Inteligencia no artificial

Inteligencia no artificial
Inteligencia no artificial

Scott Berinato




Patrick George

Una vez, cuando tal vez tenía tres años, mi hija Emily hablaba desde su asiento de coche sobre quién sabe qué mientras yo conduje quién sabe dónde. Mi mente no ha conservado nada de eso. A lo que se ha aferrado, sin embargo, es a Emily diciendo: «Son sólo ideas. Ya sabes, como palabras que salen de la parte superior de tu cabeza».

Recuerdo mirar en el espejo retrovisor y ver sus pequeñas manos agitando por encima de su sucia cola de caballo rubia, que brotó directamente hacia arriba, presumiblemente cerca de donde salían las palabras. Me reí y dije: «¡Sé exactamente lo que quieres decir!»

Pienso en esta historia a menudo, no sólo porque es adorable, sino también porque me recuerda lo mágico que es el cerebro humano. ¿Por qué, sin recordar ningún detalle antes o después, puedo ver ese momento tan claramente como si estuviera en Netflix? ¿Por qué sabía lo que quería decir cuando sé muy bien que las palabras no salen de la cabeza? ¿Por qué me reí sin pensar? ¿Cómo logró un niño pequeño hacer referencia a un concepto del dualismo cartesiano, la noción de que los pensamientos pueden ocurrir fuera del cuerpo?

Ahora tenemos respuestas a algunas de estas preguntas, o al menos teorías, ya que una nueva generación de escritores de neurociencia hace que el profundo reino del cerebro sea más comprensible para el resto de nosotros.

Como periodista entrenado profesionalmente, soy escéptico de la escritura popular de ciencia, especialmente cuando se trata de ciencia cerebral. Para todas las aplicaciones responsables de este campo de estudio a otros dominios, como el liderazgo, la gestión de personas y la crianza de los hijos, hay aún más «pornografía cerebral»: estudios interminables que citan escáneres de resonancia magnética para construir explicaciones pseudo-causales de todo, desde por qué el dinero es como la cocaína hasta por qué la gente ama iPhones de la misma manera que aman a sus madres.

Jon Lieff, neuropsiquiatra y autor del Buscando la Mente , proporciona un ejemplo digno de neurociencia aplicada. Mientras que otros afirmaron falsamente que se podía identificar a buenos líderes mirando el flujo sanguíneo en el cerebro, él estaba diciendo audazmente cosas como: «La ciencia actual no tiene explicación para la experiencia subjetiva. Ni siquiera hay una definición adecuada de conciencia».

Armado con las últimas investigaciones, un nuevo grupo de escritores está siguiendo su ejemplo, llevando la ciencia cerebral a las masas de una manera meditada y mesurada. Tomemos David Eagleman, jefe del Centro de Ciencia y Derecho, profesor adjunto en Stanford, CEO de Neosensory, y autor de Livewired: La historia interna del cerebro en constante cambio. Él consigue la ciencia correcta y la hace accesible a aquellos de nosotros que preferiríamos no profundizar en las funciones de respuesta hemodinámica, inmintiendo completamente nuestro sentido básico de lo que el cerebro está en el proceso. Partiendo de las conceptualizaciones más populares de la función cerebral, como la izquierda y la derecha (por lo que 1990), rápido y lento, y arriba y abajo, nos dice:

El cerebro es como ciudadanos de un país estableciendo amistades, matrimonios, barrios, partidos políticos, venganzas y redes sociales. Piensa en el cerebro como una comunidad viva de billones de organismos entrelazados… un tipo críptico de material computacional, un textil vivo tridimensional que cambia, reacciona y se ajusta para maximizar su eficiencia.

