Global Work Force 2000: El nuevo mercado laboral mundial

Durante más de un siglo, las empresas han trasladado las operaciones de fabricación para aprovechar el trabajo barato. Ahora, el capital humano, una vez considerado el factor más estacionario en la producción, fluye cada vez más a través de las fronteras nacionales tan fácilmente como automóviles, chips de computadora y bonos corporativos. Así como los gerentes hablan de mercados mundiales para productos, tecnología y capital, [...]

Global Work Force 2000: El nuevo mercado laboral mundial

Durante más de un siglo, las empresas han trasladado sus operaciones de fabricación para aprovechar la mano de obra barata. Ahora, el capital humano, que antes se consideraba el factor más estacionario de la producción, fluye cada vez más a través de las fronteras nacionales con la misma facilidad que los automóviles, los chips informáticos y los bonos corporativos. Así como los directivos hablan de mercados mundiales de productos, tecnología y capital, ahora deben pensar en términos de un mercado mundial de mano de obra.

El movimiento de personas de un país a otro no es, por supuesto, nuevo. En siglos anteriores, los canteros irlandeses ayudaron a construir canales estadounidenses y los trabajadores chinos construyeron los ferrocarriles transcontinentales de Norteamérica. En las décadas de 1970 y 1980, era común encontrar ingenieros indios escribiendo software en Silicon Valley, turcos limpiando habitaciones de hotel en Berlín y argelinos montando automóviles en Francia.

Durante la década de 1990, la fuerza laboral mundial se volverá aún más móvil y los empleadores llegarán cada vez más allá de las fronteras para encontrar las habilidades que necesitan. Estos movimientos de trabajadores se verán impulsados por la creciente brecha entre la oferta de mano de obra del mundo y las demandas de la misma. Si bien gran parte de los recursos humanos calificados y no calificados del mundo se producen en el mundo en desarrollo, la mayoría de los empleos bien remunerados se generan en las ciudades del mundo industrializado. Este desajuste tiene varias implicaciones importantes para la década de 1990:

  • Desencadenará traslados masivos de personas, incluidos inmigrantes, trabajadores temporales, jubilados y visitantes. Las mayores reubicaciones implicarán a trabajadores jóvenes y bien educados que acuden en masa a las ciudades del mundo desarrollado.
  • Llevará a algunas naciones industrializadas a reconsiderar sus políticas migratorias proteccionistas, a medida que confíen en los trabajadores nacidos en el extranjero y compitan por ellos.
  • Puede aumentar la suerte de las naciones con capital humano «excedente». Específicamente, podría ayudar a países bien educados pero económicamente subdesarrollados como Filipinas, Egipto, Cuba, Polonia y Hungría.
  • Impulsará a las naciones pobres de inmigrantes y con escaseces de mano de obra como Japón a mejorar drásticamente la productividad laboral para evitar un crecimiento económico más lento.
  • Conducirá a una estandarización gradual de las prácticas laborales entre los países industrializados. Para finales de siglo, los estándares europeos de vacaciones (cinco semanas) serán comunes en los Estados Unidos. La semana laboral de 40 horas se habrá aceptado en Japón. Y surgirán normas mundiales que rigen la seguridad en el trabajo y los derechos de los empleados.
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Gran parte del poder cerebral científico mundial proviene de los países en desarrollo Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Anuario estadístico, 1988, cuadros 3 a 10; págs. 3 a 306.

Varios factores harán que los flujos de trabajadores a través de las fronteras internacionales se aceleren en la próxima década. En primer lugar, los aviones a reacción aún no han tenido su mayor impacto. Entre 1960 y 1988, el coste real de los viajes internacionales cayó casi un 60%%; durante el mismo período, el número de extranjeros que ingresan a los Estados Unidos por negocios aumentó en 2.800%. Así como el automóvil desencadenó la suburbanización, que tardó décadas en desarrollarse, los jets jumbo darán forma al mercado laboral a lo largo de muchos años. En segundo lugar, las barreras que los gobiernos imponen a la inmigración y la emigración se están derrumbando. A finales de la década de 1980, las naciones de Europa del Este habían abandonado las restricciones sobre el derecho de sus ciudadanos a irse. Al mismo tiempo, la mayoría de las naciones de Europa occidental estaban negociando la abolición de todos limita los movimientos de las personas dentro de las fronteras de la Comunidad Europea, y Estados Unidos, Canadá e incluso Japón comenzaron a liberalizar sus políticas de inmigración. En tercer lugar, estas barreras que desaparecen aparecen en un momento en que los empleadores de las naciones industrializadas, de crecimiento lento y envejecido están hambrientos de talento, mientras que el mundo en desarrollo está educando a más trabajadores de los que puede emplear de manera productiva.

Estos factores hacen casi inevitable que más trabajadores crucen las fronteras nacionales durante la década de 1990. El lugar exacto en el que los trabajadores van y vienen de ellos influirá en gran medida en el destino de los países y las empresas. Y aunque esos movimientos de personas no son del todo predecibles, los patrones que ya se están estableciendo envían señales contundentes sobre lo que está por venir.

