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Hazte inmune al estrés de segunda mano

Mantén tu cabeza cuando todos los demás están perdiendo la suya.
Hazte inmune al estrés de segunda mano

Durante la última década, hemos aprendido cómo nuestros cerebros están cableados para el contagio emocional. Las emociones se propagan a través de una red inalámbrica de neuronas espejo, que son pequeñas partes del cerebro que nos permiten empatizar con los demás y entender lo que sienten. Cuando ves a alguien bostezar, las neuronas espejo pueden activarse, haciéndote bostezar, a su vez. Tu cerebro capta la respuesta a la fatiga de alguien sentado al otro lado de la habitación. Pero no son solo sonrisas y bostezos los que se propagan. Podemos captar negatividad, estrés e incertidumbre como el humo de segunda mano. Investigadores Howard Friedman y Ronald Riggio de la Universidad de California, Riverside encontró que si alguien en tu campo visual está ansioso y altamente expresivo, ya sea verbalmente o no verbalmente, hay una alta probabilidad de que experimentes esas emociones también, impactando negativamente el rendimiento de tu cerebro.

Observar a alguien que está estresado, especialmente un compañero de trabajo o familiar, puede tener un efecto inmediato sobre nuestros propios sistemas nerviosos. Un grupo separado de investigadores fundar que el 26% de las personas mostraron niveles elevados de cortisol con solo observar a alguien que estaba estresado. El estrés de segunda mano es mucho más contagioso de una pareja romántica (40%) que un extraño, pero cuando los observadores vieron un evento estresante en video con extraños, el 24% todavía mostró una respuesta al estrés. (Esto nos hace cuestionar si nosotros, como investigadores de la felicidad, debemos ver Rompiendo mal antes de ir a dormir.)

Cuando su taxista bocina enojado, usted puede llevar su ansiedad hasta el trabajo. Cuando un jefe acecha apresuradamente en una habitación, usted puede recoger su estrés mientras intenta presentar sus ideas. Incluso los banqueros en pisos comerciales separados por paredes de vidrio pueden captar el pánico de una persona al otro lado de la sala trabajando en un mercado separado con sólo ver a sus no-verbales.

Según Heidi Hanna, becario del Instituto Americano de Estrés y autor de Stressaholic, el estrés de segunda mano es el resultado de nuestra capacidad cableada para percibir amenazas potenciales en nuestro entorno. Ella escribe: «La mayoría de la gente ha experimentado pasar tiempo con alguien que desencadena una respuesta al estrés simplemente caminando por la puerta. Esto puede ser una respuesta condicionada de interacciones previas, pero también puede ser una comunicación energética entregada por cambios muy suaves en ritmos bio-mecánicos como la frecuencia cardíaca o la frecuencia respiratoria». Las señales que causan estrés de segunda mano pueden ser cambios muy sutiles en las personas que nos rodean en el trabajo, sin embargo, pueden tener enormes impactos.

De hecho, no tienes que ver ni escuchar a alguien para captar su estrés; también puedes olerlo. Nuevo investigación muestra que el estrés hace que las personas suden hormonas especiales del estrés, que son recogidas por los sentidos olfativos de los demás. Su cerebro puede incluso detectar si las «feromonas de alarma» fueron liberadas debido a un bajo estrés o alto estrés. La negatividad y el estrés pueden literalmente penetrar en su cubículo.

A medida que la investigación se ha vuelto más sofisticada, vemos que la negatividad que «atrapamos» de otros también puede impactar cada uno de los resultados empresariales y educativos que podemos rastrear, y más recientemente se ha demostrado que nos impacta hasta un nivel celular, acortando nuestra vida útil. De acuerdo con Antes de la felicidad, empresas como Ritz Carlton y Oschner Health Systems, conscientes de los impactos del estrés de segunda mano, han comenzado a instituir zonas «sin ventilación» para sus empleados cuando están cerca de clientes o pacientes. Un paciente que vea a una enfermera hirviendo con estrés o queja podría contraer el contagio a medida que evalúa la atención que recibe, sin mencionar el hecho de que la mentalidad positiva está continuamente asociada con resultados positivos de salud, como lo describe Tom Rath en Bienestar.

