede ayudar en general, pero queríamos asegurarnos de que ayudara específicamente a los colaboradores e ideas que también podrían recibir un escrutinio más riguroso si se centran en el centro de atención. Nuestros hallazgos respaldan la idea de que la amplificación ayuda a todos y, por lo tanto, que amplificar a los empleados insuficientemente representados o con un estatus inferior puede ayudarles.

En nuestro primer estudio, variamos si la contribución del voicer se declaró de una manera que se centraba en la mejora que sugerían o en el problema que intentaban resolver. Investigaciones anteriores ha descubierto que la gente juzga a un voicer de forma más negativa cuando utiliza un lenguaje centrado en problemas. En consonancia con estos hallazgos, descubrimos que los participantes calificaron a los voces como un estatus más bajo cuando se centraban en el problema en lugar de en la solución. Sin embargo, la amplificación también ayudó a estas voces centradas en problemas: comenzaron a tener un estatus más bajo, pero la amplificación les ayudó a ponerse al día. Y el miembro del grupo que los amplificó también se benefició mucho, y no fue derribado por asociarse con el desafiante encuadre.

Por supuesto, a algunas personas les resulta más difícil alcanzar el estatus en grupos no por lo que dicen sino simplemente por quiénes son. Si se puede utilizar la amplificación para promover la equidad en los grupos, entonces debe ser eficaz para levantar a cualquier empleado, no solo a aquellos que ya gozan de un alto estatus. En nuestro segundo experimento, variamos los géneros de los miembros del grupo en la reunión y probamos si el efecto de la amplificación era diferente entre los hombres y las mujeres.

Antes de que los participantes leyeran sobre la reunión, los «presentamos» a los miembros del grupo proporcionándoles fotografías e información de fondo sobre su actuación. También reforzamos su género proporcionando grabaciones de audio de sus comentarios en la reunión, no solo una transcripción. Luego probamos lo que ocurrió cuando las mujeres amplificaban a otras mujeres, cuando las mujeres amplificaban a los hombres y cuando los hombres amplificaban a las mujeres. Comparamos estos resultados con cuando no había amplificación, cuando los hombres amplificaban a otros hombres o cuando hombres o mujeres dieron nuevas ideas. (También analizamos lo que sucedió cuando hombres o mujeres promovieron sus propias ideas, algo que a veces se aconseja a las mujeres que hagan para aumentar su estatus. En nuestro estudio, nadie, independientemente de su género, se veía bien si se autopromocionaba).

Lo que encontramos reflejó nuestro primer hallazgo sobre diferentes tipos de voz: la amplificación fue beneficiosa para todos. Las voces amplificadas parecían un alto estatus en comparación con las voces que no estaban amplificadas, ya fueran hombres o mujeres. Y los compañeros de equipo que amplificaban a otros también parecían un alto estatus, en comparación con aquellos que respondieron de cualquier otra manera, ya fueran hombres o mujeres.

Estos hallazgos sugieren que las mujeres, y potencialmente miembros de otros grupos insuficientemente representados en las organizaciones, en particular en los niveles más altos, pueden utilizar la amplificación para mejorar la equidad y la inclusión. Cuando una mujer amplifica a una mujer, dos mujeres se benefician: tanto aquella cuya contribución ahora tiene un partidario vocal como la que parece magnánime y generosa por reconocer a un colega.

La formación de empleados de bajo estatus funciona en una organización real

Nuestros resultados fueron emocionantes, pero todos se basaron en experimentos en los que los participantes leyeron sobre la reunión de una organización ficticia. ¿Qué pasa con una organización real que tenía problemas con que todos los empleados se escucharan? Queríamos probar si podíamos capacitar a empleados de bajo estatus para amplificarlos y si esto aumentaría su influencia.

Nuestro equipo de investigación se conectó con una organización sin fines de lucro cuyo director consideraba que la moral de los empleados era baja y que algunos empleados no estaban siendo escuchados por sus equipos. Nos acercamos a 22 empleados que el director identificó que carecían de la debida influencia y les mostramos una formación de 17 minutos que explicaba cómo amplificarse y les animó a probarlo. (A los otros 75 empleados de la organización no se les informó de que se estaba produciendo ninguna intervención). Luego les dimos dos semanas para amplificarse mutuamente. Todos los integrantes de la organización realizaron encuestas sobre sus compañeros de trabajo y sobre la organización en su conjunto, tanto antes como después de la intervención.

Nuestros resultados confirmaron que lo que habíamos observado en los estudios de escenarios también podría ocurrir en organizaciones reales. Después de dos semanas, los empleados del grupo de formación de amplificación fueron calificados por sus colegas como estatus más alto que antes. Sus compañeros empleados, que no habían completado la formación, recibieron la misma calificación que antes.

Este estudio confirmó, en una organización real, que aprender a amplificar a sus colegas podría ser una forma sencilla y práctica de ayudar a escuchar la voz de cada empleado.

Un área prometedora para futuras investigaciones

Nuestra investigación plantea preguntas más intrigantes sobre la amplificación. Un tema importante es cómo la amplificación afecta al grupo en su conjunto. Si Bill amplifica a Laura, Bill y Laura pueden obtener un aumento de estatus, y sospechamos que los demás empleados de la sala y la organización en su conjunto pueden beneficiarse de otras maneras. Tal vez ver a un colega amplificar otra señal a otros empleados de que la organización es un entorno psicológicamente seguro y acogedor en el que participar. Apoyando esta idea, los empleados de nuestra muestra sin fines de lucro valoraron a sus equipos más favorablemente después del período de amplificación que antes, incluso si no estuvieron involucrados en la intervención. Se necesita más investigación para aclarar por qué podría suceder esto y, en general, cómo la amplificación afecta al grupo en su conjunto.

Una segunda pregunta es cómo funciona la amplificación cuando las personas involucradas tienen diferentes tipos de relaciones e historias. Sospechamos que la amplificación podría ser una técnica especialmente poderosa para crear unidad entre grupos con un historial de competencia u hostilidad cuando hay amplificación entre grupos. Pero también es posible que la amplificación pueda ser contraproducente, por ejemplo, si un subgrupo contrario considera que la amplificación dentro de un subgrupo es competitiva.

Hasta el momento, nuestros hallazgos sugieren que la amplificación podría ser una herramienta poderosa tanto para los gerentes como para los empleados. Para los gerentes que ven que algunos de sus empleados no están siendo escuchados debidamente, capacitar a esas personas para amplificarse unos a otros podría ayudar a aumentar su posición. Y para los empleados que se preguntan cómo mejorar su propia influencia sin parecer egoístas, decimos: amplificar. Hazlo y no solo puedes ayudar a tu organización a reconocer a los compañeros de equipo cuyas ideas podrían pasar por alto, sino que también se benefician a ti mismo.

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