Hacer que las pequeñas explotaciones agrícolas sean más sostenibles y rentables

Un estudio de caso de mejor agricultura de vida, una asociación público-privada innovadora en India, Indonesia y Bangladesh.
Hacer que las pequeñas explotaciones agrícolas sean más sostenibles y rentables
Hacer que las pequeñas explotaciones agrícolas sean más sostenibles y rentables

Resumen.   

Las pequeñas explotaciones agrícolas proporcionan una gran proporción del suministro de alimentos en las economías en desarrollo, pero el 40% de estos agricultores vive con menos de 2 USD/día. Con una población mundial en rápido crecimiento, es imprescindible mejorar la productividad y la seguridad de los agricultores que componen este sector. Este artículo presenta los resultados de Better Life Farming, un ecosistema que conecta a los pequeños agricultores de la India, Indonesia y Bangladesh con las capacidades, productos y servicios de las corporaciones y las ONG.


Más de 2 000 millones de personas viven actualmente en unos 550 millones de pequeñas granjas, de las cuales el 40% de ellas tienen ingresos inferiores a 2 dólares estadounidenses al día. A pesar de las altas tasas de pobreza y malnutrición, estos pequeños productores producen alimentos para más del 50% de la población de países de ingresos bajos y medianos, y tienen que formar parte de cualquier solución para lograr el 50% más elevado de producción alimentaria requerida para alimentar a la población mundial de 2050, de casi 10 000 millones de habitantes. gente.

En la actualidad, estos pequeños agricultores están atrapados en un ciclo negativo que daña tanto a sí mismos como al planeta. Son vulnerables a los incidentes climáticos adversos y a la escasez de agua, tienen un acceso limitado y un bajo poder de negociación con los compradores de su producción, e incurren en grandes pérdidas de cultivos, estimadas en el 28% de su producción durante el cultivo en la granja y el almacenamiento posterior a la cosecha. Para aumentar sus escasos ingresos, talan árboles para acceder a más tierra.

Pero esta deforestación reduce la capacidad del planeta para absorber gases de carbono de la atmósfera, libera gases de carbono cuando los árboles talados se pudren o queman y añade nuevas emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) del ganado y los cultivos adicionales en las tierras deforestadas. Los científicos han estimado que del 10 al 15% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono se pueden rastrear hasta esta deforestación. La comunidad global y sus empresas tienen todos los incentivos para ayudar a los pequeños propietarios a mejorar su productividad, escapar de la pobreza y poner fin a las prácticas agrícolas destructivas.

Las empresas pueden ayudar a romper este ciclo mediante estrategias rentables e inclusivas que permiten a los pequeños agricultores salir de la pobreza mejorando las prácticas agrícolas y empresariales. Bayer, una empresa mundial de ciencias de la vida, ha estado trabajando con la Corporación Financiera Internacional (CFI) del Banco Mundial, Netafim, un proveedor global de soluciones de riego y más de 20 socios locales a nivel nacional para formar la alianza de múltiples partes interesadas de Better Life Farming (BLF). La alianza ofrece soluciones de entrega de última milla para ayudar a los pequeños agricultores a convertirse en proveedores sostenibles y comercialmente viables de productos agrícolas.

Ecosistemas locales, gestionados localmente

BLF crea ecosistemas locales de socios privados y públicos, ofreciendo servicios integrales y accesibles a los pequeños agricultores. Estos productos y servicios incluyen educación y formación, acceso al crédito y seguros, y suministro de semillas, fertilizantes, protección de cultivos, riego y equipo agrícola. El ecosistema también involucra a los pequeños productores con clientes intermedios, incluidos agregadores locales, distribuidores y corporaciones de salida, y socios de creación de capacidad, como la CFI, las instituciones financieras para el desarrollo, las ONG y las organizaciones de agricultores locales.

El novedoso componente de un ecosistema BLF es un Centro Agrícola Better Life que conecta hasta 500 pequeños agricultores pequeños y previamente fragmentados y aislados de una región con las capacidades, los productos y los servicios de las corporaciones y las ONG. Cada centro es propiedad y está operado por un agroemprendedor en virtud de un acuerdo con BLF.

El agroemprendedor, típicamente un agricultor de la comunidad o un joven graduado, recibe formación en prácticas agrícolas modernas y negocios en una BLF Academy. Con la ayuda de un agroconsultor de BLF, el agroemprendedor desarrolla una granja modelo donde los agricultores locales reciben formación en prácticas agronómicas y de riego efectivas, eficientes y sostenibles. La educación y la formación permiten a los pequeños agricultores operar con menos huella medioambiental, convirtiéndose en productores de mayor calidad y mayor rendimiento.

El agroemprendedor trabaja con socios locales de BLF para mejorar la educación financiera de los agricultores, proporcionar servicios de financiación y seguros, ofrecer acceso integrado a suministros de equipos de riego eficientes, semillas, fertilizantes y protección de cultivos, y conexiones posteriores a agregadores regionales, distribuidores, mercados y cadenas de suministro corporativas.

En resumen, el BLF Center se convierte en el centro de un nuevo ecosistema de educación, formación, financiación, proveedores y servicios de distribución para pequeños agricultores. Los centros BLF prestan especial atención a liberar el potencial empresarial sin explotar previamente, apoyando a las pequeñas agricultoras y creando más oportunidades para las mujeres, tanto en el papel de consultoras agrícolas como de agroempresarias.