En nuestro mundo de trabajo altamente conectado, estamos hiperexpuestos a otras personas. Esto significa que las emociones negativas y el estrés se vuelven aún más contagiosos, ya que tenemos una alta exposición a comentarios negativos en artículos de noticias y redes sociales; lenguaje corporal estresado de las noticias financieras; gente estresada en nuestros subterráneos y aviones; y planes de oficina abiertos donde se puede ver los no-verbales de todos. En un mundo tan altamente conectado, necesitamos encontrar maneras de mejorar nuestro sistema inmunológico emocional, de lo contrario corremos el riesgo de los efectos negativos de la segunda mano de estrés. He aquí cómo:

Cambia tu respuesta: En investigación que hicimos en la empresa de banca de inversión UBS con Dra. Alia Crum del Laboratorio Mind & Body de Stanford y Peter Salovey, fundador del Centro de Inteligencia Emocional de Yale, descubrimos que si creas una mentalidad positiva sobre el estrés y dejas de combatirlo, experimentas una caída del 23% en los efectos negativos del estrés. Cuando vemos el estrés como una amenaza, nuestros cuerpos y nuestras mentes pierden los efectos potenciadores del estrés. (Incluso en niveles altos, el estrés puede crear una mayor dureza mental, relaciones más profundas, una mayor conciencia, nuevas perspectivas, un sentido de dominio, una mayor apreciación por la vida, un mayor sentido del significado y prioridades fortalecidas.) En lugar de luchar y sentirse frustrado con las personas negativas que te rodean, tómala como una oportunidad para sentir compasión o un desafío para ayudar a esa persona a ser más positiva. Nuestro artículo de HBR» Hacer que el estrés funcione para usted» incluye más ideas sobre cómo cambiar tu mentalidad de estrés a una más positiva.

Crear anticuerpos positivos: Necesitamos comportamientos que puedan neutralizar los efectos negativos de una persona estresada. En lugar de devolver los no verbales estresados de unos cotrabajadores apresurados con una mueca igual de estresada propia, devuélvelo con una sonrisa o un guiño de comprensión. De repente tienes el poder. Como se sugiere en el nuevo libro Difusión de felicidad, puede crear un «plomo de potencia» para cortocircuitar un encuentro negativo. El primer comentario en una conversación a menudo predice el resultado. Intenta iniciar tus llamadas telefónicas no con «Estoy abarrotado» o «Estoy tan ocupado». En su lugar, comience con un respiro y diga con calma: «Es genial hablar con usted.»

Construir inmunidad natural: Uno de los mayores amortiguadores contra captar el estrés de los demás es la autoestima estable y fuerte. Cuanto mayor sea su autoestima, más probable es que usted sienta que puede lidiar con cualquier situación a la que se enfrenta. Si te encuentras siendo impactado por los estados de ánimo de los demás, deténgase y recuérdate cómo van bien las cosas y que puedes manejar cualquier cosa que te venga. El ejercicio es una de las mejores maneras de construir la autoestima, porque tu cerebro registra una victoria cada vez que haces ejercicio, a través de endorfinas.

Inocule usted mismo: inocularse antes de entrar en el trabajo o en entornos estresantes. Por ejemplo, antes de comenzar nuestra mañana, lo primero que hacemos es pensar en tres cosas por las que estamos agradecidos ese día. En este Charla TED, aprenderás los cinco hábitos de psicología positiva que ayudan a inocular tu cerebro contra las mentalidades negativas de los demás: 1) escribir un correo electrónico de 2 minutos alabando a alguien que conoces; 2) escribir tres cosas por las que estás agradecido; 3) hacer un diario sobre una experiencia positiva durante dos minutos; 4) hacer cardio ejercicio durante 30 minutos; o 5) meditar durante sólo dos minutos.

Hoy en día, es posible que sepamos evitar fumar en las salas VIP y nos lavamos las manos después de estar en aeropuertos ajetreados, pero en el futuro, podemos darnos cuenta de que la clave para la salud y la felicidad es mejorar nuestro sistema inmunológico emocional para protegernos del estrés de los demás. Y, por supuesto, no es solo el estrés de otras personas lo que importa: nuestra propia mentalidad afecta la felicidad de quienes nos rodean. Una mentalidad positiva puede mejorar nuestras propias vidas, y la de todos los que nos rodean.


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