Girar el núcleo

Los gerentes de la unidad tienden a considerar la sede como una molestia: “¿Qué quiere lo corporativo ahora?” “El centro es donde los dinosaurios van a morir”. “Mire hacia afuera cuando escuche”, somos de corporativos, y estamos aquí para ayudarlo “.” De hecho, desde la década de 1980, la tendencia ha sido para reducir la sede, tanto en tamaño e influencia sobre las unidades de negocios. […]
Girar el núcleo
Resumen.

Reimpresión: F0503C

Al rotar a los ejecutivos clave en las oficinas centrales, las empresas pueden mantener la inclinación corporativa pero seguir dominando las unidades, dice el vicepresidente sénior de BCG, George Stalk, Jr.


Los administradores de las unidades suelen considerar que la sede es una molestia:

«¿Qué quiere ahora la empresa?»

«El centro es donde van a morir los dinosaurios».

«Fíjate cuando escuches: ‘Somos de Corporate y estamos aquí para ayudar’».

De hecho, desde la década de 1980, la tendencia ha sido hacia la reducción de las sedes centrales, tanto en tamaño como en influencia sobre las unidades de negocio. La lógica impulsora de esto centro minimalista es la contención de costos. Impulse el mayor costo posible en las empresas. Luego, deshazte de todos los costes restantes, excepto los necesarios para el gobierno corporativo y algunos servicios compartidos esenciales, establece los objetivos, las medidas y las recompensas correctas, y sal del camino.

Diseñar un centro minimalista puede ser una estrategia eficaz para reducir costos, pero es una reacción exagerada a lo que alguna vez predominó centro imperialista, donde hordas de personal se asoman por encima de los hombros de los gerentes de línea. Si se hace mal, como suele ocurrir, el centro minimalista elimina las oportunidades de que la sede central mejore realmente el rendimiento de las unidades asegurándose de que hagan las inversiones necesarias en talento y en sus propios negocios.

¿Cuál es la alternativa? Una inclinación, centro activista. Algunas de las organizaciones más respetadas de la actualidad (empresas como General Electric, PepsiCo e Hitachi) convierten a los centros ajustados pero influyentes en la piedra angular de su práctica gerencial. Las mismas tendencias que parecen exigir un centro de intervención (fragmentación de mercados, tecnologías que cambian rápidamente, ciclos de innovación más rápidos) a veces requieren lo contrario: un centro corporativo que involucere a las unidades de negocio autónomas por reflexión. Naturalmente, las unidades tienden a centrarse en su propia industria, en sus competidores tradicionales y en cumplir con sus números. Como resultado, pueden pasar por alto e incluso ignorar tendencias más amplias del mercado, nuevas amenazas competitivas u oportunidades que cambian las reglas del juego. El centro activista alienta, engatusa y, a veces, empuja a los gerentes de línea para que se quiten las anteojeras, miren fuera de los límites establecidos de las unidades de negocio y se adelanten a los competidores.

Los centros activistas ganan su influencia rotando a ejecutivos con habilidades específicas de las unidades en equipos de la sede, generalmente para asignaciones de dos años. Estos equipos están formados por los ejecutivos de unidades de negocio más prometedores (o a veces a punto de jubilarse) más talentosos de la empresa. Solo los gerentes expertos con amplia experiencia en la línea tienen suficiente credibilidad para imponer el respeto de los altos ejecutivos de línea y, en última instancia, persuadirlos para que traten al centro como un recurso.

En lugar de tener un rol definido, estos equipos centran sus energías en unas pocas prioridades corporativas clave a la vez. Y en lugar de imponer un proceso y una agenda a las unidades, los equipos involucran a los gerentes de unidad en un diálogo y en esfuerzos mutuos para lograr un cambio. En GE, Jeffrey Immelt utiliza el centro, como lo hizo Jack Welch antes que él, para identificar e impulsar temas importantes en toda la corporación, incluyendo «Sé el Número Uno o el Número Dos», «Calidad Six Sigma» y, actualmente, «Crecimiento». Los temas, una vez respaldados por los líderes de las unidades de negocio, se ejecutan dentro de las empresas con la ayuda de los pequeños equipos de la sede, junto con los forasteros contratados expresamente para tal fin. La ayuda puede adoptar muchas formas, como la asistencia para acelerar el desarrollo de productos o la formación de cinturones negros Six Sigma.

