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Gestión de la fusión: una estrategia para la nueva Alemania

Con alegría desde el principio, la unificación de Alemania se ha convertido en un proceso de realización dolorosa. En Alemania oriental, las fábricas que se habían mostrado en ferias internacionales y supuestamente podrían ser presentadas a estándares de alemanes occidentales con relativa facilidad, han resultado poco más que los museos industriales que producen productos no competitivos. Las telecomunicaciones […]
Gestión de la fusión: una estrategia para la nueva Alemania

Alegrada desde el principio, la unificación de Alemania se ha convertido en un proceso de realización dolorosa. En Alemania oriental, las fábricas que habían sido exhibidas en ferias internacionales y que supuestamente podían llegar a los estándares de Alemania occidental con relativa facilidad han resultado ser poco más que museos industriales que producen productos no competitivos. El sistema de telecomunicaciones es antiguo, los ferrocarriles y los servicios postales están en forma de guerra, los medios de comunicación están anticuados. El medio ambiente está peligrosamente contaminado, las carreteras están llenas de baches. Y la fuerza de trabajo de Alemania oriental ha demostrado ser improductiva para los estándares occidentales y necesita una reubicación y readiestramiento masivos.

Los alemanes orientales se vuelven impacientes con la democracia, mientras que muchos alemanes occidentales han llegado a la conclusión de que todo en el este es inferior y que los alemanes orientales son, si no ciudadanos de segunda clase, ciertamente no más que aprendices en economía de mercado. De la palabra Besserwisser, lo que significa sabelotodo, ahora tenemos el desafortunado juego de palabras BesserWessie, una persona del oeste que se siente superior. La petición del presidente federal von Weizsaecker de superar la división compartiendo más se traduce cínicamente como un modelo por el cual Occidente sigue pagando y el este sigue recibiendo y gastando. La idea solo sirve para separar aún más las dos partes y agravar la creciente sensación de desilusión, incertidumbre e inquietud.

Es un problema de política, pero primero es un problema de gestión. Desde mi punto de vista como consultor de gestión y alemán, parece que nos falta un concepto para fusionar Alemania oriental y occidental. Aunque obviamente no son un plan perfecto, las fusiones corporativas contienen algunas lecciones útiles para guiarnos en la gestión de esta «fusión» nacional. Las fusiones corporativas, por ejemplo, nos dicen que el simple hecho de injertar la cultura corporativa de la empresa adquirente en la empresa adquirida no suele funcionar o, en el mejor de los casos, lleva mucho tiempo. Lo que es «natural» para el adquirente amenaza la identidad establecida y la prosperidad futura del adquirido. Lo mismo puede decirse de una fusión alemana. Sin embargo, las conversaciones actuales sobre la integración de la Alemania unida están dominadas en gran medida por la idea de convertir a la antigua Alemania Oriental en «Alemania Occidental: la secuela».

Al igual que una fusión empresarial, esta fusión de países es compleja, dolorosa y está plagada de dificultades. Sin embargo, al igual que su contraparte corporativa, esta fusión nacional ofrece a los líderes y ciudadanos de Alemania la oportunidad de buscar soluciones innovadoras y creativas a problemas difíciles:

  • La fusión está creando niveles de desempleo sin precedentes, pero esto brinda oportunidades para idear nuevas formas de reciclar a los trabajadores y experimentar con un empleo flexible a tiempo parcial.
  • Alemania Oriental tiene una infraestructura anticuada y anticuada, pero esto le da al este la oportunidad de saltar por delante de lo que ahora existe en Alemania occidental y establecer nuevos estándares de clase mundial para carreteras, ferrocarriles, telecomunicaciones y servicios postales.
  • Alemania tiene recursos limitados, así que en lugar de tratar de «manchar» el crecimiento económico de manera uniforme en los nuevos estados federales del este, Alemania debería concentrarse en los centros regionales con experiencia histórica y comprobada en industrias específicas.
  • Alemania del Este tiene problemas medioambientales terribles, pero tal vez la limpieza de estas condiciones deplorables ofrezca la oportunidad de llevar a la joven ciencia de la mejora medioambiental al siglo XXI y crear una nueva fuente de ventaja competitiva para la industria alemana.