La fuerza laboral mundial cambiante

Los desarrollos de la próxima década están enraizados en la demografía actual, particularmente en aquellos que tienen que ver con el tamaño y el carácter de la fuerza de trabajo de varios países. En algunas zonas del mundo, por ejemplo, las mujeres aún no han sido absorbidas en grandes cantidades y representan un enorme recurso sin explotar; en otros lugares el proceso de absorción está casi completo. Estas diferencias nacionales son un buen punto de partida para entender cómo será la globalización de la mano de obra y cómo afectará a las naciones y empresas individuales.

Aunque la inminente escasez de mano de obra ha dominado el debate en muchos países industrializados, la fuerza laboral mundial está creciendo rápidamente. De 1985 a 2000, se prevé que la fuerza de trabajo crezca en unos 600 millones de personas, es decir, 27% (que se compara con 36% crecimiento entre 1970 y 1985). El crecimiento se producirá de forma desigual. La gran mayoría de los nuevos trabajadores —570 millones de los 600 millones de trabajadores— se sumarán a la fuerza laboral de los países en desarrollo. En países como Pakistán y México, por ejemplo, la fuerza laboral crecerá en torno al 3%% un año. En cambio, las tasas de crecimiento en Estados Unidos, Canadá y España se acercarán al 1%% al año, la fuerza laboral japonesa crecerá apenas 5.%, y la fuerza de trabajo de Alemania (incluido el sector oriental) disminuirá de hecho.

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La fuerza laboral mundial está creciendo rápidamente (en millones) Fuentes: Para los países de la OCDE, excepto Alemania: OCDE, Departamento de Economía y Estadística, Estadísticas de la Fuerza Laboral, 1967—1987; Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos; Banco Mundial, Informe sobre el Desarrollo Mundial, 1987. Para los países en desarrollo y Alemania: Oficina Internacional del Trabajo, Población económicamente activa, 1950-2025; Banco Mundial, World Development Reports, 1987.

El crecimiento mucho mayor en el mundo en desarrollo se debe principalmente a las tasas de natalidad históricamente más altas. Sin embargo, en muchas naciones, los efectos de una mayor fecundidad se ven agravados por la entrada de las mujeres en la fuerza laboral. No solo más jóvenes que nacieron en la década de 1970 entrarán en la fuerza laboral en la década de 1990, sino que también millones de mujeres de los países industrializados están empezando a dejar sus hogares en busca de empleos remunerados. Además, la fuerza de trabajo en el mundo en desarrollo también está mejor y mejor educada. Los países en desarrollo están produciendo una proporción cada vez mayor de los graduados de secundaria y universitarios del mundo.

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Los países en desarrollo suministran una proporción cada vez mayor de la población educada del mundo Fuente: Departamento de Educación de los Estados Unidos, Centro Nacional de Estadísticas Educativas, Recopilación de estadísticas educativas, 1989, cuadro 341, págs. 386 a 387.

Cuando estas diferencias demográficas se combinan con diferentes tasas de crecimiento económico, es probable que den lugar a importantes redefiniciones de los mercados laborales. Las naciones que tienen una fuerza laboral de crecimiento lento pero un rápido crecimiento de los empleos en el sector servicios (a saber, Japón, Alemania y Estados Unidos) se convertirán en imanes para los inmigrantes, incluso si sus políticas públicas buscan desalentarlos. Las naciones cuyos sistemas educativos producen futuros trabajadores más rápido de lo que sus economías pueden absorberlos (Argentina, Polonia o Filipinas) exportarán personas.

Más allá de estas diferencias en las tasas de crecimiento, las fuerzas de trabajo de varias naciones difieren enormemente en composición y capacidades. Son precisamente diferencias como estas en edad, género y educación las que nos dan las mejores pistas sobre qué esperar en la década de 1990.

Las mujeres entrarán en la fuerza laboral en gran número, especialmente en los países en desarrollo, donde hasta la fecha han absorbido relativamente pocas mujeres. La tendencia hacia que las mujeres abandonen el empleo en el hogar e ingresen a la fuerza de trabajo remunerada es una realidad demográfica de la industrialización que a menudo se pasa por alto. A medida que las tecnologías de cocina y limpieza alivian la carga en el hogar, los empleos agrícolas desaparecen y proliferan otros empleos (especialmente en los servicios), las mujeres tienden a estar empleadas en la economía. Su producción se contabiliza repentinamente en las estadísticas gubernamentales, lo que hace que el PNB aumente.

Más de la mitad de todas las mujeres de 15 a 64 años trabajan ahora fuera del hogar y las mujeres constituyen un tercio de la fuerza laboral mundial. Sin embargo, el cambio del empleo basado en el hogar se ha producido de manera desigual en todo el mundo. Las naciones desarrolladas han absorbido a muchas más mujeres en la fuerza laboral que las regiones en desarrollo: 59% para el primero, 49% para este último.

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Las mujeres ocupan más de un tercio de los puestos de trabajo del mundo Fuente: Oficina Internacional del Trabajo, Población económicamente activa, 1950-2025, cuadro 2.

