Gestión de un quejumbroso crónico

Los quejantes crónicos en el lugar de trabajo son tóxicos no solo para sí mismos sino también para las personas que los rodean. Un hábito a menudo formado en la infancia, surge de la necesidad de validación y atención y con el tiempo puede alterar las vías neuronales en el cerebro y convertirse en una parte de la personalidad, lo que hace que sea difícil de tratar.

Es poco probable que ofrecer simpatía y soluciones cambie el comportamiento y si se encuentra en el lugar de trabajo, el mejor enfoque es establecer límites a la queja, señalando que las quejas deben ser sobre cuestiones específicas que se pueden resolver. También debe sugerir que el denunciante exprese su aprecio y gratitud en los momentos en que sienten la necesidad de quejarse. Con el coaching y la terapia puede ser posible que un quejante crónico cambie su patrón de comportamiento y se vuelva más constructivo.

Lisa no podía soportarlo más. Cada vez que conocía a su colega Peter, uno de los altos ejecutivos de la gran cadena minorista donde ambos trabajaban, comenzaba un lamentamiento interminable sobre su trabajo, el gobierno y su vida personal. Después de escuchar los gemidos de Peter, no pasó mucho tiempo antes de que experimentara una reacción claustrofóbica. No ayudó que cada vez que Lisa tratara de replantear la situación de Peter más positivamente, volviera a su negatividad. Las constantes quejas, lloriqueos y lamentos de Peter eran tóxicos para todos, incluido él mismo.

El daño infligido

La investigación muestra que quejarse crónica como la de Peter tiene efectos fisiológicos. A través de la repetición de sentimientos malos, tristes, locos e impotentes, los neurotransmisores en el cerebro pueden pasar por un «recableado» neuronal, lo que refuerza los patrones de pensamiento negativo, facilitando la repetición de pensamientos infelices y dejando poco espacio para los sentimientos más positivos de gratitud, apreciación y bienestar. Un ciclo continuo de pensamientos negativos puede incluso causar daño al hipocampo, la parte del cerebro utilizada para la resolución de problemas y el funcionamiento cognitivo. Con el tiempo, los quejantes se convierten en adictos a la negatividad, atraídos por el drama que viene con una actitud quejándose.

También son propensos al pensamiento en blanco y negro. El compromiso no es parte de la ecuación. No es de extrañar que los quejantes crónicos como Peter tengan más probabilidades de ver problemas en lugar de soluciones, por lo que es muy difícil trabajar con ellos. Dada su negatividad, es difícil para ellos tomar decisiones y resolver problemas. Irónicamente, quejarse de las cosas crea más cosas de las que quejarse.

Los denunciantes crónicos también tienen un efecto perjudicial en quienes los rodean. Cuando la gente está pensando y reaccionando de maneras negativas y pesimistas, sin darse cuenta, transfieren estos sentimientos a otros en un proceso que los psicólogos llaman «identificación proyectiva». Es como si utilizaran a otras personas como algún tipo de cubo de basura para su negatividad, haciendo que estos otros se sientan agotados y agotados.

Curiosamente, es muy probable que este tipo de «transferencia» sea parte de nuestro maquillaje evolutivo. Algunos neurocientíficos han sugerido que los seres humanos poseen lo que se llama neuronas espejadas en su cerebro que son importantes para la supervivencia. Como seres sociales, nuestros cerebros imitan inconscientemente los estados de ánimo de las personas que nos rodean, lo que puede ser una ventaja cuando nos enfrentamos al peligro. También puede servir como una forma de cohesión social. Este espejado neuronal, sin embargo, tiene un lado inverso. Las personas que se quejan de todo se vuelven contagiosas y, antes de darnos cuenta, nos convertimos en quejantes.

¿Por qué quejarse?

Quejarse no es todo malo. La ventilación ocasional y la expresión de emociones negativas a un colega sobre situaciones difíciles nos permiten sacar a la luz nuestras preocupaciones y, al hacerlo, disminuir las posibles reacciones de estrés. Reprimir nuestros sentimientos puede impedirnos nombrar nuestro problema y llegar al fondo de él. La gente también se queja para sentirse mejor consigo mismos. Volviendo a Peter, quizás quería la validación de Lisa por lo injusta o molesta que era su situación y establecer algún tipo de conexión emocional.

Pero las quejas también pueden usarse como una forma de ejercer poder e influir en las percepciones. Especialmente dentro de las organizaciones, que pueden ser focos de juegos políticos, la gente usa quejarse para obtener el apoyo de la gente. En esta interpretación, Peter podría haber estado tratando de reclutar a Lisa para su punto de vista respecto a lo que pensaba que estaba mal con algunas de las personas en su organización.

En muchos casos, las quejas crónicas comienzan temprano en la vida, como un medio para ganar visibilidad y establecer relaciones en la familia. Estas experiencias tempranas pueden convertirse en patrones profundamente arraigados de comportamiento, y en el caso de Pedro, pueden haberse convertido en parte de su identidad. Esto explicaría por qué reacciona mal al consejo porque resolver su problema le quitaría la razón para quejarse, amenazando su sentido de sí mismo.

Gestión de un denunciante

Los intentos de ayudar a los denunciantes crónicos a menudo tienen poco o ningún efecto. Lo más probable es que Peter continuara siendo absorbido por las desventajas de su situación, en lugar de buscar soluciones. Es lo que hace que lidiar con estos quejantes crónicos sea tan exasperante.

Es mejor comenzar estableciendo límites claros. Lisa debe decirle a Peter que está preparada para escuchar y hablar, pero no para participar en una conversación repetitiva. Repasar lo mismo una y otra vez no es hacer un servicio a ninguno de ellos. Ella debería decirle que aunque ella reconoce que se siente mal, su constante queja está perturbando a todos en la organización. Debe reconocer que todos se quejan en algún momento, pero también señalar que la mayoría de la gente lo hace con moderación y que hay una forma correcta y errónea de quejarse. Quejarse es útil en situaciones en las que piensa que podría afectar el cambio real y positivo, pero quejarse de la manera en que lo hace no es constructivo.

A continuación, Lisa debería dejar claro a Peter que estaría mucho mejor si ajustara su perspectiva. Las quejas con propósito —tomar una postura proactiva— le darán una hoja de ruta para trascender su negatividad. Después de todo, si tiene tiempo para quejarse y quejarse de todas las cosas malas que le suceden, entonces también debe hacer el tiempo para hacer algo al respecto. Debería quejarse para arreglar y resolver algo, no sólo para ganar simpatía.

Lisa también podría sugerir que Peter cultiva una actitud de gratitud. Cada vez que siente la necesidad de quejarse, debe ver esto como una bandera roja para cambiar su atención de quejarse a contar sus bendiciones. Al hacerlo, podría encontrar que su estado de ánimo mejoró; podría tener más energía y sentirse menos ansioso. Por supuesto, crear tal cambio de comportamiento lleva tiempo. Pero podría obtener ayuda en el viaje de un entrenador o psicoterapeuta, que podría trabajar con él para explorar su tendencia a caer en la víctima, por qué constantemente busca la validación de otros y cómo trabajar en respuestas alternativas cuando experimenta la necesidad de quejarse.

Mientras que los quejantes crónicos parecen ser inofensivos en la superficie, deben a sus colegas y a sí mismos regular su comportamiento. Eventualmente la gente se cansará de la negatividad. Peter necesita darse cuenta de que la rueda chirriante no siempre recibe la grasa. También puede ser reemplazado.

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