La fusión alemana es un proyecto masivo que ocupará el país durante décadas venideras. Para garantizar que se desarrolle con éxito, Alemania debe centrarse en desarrollar cuatro áreas críticas que representan las mayores oportunidades de crecimiento e innovación: personas, infraestructura, centros regionales y medio ambiente.

Personas: Creación de una fuerza laboral flexible

Una fusión corporativa es estresante para todos los involucrados. A la gente le preocupa perder su trabajo. Se preocupan por sus nuevos jefes. Les preocupa ser trasladados a una ciudad extraña. Se preocupan por el futuro y se preocupan por el presente. La primera tarea en la gestión de una fusión es disiparse esos temores proporcionando estabilidad, estructura y respuestas honestas a preguntas difíciles. Solo después de que las personas se sientan seguras, puedes entrar en el difícil negocio de combinar dos empresas. Esta lección se aplica directamente a la unificación alemana.

En todos los niveles de la sociedad alemana, las expectativas económicas asociadas a la unificación eran elevadas. Gran parte de los disturbios actuales se deben a la traición de estas expectativas. Así que el primer paso debe ser abordar esta traición en reuniones públicas. Como suele ocurrir con las fusiones corporativas, las secuelas de la fusión requieren varios tipos de estrategias diferentes. Un tipo es una estrategia operativa que, a largo plazo, determinará mucho sobre el éxito o el fracaso de la fusión. Pero casi igual de importante —y a corto plazo tal vez incluso más importante— es una estrategia de comunicación: un plan claro y coherente para hacer llegar a las circunscripciones críticas los mensajes clave sobre la fusión. El primer paso para gestionar a las personas que forman parte de la fusión es psicológico: restaurar el sentido del orden y la confianza de que hay trabajo productivo por hacer para construir el futuro.

En última instancia, el éxito en cuestiones de recursos humanos se convertirá en cumplir la promesa económica de la unificación. Los primeros problemas que hay que abordar son el reciclaje y la reorganización de la fuerza de trabajo, tanto del este como del oeste, y garantizar que los gerentes de alta calidad se sientan atraídos por la economía oriental. Antes de la reunión, 56% de los 16 millones de habitantes de Alemania Oriental estaban empleados. Sin embargo, su economía era mucho menos eficiente de lo que creíamos; como consecuencia, el desempleo actual es sorprendentemente alto y empeora. El antiguo gobierno de Alemania Oriental empleaba a 2,2 millones de personas. La nueva burocracia eliminará al menos 1 millón de esos puestos de trabajo. El empleo manufacturero de Alemania Oriental solía rondar los 3,2 millones de trabajadores; esa cifra se reducirá a entre 800.000 y 1,4 millones. Las cifras son igual de malas en toda la economía, con la posible excepción de las industrias de la construcción, el comercio minorista y los servicios alimentarios, donde probablemente se crearán unos 250.000 puestos de trabajo.

Gran parte del recorte de puestos de trabajo ya ha comenzado. Las estadísticas oficiales del gobierno hablan de solo 1 millón de desempleados; las cifras reales, los «desempleados de facto», son mucho mayores: 1,6 millones de personas trabajan pocas horas; 400.000 tienen empleos temporales patrocinados por el gobierno; 300.000 están en programas de reciclaje; y 400.000 se desplazan al oeste de Alemania. De hecho, el desempleo está detrás de la migración masiva de personas (unas 130.000 personas en los últimos 12 meses) de este a oeste. En el último año, se ha considerado que este desplazamiento ha tenido consecuencias negativas para la unificación. Los empleos desaparecen; los trabajadores orientales abandonan sus viejos hogares, destruyen aún más la economía oriental e inundan los ya saturados mercados laborales de occidente. El este pierde la fuerza de trabajo que necesita para reconstruirse, y el oeste está cargado de trabajadores improductivos que no puede emplear. Para empeorar las cosas para la economía oriental, los trabajadores que salen suelen ser los trabajadores más jóvenes y mejor calificados.

