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Estudio de caso: esparcir demasiado fino

Un productor de televisión lucha por equilibrar las demandas de tres espectáculos y sueños de uno nuevo.
Estudio de caso: esparcir demasiado fino

Estudio de caso: esparcir demasiado fino

Denis Carrier

Carla estaba matando a su protagonista. Y se sintió bien, pero no perfecto. Ella tamborileó sus dedos en el escritorio de edición y entrecerró los ojos ante los monitores frente a ella mientras se desplazaba por las imágenes del final de temporada de droga, la serie dramática de larga duración de su productora sobre agentes de la DEA.

«¿Qué pasa?» preguntó Melanie, que había escrito y dirigido el episodio.

«En esa última escena, necesitamos cortes más rápidos entre el incendio del laboratorio y los flashbacks. Y la canción no está bien. Los espectadores deberían estar tristes, sí, pero sobre todo sorprendidos. Este es su héroe muriendo, sin previo aviso».

Melanie parecía molesta y Carla sintió un dolor de culpa. Dopar se suponía que era de Melanie ahora. Carla había entregado showrunner1 responsabilidades con su protegida el año pasado para que tuviera más tiempo para dedicarle a las otras dos series que C3 Productions tenía en la misma cadena, RBN. Pero esta escena — tapar Dopar, con la sorpresiva muerte de un personaje principal, era demasiado importante para Carla. Ella había empujado a Melanie a ir a un final taquillero y la ayudó a escribir el guión. Tenía que asegurarse de que la ejecución fuera correcta, también.

NOTAS DEL AULA DE ESTUDIO DE CASO

1 «Showrunner» es un término de la industria para la persona que supervisa las operaciones diarias de un espectáculo, incluidas la redacción de guiones, la dirección y la edición.

«La cadena quiere un corte final antes de la medianoche», dijo Melanie tensa.

Carla miró a la hora: 3 PM. Había estado en el set de911, su drama policial ya está en su segundo año, desde primera hora de la mañana y estaba programada para hacer una lectura del guión con el elenco de Cuarenta historias, su nueva serie, sobre los residentes de un rascacielos de Manhattan, desde la tarde hasta la noche. Tenía la intención de pasar por el Dopar sólo brevemente, para dar la aprobación final a la obra de Melanie. Pero ahora tendría que volver, sacrificando la ventana de 9 a medianoche que esperaba gastar trabajando en una nueva idea: una comedia dramática de comedia sobre el envejecimiento que sería algo totalmente nuevo y emocionante para C3. Llevaba meses intentando escribir el piloto. pero trabajando 13 horas o más al día,2 simplemente no podía encontrar el tiempo. Melanie no era la única que se sentía frustrada.

2¿Debería esperarse este horario de trabajo para alguien en la posición de Carla? ¿Es sostenible?

«Volveré esta noche», dijo Carla. «Ya casi está ahí», añadió.

«Claro», dijo Melanie con mal gusto. «Pero todavía necesitamos ‘esa magia de Carla’».

Carla esbozó una sonrisa apretada. Michael Love, director de programación de RBN, había usado esas palabras por primera vez nueve meses antes, en la presentación anual «inicial»,3 cuando las redes ofrecen a los compradores de anuncios una vista previa de sus nuevas temporadas y programas. Se había filtrado el rumor de que Melanie se estaba haciendo cargo droga, aunque Carla se quedaría como coproductora ejecutiva. Cuando la gente le preguntó qué significaba eso, Michael les había asegurado que cada programa de C3 en RBN seguiría teniendo «esa magia de Carla» —un centro emocional, un diálogo agudo y sorprendentes giros argumentales— que obtuvo altas calificaciones, especialmente en el codiciado grupo demográfico de 18 a 34 años.

3 Las redes venden la mayor parte de sus anuncios en horario estelar durante el período «inicial», que suele producirse a finales de mayo.

Ahora el término se había convertido en una especie de eslogan con los trajes de red. Cuando Carla nominaba a los productores asistentes para escribir guiones o dirigir, la preocupación siempre era «¿Tienen tu magia?» Cuando RBN envió notas sobre los primeros cortes de los programas, la respuesta era a menudo «Necesita más C.M.»

Aunque Carla se había sentido halagada inicialmente por el respaldo de Michael, había llegado a resentirlo. Hacer malabares con tres shows, todo en exigentes horarios de 24 episodios,4 ya no estaba segura de tener suficiente magia para andar por ahí.