Sin embargo, más reveladoras que la distinción entre el mundo desarrollado y el mundo en desarrollo son las diferencias en la participación femenina en la fuerza laboral por país. Debido en gran medida a las costumbres religiosas y a las expectativas sociales, algunos países desarrollados tienen relativamente pocas mujeres en la fuerza laboral, y un pequeño número de países en desarrollo tiene altas tasas de participación femenina. El hecho de que las mujeres ingresen a la fuerza laboral es una vieja noticia en Suecia, por ejemplo, donde cuatro quintas partes de las mujeres en edad de trabajar ocupan puestos de trabajo, o en los Estados Unidos, donde dos tercios están empleadas. Incluso en Japón, que a veces se caracteriza por ser una nación en la que la mayoría de las mujeres se quedan en casa para ayudar a educar a sus hijos, alrededor de 58% de las mujeres tienen trabajos remunerados. Sin embargo, los países altamente industrializados como España, Italia y Alemania tienen tasas bastante bajas de participación femenina. Y por razones ideológicas, China, con uno de los PNB per cápita más bajos de cualquier nación, tiene tasas de participación femenina que se encuentran entre las más altas del mundo.

El grado de participación femenina en la fuerza laboral tiene enormes implicaciones para la economía. Aunque una gran expansión de la fuerza laboral no puede garantizar el crecimiento económico (Etiopía y Bangladesh expandieron rápidamente sus fuerzas de trabajo en las décadas de 1970 y 1980, pero apenas aumentaron su PNB per cápita), en muchos casos, el rápido crecimiento de la fuerza laboral estimula y refuerza el crecimiento económico. Si otras condiciones son favorables, los países con muchas mujeres dispuestas a incorporarse a la fuerza laboral pueden esperar una rápida expansión económica.

Entre los países desarrollados, España, Italia y Alemania podrían mostrar grandes ganancias. Si sus economías se ven limitadas por la escasa mano de obra, las presiones económicas pueden dominar a las fuerzas sociales que hasta ahora han impedido que las mujeres trabajen. En los países en desarrollo donde las costumbres religiosas y las expectativas sociales están sujetas a cambios, existe la posibilidad de una rápida expansión de la fuerza laboral con aumentos paralelos de la economía.

Es poco probable que las mujeres tengan mucho efecto en muchos otros países: Suecia, Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Japón, a los que les quedan pocas mujeres que añadir a sus fuerzas de trabajo. Es posible que puedan redistribuir a las mujeres a puestos de trabajo más productivos, pero es probable que los beneficios económicos sean modestos. Además, los países que mantienen su baja utilización actual de las mujeres tendrán dificultades para progresar rápidamente. Es difícil imaginar a Pakistán, por ejemplo, un país mayoritariamente musulmán donde 11% de mujeres trabajan, incorporándose a las filas de las naciones industrializadas sin absorber a más mujeres en la fuerza de trabajo remunerada.

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Las mujeres se unen a la fuerza laboral mientras las naciones se industrializan Fuente: Organización Internacional del Trabajo, Población económicamente activa, 1950-2025, cuadro 2.

A medida que más mujeres ingresen a la fuerza laboral en todo el mundo, su presencia cambiará las condiciones laborales y los patrones industriales de manera predecible. La demanda de servicios como comida rápida, guarderías, limpiadores del hogar y hogares de ancianos aumentará, siguiendo el patrón que ya es familiar en Estados Unidos y partes de Europa. La crianza de los hijos y el cuidado de los discapacitados se institucionalizarán cada vez más. Y debido a que las mujeres que trabajan tienden a tener más exigencias en el hogar que los hombres, es probable que exijan más tiempo fuera de su trabajo. Es plausible, por ejemplo, que algunas naciones industrializadas adopten una semana laboral de 35 horas o menos a finales de la década de 1990 en respuesta a estas presiones de tiempo.

La edad media de la fuerza de trabajo mundial aumentará, especialmente en los países desarrollados. Como resultado de una tasa de natalidad más lenta y una mayor esperanza de vida, la población mundial y la fuerza laboral están envejeciendo. La edad media de los trabajadores del mundo subirá en más de un año, a unos 35 años, durante la década de 1990.

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La fuerza de trabajo y la población mundial están envejeciendo Fuentes: Oficina Internacional del Trabajo, Población económicamente activa, 1950-2025 y Yearbook of Labour Statistics, 1988.

Pero aquí, de nuevo, es importante distinguir entre los países desarrollados y los países en desarrollo. La población de las naciones industrializadas es mucho mayor. Los jóvenes representan una fracción pequeña y cada vez menor de la fuerza laboral, mientras que la proporción de jubilados mayores de 65 años está aumentando. Para el año 2000, menos de 40% de los trabajadores en países como Estados Unidos, Japón, Alemania y el Reino Unido tendrán menos de 34 años, en comparación con los 59% en Pakistán, 55% en Tailandia, y 53% en China.

La distribución por edades de la fuerza de trabajo de un país afecta a su movilidad, flexibilidad y energía. Es menos probable que los trabajadores de más edad se trasladen o adquieran nuevas habilidades que los jóvenes. Los países y las empresas que cuentan con trabajadores de más edad pueden tener mayores dificultades para adaptarse a las nuevas tecnologías o a los cambios en los mercados en comparación con los trabajadores más jóvenes.