Pero este movimiento de personas no comenzó con la unificación, aunque la unificación ciertamente lo aceleró. Durante 20 años antes de la caída del Muro de Berlín, la gente fluyó de los pequeños pueblos y aldeas del este de Alemania a las ciudades, donde los salarios eran más altos y las oportunidades eran más abundantes. La huida por Hungría, Checoslovaquia y Polonia nunca se detuvo, ni las deserciones de los atletas. El paso de este a oeste a través de la antigua frontera no es más que una continuación de esta migración.

Esta tendencia cambiará cuando las personas empiecen a ver más oportunidades en el este: trabajadores y gerentes con más responsabilidad, mejores futuros y quizás la oportunidad de ganar capital en sus empresas. Hasta entonces, como parte de una estrategia de recursos humanos más amplia, debería fomentarse la migración de este a oeste, en el marco de contratos temporales para los desempleados del este. El empleo temporal en Alemania occidental para los trabajadores orientales ofrecería una serie de prestaciones. Aceleraría la adaptación de los pascuantes al trabajo en una economía impulsada por el mercado, enriquecería el capital humano del país y aumentaría las perspectivas económicas de los nuevos trabajadores a corto plazo. También abordaría el problema a largo plazo del reciclaje de la fuerza de trabajo oriental, un problema claramente más allá del alcance de cualquier región u organismo. El empleo temporal funcionaría como una especie de programa de formación en el trabajo. El gobierno podría ayudar al proceso educativo creando programas de formación obligatorios en empresas occidentales.

Es importante ver este enfoque como algo más que una respuesta a corto plazo a las presiones de empleo creadas por fusiones. Más bien, esta fuerza laboral flexible podría convertirse en un componente clave del futuro de Alemania, un primer paso importante hacia la reorganización del trabajo tanto en el nuevo como en el antiguo estado federal. De hecho, hace cinco años, como parte de un proyecto interno, un equipo de consultores de la oficina de McKinsey & Company en Múnich examinó las posibilidades de utilizar horarios flexibles y trabajo a tiempo parcial para reducir el desempleo en Alemania Occidental. El estudio encontró que tanto los empleadores como los empleados consideraban deseables los arreglos a tiempo parcial para 24% de todos los trabajos en los que el empleo a tiempo parcial sería factible. Ese potencial representa el equivalente a aproximadamente 1,5 millones de empleos a tiempo completo, de los cuales solo una fracción se ha aprovechado hasta la fecha. Y eso es solo para el oeste. Dada la mala planificación, la ineficiencia y la tasa extremadamente alta de mujeres empleadas a tiempo completo que caracterizaban a la antigua economía de Alemania Oriental, el potencial para el trabajo a tiempo parcial en los nuevos estados federales es, al menos, igual de grande.

En la misma línea, el gobierno debería experimentar con un programa de «trabajo en casa», aprovechando las tecnologías modernas como las máquinas de fax y las computadoras personales. Esto podría llevar al florecimiento de un nuevo Heimarbeitsplatze («lugar de trabajo a domicilio»), que alguna vez fue bastante típico de la industria textil de Sajonia.

Las pequeñas empresas son otra fuente importante de crecimiento del empleo. Si bien en Occidente hay unos 750.000 empresarios artesanos independientes (mecánicos, carpinteros, pintores, fontaneros) en el este, esta categoría fue erradicada por 40 años de comunismo. Dado el tamaño y el alcance de los proyectos de obras públicas en el este, que incluyen desde reparar escuelas hasta reparar alcantarillas, las pequeñas empresas podrían volver a existir y prosperar. Para fomentar el crecimiento en este ámbito, el gobierno debería conceder exenciones fiscales y préstamos con poca garantía a los empresarios que deseen escapar por su cuenta. El gobierno también debería fomentar la concesión de franquicias por parte de las empresas occidentales, como hace Bosch con las estaciones de servicio, los talleres mecánicos y las gasolineras.

