Fábulas de negocio: el fin

Fábulas de negocio: el fin

Ficción y cómo hacer simplemente no mezclar.

Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.



Cada año se publican más de 11.000 libros de negocios en los Estados Unidos. Ya sea un manual de autoayuda o un tomo de estrategia, una memorias o una exposición, alguna nueva versión seguramente se adaptará a sus gustos y necesidades particulares. Pero un género ha caído de moda en los últimos años: la fábula de negocios, o ficción de gestión.

En la superficie, esta idea es intrigante: utilizar historias inventadas para transmitir plenamente los factores emocionales y psicológicos que complican nuestra vida laboral, al tiempo que imparten lecciones prácticas sobre cómo lograr un mayor éxito. Un ejemplo clásico es¿Quién movió mi queso? (1998), de Spencer Johnson, una historia sencilla sobre un gato y un ratón que tiene como objetivo ayudar a los lectores a lidiar con el cambio. El libro fue un éxito de ventas a principios de la década de 2000 y puede haber vendido hasta 26 millones de copias en todo el mundo. (Las fuentes varían.) Pero ese era el apogeo del género, y ha sido cuesta abajo desde entonces. ¿Por qué?

Si consideramos el propósito evolutivo de las historias, como hace Jonathan Gottschall en El animal narrador de historias (2012), el atractivo de este tipo de escritos queda claro. Leemos historias para descubrir cómo actúan los personajes cuando encuentran problemas: un matrimonio en las rocas, un tsunami, Cruella de Vil. Seguimos leyendo para ver cómo encuentran su manera de salir de él. Y aprendemos algo en el proceso. El trabajo está lleno de problemas, y el problema es lo que la ficción hace mejor. (HBR emplea esta estrategia en sus estudios de caso, aunque los basamos en dilemas que enfrentan personas reales en empresas reales.)

Pero involucrar a los lectores en un nivel emocional es más fácil decirlo que hacerlo. Al leer una fábula y dos novelas para este artículo (las únicas nuevas que pude encontrar), me di cuenta de que es particularmente difícil en la ficción de gestión. Aunque todos los autores definitivamente tenían problemas en el cerebro, ninguno de ellos me enganchó. En¡Confianza funciona! un empleado siente que su jefe no confía en él; en Creativeship un jubilado reciente está incómodo acerca de su tiempo libre; y en La subida del líder un CEO está atrapado en una rutina. Encontré las tres situaciones interesantes, y pude relacionarme con ellas. Pero los autores rompen la regla cardinal de la ficción: Mostrar, no contar. Sus lecciones abruman sus narrativas. Como resultado, sus historias son mediocres, y sus enseñanzas a menudo son banales.

Las lecciones de estos autores abruman sus narrativas. Como resultado, sus historias son mediocres, y sus enseñanzas a menudo son banales.

Tomar¡Confianza funciona!, escrito por Ken Blanchard (coautor, con Spencer Johnson, de la El administrador de un minuto), Cynthia Olmstead, y Martha Lawrence. El libro es una especie de híbrido: la primera mitad es una fábula que contiene dos historias entrelazadas, y la segunda es una sección de autoayuda que extrapola lecciones de esos cuentos. Es una fórmula común, no muy diferente de cómo escritores de no ficción como Malcolm Gladwell y Michael Lewis comienzan un capítulo con una historia para involucrarnos e ilustrar un concepto antes de que lo expliquen. Pero la tarea del equipo Blanchard es mucho más difícil. Debido a que la fábula es el alma de su libro, todo lo que sigue depende de su calidad, y los autores no lo logran.

La primera historia es sobre un perro llamado Woof que está tratando de ser amigo de un gato, y la segunda es sobre un hombre llamado Berryhill que está tratando de ganar la confianza de su jefe. Eventualmente ambos tienen éxito (en caso de que dudaran), y nosotros, como lectores, se supone que debemos aprender acerca de los entresijos de la creación de confianza en el proceso. Pero en lugar de dejarnos hacerlo por nuestra cuenta, los autores usan personajes —un loro inspirado en Yoda— que nos dicen cómo pensar: «Si quieres ser Creíble, lo más importante es ser honesto. Eso significa que no exagerar o minimizar la verdad». En caso de que no sea lo suficientemente claro, insertan cuadros de texto («Construir confianza lleva tiempo», «La confianza es una calle bidireccional») antes de que lleguemos a la segunda sección del libro.

Las dos novelas, Creativeship y La subida del líder, son mucho mejores que¡Confianza funciona! , pero el resultado final es similar: Debido a que los autores están menos preocupados por las historias que con las lecciones, el problema no es lo suficientemente problemático.

Creación de creatividad, de Bob Kelleher (con Liz Batchelder), el fundador y CEO de Employee Engagement Group, sigue a Joe Daniels, un jubilado reciente, mientras pasa su tiempo libre tratando de llegar a una nueva definición de liderazgo basada en sus experiencias como consultor de gestión. Aunque Kelleher no corta la historia de Joe con descansos de lecciones ni llena los capítulos con barras laterales y cuestionarios, no logra crear un personaje bien redondeado. Nos enteramos de las experiencias de trabajo de Joe sólo en flashbacks, como tuvo que despedir a uno de los mejores artistas de su equipo, por ejemplo, por lo que el libro carece de ponche. Joe sabe demasiado, así que es difícil identificarse con sus luchas. Peor aún, a medida que avanza la historia, queda claro que él es realmente un vehículo para las ideas del autor sobre el liderazgo. Cuando llegué al final, estaba desvinculado de Joe y no me impresionó el mensaje de Kelleher sobre el papel crucial que la innovación y la creatividad juegan en el crecimiento de una empresa. Son viejas noticias.

La subida del líder es el mejor del grupo, pero sufre de todos los mismos defectos. Su personaje principal, Adam, es un CEO que ha llegado a una meseta, pero en lugar de sumergirnos en su historia, los autores —Bob Parsanko y Paul Heagen— utilizan a un manitas y un guardabosques para pontificar sobre las virtudes de ralentizar, tomar mejores decisiones y negarse a sudar las cosas pequeñas. Una vez más, la descripción, el diálogo y el arco dramático están ahí sólo para disfrazar el consejo.

La buena ficción no sólo entretiene, enseña, sino de una manera muy sutil. Nos vendría bien más historias sobre problemas en el trabajo, pero estos libros no están a la altura. ¿Mi consejo? Si estás buscando lecciones prácticas o conocimientos generales, apéñate a la no ficción. Y si buscas una gran narrativa que te haga pensar, lee David Foster Wallace, Aesop, o incluso Kafka. Pero no leas una fábula de negocios.


Escrito por
Kevin Evers




Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.