Imaginando el campus universitario híbrido

Imaginando el campus universitario híbrido

La educación superior puede llegar a una población estudiantil más diversa, satisfacer las necesidades de una fuerza laboral cambiante y brindar oportunidades de aprendizaje de por vida.

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Resumen.

Sin duda, la pandemia causó un verdadero dolor a la educación superior durante el último año, pero también aportó claridad sobre lo que viene a continuación. Ya se ha escrito mucho sobre cómo Covid-19 obligó a las escuelas a acelerar su combinación de aprendizaje presencial y en línea. Si bien este cambio abrupto creó desafíos significativos, este modelo híbrido mejorará en gran medida la experiencia en el aula a largo plazo. Con ese fin, las universidades deben actuar ahora para derribar las barreras de acceso y llegar a una población más amplia y diversa de estudiantes que están en vías de llegar a la universidad, para satisfacer las necesidades de una fuerza laboral cambiante y para ofrecer oportunidades profesionales y de aprendizaje a lo largo de toda la vida a los adultos que trabajan.


Pocos argumentarán que la pandemia ha puesto al descubierto la necesidad de que la educación superior cambie. Con matrícula general cayendo un 3% desde el otoño de 2019 hasta el otoño de 2020, y con proyecciones de matrícula futura con tendencia a la baja, muchas universidades tendrán que ajustar la forma en que hacen negocios si van a sobrevivir económicamente. Incluso entre las instituciones a las que les ha ido mejor de lo previsto durante la pandemia, existe una oportunidad única para aprovechar los cambios de emergencia de los últimos 18 meses para un bien a largo plazo.

Con ese fin, las universidades deben actuar ahora para derribar las barreras de acceso y llegar a una población más amplia y diversa de estudiantes que están en vías de llegar a la universidad, para satisfacer las necesidades de una fuerza laboral cambiante y para ofrecer oportunidades profesionales y de aprendizaje a lo largo de toda la vida a los adultos que trabajan.

Sin duda, la pandemia causó un verdadero dolor a la educación superior durante el último año, pero también aportó claridad sobre lo que viene a continuación. Mucho ha sido ya escrito sobre cómo el Covid-19 obligó a las escuelas a acelerar la combinación del aprendizaje presencial y en línea. Si bien este cambio abrupto creó desafíos significativos, este modelo híbrido a largo plazo mejorará enormemente la experiencia en el aula. Las nuevas herramientas digitales, por ejemplo, pueden ayudar a los educadores a evaluar mejor la participación de los alumnos, proporcionando así a los instructores una hoja de ruta clara sobre cómo perfeccionar y mejorar sus cursos y métodos de enseñanza.

Pero hay otras lecciones que aprender de este año tumultuoso que se extienden mucho más allá del aula. Durante el verano de 2020, en los primeros meses de la pandemia, Centro de Excelencia en Educación Superior de Deloitte y el Red Educativa Strada reunió a un grupo de líderes de la educación superior para discutir cómo la asombrosa interrupción de la entrega presencial tradicional residencial de la educación superior podría proporcionar pistas para reimaginar cómo las instituciones dirigen sus negocios y sirven a los estudiantes en el futuro.

Lo que surgió de las encuestas y discusiones con el grupo es que un enfoque híbrido para impartir educación debe ampliarse para incluir no solo cursos académicos, sino también otros elementos principales que impulsan la experiencia de aprendizaje y hacen que el campus funcione, es decir, los servicios estudiantiles y la fuerza laboral.

El campus híbrido, como llamamos al concepto, trasciende nuestra idea actual de educación combinada en una visión más holística para ofrecer todo lo que ofrece una institución, desde asesoramiento académico hasta cursos y servicios profesionales. Las instituciones tienen la oportunidad de aprovechar sus nuevas inversiones (y aprendizaje) en tecnología digital para mejorar la experiencia de los estudiantes y el cambio a un trabajo más remoto. Si se hace correctamente, este enfoque podría hacer que las instituciones se centren más en el estudiante y garantizar su sostenibilidad.

Piense en el campus híbrido como algo similar al modelo minorista que se encuentra en algún lugar entre el mundo físico y el digital, con poca distinción entre ambos. Muchos minoristas que comenzaron en línea también operan puntos de venta físicos para generar ventas en sus sitios web y aumentar la lealtad de los clientes. Sin embargo, la mayoría de los clientes no distinguen entre ambos. Lo fundamental aquí es que lo físico y lo virtual se complementen entre sí, no crear dominios o identidades separados para la institución.