La equidad salarial es un problema en todas las fusiones, especialmente cuando una de las partes recibe una remuneración sustancialmente mejor. En el caso de Alemania, el gobierno debe asumir un papel activo para llevar al trabajador oriental a la altura de los estándares occidentales. Al mismo tiempo, el proceso de negociación colectiva entre el trabajo y la dirección debe regirse por la moderación. Las demandas salariales excesivas simplemente inflan las expectativas en los nuevos estados federales. Una estrategia más realista y sostenible permitiría diferenciar las escalas salariales, las escalas de prestaciones y las horas de trabajo flexibles. Pero la regulación innovadora y la intervención gubernamental no pueden hacer mucho para promover el crecimiento económico. El resto debe hacerse en el mercado.

El éxito en las fusiones corporativas a menudo depende de que los incentivos de los gerentes se ajusten a los objetivos de la empresa recién fusionada, al igual que con una fusión nacional. Los gerentes excelentes dispuestos a hacer frente a los desafíos en los nuevos estados federales darán un paso adelante en cantidades suficientes solo si los incentivos son elevados en consecuencia. Pero ofrecer altos rendimientos a cambio de un alto riesgo también debe gestionarse social y políticamente en una Alemania unificada.

Sencillamente, esto significa que el gobierno debe gestionar el entorno político para asegurarse de que los alemanes no consideren el deseo de mucha gente de trabajar duro y ganar mucho dinero rápidamente como un retorno de los «barones ladrones» o incluso como explotación capitalista. En cambio, la nueva ecuación debe demostrar que la oportunidad para la persona que está dispuesta a asumir riesgos coincide con mayores beneficios para la sociedad.

Si existe la voluntad política de que el gobierno promueva incentivos para que los gerentes «vayan al este», la unificación ha hecho posible muchas nuevas condiciones contractuales y constelaciones. En lugar de pasar dos o tres años en el extranjero, por ejemplo, los mandos intermedios ambiciosos y los cuadros directivos jóvenes podrían firmar contratos para administrar empresas en el este, con paquetes de compensación que podrían incluso incluir opciones sobre acciones. Este enfoque no solo aumentaría la capacidad de gestión en los nuevos estados federales sino que también lanzaría un programa de desarrollo de gestión que interesaría a muchas corporaciones occidentales. La posibilidad de acumular riqueza podría sustentar cláusulas que garanticen el derecho de retorno de un gestor. La voluntad de los gerentes occidentales de trasladarse con sus familias a los nuevos estados federales durante un período de tiempo más largo dependerá en gran medida de la velocidad a la que la infraestructura pertinente (especialmente los hogares y las escuelas) pueda ponerse a la altura de los estándares occidentales. Esto también puede ayudar a eliminar el problema de que los alemanes occidentales «vuelan» durante una semana laboral de cuatro días o desempeñan funciones temporales de asesoramiento.

Los gerentes talentosos de los nuevos estados federales deberían esperar oportunidades igualmente buenas. Como paso intermedio, la industria alemana debería poner en marcha un programa solidario que permita a los gerentes orientales estancias de tres a seis meses en empresas alemanas occidentales proporcionar una base práctica y teórica en la administración de empresas y el marketing.

Infraestructura: Jugar al salto tecnológico

Pocas personas no estarían de acuerdo en que un objetivo principal de la nueva Alemania debe ser llevar la infraestructura oriental a la altura de los estándares occidentales. Pero lo que parece tan obvio es, de hecho, un malentendido fundamental sobre cómo sacar el máximo provecho de una fusión. Considere un entorno corporativo: una empresa adquirente observa la tecnología de la información de su socio, la considera inferior y, a continuación, se pone a instalar un sistema idéntico al suyo. Pero la posición correcta que debe adoptar el adquirente es: «Mi sistema puede ser mejor, pero ¿es el mejor?» Una fusión es una oportunidad para establecer estándares nuevos y más altos para toda la organización, no una excusa para mantener el status quo, para cualquiera de las partes.

