Gestión de la paranoia de la WFH

Incluso antes de la pandemia, los empleados remotos ya tenían más probabilidades de informe sintiéndose excluido y sin apoyo. Pero ahora, con un mayor aislamiento, cargas de trabajo más altas y más estrés que nunca, no es de extrañar por qué la paranoia —un estado de miedo en el que una persona interpreta erróneamente situaciones ambiguas, ve significados negativos y amenazas potenciales— sigue aumentando. Puede ser difícil interpretar el lenguaje corporal, las expresiones faciales y los matices de la retroalimentación a distancia. Y pasar tiempo solo en su oficina en casa puede hacer que usted se quede atrapado en su propia cabeza, reproduciendo bucles mentales. Para detener la sospecha irracional en su pista, usted puede: establecer expectativas proactivamente con sus colegas en torno al estilo de comunicación, tener cuidado con el espectro creep, despersonalizar las acciones de otros, y compartimentalizar sus ansiedades.

Martina caminó por el suelo junto a su escritorio. Masticando sus uñas, su mente corrió de preocupaciones. Han pasado tres horas desde que envié un correo electrónico a la dirección principal, y nadie ha respondido. Deben pensar que he perdido la marca en la propuesta de estrategia. Apuesto a que se están enviando mensajes burlándose de mí.

A pesar de su agitación interna, Martina tenía pocas pruebas para corroborar sus preocupaciones. Recientemente había sido ascendida a vicepresidenta de su división después de varias críticas brillantes de rendimiento.

Sin embargo, Martina se encontró consumida por la paranoia, un estado de miedo en el que una persona malinterpreta situaciones ambiguas, viendo significados negativos y amenazas potenciales. En otras palabras, la paranoia hace que usted escudriñe irracionalmente a sí mismo y el comportamiento de los demás. Te vuelves hipervigilante, en busca de desaprobación o rechazo para el que no hay pruebas concretas.

La paranoia puede llevarte a rellenar los espacios en blanco cuando alguien no responde a un correo electrónico o mensaje, suponiendo que es porque tu trabajo no está a la altura. Cuando un colega entra en un proyecto, tal vez le preocupe que se haga cargo del trabajo en equipo. Y tal vez cuando tu jefa te pida que no asistas a una reunión, es porque ella no cree en ti en lugar de un esfuerzo para proteger tu tiempo.

Incluso antes de la pandemia, los empleados remotos ya eran más propensos para informar sintiéndose excluido y sin apoyo. Pero ahora, con mayor aislamiento, cargas de trabajo más altas y más estrés que nunca, no es de extrañar por qué la paranoia sigue aumentando. Esto es especialmente cierto para aquellos que se identifican como un esfuerzo sensible, un gran triunfador que procesa el mundo más profundamente. Bajo estrés, su percepción natural puede transformarse en exagerar y la duda de sí mismo.

Específicamente, puede ser difícil interpretar el lenguaje corporal, las expresiones faciales y los matices de la retroalimentación a distancia. Y pasar tiempo solo en su oficina en casa puede hacer que usted se quede atrapado en su propia cabeza, reproduciendo bucles mentales. Sin la tranquilidad y los guiones informales de aprobación que experimenta en un entorno de oficina, es fácil que la negatividad funcione desenfrenada.

Aunque el trabajo a distancia plantea dificultades, es totalmente posible recuperar el poder de la paranoia. Aquí hay algunas maneras de detener la sospecha irracional en su pista y volver a lo que mejor se hace: la obtención de resultados.

Haz que las expectativas sean explícitas.

Para evitar suposiciones erróneas e interpretaciones erróneas, establezca expectativas proactivamente con su gerente, colegas y partes interesadas en torno al estilo de comunicación, cómo se tomarán las decisiones e incluso temas delicados como manejar conflictos y diferencias de opinión.

