Hazte digno de un patrocinador

Solo el rendimiento no le conseguirá el apoyo que necesita.

Evalúa si estás listo para un patrocinador tomando esta breve evaluación.

«Siempre he dado el 110%», dice Maggie. «Quienquiera que trabajara, lo daba todo, todos los días, 10 horas al día, fines de semana y días festivos, lo que fuera necesario. Eso me hizo entrañar a muchos hombres poderosos».

Esa dedicación y lealtad deberían haber convertido a Maggie en una estrella. Sin embargo, aunque creció en la organización, porque no era estratégica sobre a quién le dio el 110%, desperdició sus regalos en líderes que no invirtieron en ella. Sin patrocinador para destacar sus atributos, ofrecerle oportunidades y poner en marcha su carrera durante años, se encontró atrapada en lo que llama «síndrome del teniente permanente».

Maggie finalmente tuvo la suerte de encuentra un patrocinador y hoy es ejecutiva de una firma de asesoría financiera global con 22.000 personas que le informan. Pero hay miles de Maggies por ahí: artistas trabajadores, dedicados y consistentes que trabajan en la oscuridad relativa. ¿Cómo puedes salir del pelotón y atraer a un patrocinador?

En lugar de esperar un golpe de suerte, concentra tus energías haciéndote digno de un patrocinador. Para empezar, debes presentarte en dos frentes obvios: el rendimiento y la lealtad.

Cuando se le preguntó cómo había construido grandes relaciones con tres patrocinadores diferentes, Sian McIntyre, jefa de Legal en Lloyd’s Banking Group, dice simplemente: «He cumplido». Ella alcanzó sus objetivos y plazos, ejecutó brillantemente en sus asignaciones y produjo resultados finales sobresalientes. «Todos sintieron el beneficio de ello», señala McIntyre, «y me querían a bordo para proyectos posteriores».

La lealtad se manifiesta de muchas maneras diferentes: confianza que se gana mediante la demostración repetida de una ética de trabajo dedicada, el compromiso con una misión compartida y la lealtad a la firma. Ganar la confianza de un patrocinador no requiere convertirse en un hoy. Por el contrario, demostrar que en última instancia se te puede confiar un puesto de liderazgo depende de demostrar que te enfrentarás a él o ella cuando sea necesario.

Tiger Tyagarajan, CEO de Genpact, atribuye su éxito al vínculo que cultivó con Pramod Bhasin, su jefe y patrocinador durante 17 años. Debido a una profunda confianza basada en valores compartidos, Bhasin escuchaba cuando Tiger retrocedió. «Diría: ‘Esta es mi lógica en esto’ y le mostraría que entendí su lógica, pero también le mostraría por qué no funcionaría. Él era susceptible a eso siempre y cuando lo mantuviera en privado», recuerda Tiger. «Teníamos estilos muy diferentes y, a veces, simplemente aceptamos estar en desacuerdo. Pero al final, creo que lo que él valoraba en mí era precisamente lo que lo complementaba».

Pero el rendimiento y la lealtad no son suficientes para que un patrocinador lo note, y mucho menos convencerlo de que invierta en ti. Tendrás que diferenciarte de tus compañeros. Tendrás que desarrollar e implementar una marca personal. Tendrás que hacer algo o ser alguien que puede ampliar el alcance y la influencia de un patrocinador añadiendo un valor distinto.

Qué hacer llevar a la mesa?

Algunos protegidos añaden valor a través de su experiencia técnica o conocimiento de las redes sociales. Otros derivan una identidad perdurable a través de la fluidez en otro idioma o cultura. Considera adquirir habilidades que tu trabajo no requiere pero que te diferencian, y convertirte en un colaborador más fuerte en un equipo. Por ejemplo, Tiger Tyagarajan tenía una habilidad especial para formar equipos desde cero y entrenar al talento bruto, un activo invaluable que fue clave cuando la empresa pasó de ser una empresa start-up a un gigante multinacional de la tecnología de la información. Una representante de ventas de 25 años, señalando que su potencial patrocinador «no era exactamente actual en términos de internet», se esmeró en informarla sobre los candidatos a puestos de trabajo cuyos currículums estaban llenas de jerga técnica y referencias a la innovación en las redes sociales que simplemente no podía entender, y mucho menos evaluar la relevancia. «Acabo de ayudar a educarla para que no saliera como una especie de dinosaurio», dice el representante, cuya enseñanza discreta le valió un poderoso promotor.

Por último, no seas tímido ante tus éxitos. Alerta a los patrocinadores potenciales sobre tus valiosos activos. Dado que puede ser difícil tocar tu propio cuerno, trabaja con tus compañeros para cantar alabanzas mutuamente. Una vicepresidente de Merrill Lynch describió cómo ella y otras tres mujeres, todas líderes de alto potencial en diferentes divisiones de la firma, se reunirían mensualmente para almorzar para actualizarse mutuamente sobre sus proyectos y logros. La idea era estar preparados para hablar unos a otros, en caso de que surgiera una ocasión. «Así que si mi jefe se quejara de algún problema que está luchando por resolver, podría decir: ‘Sabes, deberías hablar con Lisa en renta variable global, porque tiene mucha experiencia con ello’», explicó este vicepresidente. «Resultó ser una táctica realmente efectiva, porque podríamos ser muy convincentes sobre los logros de los demás». En poco tiempo, las cuatro mujeres adquirieron patrocinadores y fueron ascendidas.

Encontrar a la persona adecuada para destacar tus logros y llevarte a la cima es una tarea difícil, pero es necesario si quieres salir de la depresión del «teniente permanente». No basta con hacer un buen trabajo. Da el primer paso y conviértete no solo en un trabajador, sino en un líder emergente digno de un patrocinador.

Evalúa si estás listo para un patrocinador tomando esta breve evaluación.


Escrito por
Sylvia Ann Hewlett



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