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Innovar bajo su propio riesgo: Deborah Wince-Smith sobre competitividad

Los Estados Unidos pueden ser el innovador líder mundial, pero no será por mucho tiempo si los inversores, los reguladores y el establecimiento legal continúan penalizando a las empresas por tomar riesgos, dice Deborah Wince-Smith, presidente del Consejo sobre la competitividad. Recientemente, la Iniciativa Nacional de Innovación del Consejo, una red de liderazgo de CEOs y presidentes universitarios, publicó un informe en […]
Innovar bajo su propio riesgo: Deborah Wince-Smith sobre competitividad

Estados Unidos puede ser el principal innovador del mundo, pero no será por mucho tiempo si los inversores, los reguladores y el sistema legal siguen penalizando a las empresas por asumir riesgos, dice Deborah Wince-Smith, presidenta del Consejo de Competitividad. Recientemente, la Iniciativa Nacional de Innovación del consejo, una red de líderes de directores ejecutivos y rectores de universidades, publicó un informe en parte en el que se evalúan las amenazas a la innovación estadounidense. En una conversación con Gardiner Morse de HBR, Wince-Smith discutió las conclusiones del informe.

La Iniciativa Nacional de Innovación menciona la «gestión defensiva» como una amenaza importante para la competitividad estadounidense. ¿Por qué?

La innovación es la fuerza impulsora de la creación de valor y la ventaja competitiva, pero no puedes innovar ni crecer a menos que estés dispuesto a asumir riesgos. Sin embargo, en el actual entorno regulatorio y de responsabilidad extracontractual, las empresas se centran más que nunca en la reducción de riesgos. Practican la gestión defensiva reduciendo la I+D y otras inversiones que Wall Street podría castigar por centrarse demasiado en el largo plazo o que podrían dar lugar a impugnaciones regulatorias o litigios. En las ciencias de la vida, por ejemplo, hay una gran oportunidad de innovación basada en la genómica y el desarrollo de fármacos personalizados. Pero las empresas están rehuyendo la inversión en estas áreas porque temen que sus productos se vean sumidos en la burocracia de la FDA o enfrentarán demandas masivas si surgen problemas con los medicamentos. Esto pone a las empresas estadounidenses en una enorme desventaja en relación con sus competidores globales.

Entonces, ¿cómo fomenta la innovación en este entorno escalofriante?

Las soluciones deben combinar los cambios legales y reglamentarios que reducen el riesgo con inversiones en talento, I+D, emprendimiento e infraestructura. Pero permítanme centrarme en un componente clave de cómo estimular la innovación que es menos obvio que, por ejemplo, la reforma de los agravios: la transparencia, tanto en la gobernanza como en la medición de intangibles.

En primer lugar, la gobernanza. La opinión convencional del sector privado es que Sarbanes-Oxley es malo, que desvía los recursos de las empresas para cumplir con los requisitos de rendición de cuentas. Mi opinión es que las empresas que se mueven rápidamente para desarrollar un cumplimiento superior tendrán la ventaja competitiva. Predigo que, con el tiempo, las empresas recibirán una calificación de gobierno corporativo del mismo modo que se les calificará según otras métricas de rendimiento. Las empresas con las calificaciones más altas en materia de gobernanza reducirán su exposición legal y atraerán a inversores, ambos elementos esenciales para una innovación sólida.

¿Qué pasa con la medición de intangibles?

Los intangibles, ya sea su I+D, sus procesos empresariales, su personal cualificado, son lo que diferenciará su producto o servicio de los productos básicos. Los intangibles son el futuro de la creación de riqueza. Sin embargo, nuestros sistemas de contabilidad financiera no pueden medir su valor. Intentamos medir la economía del conocimiento actual con herramientas heredadas del industrialismo del siglo XIX.

¿Cómo mide una empresa de productos de consumo el valor de utilizar la informática de alto rendimiento para modelar las características de seguridad de sus productos? En este momento, no hay forma de que un inversor potencial evalúe ese valor. Los mercados valoran la inversión en intangibles, cuando lo saben. Las empresas intensivas en conocimientos suelen tener un valor de mercado muy superior a su valor contable. Las empresas deben colaborar para desarrollar las mejores prácticas de valoración de activos intangibles y crear un marco para la presentación voluntaria de informes, al tiempo que involucran a las casas de inversión y las firmas de contabilidad que desempeñan un papel fundamental en la valoración de activos.

Del lado gubernamental, necesitamos mejorar el entorno regulatorio para alentar a las empresas a revelar sus métricas de activos intangibles. En este momento, ante la amenaza de litigios y desafíos regulatorios, incluso si las empresas tuvieran información complementaria sobre sus intangibles, sería arriesgado divulgarla. La transparencia en torno a los activos intangibles y su estrategia de creación de valor, junto con una regulación para reducir el riesgo protegiendo la divulgación de información, estimularán la inversión en innovación.

Lamentablemente, el entorno actual dificulta estos cambios. Al final, las preguntas para la industria estadounidense y el gobierno son: ¿Quién va a atraer la inversión de alto valor y dónde se va a realizar la actividad económica de alto valor? Si queremos que se lleve a cabo aquí en los Estados Unidos, debemos tomar en serio la recompensa de la transparencia y la asunción de riesgos.


Escrito por
Gardiner Morse




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