Estresado en el trabajo? La tutoría de un colega podría ayudar

Un estudio de los oficiales de policía sugiere que la tutoría puede ayudar a los mentores, así como los mentores de los mentores.

Estresado en el trabajo? La tutoría de un colega podría ayudar
Resumen.

Décadas de investigación han demostrado cómo los empleados junior se benefician de recibir mentoría. Sin embargo, sabemos mucho menos sobre cómo la tutoría podría beneficiar a los mentores mismos. Los investigadores estaban interesados en entender cómo la tutoría podría ayudar a los mentores que trabajan en ocupaciones estresantes. Llevaron a cabo un estudio longitudinal de un programa formal de tutoría en una fuerza policial inglesa y descubrieron que las personas que servían como mentores experimentaban niveles más bajos de ansiedad y describían su trabajo como más significativo que aquellos que no eran mentores. Estos mentores también dijeron que encontraron que la tutoría mejoraba el significado de su trabajo.


Décadas de investigación han demostrado cómo los empleados junior se benefician de recibir mentoría. También se ha demostrado que la orientación de colegas de alto nivel mejorar el desempeño y la satisfacción laboral de los aprendimentos. Sin embargo, sabemos mucho menos sobre cómo la tutoría podría beneficiar a los mentores mismos.

Nos interesaba entender cómo la tutoría podría ayudar a los mentores que trabajan en ocupaciones estresantes. Investigaciones anteriores han sugerido que la tutoría puede mejorar la salud emocional de los aprendices cuando se establece una relación estrecha y de confianza. Nos preguntamos si los mentores recibirían los mismos beneficios de salud mental de la relación.

La salud mental es una preocupación grave y creciente dentro de las ocupaciones que desempeñan importantes funciones sociales, como los profesionales médicos, los bomberos y los agentes de policía. Y porque la policía es una de las ocupaciones más estresantes, con altos niveles de problemas de salud mental y bienestar, realizamos un estudio longitudinal de un programa formal de tutoría en una policía inglesa.

El programa de tutoría se puso en marcha en 2013 en una de las fuerzas policiales de Inglaterra y Gales. Fue diseñado para apoyar el desarrollo de los oficiales subalternos dándoles una forma de discutir aspiraciones e inquietudes y recibir orientación. Nuestro estudio consta de dos partes. En primer lugar, realizamos un experimento de campo: comparamos la salud mental de un conjunto de tratamiento de 17 pares mentor-aprendiz que pasaron por el programa de tutoría con un grupo de control de 18 pares de oficiales superiores y subalternos que no participaron en el programa. En segundo lugar, entrevistamos a los aprendices y a sus mentores por separado: 18 participantes con 35 entrevistas formales en total. Preguntamos a mentores y aprendices sobre sus niveles de estrés, qué les gustaba de su trabajo, cómo lidiaban con el estrés y si su relación de mentoría les ayudó con esto.

Los resultados de nuestro experimento mostraron que las personas que sirvieron como mentores experimentaron niveles más bajos de ansiedad y describieron su trabajo como más significativo que aquellos que no fueron mentores. En nuestras entrevistas, aprendimos que la tutoría proporcionaba a los oficiales superiores, así como a los oficiales subalternos, un lugar para discutir y reflexionar sobre las preocupaciones. Los mentores escucharon los relatos de ansiedad de sus mentores y se dieron cuenta de que estos sentimientos, que también compartían, eran comunes. Al reconocer que estas ansiedades eran comunes, tanto los aprendices como los mentores se sintieron más cómodos para discutirlas y compartir diferentes mecanismos de afrontamiento. Los mentores a menudo encontraron terapéuticas sus interacciones con colegas jóvenes.

Muchos mentores que entrevistamos también dijeron que la tutoría mejoraba el significado de su trabajo. Los oficiales superiores describieron sentirse separados del trabajo policial diario de sus colegas subalternos. Hablaron de cómo la gestión de proyectos a largo plazo y las reuniones a menudo les impedían hacer lo que describían como «vigilancia policial real». Esto significaba que eran menos capaces de ver su impacto en la vida de las personas. Pero podrían presenciar resultados más directos e inmediatos ayudando a los oficiales subalternos a los que fueron mentores. Por ejemplo, un oficial superior dijo: «Hacer esto te permite hacer algo importante por alguien y ver los resultados con bastante rapidez. Les estás ayudando. No siempre escuchan, pero es satisfactorio. Más que mucho de lo que tengo que hacer en estos días». Otro mentor señaló cómo pudieron ayudar a su aprendiz a navegar el proceso de asumir un nuevo rol y pudo verlos prosperar. Este logro le ayudó a darse cuenta de lo importante que eran sus tareas diarias y cómo podían marcar la diferencia.

¿Por qué la tutoría tiene este impacto en los mentores? Creemos que ofrece una forma de recibir apoyo que a menudo falta. A pesar de las presiones que entrañan sus funciones, incluidos los abusos, la difícil toma de decisiones y el riesgo de muerte, los agentes de policía tienden a no buscar apoyo de otros agentes, incluidos colegas de mayor rango. Esto es para evitar el estigma negativo asociado con los trastornos de salud mental. La tutoría ofrecía así una forma de generar confianza dentro de una relación que sentaba las bases para una comunicación abierta y honesta de temas sensibles.

Si bien nuestro estudio se basó en un tamaño de muestra pequeño y se debe trabajar más en este tema, creemos que la tutoría tiene el potencial de apoyar la salud mental de los mentores en otros entornos. Aunque la experiencia de ser oficial de policía es distinta a la de muchos entornos, el estigma que rodea a la salud mental impregna muchos lugares de trabajo. También hay pruebas sustanciales de una tutoría eficaz. generar confianza entre mentores y aprendices, que respalda la divulgación de información personal. Como tal, los programas formales de tutoría brindan la oportunidad de alentar la discusión de temas difíciles y delicados, que a menudo permanecen sin revelar, y así normalizar las experiencias difíciles de estrés y ansiedad.

Por supuesto, la tutoría es una inversión y los beneficios no siempre son inmediatos. Los compromisos laborales pueden interferir e impedir las reuniones regulares, lo que deja a algunos mentores y aprendices incapaces de establecer una conexión personal, lo que limita el efecto de la tutoría en la salud mental. Los mentores de nuestro estudio dijeron que el efecto positivo sobre la ansiedad y el significado de su trabajo se reforzaron a medida que la tutoría se desarrollaba a lo largo del tiempo, a través de reuniones periódicas con sus aprendices. A medida que crecía la confianza entre ellos, también lo hacían las oportunidades de compartir aspiraciones. Al diseñar juntos planes profesionales y personales y revisar cómo se desarrollaron, las interacciones de los mentores y los aprendizajes se volvieron cada vez más valiosas.

Por lo tanto, si la tutoría es para ayudar a los mentores, las organizaciones deben tener en cuenta los recursos asignados a la tutoría y permitir flexibilidad para que esas relaciones de tutoría crezcan. Aquellos que se comprometen a ser mentores podrían sorprenderse por los beneficios multidimensionales que aporta esta práctica.

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