Para el año 2000, los trabajadores de la mayoría de los países en desarrollo serán jóvenes, tendrán una educación relativamente reciente y posiblemente serán más adaptables en comparación con los del mundo industrializado. Las naciones muy jóvenes que se están industrializando rápidamente, como México y China, pueden encontrar que la juventud y la flexibilidad de sus fuerzas de trabajo les dan una ventaja en relación con sus competidores industrializados con mano de obra más antigua, especialmente sobre los de las industrias manufactureras pesadas, donde la contracción ha dejado fábricas en su mayoría con trabajadores que tienen entre cuarenta y cincuenta años.

La mayoría de las naciones industrializadas tendrán 15% o más de su población mayor de 65 años para el año 2000, en comparación con menos de 5% para la mayoría de los países en desarrollo. El desafío al que pueden enfrentarse las naciones industrializadas para preservar sus posiciones competitivas a medida que envejecen sus fuerzas de trabajo puede verse endurecido por los altos costos de los trabajadores de más edad y de las sociedades de más edad. Los trabajadores de más edad suelen tener salarios más altos debido a los sistemas de antigüedad, y sus costos de pensión y atención médica aumentan considerablemente durante los últimos años de su vida laboral. A medida que más trabajadores de las naciones industrializadas se jubilen hacia finales de siglo, los impuestos nacionales a la salud y las pensiones de estas naciones también pueden aumentar. A menos que estos costos crecientes se vean compensados por el aumento de la productividad, los empleadores y los países que tienen una fuerza laboral más antigua pueden perder su liderazgo competitivo en industrias con tecnologías de producción estandarizadas. Esto podría ser especialmente difícil para Japón, donde el envejecimiento de la población avanza con mayor rapidez que en otras naciones industrializadas.

Un aspecto positivo de esta nube de costos más altos puede ser la mayor tasa de ahorro personal que conlleva la población de más edad. A medida que los trabajadores envejecen, tienden a ahorrar una mayor parte de sus cheques de sueldo. Esto podría aumentar el capital disponible para la inversión en los países industrializados y darles más dinero para comprar equipos que mejoren la productividad. (Por supuesto, en un mundo de capital móvil, estos fondos podrían fluir fácilmente hacia los países en desarrollo si las condiciones económicas fueran más prometedoras allí).

La riqueza también podría redistribuirse de otra forma. A medida que aumenta el número de jubilados en los países industrializados, es probable que más de ellos crucen las fronteras nacionales como turistas o inmigrantes. Tradicionalmente, pocos jubilados se han establecido fuera de sus países de origen. Pero es probable que las jubilaciones y los viajes transfronterizos aumente en la década de 1990: los japoneses se jubilan a Hawái, los estadounidenses reciben cheques del Seguro Social en México y los pensionistas ingleses tomando el sol en la costa de España. A medida que argelinos, turcos y mexicanos regresan a casa con cheques de jubilación, estos flujos podrían reflejar los movimientos de los jóvenes trabajadores.

La gente de todo el mundo estará cada vez más bien educada. Los países en desarrollo producirán una proporción cada vez mayor de los graduados de secundaria y universitarios del mundo. Las tendencias educativas son difíciles de seguir porque los sistemas escolares y universitarios difieren mucho de un país a otro y porque la vinculación entre los años de escuela y las aptitudes laborales es indirecta y difícil de documentar. Incluso los datos nacionales sobre años de educación suelen estar incompletos.

Sin embargo, los datos revelan avances importantes. Basándose en el número de graduados de secundaria y universitarios, la fuerza laboral mundial está mejorando su educación. En la década y media entre 1970 y 1986, la matrícula mundial en la escuela secundaria creció en unos 120 millones de estudiantes, o más de 76%. La matrícula universitaria se duplicó con creces durante el período: de 26 millones a 58 millones. Es probable que esta tendencia continúe, ya que las naciones y los individuos reconocen cada vez más el valor económico de la educación. Para el año 2000, es probable que la matrícula en la escuela secundaria aumente en otros 60% , alcanzando casi 450 millones, mientras que la asistencia a la universidad podría duplicarse de nuevo hasta alcanzar los 115 millones.

Hoy en día, los porcentajes más altos de niños de los países industrializados asisten a la escuela secundaria y a la universidad. La mayoría de ellos educan a casi todos los niños durante la escuela secundaria y, por lo general, educan más a un tercio de los jóvenes en edad universitaria. (Alemania e Italia son excepciones notables; solo tres cuartas partes de los niños de 12 a 17 años van a la escuela secundaria). La mayoría de los países en desarrollo tienen menos de la mitad de sus jóvenes en la escuela secundaria y rara vez cursan más de una quinta parte en la universidad (aunque Corea del Sur, Argentina y Filipinas matriculan a más de un tercio en la universidad).

Sin embargo, se está produciendo un cambio importante: el mundo en desarrollo está produciendo una proporción cada vez mayor del capital humano cualificado del mundo. Esta tendencia ha estado en marcha durante algún tiempo y se acelerará a lo largo del cambio de siglo. En la década y media entre 1970 y 1986, Estados Unidos, Canadá, Europa, la Unión Soviética y Japón vieron cómo su porcentaje de matriculados en la escuela secundaria mundial se redujo de 44% al 30%. Si las tendencias actuales continúan, se espera que su participación caiga a solo el 21%.% para el año 2000.

