Innove, fomente los encuentros casuales

Ventajas y desventajas de un jefe robótico
Ventajas y desventajas de un jefe robótico

¿Está buscando el siguiente avance rompedor? Prepárase entonces para mezclarse.

La mezcla de estilos y el cruce (crossover),es lo que sucede cuando una invención, una idea o un conjuntode saberes de un campo, saltahacia otroy el resultado es una gran mejora. A veces las personas y piezas que necesitamos juntar para cumplir con nuestra misión surgen de los sitios más inesperados:

  • Los trajes espaciales que llevaron losastronautas del programa Apolono fueron fabricados por el contratista aeroespacial Hamilton Standard-la intención originalde la NASA-,sino por las costureras de ILC Dover, más conocida como Playtex. Resultó que los conocimientos de costura, el arte de producir prendas perfectamente entalladas al cuerpo, resultaba más importante para la supervivencia de los humanos en el vacío del espacio, de lo que habían entendido en principiolos ingenieros aeroespaciales.
  • El primer marcapasos no se ideó en un laboratorio, sino en un encuentro fortuito en el comedor de la Universidad de Cornell (EEUU), entre dos cardiólogos visitantes y un alumno de ingeniería eléctrica. El GPS fue inventado durante una larga comida en el Laboratorio de Física Aplicada de la UniversidadJohns Hopkins.
  • Los últimosavances enmedicina vienen de losvideojuegos. En tan sólo tres semanas, los jugadores de Foldit, que simulael plegamiento de las proteínas, descifraron una parte de la estructura molecular del VIH/SIDA que se les había escapado a los investigadores médicos más deuna década.
  • Al añadir los ritmos y la actitud del hip-hop a una biografía histórica de Alexander Hamilton, uno de los padres de la Constitución de Estados Unidos, el compositor, letrista y actor Lin-Manuel Miranda generó un “momento de cruce” en forma de Hamilton, el exitoso musical que ganó el Premio Grammy de 2015 alMejor Álbum demusical de teatro.

La lección: si no está preparando ya el espacio para fomentar los encuentros inesperados de ideas, quizá se esté perdiendo el próximo gran avance.Los líderes visionarios entienden esto. Crean entornoscreativos y colaborativos que fomentan la mezcla y la innovación que nace de ella. Un estudio realizado por el profesor de la Universidad de Duke (EEUU),Martin Ruef,concluyó que las redes horizontales de individuos con conocimientos y experiencias diversastenían tres veces más probabilidades de innovar que las redes verticales y uniformes.

En General Electric (GE), intentamos hacer más con las estructuras horizontales y animara la gente a identificar nuevos patrones,almezclar las piezas y los participantes de manera holística. Hasta le hemos puesto nombre: la “Tienda GE“. Es nuestra manera de juntar las innovaciones de todos nuestros negocios en un único lugar. Cuando nuestros clientes y empleados acuden a la “tienda”, pueden mezclar y emparejar elementosa su propio antojo para modelar las soluciones específicas que necesiten. Por ejemplo, la tecnología médica de ultrasonidos ayuda a monitorizar en remoto los oleoductos en busca de fugas, y las piezas de motor de avión para detectar la fatiga. Y los científicos de I+D que inventaron un nuevo método para imprimir materiales de elevadacapacidadcalorífica, se inspiraron en los procesos que observaron en las joyas artesanales. (Yo me sentí tan inspirada, que les pedí que me imprimieran un par de pendientes de titanio en una forma que no se puede conseguira mano).

He dedicado mucho tiempo a lo largo de mi carrera a “unir los puntos”, a ver conexiones entre cosas aparentemente distintas, a aprenderde gente con experiencias que varían mucho de las mías propiasy juntarelementos de formas inesperadas para crear algo nuevo.

Aquí tiene unejercicio: desafíese. La próxima vez que se encuentre en un quiosco delaeropuerto, coja una revista poco conocida y conecte una nueva idea o tema con algo que ya sabe. Esto es lo que hizo recientemente nuestro equipo de marca cuando se inspiraron en unas excelentes recetas a la barbacoa para lanzar una serie acerca de cómo las ondas cerebrales cambian al comer a la barbacoa. Hasta desarrollaron el algoritmo (en otras palabras, la fórmula) para una fantástica receta a la barbacoa.

¿Y el resultado de todo esto? Abandone las jerarquías donde todos se conformany adopte unas redes más horizontales y colaborativas donde la gente sealibre para juntarse según dicten la casualidad y la necesidad. Y asegúrese de echar a la mezcla unas cuantas personas con experiencias inusuales. El resultado no sólo es una innovación más rápida,sino un entorno de trabajo donde la gente aprenday se diviertamuchomás.


por
trad. Teresa Woods

Beth Comstock es una vicepresidenta de General Electric. Encargada de aumentar los esfuerzos para acelerar el nuevo crecimiento, lidera GE Business Innovations, que desarrolla nuevos negocios, mercados y modelos de servicio. Además impulsa el valor de la marca a atrae nuevos socios que colaboren para mejorar la cultura creativa de General Electric.

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