Marcar una diferencia tangible

BLF hizo su primera prueba de concepto en 2016 trabajando con 20 pequeños agricultores de chile verde de 20 pueblos diferentes de Varanasi en Uttar Pradesh, India. El rendimiento del chile de los agricultores se triplicó, de 7,8 mt/acres en 2016 a 22,7 mt/acres en 2020. Sus ingresos netos aumentaron de unos 600 USD en 2016 a 3.300 dólares en 2020. A medida que BLF ampliaba su gama de productos agrícolas a tomate, maíz y arroz, los pequeños agricultores de diferentes estados de la India lograron aumentos de productividad similares (véase la figura 1).

 

En julio de 2021, BLF había establecido 900 centros BLF en India, Indonesia y Bangladesh, llegando a más de 300.000 pequeños agricultores con productos y servicios de 29 organizaciones asociadas diferentes. Los propietarios agroemprendedores de los centros BLF, casi el 10% de ellos mujeres, obtuvieron un promedio de 2.000 dólares en su primer año de funcionamiento, el doble de los ingresos medios de los hogares rurales del país. Se espera que este monto aumente con el tiempo, hasta los 5.500 USD en el segundo año y a 10.900 USD en el tercer año, a medida que el Centro BLF se establezca, se expanda a más agricultores y apoye una cartera más amplia de ofertas de productos y servicios.

Reducción del daño ambiental

Los programas de formación llevados a cabo en los centros BLF sobre el uso correcto y eficiente de fertilizantes y productos de protección de cultivos han permitido a los agricultores reducir la cantidad de estos insumos y los daños ambientales asociados a causa de un uso incorrecto.

Los centros enseñaron a los agricultores cómo reducir el deterioro y el desperdicio de alimentos mediante mejores vínculos con agregadores y distribuidores, y mediante una mejor eliminación local de los residuos que se produjeron. Los centros ayudaron a los agricultores interesados a introducir sistemas de microriego y mejores prácticas de gestión del agua para permitir una utilización óptima de los escasos suministros de agua. En proyectos futuros, BLF espera seguir promoviendo la agricultura eficiente en el agua y reducir las emisiones de GEI, especialmente las elevadas emisiones de metano de los arrozales cultivados tradicionalmente.

Ayudar en una crisis

Los estrechos vínculos y el apoyo continuo que los Centros BLF proporcionan a las comunidades agrícolas rurales resultaron especialmente útiles durante la pandemia de Covid-19. Los centros adoptaron instantáneamente normas de seguridad reforzadas y educaron a los agricultores sobre conceptos de higiene. Con la ayuda de sus socios regionales, ayudaron a mantener los ingresos de los agricultores y garantizar el suministro de alimentos local durante la crisis. Como parte de un programa mundial de respuesta al Covid-19 apoyado por los gobiernos locales, los centros distribuyeron miles de kits a agricultores de subsistencia, que contenían una combinación de muestras comerciales gratuitas de semillas híbridas y productos de protección de cultivos de alta calidad, junto con máscaras faciales y protección personal. equipo.

A finales de 2021, BLF tendrá más de 1.000 centros BLF operando en India, Indonesia y Bangladesh, que llegarán a más de 800.000 agricultores. El aumento de la escala permitirá introducir nuevos socios en la alianza BLF para ampliar las ofertas de servicios de BLF Center e incluir apoyo sanitario y nutricional a nivel de las aldeas. Está previsto que se introduzcan nuevos programas piloto de BLF en otros países asiáticos más países de África y América Latina.

Better Life Farming ofrece un estudio de caso vívido sobre cómo una empresa puede crear ecosistemas de crecimiento inclusivo para todos, que abarquen a las comunidades rurales, los gobiernos locales y las empresas agronegocios. Los centros BLF permiten a los pequeños agricultores de las comunidades agrícolas rurales aumentar la producción agrícola de alta calidad con una huella ecológica mucho menor. El ecosistema BLF de crecimiento inclusivo aumenta los beneficios para los pequeños agricultores rurales y sus socios privados, al mismo tiempo que apoya directamente los dos primeros Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas para eliminar la pobreza en todas sus formas en todas sus formas y para acabar con el hambre, lograr la seguridad alimentaria y mejorar nutrición y promover la agricultura sostenible.


  • LD
    Lino Dias is Vice-President Smallholder Farming in the Crop Science Division at Bayer AG, a global pharmaceuticals and life sciences company based in Germany.

  • Robert S. Kaplan is a senior fellow and the Marvin Bower Professor of Leadership Development, Emeritus, at Harvard Business School. His most recent HBR articles include: “Inclusive Growth: Profitable Strategies for Tackling Poverty and Inequality” (with George Serafeim and Eduardo Tugendhat), “How to Pay for Health Care: The Case for Bundled Payments” (with Michael E. Porter), and “How to Solve the Cost Crisis in Health Care” (with Michael E. Porter).

  • HS
    Harmanpreet Singh is Smallholder Partnerships Lead for the Asia Pacific region at Bayer AG, a global pharmaceutical and life Sciences company.
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