Estudiantes de secundaria de EE. UU. constituían 9% de los inscritos mundiales en 1970 pero solo 5% en 1986. No solo se está reduciendo su número relativo, sino que también los estudiantes estadounidenses tienen un desempeño peor en comparación con el resto del mundo. Los exámenes estandarizados internacionales sugieren que los estudiantes de secundaria de muchas otras naciones están ahora mejor preparados, al menos en matemáticas y ciencias. En las pruebas impartidas a estudiantes de secundaria de todo el mundo a mediados de la década de 1980, por ejemplo, los estudiantes de último año estadounidenses ocupaban el decimotercer lugar entre 13 naciones en biología, el duodécimo en química y el décimo en física. El desempeño estadounidense parece aún más débil teniendo en cuenta que solo una pequeña fracción de los estudiantes estadounidenses tomaron los exámenes, mientras que los porcentajes más altos de estudiantes no estadounidenses lo hicieron.

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Los estudiantes de secundaria de otros países superan a los estadounidenses en ciencias Fuente: Departamento de Educación de los Estados Unidos, Recopilación de estadísticas educativas, 1989, cuadro 348, pág. 391.

El mundo desarrollado también está perdiendo terreno en lo que respecta a la educación superior. Entre 1970 y 1985, la proporción de estudiantes universitarios de Estados Unidos, Canadá, Europa, la Unión Soviética y Japón cayó de 77% al 51%. La proporción de estudiantes universitarios en el mundo en desarrollo ha saltado del 23%% hasta 49%, y estas cifras pueden ser insuficiente porque muchos estudiantes de universidades occidentales son ciudadanos de otros países y volverán a casa cuando se gradúen. Para el año 2000, los estudiantes de países en desarrollo constituirán las tres quintas partes de todos los estudiantes.

Es cierto que, en cifras absolutas, Estados Unidos, la Unión Soviética y Japón siguen siendo los principales productores de graduados universitarios de todo tipo, pero un número creciente de graduados universitarios del mundo se originan fuera de los países tradicionalmente altamente educados. Cuatro de las seis fuentes más importantes de graduados universitarios son los países en desarrollo: Brasil, China, Filipinas y Corea del Sur. Las diferencias en el número de graduados son especialmente interesantes cuando se clasifican por disciplina. China y Brasil ocupan el tercer y quinto lugar en número de licenciados en ciencias, seguidos por Japón. Para los graduados en ingeniería, Brasil, China, México, Corea y Filipinas están por delante de Francia y el Reino Unido.

Lo que hace que el aumento de los niveles de educación en los países en desarrollo sea especialmente significativo es el vínculo entre educación y crecimiento económico. Los países en desarrollo que educan a una gran proporción de sus jóvenes han alcanzado tasas de crecimiento superiores a la media y niveles de vida más altos. De las 42 naciones etiquetadas por el Banco Mundial como de «bajos ingresos», solo una, Sri Lanka, envía a la escuela a más de la mitad de sus niños en edad escolar. Entre los denominados «medio-alto» o «ingresos altos» (excluidos los productores de petróleo), todos menos dos envían más de 60% de adolescentes a la escuela. Solo Brasil y Portugal envían menos.

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Los países desarrollados envían a más jóvenes a la escuela Fuentes: Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Anuario estadístico, 1988; Departamento de Educación de los Estados Unidos, Centro Nacional de Estadísticas Educativas, Recopilación de Estadísticas Educativas, 1989.

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Muchos países en desarrollo envían a más de dos tercios de los adolescentes a la escuela secundaria Fuente: Banco Mundial, Informe sobre el Desarrollo Mundial, 1989, cuadro 29, pág. 221.

Las presiones para emigrar

El vínculo entre los niveles educativos de la fuerza laboral y el desempeño económico sostiene que algunas naciones bien educadas y de ingresos medios pueden estar preparadas para un rápido crecimiento en la década de 1990. En Europa del Este, por ejemplo, Polonia, Hungría y Checoslovaquia están especialmente bien posicionadas para el desarrollo debido a sus fuerzas laborales relativamente bien educadas, junto con sus relaciones con otros países europeos. Filipinas, Egipto, Argentina, Perú, Cuba y México también tienen un enorme potencial de crecimiento porque también tienen una fuerza laboral relativamente bien formada. Pero sus frágiles infraestructuras políticas y económicas y, a veces, sus políticas económicas absurdas hacen que su desarrollo sea mucho menos seguro.

Las perspectivas económicas tentativas de estas naciones bien educadas ilustran los riesgos y las oportunidades a los que se enfrentan los países cuyos sistemas educativos superan a sus economías. Durante la década de 1990, los trabajadores que han adquirido habilidades en la escuela serán sumamente valiosos en los mercados laborales mundiales. Y si faltan oportunidades laborales en sus tierras de origen, los mejores empleos probablemente estarán a solo un viaje en avión. Los países que no encuentran una fórmula para el crecimiento pueden esperar convertirse en exportadores de personas. En Europa del Este, por ejemplo, si el proceso de reconstrucción poscomunista se prolonga durante muchos años, cientos de miles —si no millones— de polacos, checos y húngaros buscarán mejores oportunidades en Europa occidental o en Estados Unidos. Del mismo modo, si América del Sur no encuentra la manera de restaurar la confianza de los inversores, el flujo de refugiados económicos hacia el norte se acelerará.

