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Incluso las mujeres piensan que los hombres son más creativos

Los nuevos estudios muestran que el sesgo de género afecta la forma en que las personas evalúan el ingenio.
Incluso las mujeres piensan que los hombres son más creativos

Incluso las mujeres piensan que los hombres son más creativos

La investigación: Devon Proudfoot, candidata a doctorado en Duke, y sus colegas Aaron Kay y Christy Koval realizaron varios estudios sobre prejuicios de género y creatividad. En uno, los sujetos calificaron cuán centrales eran ciertas características de personalidad para la creatividad. Los resultados mostraron que tanto hombres como mujeres asociaban la creatividad con rasgos estereotipados «masculinos» —independencia, audacia — más que con rasgos «femeninos», como la cooperación y la sensibilidad. En otro estudio los investigadores pidieron a los sujetos que evaluaran el diseño de una casa pero variaron el género del arquitecto. Tanto hombres como mujeres calificaron la creatividad más alta cuando se les dijo que el arquitecto era un hombre.

El Desafío: ¿Es el sesgo de género tan insidioso que afecta a cómo juzgamos el ingenio también? ¿Y quién lavó el cerebro a las mujeres para creer que las ideas de los hombres son mejores? Srta. Proudfoot, defienda su investigación.

Orgullo: Nuestra investigación demostró claramente que las personas asocian la creatividad con las cualidades masculinas «agénicas»: audacia, riesgo, independencia. Y debido a esto, la gente cree que los hombres son generalmente más creativos que las mujeres. No afecta sólo a las evaluaciones del trabajo, como el diseño de un arquitecto. También encontramos que los jefes de 134 ejecutivos calificaron a las mujeres como significativamente menos creativas en su pensamiento que los hombres. Eso tiene repercusiones: En otro estudio que hicimos, los gerentes masculinos que fueron calificados como más creativos que las mujeres gerentes fueron percibidos como más merecedores de recompensas.

HBR: Genial. Otra forma en que los hombres obtienen el reconocimiento de que no necesariamente ganan.
En realidad, eso no es lo que sugiere nuestra investigación. El patrón de resultados que encontramos es más consistente con la tendencia de los supervisores a subestimar la creatividad de las mujeres, no a sobreestimar la de los hombres, lo que explica la diferencia de género en estas evaluaciones.

¿Por qué es importante tener en cuenta los sesgos de género con respecto a la creatividad?
Este trabajo surgió de un programa más amplio que examina las fuerzas sociales y psicológicas que puede explicar por qué las mujeres no están alcanzando puestos de alto nivel. También hay evidencia de que cada vez se da más valor a la creatividad en el trabajo. En una encuesta reciente de 1.500 directores ejecutivos, la creatividad se identificó como la habilidad más importante para el futuro. Así que las percepciones al respecto tienen una fuerte influencia sobre quién avanza y quién no.

Pero esa no es la única explicación para la escasez de mujeres en la cima, ¿verdad? ¿No hay muchos factores en juego?
Ya hay una gran cantidad de investigaciones que demuestran que se supone que los hombres son más competentes e inteligentes y mejores líderes que las mujeres. También sabemos que es probable que las percepciones de la creatividad estén correlacionadas con las percepciones de habilidad. Pero no estamos demostrando eso porque los hombres son vistos como mejores, son, por defecto, vistos como más innovadores. Al controlar estadísticamente las percepciones de los participantes sobre la competencia y habilidad de la persona evaluada, demostramos que no se trata sólo de un sesgo general contra las mujeres en el trabajo aquí. Es algo muy específico acerca de la creatividad.

¿Y qué es eso?
Nuestros estudios sugieren que la razón por la que los hombres son vistos como más creativos es la creencia de que requiere autonomía, independencia y pensamiento que difiere del status quo. Estos son rasgos «masculinos».

¿Cómo hemos llegado a asociar estas cosas con la creatividad en primer lugar?
Nuestra investigación no se centró en los orígenes. Además, se hizo sólo con participantes estadounidenses. Así que realmente estamos buscando una interpretación cultural específica de la creatividad. Pero mi intuición me dice que vivimos en una cultura muy individualista que enfatiza ser independiente como una forma de lograr. Y asociamos la innovación con la autonomía.

¿Podemos luchar contra este sesgo poniendo a más mujeres en los primeros puestos?
Las investigaciones demuestran que tanto hombres como mujeres estereotipos basados en el género. Encontramos eso también.

Así que las mujeres son pretendentes contra otras mujeres. Eso no es alentador.
Sí, no fue sorprendente encontrar eso… es consistente con lo que esperábamos.

¿Y si las mujeres actuaban más como hombres?
En uno de nuestros estudios, los participantes leían escritos sobre gerentes masculinos y femeninos. Lo que encontramos es que cuando un gerente masculino fue descrito como actuando de una manera «masculina», se le percibía como más creativo y como merecedor de un ascenso o una bonificación. No encontramos el mismo efecto para una gerente femenina, incluso cuando se la describió como actuando de una manera idéntica.

¡Los golpes siguen llegando! ¿Qué pasa con los empleadores? ¿Supongo que el sesgo no se limita a unas pocas organizaciones malas?
Definitivamente no, es probable que la mayoría de las personas se vean influenciadas por estereotipos de género en un momento u otro. Esta investigación tiene implicaciones para el éxito organizacional. Si las organizaciones tienen menos probabilidades de ver las ideas y la producción de las mujeres como creativas, podrían perderse innovaciones reales.

Si todos sabemos que el sesgo de género es malo para individuos, organizaciones y economías, ¿por qué no podemos solucionarlo?
Esa es una gran pregunta. Tantos mecanismos sostienen la desigualdad de género en nuestra sociedad. Nuestra investigación está mirando a uno. La gente no es perfecta en la forma en que juzgan a los demás. A menudo están influenciados por estereotipos y categorías sociales. Están muy ocupados, mentalmente gravados, y haciendo juicios rápidamente. Es solo parte de nuestras limitaciones cognitivas.

El número de mujeres empresarias está creciendo rápidamente. ¿Crees que las mujeres trabajan para sí mismas en parte para evitar el impacto de los sesgos de género?
No lo sé, pero tengo otro proyecto en marcha que examina los datos longitudinales sobre empresarios masculinos y femeninos y si son igualmente propensos a recibir financiación de capital riesgo. Estamos pensando en si las percepciones de la creatividad y la toma de riesgos podrían ayudar a explicar las lagunas allí.

¿A dónde más quieres ir con tu investigación?
Estamos interesados en dos preguntas de seguimiento. En primer lugar, ¿las mujeres que están asociadas con rasgos masculinizados son percibidas como más creativas que otras mujeres? Además, ¿en qué contextos el sesgo de género no favorece a los hombres? En uno de nuestros estudios, por ejemplo, encontramos que los hombres en el diseño de moda no eran percibidos como más creativos que las mujeres. Queremos examinar por qué.

¿Su investigación sugiere formas de mitigar el sesgo?
Nuestros hallazgos son la primera evidencia de sesgo de género en la creatividad. Queremos acumular más antes de hacer recetas. Pero espero que cualquiera que lea esto considere si está siendo influenciado por el sesgo de género cuando evalúe la producción creativa. Sólo ser consciente es un pequeño paso en la dirección correcta.

La investigación también muestra que las personas tienen más probabilidades de verse influenciadas por estereotipos cuando están cansadas o agotadas, cuando no tienen los recursos cognitivos para desarrollar una impresión precisa.
¿Así que deberíamos dormir lo suficiente, especialmente cuando sabemos que evaluaremos el rendimiento de alguien?
Precisamente.


Escrito por
Kate Adams




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