En lugar de simplemente clonar la infraestructura de Alemania occidental, la nación debería aspirar a reconstruir la infraestructura oriental para que supere los estándares occidentales y pase a la siguiente generación, ya sea en telecomunicaciones, transporte, servicio postal, servicios públicos, eliminación de residuos, educación superior o público funciona. El gran problema aquí es el costo: 100.000 millones de marcos alemanes ($ 61.000 millones) solo para mantener el nivel actual de infraestructura de transporte oriental durante los próximos diez años, 250 000 millones de marcos alemanes en los próximos diez años para ponerlo a la altura de los estándares occidentales actuales. Se desconocen los costos de saltar a la próxima generación, y tal vez en este momento no se conozcan. Sin embargo, equilibrar los costes sería la creación de empleo en el este (aproximadamente un tercio de los trabajadores del este de Alemania podrían estar empleados durante los próximos diez años en proyectos relacionados con la infraestructura) y la oportunidad de atraer conocimientos técnicos del oeste a áreas de alta prioridad. También significaría que el enfoque actual, bastante disperso, del empleo público tendría un marco práctico para guiar la toma de decisiones.

La rápida expansión de carreteras y autopistas es una prioridad clara. Además, el este de Alemania tiene una oportunidad única de ser pionera en nuevos sistemas de transporte. En el transporte de larga distancia, la eficiencia y las preocupaciones medioambientales exigen una expansión del sistema ferroviario, incluido el lanzamiento del primer sistema intermodal (ferrocarril integrado) de Alemania. Otro objetivo de las mejoras ferroviarias sería sentar las bases para complementar el tráfico de vagones individuales con operaciones extensas de carga en contenedores. Para el transporte público local, deben desarrollarse sistemas orientados al futuro y favorables a los pasajeros no solo para el Berlín metropolitano sino también para otros centros urbanos. Un sistema de este tipo mejoraría en el actual sistema alemán occidental autosesgado.

El gobierno debe explorar opciones para una privatización amplia del nuevo sistema ferroviario; la presión creativa del mercado libre sería la única forma de mejorar los viajes en tren para que pueda competir contra el costo y la comodidad de los automóviles. Otro potencial para el transporte público y el transporte de mercancías radica en la investigación y el desarrollo de líneas ferroviarias magnéticas de alta velocidad. El progreso aquí podría ser mucho más rápido y económico que en el oeste, siempre que el gobierno esté dispuesto a eliminar las obsesiones regulatorias, que en occidente son responsables de los períodos de planificación y aprobación de unos diez años para solo unos pocos kilómetros de nueva línea ferroviaria.

Las nuevas tecnologías dependen de otro aspecto de la infraestructura: la educación. El sistema oriental desenfocado y no administrado de colegios y universidades puede haber sido adecuado para la antigua Alemania Oriental. Pero está muy por debajo de lo que necesitarán los nuevos estados federales para prosperar. El tiempo y el dinero son escasos, por lo que, al reconstruir los sistemas de educación superior, Alemania no puede permitirse distribuir los recursos de manera uniforme. En cambio, el objetivo debería ser establecer unos cuantos laboratorios de investigación sobresalientes, facultades de primer nivel y cátedras dotadas en temas que aborden el interés nacional en todas las disciplinas, como los sistemas de transporte y la investigación ambiental. En las ciencias sociales, la atención podría centrarse en la renovación urbana, el comercio exterior y la transición del socialismo al capitalismo.

Estos centros de investigación serían los centros económicos e intelectuales de sus regiones. Serían un imán para las personas talentosas y el capital, tal como lo han sido las comunidades académicas de Silicon Valley de California y Boston, Massachusetts. Pero los centros regionales de excelencia anclados por las universidades solo se desarrollarán si los estados individuales pueden resolver el difícil problema político de dónde ubicar estos centros de excelencia, reconociendo la importancia del estímulo económico que proporcionarán.