Aunque la mayoría de los gobiernos de los países industrializados se resistirán a estos movimientos de personas por razones sociales y políticas, es probable que los empleadores del mundo desarrollado encuentren formas de sortear las barreras gubernamentales. La combinación del lento crecimiento de la fuerza laboral, menos mujeres que quedan para ingresar a la fuerza laboral, jubilaciones más tempranas y una proporción cada vez menor de graduados de secundaria y universitarios garantiza virtualmente que muchas naciones industrializadas enfrentarán escasez de mano de obra en varios momentos durante los ciclos económicos de la década de 1990. Cuando lo hagan, una creciente variedad de ocupaciones y mercados laborales se internacionalizarán.

No todos los trabajadores tienen la misma probabilidad de emigrar, o es igualmente probable que sean bienvenidos en otros lugares. La imagen de la fuerza laboral como un gran grupo de trabajadores similares que compiten por puestos de trabajo es inexacta. En realidad, hay muchos grupos de trabajo más pequeños, cada uno definido por sus habilidades ocupacionales. Los patrones de inmigración variarán en función de las condiciones de los mercados definidas por competencias específicas.

Por lo general, los trabajadores no calificados (conserjes, lavaplatos o trabajadores) son contratados localmente. En los niveles de cualificación más altos, las empresas suelen buscar en distintos estados o regiones. Entre los graduados universitarios, los mercados laborales nacionales son más comunes: los bancos de Nueva York entrevistan a los MBA de San Francisco; los fabricantes del medio oeste contratan ingenieros de ambas costas. En los niveles de cualificación más altos, el mercado laboral ha sido internacional durante muchos años. Los físicos de Bell Laboratories, por ejemplo, provienen de universidades de Inglaterra o India, así como de Princeton o MIT. En los laboratorios de investigación de Schering-Plough, el primer idioma de los bioquímicos es tan probable que sea el hindi, el japonés o el alemán como el inglés.

Sin embargo, cuando los mercados laborales se endurecen y se especializan aún más, muchos empleadores ampliarán la geografía de sus esfuerzos de contratación. Las tendencias recientes en enfermería y diseño de software sugieren los patrones emergentes de la década de 1990. A medida que la escasez de enfermeras en los hospitales estadounidenses se agudizó durante las décadas de 1970 y 1980, los proveedores de atención médica comenzaron a contratar en círculos cada vez más amplios. Lo que antes era un mercado laboral local se convirtió en regional, luego nacional y finalmente internacional. A finales de la década de 1980, era rutinario que los hospitales de Nueva York anunciaran en Dublín y Manila a enfermeras especializadas. Del mismo modo, en el desarrollo de sistemas, la escasez de ingenieros llevó a las empresas en rápido crecimiento a buscar en universidades de Inglaterra, India y China para cubrir algunas de sus vacantes laborales en Estados Unidos.

Es probable que las políticas gubernamentales y las necesidades corporativas se centren más en la inmigración de trabajadores más jóvenes y mejor calificados que cubren una escasez ocupacional específica. Sin embargo, si bien predominarán estos flujos de trabajadores más cualificados, incluso los empleos no calificados pueden internacionalizarse más en la década de 1990. De hecho, durante las décadas de 1970 y 1980, algunos de los mayores movimientos internacionales de trabajadores eran trabajadores relativamente poco calificados que emigraban para aceptar empleos que los nativos no querían: turcos a Alemania, argelinos a Francia, mexicanos a Estados Unidos. Aunque estos movimientos de trabajadores poco cualificados generan tensiones sociales y políticas explosivas, las realidades económicas de la década de 1990 sostienen que las cifras aumentarán.

Ganancias del comercio de personas

La globalización del trabajo es buena para el mundo. Permite desplegar el capital humano donde se puede utilizar de forma más productiva. Los países que la reconocen como una tendencia positiva y facilitan el flujo de personas serán los que más se beneficiarán.

Cuando los trabajadores se trasladan a un país desarrollado, se vuelven más productivos porque una infraestructura económica establecida puede aprovechar mejor su tiempo. Un vendedor de tacos en la esquina de la Ciudad de México tendría suerte de asar$ 50 por un día de trabajo, mientras que el mismo trabajador de un Taco Bell en Los Ángeles podría vender de 10 a 50 veces más en un día. El aumento de la producción se traduce en salarios más altos. Incluso con el salario mínimo, el nuevo empleado de Taco Bell ganará 10 veces sus ingresos diarios anteriores.

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Los países desarrollados utilizan el trabajo de manera más productiva Fuentes: Banco Mundial, Informe sobre el Desarrollo Mundial, 1989, cuadro 3, págs. 168 a 169; Oficina Internacional del Trabajo, Informe Mundial sobre el Trabajo, 1989, cuadro A-1, págs. 152 a 155.