Digamos que usted y un colega están de acuerdo en cuándo y cómo se entregarán sus aportaciones en un proyecto. Usted descubre que esta persona es muy concienzuda y orientada al detalle. También está de acuerdo en que está buscando comentarios de grano fino en esta etapa. Debido a que ya ha calibrado sus expectativas, es menos probable que salte a conclusiones y suponga que ha hecho algo mal o que están a punto de conseguirlo cuando obtenga un documento de vuelta con una gran cantidad de revestimiento rojo.

Una forma de hacer explícitas las expectativas es a través de una lista de acuerdos formales de trabajo en equipo que especifiquen pautas para la colaboración positiva (responder a los mensajes en un plazo de 24 horas, escuchar con la mente abierta, hablar en su nombre, etc.). Otra herramienta es completar un «manual de usuario» que describe factores como las horas de trabajo, la forma en que aprendes mejor y las cosas con las que tienes dificultades.

Ten cuidado con el vertido de alcance.

La paranoia puede llevarte a la gente, por favor y extenderte demasiado. En un esfuerzo por mantenerse relevante y al día, puede decir «sí» a sentarse en cada reunión, incluso si no requiere su participación. Usted puede encontrarse demasiado involucrado en iniciativas para mantener una ilusión de control. Después de todo, nadie puede sacar algo más allá de ti si eres omnipresente. Pero esta mentalidad es un camino seguro para el agotamiento.

Un primer paso para invertir esta tendencia es auditar su programación. Busque reuniones que pueda eliminar o cancelar. Considere la posibilidad de delegar la asistencia a un informe directo o colaborador que pueda tomar notas e informar a usted. Cortar el cordón de esta manera debería sentirse incómodo. Si lo hace, entonces usted está en el camino correcto para mejorar su tolerancia a la ambigüedad y cambiar tu relación con el miedo.

Despersonalice las acciones de los demás.

Si usted es un luchador sensible, entonces sus niveles de empatía probablemente están fuera de los gráficos. Ese nivel de profundidad emocional puede ser tanto un regalo como una carga. Por un lado, eres hábil para detectar las necesidades de los demás y probablemente tengas un fuerte pulso en la moral. Pero por otro lado, podrías tomar el comportamiento de otras personas demasiado personal. Puede leer mal un comentario desechable como un insulto, por ejemplo.

La próxima vez que te encuentres apretado por la paranoia, canaliza tus poderes empáticos para siempre. Ponte en el lugar de la otra persona y pregúntale qué podría estar llevando a su reacción. ¿Cuál es la interpretación más generosa de su comportamiento?

Martina usó esta estrategia cuando su manager parecía molesto por la falta de progreso en un entregable. En lugar de enfadarse, se metió en los zapatos de su gerente y exploró qué más podría estar pasando. Rápidamente se dio cuenta de que la reacción de su manager no fue por Martina cometer un error o actuar mal. Más bien, fue porque su gerente estaba drenado e irritable después de un largo día o malabares con el trabajo y la crianza de los hijos.

Compartimentaliza tus ansiedades.

Sin límites adecuados, la paranoia puede sangrar en sus horas personales. De hecho, cuatro de cada cinco trabajadores actualmente les resulta difícil «apagar» por las noches. Esta estadística subraya por qué es esencial desconectar mentalmente y separarse de las preocupaciones al final del día.

Una estrategia favorita de mis clientes es la que llamo «la mochila». En el ojo de tu mente, coloca situaciones estresantes de tu día en una mochila imaginaria que te encogiste de hombros y dejas en la esquina de tu oficina en casa durante la noche. Alternativamente, si prefiere hacer este ejercicio concreto, dibuje un rectángulo sobre papel y garabatee sus preocupaciones. Arranca el papel y tíralo, desconectándose simbólicamente del día como lo haces.

Si bien estar atentos y estar en sintonía con el trabajo puede ser una ventaja competitiva, si se toma demasiado lejos, puede convertirse en paranoia y paralizarlos. Con el esfuerzo adecuado, puede administrar su mente de manera más eficaz, incluso en medio de los desafíos que plantea el trabajo remoto.

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