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A finales de los 90 comencé un programa de licenciatura en negocios en Queen’s University en Kingston, Ontario. Después de casi repostar Economics 101 y golpear con la mayoría de deportes y equipos, finalmente encontré mi hogar entre un grupo de inadaptados entre profesores en el periódico de comedia de Golden Words.

Golden Words fue el periódico semanal de humor más grande del país, un Cebolla-esque publica 25 números por año, con un nuevo número cada miércoles durante el año escolar. Durante los próximos cuatro años, pasé todos los domingos saliendo con un grupo de personas escribiendo artículos que nos hacían reír a todos. Nos reunimos alrededor del mediodía y escribimos hasta las primeras horas del lunes por la mañana. No me pagaron ni un centavo, pero la emoción de crear, reír y ver mi trabajo publicado me dio un gran éxito.

Me encantó tanto que tomé un trabajo trabajando en una startup de comedia de Nueva York durante mi último verano de la universidad. Alquilé un apartamento en el Lower East Side y empecé a trabajar en un loft de Brooklyn con escritores de Los Simpson y Saturday Night Live. «Vaya», recuerdo haber pensado, «No puedo creer que me paguen por hacer lo que amo».

Pero fue el peor trabajo de mi vida.

En lugar de tener libertad creativa para escribir lo que quisiera, tuve que escribir, decir, «800 palabras sobre ser abandonado» para un cliente como Cosmopolitan. En lugar de bromear con amigos naturalmente y encontrar química escribiendo con ciertas personas, estaba programado para escribir con otros. Eventualmente mi interés en escribir comedia se desvaneció, y decidí que nunca volvería a hacerlo por dinero.

Cuando empecé a escribir mi blog, 1000 Cosas Impresionantes, en 2008, dije que nunca pondría anuncios en el sitio web. Sabía que los anuncios me parecerían funcionar, y me preocupaba que pudiera autocensurarme o intentar apelar a los anunciantes. Ningún ingreso del blog significó menos tiempo tratando de gestionar los anuncios y más tiempo centrado en la escritura, me imaginé.

Yo era inteligente sobre eso… pero no lo suficientemente inteligente como para ignorar los otros motivadores extrínsecos que seguían apareciendo: contadores de estadísticas, premios de sitios web, listas de best-seller. Era todo tan visible, tan medible y tentador. Con el tiempo me encontré obsesionado con los contadores de estadísticas rompiendo 1 millón, 10 millones, 50 millones; sobre el libro basado en mi blog permaneciendo en las listas de best-seller durante 10 semanas, 100 semanas, 200 semanas; sobre ventas de libros rompiendo cinco cifras, seis cifras, siete cifras. Los motivadores extrínsecos nunca terminaron, y fui lento para darme cuenta de que me estaba quemando. Estaba comiendo mal, durmiendo raramente, y obsesionado con el siguiente número que había para obsesionarse.

Empecé a preocuparme de que el ciclo —establecer meta, alcanzar meta, establecer meta, alcanzar meta, establecer meta, lograr meta — nunca terminaría. Y empecé a olvidar por qué empecé a escribir mi blog en primer lugar. Me conmovió lo rápido que me había atrapado en la trampa de logros.

Estudios mostrar que cuando comenzamos a valorar el recompensas que obtenemos por hacer una tarea, perdemos nuestro interés inherente en hacer la tarea. El interés que tenemos se pierde en nuestras mentes, oculto lejos de nuestros propios cerebros, a medida que la brillante recompensa externa se sienta frente y centro y se convierte en el nuevo objeto de nuestro deseo.

Tenga en cuenta que hay dos tipos de motivación: intrínseca y extrínseca. Intrínseco es interno — lo estás haciendo porque quieres. Extrínseco es externo — lo estás haciendo porque consigues algo para ello. Teresa Amabile, profesora de la Escuela de Negocios de Harvard, ha interpretado experimentos sobre motivadores intrínsecos y extrínsecos con estudiantes universitarios. Ella pidió a los estudiantes que hicieran «collages tontos» e inventaran historias para ellos. A algunos les dijeron que estaban recibiendo recompensas por su trabajo, y a otros no. ¿Qué pasó? Sobre la base de las puntuaciones de jueces independientes, los proyectos menos creativos con diferencia fueron realizados por estudiantes a los que se les prometió recompensas por su trabajo. Amabile dijo: «Puede ser que el trabajo encargado sea, en general, menos creativo que el trabajo que se realiza por puro interés».