Para los trabajadores altamente cualificados, los efectos se magnifican. Un ingeniero que alguna vez fue relegado a un trabajo administrativo en Bangkok puede diseñar un nuevo sistema informático cuando lo emplee una empresa de electrónica de Boston. Una enfermera filipina puede pasar de la pobreza a la clase media aceptando un trabajo en un hospital de Atlanta. Los impactos positivos de la inmigración son visibles en las sólidas economías del sur de California y del sur de Florida.

La inmigración será especialmente buena para las naciones avanzadas con altos niveles de capital por trabajador pero mano de obra limitada. En particular, la inmigración puede impulsar las economías de Estados Unidos, Canadá, Alemania y otras naciones europeas.

Es probable que a Estados Unidos le vaya especialmente bien por varias razones. Por un lado, sus salarios están entre los más altos del mundo, por lo que atraen a los mejores talentos. Además, las barreras políticas siempre han sido bajas y las oportunidades para que los inmigrantes avancen son grandes. Además, su sistema de educación superior atrae a un gran número de estudiantes de todo el mundo. En 1987, las universidades estadounidenses concedieron a los extranjeros unos 51% de doctorados en ingeniería, 48% en matemáticas, 32% en los negocios, y 29% en ciencias físicas. Muchos de estos graduados regresan a casa, pero muchos se quedan. De cualquier manera, estimulan la economía estadounidense, mejorando las relaciones comerciales o aumentando la oferta estadounidense de capital humano.

También es probable que Australia, Nueva Zelanda y algunas naciones europeas, en particular, Alemania, se beneficien del flujo internacional de personas. Históricamente, los obstáculos políticos y culturales han limitado la emigración a Europa. Pero las barreras lingüísticas y políticas se están debilitando (el inglés y el alemán se están convirtiendo en los idiomas de los negocios), y la integración de los antiguos estados comunistas de Europa del Este en el régimen comercial de la OCDE sugiere que Europa acogerá cada vez más a las personas que quieran cruzar sus fronteras. Durante el verano de 1990, por ejemplo, cinco naciones de Europa occidental acordaron que eliminarían todas las restricciones a los derechos de sus ciudadanos a vivir y trabajar en cualquier lugar dentro de sus cinco fronteras. En Alemania, ha habido una fuerte reacción política contra el programa de trabajadores invitados que permitió a muchos trabajadores turcos entrar en el país durante la década de 1970. Alemania sigue comprometida a preservar su identidad étnica y planea endurecer las restricciones a la inmigración por parte de los no alemanes, pero sigue aceptando a miles de personas de habla alemana procedentes de Rusia, Polonia y otros países de Europa del Este. Es probable que estos trabajadores fortalezcan la economía alemana durante la década de 1990.

Si bien la política de aceptar más extranjeros es desfavorable en prácticamente todas las naciones industrializadas (y puede empeorar durante la próxima recesión), las tendencias demográficas y económicas generarán presiones en la mayoría de las naciones para que acepten mayores flujos de personas. Es probable que solo Japón rechace el aumento de la inmigración, independientemente de su inminente escasez de mano de obra. Las enormes barreras lingüísticas y culturales de Japón y su compromiso de preservar su homogeneidad racial prácticamente descartan la aceptación de muchos trabajadores extranjeros. En un futuro previsible, el crecimiento económico japonés dependerá de los recursos humanos nativos japoneses. Esto puede suponer un duro desafío para Japón porque su fuerza de trabajo se encuentra entre las más antiguas del mundo y su tasa de crecimiento de la fuerza de trabajo es de las más bajas. Una oportunidad para que Japón siga adelante puede estar en su fuerza laboral femenina: aunque una alta proporción de mujeres japonesas tienen empleos remunerados, muchas están subempleadas y, por lo tanto, no son tan productivas como podrían serlo. Esto también puede ser cierto para muchas economías desarrolladas, si no para todas, pero parece ser especialmente cierto en el caso de Japón.

Los líderes de los países en desarrollo a menudo expresan su preocupación de que la migración masiva de sus jóvenes perjudique sus economías, pero hay pocas pruebas que apoyen estos temores. El gran número de científicos e ingenieros coreanos, taiwaneses y chinos que han emigrado a los Estados Unidos no parece haber tenido un impacto apreciable en las economías nacionales. De hecho, muchos inmigrantes han regresado a casa en algún momento de su carrera, y la fecundación cruzada parece haber impulsado ambas economías. Tampoco los movimientos más grandes de trabajadores menos cualificados han perjudicado a las economías que quedan atrás. En realidad, las ganancias enviadas a casa por los mexicanos en los Estados Unidos, los trabajadores turcos invitados en Alemania, los argelinos en Francia y los egipcios de todo el Medio Oriente han estimulado el crecimiento en los países exportadores de mano de obra.