Algunas características del campus híbrido serían bastante fáciles de implementar. Incluyen repensar el calendario académico para que los estudiantes pasen por el campus más allá del horario semestral tradicional, o agregar opciones de baja residencia , donde los estudiantes pueden vivir en el campus durante unas semanas por semestre y luego pasar el resto trabajando en una pasantía mientras toman clases en línea, o adoptan el enfoque opuesto a través de pasantías remotas y observación de empleo, mientras toman clases presenciales. El campus híbrido ofrece oportunidades para mejorar la velocidad y la calidad de los servicios que no siempre requieren interacción cara a cara, como el asesoramiento virtual y el horario de oficina en línea con los profesores, que se popularizó durante la pandemia. Por ejemplo, la Universidad de Utah utiliza ahora asistentes virtuales para responder a preguntas comunes relacionadas con la ayuda financiera y las admisiones.

Otros cambios requieren un mejor uso de los datos. Al administrar a los estudiantes como componentes vitalicios (no solo como estudiantes residenciales a tiempo completo) y recopilar información en tiempo real sobre las necesidades cambiantes de la fuerza laboral, las universidades pueden desarrollar programas académicos flexibles para la economía en evolución y organizar cursos cortos y sin crédito en «plug and play», siempre disponibles educación continua para ex alumnos.

También es imprescindible utilizar los datos para identificar las preferencias de los estudiantes e identificar métricas comunes para averiguar dónde suelen quedar atrapados los estudiantes en su trayectoria académica. Además, la inversión en el desarrollo de cursos diseñados para la era digital (en lugar de simplemente grabar las clases en el aula o enseñar a través de Zoom) es otro paso importante hacia el campus híbrido.

Pocas universidades tienen más experiencia con el enfoque híbrido que la Universidad de Florida Central (UCF), que comenzó a experimentar con clases presenciales y en línea en la década de 1990, y donde el 90% de los 59.000 estudiantes universitarios de la universidad toman este tipo de clases hoy.

El Centro de Aprendizaje Distribuido de la UCF ha desempeñado un papel vital en esta transformación, ya que ha servido como centro de intercambio de información para estrategias y prácticas de aprendizaje en línea y como centro de formación para profesores. Un elemento estratégico que emplean es un «mapa mixto» que los miembros del profesorado preparan para ayudar a decidir qué se imparte mejor en línea y qué es mejor para la instrucción presencial. Esto ayuda a explicar por qué los estudiantes de la UCF dan la puntuaciones más altas en encuestas de satisfacción a cursos mixtos o híbridos.

Solemos pensar en universidades para enseñar a los estudiantes y realizar investigaciones, pero también son lugares de trabajo. El campus híbrido requerirá que los líderes universitarios identifiquen las funciones que son de importancia crítica para la misión de la institución y luego centren sus valiosos recursos humanos en esas funciones. Otros servicios podrían ser mejor prestados por entidades externas que pueden invertir en esos servicios y proporcionarlos a escala. Ya hemos visto cambios de este tipo en áreas como estudiantes en línea servicios de terapia de salud mental y telemedicina.

En nuestro investigación, a medida que los campus comenzaron a desarrollar planes de reapertura, vimos que un porcentaje significativo del personal expresaba una fuerte deseo de permanecer permanentemente totalmente remoto o híbrido. Esto abre nuevas oportunidades para que los líderes sénior obtengan talento fuera de sus límites geográficos, o simplemente subcontraten ciertos servicios fuera del núcleo académico.

Como se ha señalado anteriormente, muchas decisiones serán impulsadas por los datos. Una institución que ha dado buen uso a los datos es la Universidad Estatal de Georgia, que utilizó análisis durante la pandemia para anticipar qué estudiantes tenían dificultades financieras. Luego, la universidad se puso en contacto con esos estudiantes para que les proporcionaran ayuda directamente sin requerir interacción presencial. Desde abril de 2020, más de34,000 Los estudiantes del estado de Georgia han recibido ayuda de emergencia a través de este proceso directo.

En el centro de cualquier cambio radical en la educación superior, no es de extrañar que la administración y el profesorado estén dispuestos a adoptar nuevos procesos de gobernanza, estructuras y mediciones de desempeño. Sin embargo, como vimos durante la pandemia, sí es posible; cambios que se pensaba que tardarían años (si es que alguna vez ocurrieron) en implementarse a través de la gobernanza compartida se pusieron en marcha casi de la noche a la mañana cuando los campus se cerraron temporalmente el año pasado. Las inversiones realizadas en educación en línea y los conocimientos adquiridos en el «gran experimento de educación remota de 2020», tanto los beneficios como los inconvenientes, parecen demasiado potentes para ignorarlos.


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