4 La mayoría de las series de la cadena tienen una duración de 22 a 24 episodios desde finales de septiembre hasta mayo. Muchas series de cable, por el contrario, se ejecutan notablemente menos, a menudo alrededor de 10 episodios al año.

Bajo presión

Cuando Carla se dirigía a la Cuarenta historias set, sonó su teléfono. Fue Michael. «¿Viste las audiencias de anoche?»

«Michael, sabes que no compruebo los números del día siguiente».

«No estuvo bien».

«Fue una noche ajetreada con los playoffs de la NBA. La gente nos grabó. Nos recogeremos durante el fin de semana».

«No lo hicimos la semana pasada, no lo suficiente. Mira, Melanie es una productora capaz. Pero todavía necesita tu supervisión».5

5 Con el fin de mantener
Dopar es de alta calidad pero también libera tiempo en su propio horario, ¿qué nivel de supervisión debería darle Carla a Melanie?

«Lo sé, y ella lo tiene», dijo Carla.

«¿Cómo va el final? Espero que vuelvas a tomar las riendas para este caso. Es importante».

«Estoy trabajando en ello con Melanie esta noche. Pero Michael, no puedo hacer tres conciertos sin delegar. Lo intenté la temporada pasada y no es sostenible. Apenas dormí. Necesito que Melanie corra droga, y espero que el año que viene,911, Keston puede dirigir y escribir más guiones».6

6¿Cómo sabrá Carla cuándo sus ayudantes están listos para asumir más responsabilidades?

«No podemos hacer eso, es demasiado pronto. Tuvimos suerte de evitar una caída de segundo año. Necesitamos que seas completamente práctica».

«Entonces tenemos que pensar en recortar los episodios. Podríamos pasar del 24 al 16, empezar más tarde en septiembre y hacer una pausa invernal más larga. Tendría más tiempo para los tres shows si el calendario no fuera tan ajustado».

«Carla, nosotros, tú, tenemos tres de los 15 mejores programas de televisión. El mercado se está reduciendo… y cada vez más fragmentado7 —pero los ingresos de vuestros espectáculos están subiendo. Dopar sigue recaudando 150 millones de dólares al año en anuncios, y los demás están cerca. Eso es mucho dinero, para nosotros y para ti. ¿Y quieres recortar? Si se lo sugiriera a Bill», dijo, refiriéndose al presidente de RBN, «me reirían fuera de la sala».

7 En la actualidad existen más de 50 cadenas de televisión nacionales de Estados Unidos. Debido a esta fragmentación y al avance de los medios digitales, los programas guionados más populares de la televisión atraen actualmente a unos 14 millones de espectadores por episodio, en promedio, por debajo de los promedios de más de 20 millones por episodio en la década de 1980.

«Si quieres que te siga dando buenos shows con altas calificaciones, necesito tiempo para ser creativa», contrarrestó. «Y no tengo eso en este momento».

«Tendrás el verano».

«Escribir guiones y trazar argumentos. Es la misma cinta de correr. No puedo trabajar en nada nuevo».

«Sabes que nunca vas a ceder el control. Se trata de espectáculos C3: Carla Tremont Productions. Es tu nombre. Son tus bebés. Y eres perfeccionista. Por eso te queremos».

Tenía razón; ellos fueron sus bebés, y no podía imaginar dejarlos ir por completo. Pero tenía que hacer algo para tener más tiempo para pensar. «Michael, tenía que hacer una lectura hace 10 minutos».

«Por cierto, solo una cosa más: ¿Dijiste que estás trabajando en algo nuevo?»

«No,» contestó ella, con solo un momento de vacilación. Técnicamente era la verdad, pero aun así se sentía culpable.

Cuando concibió por primera vez911 y Cuarenta historias, los había hecho flotarlos con RBN de inmediato. C3 estaba bajo contrato para otorgar a la cadena el derecho de rechazo inicial a cualquier nuevo espectáculo, y Michael había sido un compañero fantástico, aunque duro, desde los primeros días de droga.8 Pero su nueva idea era más atrevida, más explícita, nada adecuada para RBN. Ella lo imaginó emitiéndose en una red de cable como AMC o HBO, o tal vez Netflix, Amazon, o el nuevo advenedizo de los medios que estaba recibiendo tanto zumbido, Cascade.

8 Dado el primer acuerdo de Carla con RBN, ¿qué obligación tiene de crear solo programas apropiados para esa cadena? ¿Podría lanzar en otro lugar poner en peligro su relación con Michael y RBN?