Una demostración de los beneficios del comercio de personas se produjo en Kuwait en 1990, cuando los beneficios se extinguieron repentinamente. Cuando Irak invadió, la economía kuwaití se detuvo de inmediato y casi por completo. Kuwait ya no podía exportar petróleo, la fuerza militar ocupante saqueó muchas empresas, pero lo más importante, los trabajadores asiáticos y de Oriente Medio que habían constituido dos tercios de la fuerza laboral se fueron a casa. Los hospitales carecían de médicos y enfermeras, los autobuses no tenían conductores, las tiendas no tenían empleados. En pocas semanas, la mayor parte de la economía kuwaití desapareció. Kuwait no es el único país que sufre. La enorme repatriación de cientos de miles de trabajadores paquistaníes, filipinos y egipcios fue igualmente traumática para esas naciones. Estos trabajadores y sus familias no solo regresaron a las economías con pocos puestos de trabajo disponibles, sino que sus ingresos en el extranjero (gran parte de los cuales habían sido enviados a casa desde Kuwait) también desaparecieron repentinamente en la economía local. Las ganancias del comercio de personas se habían perdido, y tanto las naciones emisora como las receptoras eran más pobres a causa de ello.

Los países en desarrollo pueden prosperar a pesar de la emigración masiva. La verdadera prueba de si alcanzarán su potencial económico es qué tan bien pueden combinar su capital humano con respaldo financiero, políticas económicas sensatas y una infraestructura empresarial sólida. Como siempre, deben ganarse la confianza de los inversores si quieren hacer algún progreso real.

De la globalización a la estandarización

La globalización del trabajo es inevitable. Los beneficios económicos de la aplicación más productiva de los recursos humanos son demasiado grandes para resistirlos. Al menos algunos países reducirán las barreras a la inmigración, y al menos algunos trabajadores se verán atraídos por la oportunidad de aplicar su formación y mejorar sus vidas. Pero lo más probable es que muchos países faciliten la inmigración y muchos trabajadores viajen por todo el mundo. Para el cambio de siglo, los países en desarrollo que han educado a sus jóvenes y han adoptado políticas orientadas al mercado habrán avanzado más rápido que los que no lo han hecho. Los países desarrollados que han aceptado o buscado trabajadores extranjeros serán más fuertes por haberlo hecho. A medida que los beneficios se hagan más evidentes, el movimiento de los trabajadores será más libre.

Como resultado, el mundo cambiará. A medida que la mano de obra se vuelva internacional, algunas diferencias nacionales desaparecerán. Las necesidades y preocupaciones se volverán más universales y las políticas y prácticas de personal se estandarizarán. A medida que los países en desarrollo absorben a las mujeres en la fuerza laboral, por ejemplo, es probable que compartan la preocupación del mundo industrializado sobre el cuidado infantil y la demanda de comodidades.

Dos fuerzas impulsarán la estandarización del lugar de trabajo: las empresas que responden a los mercados laborales mundiales y los gobiernos que negocian acuerdos comerciales. Para una corporación global, la noción de un único conjunto de normas en el lugar de trabajo se volverá tan irresistible como la idea de un lenguaje único para hacer negocios. Las políticas de vacaciones establecidas en Alemania para atraer a los mejores científicos serán difíciles de rescindir cuando los empleados se reubicen en Nueva Jersey; los horarios flexibles de trabajo que tienen sentido en California tarde o temprano se convertirán en la norma en Madrid; deducibles de atención médica y contribuciones a pensiones diseñadas para se modificará una nación para que los trabajadores de todas las naciones gocen del mismo trato. Típicas de la mayoría de las innovaciones en las prácticas de personal corporativo, primero se estandarizarán los beneficios más importantes para los empleados altamente valorados y con salarios altos (que serán los más contratados internacionalmente).

Los esfuerzos del gobierno para armonizar los estándares en el lugar de trabajo acelerarán estas respuestas basadas en el mercado. Actualmente, por ejemplo, los funcionarios de la mayoría de los países de la CE están tratando de redactar un conjunto único de normas que rijan los lugares de trabajo en toda Europa, a partir de 1992. Cubrirán aspectos tales como las normas salariales y horarios, los derechos laborales y la seguridad de los trabajadores. Si bien es poco probable que el proceso europeo global se repita en otros lugares, las condiciones laborales estandarizadas y las normas de trabajo recíprocas pueden convertirse en un elemento de muchas negociaciones comerciales de la década de 1990, en particular las relacionadas con los servicios. Si los camioneros mexicanos y estadounidenses fueran contratados libremente por empresas de ambos lados de la frontera, por ejemplo, un acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y México tendría que cubrir las normas de licencia de conducir, las horas de trabajo y los beneficios complementarios.

Al igual que el proceso de globalización de los mercados financieros y de productos, la globalización del trabajo será desigual e incierta. Los gobiernos desempeñarán un papel más importante en los mercados laborales mundiales que en otros mercados, y los gobiernos suelen estar motivados por factores distintos del beneficio económico.

Pero para las empresas y los países que aceptan las tendencias, la década de 1990 y más allá puede ser un momento de grandes oportunidades. Para los países que buscan maximizar el crecimiento económico, las estrategias que desarrollan y atraen capital humano pueden convertirse en poderosas herramientas políticas. Para las empresas preparadas para operar a nivel mundial, la voluntad de competir por los recursos humanos a nivel mundial puede ser una fuente de ventaja competitiva.


Escrito por
William B. Johnston



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