Centros regionales: inducción de la desigualdad, fortalecimiento de fortalezas

Leuna languidece mientras Berlín bulle. Existe una gran desigualdad económica entre las regiones de lo que era Alemania Oriental. Al abordar este problema, el gobierno está haciendo exactamente lo contrario de lo que debería hacer. En la actualidad, la visión es de «condiciones de vida uniformes» en todos los nuevos estados federales. En consecuencia, el gobierno ha dedicado todos sus esfuerzos a reparar las debilidades y compensar las desventajas de una región a otra. Este enfoque tiene buenas intenciones y es políticamente popular. También está totalmente equivocado.

Para crear la dinámica del crecimiento y el desarrollo autopropulsados, será necesario no solo tolerar sino también inducir ciertos desequilibrios económicos y desigualdades dentro de los nuevos estados federales. Por lo tanto, en lugar de reforzar las debilidades, los esfuerzos deberían centrarse en fortalecer los puntos fuertes: construir centros regionales en torno a las universidades, ofrecer asistencia temporal para el desarrollo de mercados potencialmente atractivos de Europa del Este y crear incentivos para atraer talento empresarial y de gestión.

Para los nuevos estados federales, este enfoque de fortalecimiento de las fortalezas tendría muchas implicaciones prácticas. Los esfuerzos por construir estructuras económicas regionales se concentrarían exclusivamente en centros de crecimiento prometedores, para los que la inversión se agruparía y aceleraría, incluso al precio de descuidar los remansos regionales. Berlín es un objetivo obvio para una estrategia de este tipo en muchas industrias. Sin embargo, muchas regiones situadas a lo largo de la antigua frontera Este-Oeste pueden beneficiarse de la vitalidad económica y el atractivo de Hamburgo y Hannover (posiblemente también Kassel). Incluso podría ser posible redefinir lo que constituye una región apuntando a la expansión de los sistemas locales de transporte público.

Además de aprovechar las fortalezas geográficas, esta estrategia también se centraría en ciudades con vínculos históricos y experiencia en industrias individuales que languidecieron durante los años comunistas. Veríamos un florecimiento de la óptica y la electrónica en torno a Jena, la impresión en Leipzig, la construcción naval en Rostock y los productos químicos en Halle. Al mismo tiempo, se desarrollarían varias «ubicaciones del futuro» para crecer de la siguiente manera: todas tendrían como sello una economía liderada por sectores de servicios sofisticados; una infraestructura científica, tecnológica y cultural excepcionalmente sólida; una población multinacional; excelentes instalaciones de telecomunicaciones y transporte; atractivas cualidades residenciales y oportunidades recreativas. Ejemplos en otros países (Sophia Antipolis de Francia, Tsukuba de Japón) indican algunas de las posibilidades. La creación de tales emplazamientos también abriría oportunidades para nuevas formas de cooperación entre los sectores público y privado.

Otra fortaleza sobre la que construir son los viejos lazos con la Unión Soviética y Europa del Este. Son importantes para el desarrollo de los nuevos estados federales en más de una forma. Muchos sectores de la antigua economía de Alemania Oriental solían especializarse en satisfacer la demanda de los países del bloque comunista; como consecuencia, los nuevos estados federales suelen tener instalaciones de producción para seguir haciéndolo sin ninguna inversión adicional significativa. Estas relaciones de suministro se extenderán a muchas empresas del este de Alemania el tiempo suficiente para que puedan hacer la transición a los estándares occidentales de calidad y rendimiento.

El apoyo gubernamental a estas empresas debe entenderse principalmente como asistencia provisional: primero, dar tiempo a las empresas de los nuevos estados federales para que se reestructuren y, en segundo lugar, permitir a las economías de Europa del Este estabilizar y modernizar sus operaciones en varias áreas, como la extracción y transporte de recursos naturales. Esto es especialmente vital para fortalecer las relaciones comerciales entre Alemania y la Unión Soviética. Durante la fase de transición, Alemania debería estar dispuesta a experimentar con diversos instrumentos financieros, incluidas medidas regulares como garantías a la exportación y subvenciones directas a la exportación, así como combinaciones más creativas de efectivo, trueque, derechos de propiedad y subvenciones a cambio de concesiones políticas de los soviéticos.