¿Cómo podría explicarle a Michael que quería reducir sus programas existentes? para que pudiera crear uno nuevo que probablemente le presentaría a un competidor?9 ¿Y qué pasa si la idea dramática fracasa? Había trabajado increíblemente duro para sus tres hits y sabía que el viaje, increíble y lucrativo, no duraría para siempre. Tal vez debería adular la carga de trabajo y disfrutar de su éxito mientras duró.

9 La temporada formal de lanzamiento para las cadenas de televisión se extiende de julio a octubre. Las redes pueden ver 500 ideas, comprar los derechos de 60 y, después de discutir con los creadores de programas, ordenar la producción de 12 episodios piloto.

Corazón a corazón

El Cuarenta historias la lectura tardó más de lo esperado. El guión, de otro de los prometedores productores de Carla, necesitaba ajustes, y había estado demasiado ocupada para cenar. Comía una bolsa de almendras y regresó al C3. Dos horas después, un poco antes de la medianoche, ella y Melanie habían clavado su escena. Estaba agotada pero emocionada.

«Justo a tiempo», dijo Melanie, bostezando. «Gracias. No quería pedirte ayuda, pero claramente la necesitaba. Me siento mayormente al tanto de las cosas, pero es bueno volver a trabajar juntos».

«El año que viene será más fácil», dijo Carla.

«Tal vez», dijo Melanie. «Pero nunca seré tú. Tomé una copa con Keston la otra noche, y él siente lo mismo. Al final del día, estos son tus shows, no los nuestros, y es difícil llevarlos a cabo sin ti».

«Nadie te pide que seas yo. Lo que necesitamos es más «magia de Melanie».

Melanie se iluminó. «Oye, ¿vamos a ir al desayuno de las mejores mujeres de la televisión mañana?»

Carla gimió por dentro. «No hablo, ¿verdad? ¿Tenemos que irnos los dos?»

«No vas a presentarte, pero no será bonito si aparezca sin ti».

«Está bien, entonces. Vamos a llamarlo una noche».

Una proposición

Carla entró al salón de baile Beverly Hilton a la mañana siguiente y se encontró con Dale Grossman, el nuevo director de contenido de Cascade. Lo había conocido en los Emmy del año anterior, cuando todavía estaba en HBO.

«Carla, es genial volver a verte».

«Tú también, Dale. Felicidades por mudarme a Cascade».

«Gracias; estoy muy contento por ello. Se avecinan grandes espectáculos: uno de Tarantino y el otro de Clooney, actuando y dirigiendo. Series limitadas, por supuesto. No puedo atar a estas grandes estrellas. Pero una producción de primer nivel, filmada en localizaciones, guiones y repartos increíbles».10

10 Servicios de streaming que ofrecen programas de alto perfil como
Castillo de naipes y
Transparente han cambiado radicalmente la dinámica de la industria de la televisión en los últimos años. ¿Es esta una tendencia de la que Carla debe formar parte?

«Caro», contestó Carla.

«Bueno, nuestros inversores creen que el contenido sigue siendo el rey. Por supuesto, ¡no tengo que decírtelo! Eres la reina de RBN».

«Eres demasiado amable».

«En serio, tres programas, en ese agotador calendario de la red. ¡Y todavía encuentras tiempo para desayunos de negocios!»

«Lo intento», dijo Carla secamente.

«¿Tendrías tiempo para almorzar en Cascade? A nuestro CEO le encantaría conocer su punto de vista sobre la industria, lo que el público realmente quiere y cómo se comparan nuestros programas. Sé que estás encerrado en RBN, pero…»

«No estoy encerrada», interrumpió. «RBN tiene un primer vistazo, pero no estamos atados a ellos».

«Por supuesto. Bueno, si alguna vez estás listo para hacer algo diferente, nos encantaría hablar de ello».

Le entregó una tarjeta y Carla se la llevó. Parte de ella quería irse en ese momento y allí para escribir el piloto, programar la reunión, hacer el lanzamiento. Pero no podía, tenía que estar en el Cuarenta historias ambientado en una hora, para asegurarnos de que el final también fuera perfecto.

Más tarde, consideró su situación. Le quedaba más magia. Pero no estaba segura de poder espolvorearlo a través de tres espectáculos y una nueva aventura. Tendría que ceder el control a Melanie y Keston, o tendría que convencer a Michael de que la serie se beneficiaría de menos episodios a largo plazo, incluso si RBN y C3 sufrieran un golpe financiero a corto plazo. La única otra opción era convencer se que la idea dramática no era tan urgente; podría dejarlo a un lado y esperar a que las cosas se ralentizaran en unos años, como seguramente lo harían.11

11 La serie dramática más antigua de la era moderna incluye
Ley y orden (20 temporadas),
Ley y orden: Unidad de víctimas especiales (19),
NCIS (15),
CSI: Investigación de la escena del crimen (15), y
ER (15).

Ese era todo el pensamiento para el que tenía tiempo, sin embargo: Sus elencos y tripulaciones y espectadores estaban esperando.

Pregunta: ¿Debería Carla centrarse en su exitosa serie o ceder el control y comenzar la próxima cosa nueva? Los expertos responden

Carla necesita entablar una conversación sincera con Michael y otros ejecutivos de RBN sobre la filosofía de producción de Dope, 911, y Cuarenta historias en el futuro. Obviamente, Carla, C3 y RBN quieren mantener una alta calidad, una audiencia sólida y unos ingresos sólidos. Pero pedirle a Carla que traiga su toque «mágico» a cada episodio de los tres programas no es sostenible.

Y el proceso de hacer televisión está cambiando. La interrupción provocada por el cable y ahora los servicios de streaming ha abierto la puerta a nuevos enfoques. Las cadenas de radiodifusión están aún más arraigadas en cierto modelo y ritmo, por lo que no sorprende que RBN se aferra a esa tradición. Pero el hecho de que las tres series de Carla comenzaran con 24 episodios por temporada, desde el otoño hasta la primavera, no significa que tengan que continuar así. Muchas cadenas han empezado a mostrar más flexibilidad y ordenar menos episodios, especialmente cuando se trata de talentos de alto nivel.

Hace unos años, estaba supervisando un programa guionado muy guionado por un autor. El creador trabajó de forma artesanal y secuencial, similar a cómo se hacen las películas y los programas de televisión europeos. Esto significaba que en algunas ocasiones llevaba más tiempo entregar un lote de shows de lo habitual, por lo que tuvimos que estrenar nuevas temporadas en diferentes épocas del año. El número de episodios por temporada también varió. A mi juicio, forzar el programa a un formato más estandarizado habría matado su genialidad. El creador tenía un punto de vista tan particular, y pensamos —con razón, espero— que los fanáticos de su narración se preocupaban más por la integridad del tono y la sustancia que por las fechas regulares de emisión.

Por supuesto, más y mejor delegación también es algo que Carla necesita poner en acción, dado que tiene tantos espectáculos en movimiento. Esto requeriría un cambio cultural y de comportamiento significativo tanto en C3 como en RBN, y por parte de la propia Carla. Es muy cariñosa con Melanie y Keston, siempre dispuesta a dar consejos, interferencia con la red y jugar a la salvadora de las 11 horas cuando sea necesario. Sin embargo, sus protegidos no dejarán de pensar en sí mismos como el número dos hasta que ella se destete de ese papel, confíe en que ejecuten por su cuenta y los empodera para comunicarse directamente con RBN. La tensión para ella estará en aceptar que la gente no siempre tomará las decisiones que ella haría.

En su llamada telefónica con Michael, Carla planteó ambas ideas: repensar el cronograma de producción y Reducción de personal sus responsabilidades, pero ella se echó atrás después de que él se resistió. Necesita hacerle ver que le interesa tanto a la red como a ella encontrar nuevas formas de colaborar.

Cuando un artista estrella dice «Estoy agotado», el manager tiene que escuchar.

En una reunión cara a cara en algún lugar «humano» (es decir, fuera de la oficina), debería explicar que aunque ambos están involucrados en la relación C3—RBN y en mantener las tres series exitosas sanas a largo plazo, ella está sofocada creativamente y quiere tiempo para trabajar en una nueva idea que es importante para ella. Juntos, con honestidad reflexiva y aportaciones de su equipo y de otros ejecutivos de la red, deberían resolver problemas y acordar un cronograma más sostenible y un conjunto de expectativas y roles para los programas existentes, liberando así a Carla durante un período de tiempo determinado.

Los ejecutivos de medios de comunicación de hoy entienden que los diferentes programas se adaptan a diferentes plataformas. Aunque a Michael no le guste la idea de que Carla quiera desarrollar un programa que no sea adecuado para su red, lo más probable es que se dé cuenta de que RBN se beneficiará de darle a su creador de éxitos la oportunidad de recuperar su energía creativa, lo que podría generar algo de entusiasmo en la industria y, lo más importante, no matar al ganso que pone los huevos de oro.

Cuando un artista estrella dice «Estoy agotado y no puedo darte lo mejor de mí», su manager tiene que escuchar. Es hora de que Carla tenga esa conversación con Michael

Carla ha construido una marca y un negocio en torno a sus tres programas de éxito, así que entiendo su renuencia a generar disrupción el statu quo. Tiene la responsabilidad de mantener sus éxitos, y la empresa C3, funcionando sin problemas. Pero también es una artista muy ambiciosa, y si ese yo creativo la está empujando a probar algo nuevo, creo que necesita prestar atención. Lo mejor para ella podría no ser lo mejor para su compañía, y viceversa. Pero si su marca no evoluciona con ella, perderá su relevancia.

Los creadores de series populares de televisión han entregado con éxito las riendas a los nuevos showrunners y han pasado a otros proyectos sin que los programas sufran una disminución de audiencia o elogios. Veep, en HBO, pasó por un traspaso el año pasado y sigue recibiendo nominaciones a los Emmy. Los muertos vivientes, en AMC, y El ala oeste, que se publicó en la NBC de 1999 a 2006, también sobrevivió a los cambios en el liderazgo creativo. Y junto con Frank Pugliese, tuve la suerte de hacerme cargo del showrunning de Castillo de naipes cuando Beau Willimon siguió adelante.

Pero los cambios en la parte superior solo funcionan cuando todos los involucrados entienden que un nuevo liderazgo precipitará inevitablemente una evolución del contenido. Las decisiones de Melanie y Keston nunca reflejarán exactamente las de Carla, pero lo diferente no es necesariamente incorrecto. Es posible que Carla y especialmente Michael estén subestimando las habilidades de sus protegidos. Incluso si no son unicornios como ella, ciertamente son razas raras, contratadas y ascendidas porque sentía que tenían su propia «magia».

Ningún gerente puede saber con un 100% de certeza si un empleado está listo para un trabajo superior y cuándo. Sin embargo, Carla parece pensar que Melanie lo está, con Keston muy cerca. ¿Por qué esperar? Dado el deseo de Carla de explorar nuevos territorios, ahora parece un buen momento para darles una oportunidad, al igual que Michael se arriesgó con ella.

Y Carla tiene la influencia de hacer que esto suceda. Aunque RBN podría preferir que se mantenga en un papel más práctico, tiene un vested en mantenerla feliz y comprometida, y no hay razón por la que Dope, 911, y Cuarenta historias no puede seguir adelante mientras tarda unos meses en escribir un piloto. Ella le ha dado tanto a la red; lo menos que puede hacer es dejar que se rasque este picor. Una cosa está clara: Carla necesita tiempo para mirarse fijamente a una pared y soñar un poco.

Si la red se detiene, puede que necesite ser realmente valiente y romper su contrato. Pero sospecho que podrán encontrar un compromiso. Después de todo, Carla siempre estará involucrada emocionalmente en los espectáculos que desarrolló a partir de los gérmenes de las ideas. Después de un descanso constructivo, puede que decida volver a involucrarse hasta cierto punto, aplazando la mayoría de las decisiones a los nuevos showrunners y sopesando cuando sea necesario.

Al final, Carla anhela un cambio. Ella ha dominado el ámbito del drama en red y ahora se siente atraída por el mundo del cable/streaming, un escenario en el que hay menos restricciones y mayores oportunidades para empujar la envoltura artística. A veces, sin duda se sentirá desestabilizada (todas las miradas estarán puestas en ella en una industria a veces implacable), pero es talentosa e inteligente y lo descubrirá.

A pesar de que tantas decisiones en el entretenimiento están impulsadas por el miedo, la valentía de Carla siempre le ha servido bien. Si no da el salto ahora, creo que se arrepentirá. En una era de televisión pico, su idea podría perder moneda dentro de un año o dos; el momento para ello podría pasar, o un par podría desarrollar un programa similar. Así que necesita confiar en su instinto. No es la misma artista o persona que era cuando se desarrolló por primera vez. droga. Hay una razón por la que no puede dejar de pensar en el nuevo proyecto: En su corazón, sabe que la dejará mucho más emocionada y artísticamente satisfecha que limitarse a un territorio que ya ha conquistado. Los instintos de Carla son su activo más valioso.

Los estudios de casos ficticios de HBR presentan problemas a los que se enfrentan los líderes de empresas reales y ofrecen soluciones de expertos. Este está inspirado en el estudio de caso de HBS «ShondaLand de Shonda Rhimes» (caso núm. 516026-PDF-ENG), de Anita Elberse y Henry McGee.


Escrito por
Alison Beard




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