Se espera que los miembros del equipo logren el éxito durante su breve mandato de una manera que les lleve a sus próximas asignaciones dentro de las empresas. Al gestionar activamente las carreras de estos ejecutivos superiores, la sede central garantiza que la corporación desarrolle líderes con amplia experiencia y que las capacidades comerciales se transfieran entre las unidades.

Pasar rutinariamente en bicicleta a algunos de tus mejores empleados por la sede puede parecer arriesgado: ¿sufrirán las unidades cuando extraigas talento? ¿Estos ejecutivos de línea trasplantados se convertirán en consultores eficaces para las empresas? ¿Habrá trabajo para ellos cuando llegue el momento de volver a los negocios? Sin embargo, los costos de dirigir un centro esbelto pero menos comprometido (estrategias tímidas, capacidades poco apalancadas y talento subdesarrollado) siguen siendo más riesgosos.


Escrito por
George Stalk, Jr.



Related Posts
Máquina de innovación en sostenibilidad de 3M

Máquina de innovación en sostenibilidad de 3M

Los aviones ahora se mantienen juntos por cinta, no pernos. Es realmente, una cinta realmente fuerte, pero aún así. ¿Quién sabía que el creador de notas post-it podría ayudar a mantener a los aviones en alto? Este factoide un tanto aterrador es solo una de las cosas fascinantes que aprendí en una visita reciente a St. Paul, MN, sede de la innovación perenne [...]
Leer más
Cómo competir por talento como una firma de capital privado

Cómo competir por talento como una firma de capital privado

Si quieres tener éxito, tienes que aprovechar el talento. Las principales empresas de capital privado tienen un genio para la contratación de talentos superiores. Todas las organizaciones necesitan grandes personas, pero PE medidas talento con una prueba solamente: rendimiento. No es que las empresas de capital privado no tengan cuidado. Más bien, su horizonte de tres a cinco años no permite [...]
Leer más

Cómo los mejores restaurantes del mundo equilibran la innovación y la coherencia

A pesar de poder cobrar cientos de dólares por una comida y tener una reserva completa con meses de antelación, los mejores restaurantes a menudo tienen dificultades para obtener ganancias. Además, se enfrentan a un desafío adicional de mantener una consistencia impecable, mientras que al mismo tiempo son innovadores y vanguardistas. Esto requiere tiempo y espacio dedicados para la investigación y la experimentación, así como un proceso exhaustivo para iterar y estandarizar nuevas invenciones. Ejemplos de restaurantes que han hecho la lista de la Guía Michelin y los 50 Mejores Restaurantes del Mundo muestran cómo fomentan la creatividad y el aprendizaje más allá de los equipos de liderazgo o laboratorio, y generan, refinan y estandarizan ideas.

Leer más
¿Tiene una declaración de misión o está en una misión?

¿Tiene una declaración de misión o está en una misión?

Hay una caja de caída de ropa en la calle que dice: "La Cruz Roja Americana de Massachusetts es una organización humanitaria, liderada por voluntarios, que brinda alivio a las víctimas de desastres y ayuda a las personas a prevenir, prepararse y responder a emergencias". Lo suficientemente bueno, hasta ahora. Pero adyacente a esas palabras, en una fuente cuatro veces [...]
Leer más
Convierta la ética en un requisito de admisión a la escuela B

Convierta la ética en un requisito de admisión a la escuela B

Si las escuelas de negocios deben producir sistemáticamente a los líderes éticos sobresalientes, no solo deben centrarse en la enseñanza de la ética de la manera correcta y vivir hasta el código de honor derecho, como escribe Aine Donovan. También deben hacer un trabajo mucho mejor para filtrar a las personas que invitan a sus cuadros exclusivos. Yo digo […]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio