¿Hace tiempo que no haces Networking? He aquí cómo volver a entrar.

Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, muchos de nosotros hemos estado encerrados, hablando principalmente con nuestros colegas y contactos existentes.
¿Hace tiempo que no haces networking? He aquí cómo volver a entrar.
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Resumen

Pero por el bien de nuestro crecimiento profesional a largo plazo, es hora de empezar a conocer gente nueva y a reconstruir los lazos sueltos una vez más. Para volver a priorizar la creación de redes, el autor ofrece estrategias para volver a trabajar con facilidad cuando nos sintamos oxidados y sin práctica: reconstruya sus lazos latentes, pida conexiones a un amigo, identifique los puntos en común, elija eventos específicos a los que asistir y reclute un coanfitrión cuando organice su propio evento.

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Incluso para los trabajadores de redes comprometidos, la pandemia ha causado estragos en las oportunidades típicas de hacer conexiones profesionales, con cancelaciones conferencias, un cambio a trabajo virtual y remoto, y muchas menos oportunidades para eventos de networking en persona. Como resultado, muchos de nosotros hemos doblado nuestras relaciones existentes, reduciendo drásticamente el número de personas nuevas que hemos conocido en los últimos dos años y hemos dejado ir nuestras conexiones sueltas. En un estudio, los lazos débiles cayeron un 21% en las empresas que cambiaron a acuerdos de trabajo remoto.

Puede que eso no parezca un problema en este momento, pero con el tiempo, los investigadores sugieren, puede llevar a una disminución de la innovación porque no estamos expuestos a nuevas perspectivas. Entonces, ¿cómo podemos empezar a volver a priorizar las redes, cuando podemos sentirnos oxidados y sin práctica?

Exploro esa pregunta en mi libro El juego a largo plazo: cómo ser un pensador a largo plazo en un mundo a corto plazo, porque la construcción de relaciones, cuando se hace bien, es la piedra angular de las oportunidades a largo plazo. Estas son estrategias que resultarán útiles a medida que volvamos a la oficina y a otras reuniones profesionales, sin importar el tamaño de la reunión a la que esté dispuesto a asistir.

Reintroduzca las conexiones uno a uno.

Asistir a eventos de networking a gran escala puede resultar abrumador si hace tiempo que no lo hace. (Y seamos claros: siempre fueron abrumadores para introvertidos.)

Si ese es el caso, un buen punto de partida para reconstruir la fuerza de la red puede ser buscar conexiones uno a uno. Puede empezar con colegas o clientes con los que se haya conectado virtualmente durante la pandemia y con los que le gustaría profundizar su relación. También puede crear una lista de lazos latentes: personas a las que no ha visto ni interactuado mucho en los últimos dos años, con las que le gustaría refrescar su relación.

Si ha agotado esas oportunidades o no se le ocurren personas con las que le gustaría reunirse, pregunte a un amigo (especialmente a uno que sepa que es un buen conector) que le dé sugerencias sobre las personas que debería conocer. Compruebe si están dispuestos a hacer presentaciones o a organizar un café a tres o una videollamada para conectarlo. Probablemente estarán encantados de ayudarlo.

Esta es una excelente manera de volver a introducirse en los conceptos básicos de la creación de redes, lo que, en esencia, es conocer a la gente interesante más profundamente.

Asista a eventos de networking.

Si se siente preparado para sumergirse en un evento de networking en persona, tenga en cuenta que algunas cosas han cambiado, incluida la cantidad de espacio personal que usted, y otros, crean que es apropiado. Además, tendremos que volver a los conceptos básicos de la prácticapequeña charla y encontrar formas de conectarse con extraños.

La mejor medida, sugiere el psicólogo Robert Cialdini, es rápidamenteidentificar los puntos en común que comparta con la otra persona. Tener algo en común no solo le da algo de qué hablar, sino que también transmite que es «uno de ellos», creando un camino para generar confianza. Al salir de una pandemia en la que se restringió el contacto social y se temía a los extraños como posibles vectores de la enfermedad, puede ser especialmente poderoso enfatizar sus similitudes con las nuevas conexiones.

Una estrategia que facilita esto es elegir eventos específicos a los que asistir. En lugar de ir a una reunión de redes general, por ejemplo, podría hacer un esfuerzo por asistir a algo patrocinado por su asociación de exalumnos. Usted automáticamente tiene algo en común con los demás asistentes, por lo que es probable que la conversación fluya más fácilmente («¿En qué casa vivía? Estudiaba filosofía. ¿Asistió a la clase del profesor Green?» ) Además, la experiencia compartida ayuda a crear un sentido de familiaridad más rápido y puede que descubra que ya tiene conexiones mutuas, lo que profundiza aún más el vínculo.

Organice sus propios eventos.

El problema de asistir a los eventos de otras personas es que puede que no estén optimizados para establecer contactos como a usted le gusta hacerlo. (Hace poco fui a un evento y, al mismo tiempo, agradezco a los anfitriones que hayan reunido a la gente y también me siento incrédulo por no haber proporcionado etiquetas con el nombre para facilitar las presentaciones).

Si está dispuesto a tomar la iniciativa organizar un evento, no solo puede controlar la lista de asistentes, sino también estructurar el flujo. (Por ejemplo, haré una «pregunta de mesa» para unificar al grupo en una cena). También puede adaptarse a sus preferencias de salud. (Si el tiempo lo permite, los que tengan cuidado con la COVID-19 pueden reservar asientos al aire libre).

Podría considerar la posibilidad de contratar a un coanfitrión. Dividir las responsabilidades ayuda a aligerar la carga. (Puede invitar de tres a cuatro invitados y ellos pueden hacer lo mismo). También se asegura de que tenga ayuda para que el evento se desarrolle sin problemas. (Si está en el baño cuando la conversación se tambalea sobre temas controvertidos, su coanfitrión puede volver a encarrilarlo). Y, por supuesto, la principal ventaja es que su coanfitrión estará expuesto a su red y viceversa.

Los lazos débiles de la polinización cruzada de sus redes puede ser transformadora: una mujer a la que invité a una cena conoció a una compañera participante que se convirtió en asesora de su startup y la ayudó a reunir su primera ronda de capital. Recuerde: Casi todo el mundo se siente tan poco práctica con la creación de contactos como usted, e incluso si no pueden asistir al evento, es probable que agradezcan y aprecien la invitación, dado que las oportunidades de establecer contactos profesionales han sido tan escasas últimamente.

Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, muchos de nosotros hemos estado encerrados, hablando principalmente con nuestros colegas y contactos existentes. Pero por el bien de nuestro crecimiento profesional a largo plazo, es hora de empezar a conocer gente nueva y a reconstruir los lazos sueltos una vez más. A medida que vuelva a utilizar estas estrategias con facilidad, estará bien posicionado para crear y mantener relaciones profesionales duraderas.

por Dorie Clark

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