La cooperación con la Unión Soviética y las naciones de Europa del Este no debe detenerse en la mesa de negociaciones. Podría ser posible, por ejemplo, crear joint venture germano-soviéticas que podrían ser catalizadores importantes para fortalecer las relaciones económicas a largo plazo entre los dos países. Las empresas alemanas podrían ayudar en los proyectos de modernización soviéticos, especialmente en los sectores de recursos naturales; se podría recurrir a especialistas soviéticos en proyectos en los nuevos estados federales. Como empleados de empresas mixtas germano-soviéticas, estos especialistas podrían trabajar durante un tiempo en Alemania para recibir una sólida base en la libre empresa, que luego podrían difundir a su regreso a casa. Los nuevos estados federales podrían convertirse en el mercado y el centro de capacitación de todo el Este.

El apoyo al comercio con las naciones de Europa del Este puede considerarse como una inversión en un nuevo mercado, aunque cuyo futuro económico y político es muy incierto. El valor de las relaciones de mercado establecidas cuando la buena voluntad política se combina con el marketing moderno se ha visto confirmado una y otra vez. Para Alemania, esto es especialmente importante cuando la política requiere una ayuda económica significativa.

No se debe permitir que las objeciones a este tipo de «política industrial» oculten lo que deben lograr las economías occidentales exitosas: integrar productivamente las políticas de infraestructura, educación, bienestar social, empleo, desarrollo regional y medio ambiente de una manera que sirva para renovar y fortalecer el patrimonio existente de recursos humanos y materiales. Esto no es tan diferente de la «política» de los empresarios concienzudos que piensan detenidamente en los mercados, los segmentos de productos y las etapas de la cadena de valor a las que pueden dedicar recursos escasos de manera más rentable. Y es la única forma de superar el bloqueo mental que todavía prevalece en muchas mentes en Alemania oriental, donde, después de todo, la gente ha vivido en un entorno orientado al mando y haciendo lo que se le dice durante casi 50 años.

Medio ambiente: limpieza tóxica, oportunidad tecnológica

Al tiempo que busca fortalecer sus puntos fuertes, Alemania debe reparar una flagrante debilidad de los nuevos estados federales: el medio ambiente. La degradación del medio ambiente en el este es, en gran medida, un problema energético. Alemania del Este necesita diversificar y mejorar su suministro energético. El lignito, la principal fuente de energía de la región, contiene el doble de azufre que el carbón utilizado en Alemania occidental. Cuando se alimenta en los antiguos y ruinosos hornos orientales, el carbón envenena el aire con dióxido de azufre y lo cubre todo con hollín. En el sur industrial, la contaminación provoca enfermedades de la piel, los pulmones, los ojos y los huesos y retrasa el crecimiento de los niños. Antes de la unificación, los funcionarios de Alemania Oriental revelaron que su país es el mayor productor per cápita de dióxido de azufre del mundo, arrojando 5,2 millones de toneladas de toxina por año.

Alemania no debe perder tiempo asegurando una fuente de energía eléctrica eficiente y no contaminante para los nuevos estados federales. Independientemente de cómo decida el gobierno cubrir el problema del suministro básico a gran escala, también debe acelerar la construcción de unidades pequeñas y descentralizadas basadas en el principio de cogeneración de calor y energía. Es más, porque aproximadamente 15% de todo el gas soviético se pierde en el transporte a Alemania debido a las fugas, por lo que garantizar un sistema de transporte de gas natural y petróleo de la Unión Soviética que sea técnicamente eficiente y ecológicamente racional también debe ser una prioridad.

