Hemos alcanzado el pico de infografía, y no somos más inteligentes para ello

Es hora de reconocer las deficiencias de infografías tanto como celebramos sus asistencia.

Si tuviera que trazar la evolución de mi actitud hacia las infografías a lo largo del tiempo, comenzaría con un arco en alza, inmersión y subida, y luego caería en una línea plana estable. Mi interés personal en las visualizaciones de datos ha disminuido, pero la demanda es más alta que nunca, y he dedicado gran parte de mi carrera a afianzar esa demanda. Durante tres años, he destilado datos en gráficos e ilustraciones que me enorgullece llamar míos. Pero también me he rascado la cabeza con infografías más bien diseñadas y de baja información de lo que me importa contar.

Las infografías pueden parecer la tendencia de diseño del momento, pero tienen una larga historia. En el decenio de 1920 Europa, Otto Neurath y Gerd Arntz lanzado» El Proyecto Isotipo», pionero en el uso de métodos visuales simples para transmitir datos críticos. Neurath, un científico social, quería crear un «lenguaje de imagen internacional» que pudiera explicar importantes cuestiones políticas y sociales a las personas que no podían leer. Con el diseñador Arntz, creó 4.000 pictogramas para comunicar la información necesaria a la vida ordinaria. Muchos de sus iconos originales siguen adornando nuestras paradas de autobús y edificios gubernamentales.

Neurath y Arntz estaban diseñando para un público que no sabía leer. Hoy en día, mucha gente simplemente no quiere. Nunca ha habido más datos al alcance de nuestra mano, pero la mayoría de nosotros tenemos problemas para dar sentido a ese exceso de información a menos que se forme en pepitas cohesivas. Ingrese a la infografía moderna, que se ha alejado de la elegante simplicidad de los iconos Isotipo a favor de comunicar conjuntos de datos completos en un paquete de diseño inteligente.

Nuestros datos son cada vez más complicados al igual que los lectores se están volviendo menos pacientes. Incluso la mejor ilustración no puede cerrar la brecha de comprensión. A veces, un buen diseño incluso permite atajos mentales. Eun vistazo a una infografía, y puede sentir que ha procesado cantidades masivas de información. Comparte, tuitea o te gusta la infografía en línea, y tus amigos podrán ver lo mucho que has aprendido sin siquiera mirarse a sí mismos. Los diseñadores (y los puntos de venta que los encomisionan) han descubierto que pueden enfatizar bastante y hacer clic sobre lo útil e interesante, lo que significa que el trabajo de Neurath y Arntz ha adquirido una nueva dimensión explotadora.

Alguna vez se asomó profundamente en el vientre de una infografía y se preguntó: «¿Hay algo que conecte estos números aparte de esta ilustración?» Estás empezando a ver la Matrix, Neo. El modelo de simplicidad ejecutado por Neurath y Arntz ha mutado para convertirse en más sobre diseño que datos, creando un exceso de imágenes atractivas con poca información fiable o incluso convincente. Isotipo funcionó porque recogió datos cívicos relevantes y los distribuyó utilizando un diseño funcional. Hoy en día, el objetivo es hacer que las infografías sean virales, independientemente de la historia que cuenten. Esta práctica ha ampliado la definición de lo que denominamos una «infografía».

He sido parte del problema. Una vez, me pidieron crear una infografía usando algunos datos débiles sobre marihuana. Empujé a través de un diseño que ascendió a tres ilustraciones de broma de malas hierbas, sin gráficos, y casi sin números. Perdóname, Otto, porque he pecado. Que este conjunto ilumine el camino a mi redención.

Es hora de que reconozcamos las deficiencias de las infografías tanto como celebramos sus ventajas. Eso es más difícil de hacer ahora que las infografías han explotado como una industria artesanal dentro del diseño. El auge comenzó en 2006 con el lanzamiento de GOOD revista, mi antiguo empleador, que enfatizó la infografía desde el principio y fue nombrado finalista del National Magazine Award por su trabajo en 2008. Empresa Rápida y Alámbrico entró en el juego. Hoy en día, estudios de diseño enteros están dedicados a crear estos volcados de datos ilustrativos.

Desde que dejé mi trabajo a principios de este año, he tenido la oportunidad de crear infografías de forma independiente para varias publicaciones. Cuando hablo con clientes potenciales, a menudo me doy cuenta de que están más interesados en producir la forma que en contar una historia. Una idea sin datos de apoyo, una lista, un plan de negocios, un currículum — ninguno de estos son infografías, sin importar lo que estén etiquetados. E incluso si los datos existen, solo porque puedas crear una infografía no significa que debas hacerlo.

Peor aún, las empresas privadas controlan cada vez más la forma. Las empresas que buscan ilustrar sus capacidades y mostrar su potencial colaboran con un «productor de medios» para presentar los hechos tal como la empresa los ve. No hay nada malo en que un negocio aproveche el vocabulario visual para contar su historia. Pero los clientes potenciales tienden a ver una infografía menos escépticamente que un anuncio.

Estos entrelazados visuales no han socavado completamente la forma. Todavía hay visualizadores de datos honestos a bondad por ahí, como Bloomberg Businessweek Jennifer Daniel y Facebook Nicolás Felton, y otros artistas talentosos empujando infografías en nuevas direcciones, como New York Times contribuyente Andrew Kuo. Pero cada vez más infografías empiezan con preguntas como «¿estallará esto en Internet?» o demandas como «Quiero una infografía! ¿Sobre qué? ¡Lo que sea!» Y estos llamados gráficos de información amenazan con socavar incluso los ejemplos más brillantes.

La infografía puede evolucionar trascendiendo el desglose de datos fríos y combinando la visualización de datos con más narrativas humanas. Algunas publicaciones han comenzado a presentar información bien diseñada en conjunto con piezas profundamente informadas en línea, y el futuro que representa es emocionante. No estoy listo para una infografía sobre la muerte de infografías, pero estoy seguro de que alguien en algún lugar ya ha asignado esa pieza, y está esperando a que todos hagamos clic.

Este artículo apareció por primera vez en Revista MAÑANA y fue reimpreso con el permiso del autor.


Escrito por
Dylan C. Lathrop



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