And it’s not just getting rewards that hurts quality.? In another estudio dirigida por Amabile, 72 escritores creativos de la Universidad Brandeis y la Universidad de Boston se dividieron en tres grupos de 24 y se les pidió que escribieran poesía. Al primer grupo se le dieron razones extrínsecas para hacerlo: impresionar a los maestros, ganar dinero, entrar en elegantes escuelas de posgrado. Al segundo grupo se le dio una lista de razones intrínsecas — disfrutar de la sensación de expresarse, la diversión de jugar con las palabras. Al tercer grupo no se le dio ninguna razón. Al margen, Amabile reunió a un grupo de una docena de poetas jueces, mezcló todos los poemas y hizo que los jueces evaluaran el trabajo. Lejos y lejanos, los poemas de menor calidad eran de aquellos que tenían la lista de motivadores extrínsecos.

James Garbarino, ex presidente del Erikson Institute for Advanced Study in Child Development, tenía curiosidad por este fenómeno. Él dirigió una estudio de niñas de quinto y sexto grado contratadas para educar a niños más pequeños. A algunos de los tutores se les ofrecieron entradas gratuitas para el cine por hacer un buen trabajo. ¿Qué pasó? Las chicas a las que se les ofrecieron entradas gratuitas para películas tardaron más tiempo en comunicar ideas, se frustraron más fácilmente e hicieron un trabajo peor que las chicas a las que no se les dio nada excepto la sensación de ayudar a otra persona.

El estudio Garbarino plantea la pregunta: ¿Nos afectan los motivadores extrínsecos de manera diferente dependiendo de la edad? ¿Crecemos en este patrón, y podemos salir de él? De acuerdo con un reciente estudio de Felix Warneken y Michael Tomasello, podemos estar conectados para comportarnos de esta manera. Su trabajo encontró que si los bebés de tan sólo 20 meses son recompensados extrínsecamente después de ayudar a otro bebé, es menos probable que ayuden de nuevo que los bebés que no recibieron ni recompensa ni simples elogios sociales.

Me sorprendieron los estudios, pero tenían sentido para mí. Me encantó escribir para Golden Words. Fue una alegría, una emoción, un amor verdadero. Con la puesta en marcha de escritura pagada en la ciudad de Nueva York, perdí toda mi energía y mi impulso.

Cuando estás haciendo algo por tus propias razones, haces más, vas más allá y te rindes mejor. Cuando no sientes que estás compitiendo con los demás, compites solo contigo mismo. Por ejemplo, el profesor Edward Deci, de la Universidad de Rochester, dirigió un estudio donde pidió a los estudiantes que resolvieran un rompecabezas. A algunos les dijeron que estaban compitiendo con otros estudiantes y otros no. Probablemente puedas adivinar lo que pasó. Los estudiantes a los que se les dijo que estaban compitiendo con otros simplemente dejaron de trabajar una vez que los otros niños terminaron sus rompecabezas, creyendo que estaban fuera de la carrera. Se quedaron sin razones para hacer el rompecabezas. Pero aquellos a los que no se les dijo que estaban compitiendo con otros siguieron adelante una vez que sus compañeros terminaron.

¿Significa todo esto que deberías arrancar tu sueldo y trabajar solo en cosas que estás intrínsecamente motivado para hacer? No. Pero deberías preguntarte: «¿Haría esto gratis?» Si su respuesta es afirmativa, ha encontrado algo en lo que vale la pena trabajar. Si la respuesta es no, deje que el trabajo remunerado siga siendo trabajo remunerado y siga preguntándose qué haría simplemente por el placer que se deriva de hacerlo. Lo más probable es que si trabajas únicamente por razones extrínsecas como el dinero, tarde o temprano te agotarás.


Escrito por
Neil Pasricha




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