El genio de este órgano, dice, es su capacidad de cambiar profundamente, a diferencia de, digamos, un bíceps, que en su mayoría sólo puede crecer o encogerse. Esta hermosa idea, de nuestros cerebros no como esclavos de la estructura o del impulso, sino como una comunidad, dinámica y adaptable, es emocionante. Eagleman evita el término «neuroplasticidad» (que sugiere transformarse en un único patrón nuevo, algo que el cerebro nunca hace) para enfatizar el recableado constante y el remolque. Tal cableado está sucediendo todo el tiempo, con una velocidad impactante, y puede causar cambios fisiológicos. Por ejemplo, Eagleman señala que el violinista Itzhak Perlman tiene un golpe en forma de omega en su cerebro que usted no tiene (a menos que usted también sea un maestro musical). En los animales privados de estimulación, las neuronas se contraen a tristes ramitas en comparación con el exuberante matorral de nervios en animales dados entornos enriquecedores.

En Agarre: La ciencia que transforma la forma en que aprendemos, Sanjay Sarma (director de Open Learning del MIT) y Luke Yoquinto (escritor científico) comparten esta visión optimista del cerebro y la usan para argumentar por un enfoque diferente del aprendizaje. Ahora que la investigación en neurociencias está revelando por qué «olvidamos» las cosas, por ejemplo, podemos ajustar los modelos educativos para que eso sea menos probable. Ahora que entendemos cuánto pueden cambiar los cerebros, podemos dejar de centrarnos en la transferencia de conocimiento y, en cambio, enseñar a la gente a pensar. Quizás lo más importante, podemos dejar de etiquetar a algunos niños como inteligentes y a otros como lentos y darles a todos la misma oportunidad de hacer crecer sus neuronas en esos frondosos matorrales.

«Una vez que te das cuenta de cómo se establecen los sistemas educativos no solo para nutrir sino también para sacrificar», escriben Sarma y Yokinto, «empiezas a verlo en todas partes. Ganamos ahora en cómo probamos, y ganamos ahora en cómo enseñamos». Es difícil cuadrar un sistema de este tipo con un cerebro tan adaptable que si elimina la mitad de él, la mitad restante se reconfigurará para compensar y permitir que una persona viva una vida razonablemente normal. (Eso realmente sucedió.)

Los escritores actuales centrados en el cerebro también están agregando legitimidad científica a las prácticas que ya sospechábamos que eran buenas para nosotros. No verás la palabra «neurociencia» en ningún lugar cerca de su página de Amazon, pero cuando influencer y podcaster Jay Shetty te implora Piensa como un monje para «entrenar tu mente para la paz y el propósito todos los días», hay evidencia que lo respalda. Hace sólo unas décadas su libro habría sido «nueva edad». Hoy en día, la investigación confirma el valor de los enfoques milenarios: meditación, atención plena, oración, soñación despierto, todas estas cosas funcionan, y ahora sabemos cómo y por qué.

A medida que la investigación desbloquea cada vez más conocimientos sobre el cerebro, surgirán nuevas aplicaciones, ya sea para descubrir cómo ser más creativos o para encontrar formas de manejar el estrés, el trauma y la recuperación. Pero eso no significa que estemos cerca de entender completamente nuestro sistema nervioso central. Según el cliché, cuanto más aprendemos, más aprendemos lo mucho que no sabemos. En su nuevo libro, El lenguaje secreto de las células, Jon Lieff se centra en ese tema, definiendo el cerebro no sólo como un sistema cableado, sino también un «inalámbrico» en el que las células transmiten señales al resto del cuerpo. «Todo el cuerpo es realmente un enorme circuito cerebral», nos dice, con implicaciones para todo, desde entender la memoria y el sesgo hasta tratar la depresión y el cáncer.

Si eso no es lo suficientemente inclinado, agrega esto: «Si se considera que la mente está determinada por el cerebro, o relacionada con la actividad del cerebro, entonces la definición de la mente debe ampliarse para incluir la comunicación constante de todas las células a través del cuerpo».

En otras palabras, la mente es el cuerpo, y el cuerpo es la mente. Deja que esas palabras salgan de la parte superior de tu cabeza por un tiempo.

 

 

Scott Berinato

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