Genera un gran impacto en un presupuesto reducido

La infraestructura es cara. Ayudar a la gente no tiene que ser.
Genera un gran impacto en un presupuesto reducido

Uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan los empresarios sociales es obtener financiación para establecer sus organizaciones y realizar sus ideas. Especialmente en los primeros días, puede ser casi imposible pagar el alquiler, dar a los empleados un salario decente y contratar la ayuda externa que necesita. Pero ¿ayudar a la gente realmente tiene que ser tan caro? ¿O pueden los emprendedores sociales usar las mismas técnicas que para obtener beneficios los emprendedores de startup usan, y aún así tener un gran impacto en un presupuesto más pequeño?

En 2008, con sólo unos pocos miles de dólares, Ben Muñoz y yo empezamos Amigos de Ben, una red de sitios de apoyo en línea para personas con enfermedades raras. Cinco años después, la organización se ha convertido en uno de los grupos de apoyo a enfermedades raras más grandes del mundo y hemos gastado muy poco para lograrlo.

En 2008, Ben y yo sabíamos tres cosas. En primer lugar, las personas con enfermedades raras necesitaban desesperadamente un lugar donde ir en busca de apoyo (el propio Ben se estaba recuperando de un aneurisma cerebral raro — MAV — que casi lo mata). Dos, estábamos nadando en la deuda de la escuela de negocios y sólo podíamos reunir unos pocos miles de dólares para iniciar la organización. Y tres, los sitios de enfermedades raras no monetizan así que no podríamos justificar la inversión de capital riesgo para pagar las facturas.

Así que allí estábamos, ambos prácticamente rompimos, pero con bandejas de entrada llenas de correos electrónicos de pacientes diciéndonos cómo nuestros sitios de soporte habían cambiado sus vidas. Estábamos decididos a hacer que los Amigos de Ben funcionaran, pero íbamos a tener que hacerlo de una manera diferente. No queríamos cargar a la organización con costos fijos. Casi todo tenía que ser gratis, y las pocas cosas que pagamos tenían que ser escalables para que los costos unitarios eventualmente se acercaran a cero. Nos proponemos convertirnos en una de las primeras organizaciones de impacto social eficiente en capital.

Estos son los tres principios que guiaron nuestros esfuerzos:

La gente hace que el mundo vaya dando vueltas… y la tecnología lo hace ir más rápido.

Después de que nuestros primeros grupos de apoyo estuvieran funcionando, algo sucedió. Los miembros (también conocidos como pacientes) comenzaron a ofrecerse como voluntarios para administrarlos. Tiene sentido. Comenzamos los grupos de apoyo porque nos hizo sentir bien ayudar a los demás. Los miembros comenzaron a ser voluntarios por la misma razón: nos dijeron que ayudar a otros a encontrar apoyo, información y amistad cambió su relación con su enfermedad. A pesar del dolor y la incomodidad, fueron capaces de ver un pequeño forro plateado en su condición. Hoy en día, hay más de 130 moderadores (todos los voluntarios!) que son el corazón y el alma de los Amigos de Ben.

Creamos una red solo para moderadores en la que todos los moderadores podían comunicarse y compartir las mejores prácticas. Esto se convirtió en un semillero de innovación, ya que los moderadores se basaban en las nuevas ideas de cada uno hasta que se pudiera implementar un nuevo servicio o procedimiento. Eran libres de implementar nuevas ideas sin nuestro permiso para que pudiera suceder inmediatamente en toda la red. Esto eliminó el mayor cuello de botella para la innovación: nosotros.

«Desarrollo de software» y «hardware» son malas palabras.

Antes de la escuela de negocios, Ben era un desarrollador de software y yo trabajaba en un fondo de capital riesgo, así que estábamos familiarizados con el milagro de la computación en nube. Aunque «la nube» no se había ido a la corriente principal, la aceptamos, tomando dos decisiones clave. Primero, usaríamos un servicio de redes sociales de marca blanca llamado Ning para impulsar nuestros sitios. En segundo lugar, estandarizamos toda la coordinación de la gestión en un software de gestión de proyectos de bajo costo pero elegantemente sencillo llamado Basecamp.

Ning nos permitió iniciar una nueva red de soporte en una hora. Pagamos una cuota de suscripción nominal cada mes en lugar de hundir decenas de miles de dólares en desarrolladores y servidores. A medida que nuestras redes de apoyo crecieron, Ning creció con ellas. Basecamp también fue alojado software con una cuota de suscripción mensual muy pequeña. Al igual que Ning, estaba disponible en todo el mundo, lo cual era perfecto para nuestra creciente red de voluntarios. La gente de Europa, Asia y África estaban encontrando a los Amigos de Ben y se unieron a la causa. De repente tuvimos un pequeño ejército de bienhechores globales, y Basecamp nos ayudó a manejar todo el asunto.

Los únicos experimentos fallidos son los que no hacemos.

Desde el principio, Ben y yo nos prometimos que experimentaríamos en el camino. Después de todo, la primera red de soporte, AVMSurvivors.org, fue solo un experimento desesperado de Ben para encontrar a otras personas con una MAV. En 2010, los Amigos de Ben se volvieron demasiado grandes y costosos para financiarnos nosotros mismos, así que recurrimos al crowdfunding. Era un fenómeno relativamente nuevo en ese momento y no teníamos idea de si funcionaría. Pero una organización emergente llamada IndieGoGo amaba nuestra causa y nos dio la atención especial que necesitábamos para que nuestras recaudaciones de fondos en línea sean exitosas. Hoy en día, IndieGoGo recibe mucho crédito por revolucionar la industria cinematográfica y electrónica de consumo, pero también hicieron viable nuestra organización.

Otro experimento que intentamos desde el principio fue contar nuestra historia a través de videos de YouTube. Hacemos juntos una video simple que contó la historia de los amigos de Ben. También pedimos a los miembros que explicaran lo que los Amigos de Ben significaban para ellos. Moderadores como John «JC» Colyer, Elodie, y Julie condujo el camino. Incluso miembros más jóvenes se unieron a.

Ben’s Friends es parte de una nueva generación de organizaciones de impacto social eficientes en capital que ofrecen un gran impacto en un presupuesto reducido. Ya sea que sea una gran organización o una startup, si se trata de una infraestructura costosa y gastos generales, puede estirar su financiación y ayudarle a servir mejor a sus electores. Cambios sencillos como adoptar la computación en la nube, confiar en el crowdsourcing y usar crowdfunding para aumentar o incluso reemplazar la recaudación de fondos pueden pagar enormes dividendos. El mundo ha cambiado y nunca ha sido tan fácil tener un impacto sin una infraestructura costosa.

Únete a la conversación y vuelve a consultar las actualizaciones periódicas. Sigue el centro de información sobre el impacto social de escalado en Twitter @ScalingSocial y danos comentarios.


Escrito por
Scott Orn



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