La limpieza de los sitios de residuos peligrosos en toda Europa del Este es una tarea de proporciones sin precedentes. Los ríos están contaminados, el suelo envenenado, los bosques mueren. Hay unos 15.000 vertederos de desechos tóxicos identificados. El costo de la limpieza de los nuevos estados federales de Alemania por sí solo se situará en los cientos de miles de millones de marcos alemanes en las próximas dos décadas. La política ambiental nacional debe dar la máxima prioridad a una limpieza exhaustiva en los nuevos estados federales.

Alemania Occidental también debe aprender a prescindir de Alemania oriental como vertedero de última instancia. Antes de la unificación, Alemania Occidental pagaba a los alemanes orientales para que se llevaran tanto la basura doméstica como los desechos tóxicos no tratados. Esto es inaceptable ahora. Aunque los costos de una limpieza a gran escala parecen abrumadores, es imperativo que los responsables políticos lo vean como una oportunidad desarrollar nuevas tecnologías medioambientales y fomentar el crecimiento de la industria de limpieza ambiental. La purga de la contaminación de Europa del Este tiene un enorme potencial de beneficios para Alemania. También ofrece trabajo a muchos de los desempleados de los nuevos estados federales.

Además de la contaminación heredada, el capitalismo también está dejando basura a su paso. Aunque eran contaminadores industriales irreflexivos, los comunistas eran al menos eficientes y frugales recicladores de neumáticos, metal, vidrio y papel. Pero a medida que los estilos de vida occidentales se han afianzado, los alemanes orientales se han quedado asombrados por el volumen de plástico, espuma de poliestireno y pañales desechables que ya se están acumulando y gravando las instalaciones de basura.

Si mañana se aplicara el derecho ambiental de Alemania occidental, unos 70% de la industria del este de Alemania tendría que ser cerrada de inmediato. Sin embargo, existen algunas oportunidades positivas. Las grandes extensiones de campo abierto en el este de Alemania son una invitación a desarrollar parques nacionales y áreas recreativas que no repitan los errores cometidos en otros lugares, como alterar el equilibrio de un ecosistema frágil, construir centros urbanos o no controlar el volumen del tráfico de automóviles.

Para tener una perspectiva sobre la monumental tarea que tiene por delante Alemania, es útil ver el proceso de unificación en tres fases. En la primera fase de la integración alemana, la actitud predominante era de confianza: esperar a que surtieran efecto los poderes restauradores del libre mercado y los mecanismos estabilizadores de la economía social de mercado. Esta expectativa se expresó en la visión del ex ministro de Economía Helmut Hausmann de un «país plagado de empresas emprendedoras medianas».

El período de anticipación optimista ha terminado. Ahora Alemania se encuentra en la segunda fase, donde los acontecimientos indeseados, manifiestos o inminentes, están provocando reacciones agitadas y disturbios generalizados. Para frenar la espiral descendente, hemos empezado a liberar más dinero público, con la promesa de obtener aún más fondos. Sin embargo, la lentitud con la que estos fondos se despliegan realmente en proyectos concretos sugiere que este enfoque no llega a la raíz de los problemas urgentes actuales. El cuello de botella en la reconstrucción del este de Alemania no exige dinero sino gestión y liderazgo.

Ha llegado el momento de poner en marcha sin más demora la tercera fase de la integración de los nuevos estados federales; es hora de abrir el cuello de botella. Los próximos 6 a 18 meses serán fundamentales para determinar qué tan rápido y hasta qué punto se puede fortalecer la economía de los nuevos estados federales y si se pueden evitar las repercusiones negativas para los antiguos estados federales. El desarrollo industrial puede tener éxito como lo ha hecho en Gales y España, o puede ir cojeando como en Mezzogiorno (Italia) y Okinawa (Japón).

Las fusiones son tiempos de alto riesgo y estrés; el desafío puede ser abrumador. Pero las fusiones se inician porque prometen mayores beneficios y prosperidad. El primer paso para hacer realidad esta promesa es hacer que el proceso sea manejable.


Escrito por
Herbert A. Henzler




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