Estrategias creativas de padres solteros para hacer malabares con el trabajo y la familia

Cuando se trata de manejar las demandas competitivas en el trabajo y en casa, los padres solos lo hacen todo, solos. Aunque esto puede ser un desafío increíble, también es una oportunidad. Ante obstáculos difíciles, estos padres que trabajan a menudo desarrollan habilidades únicas para resolver problemas. Los padres solos se dan cuenta de que no hay suficientes horas en un día. Aprovechan las pequeñas cantidades de tiempo disponibles para ellos, incluso si eso es sólo media hora a la vez. También aprovechan los arreglos de vivienda únicos, ya sea un miembro de la familia quien puede ayudar con la crianza de los hijos, la vivienda compartida con un compañero monoparental o el alquiler de espacio para obtener ingresos adicionales. Los padres que trabajan solos aprovechan especialmente los horarios de trabajo flexibles y el trabajo remoto, y diseñan oportunidades profesionales dentro de estas oportunidades. Por último, construyen redes de apoyo pragmáticas para compartir en el cuidado de los niños, la cocina y otras responsabilidades domésticas.
Estrategias creativas de padres solteros para hacer malabares con el trabajo y la familia
Estrategias creativas de padres solteros para hacer malabares con el trabajo y la familia

El desafío diario de alimentar, cuidar y educar a los niños es difícil. Añada el estrés de ganar suficiente dinero para mantener el bienestar de la familia y sentirse satisfecho en su propia carrera, y se vuelve desalentador. Y las soluciones que funcionen para cada familia única pueden ser difíciles de encontrar.

Para los padres solos —aquellos que están solteros, divorciados, viudos o tienen parejas fuera de casa debido a su despliegue, encarcelamiento, discapacidad o trabajo— el reto es mucho más difícil. Ya sea quedarse despierto hasta tarde con un niño febril, necesitar permanecer más tiempo en el trabajo, hacer frente a una emergencia repentina, hacer cumplir las reglas de la casa o abordar la miríada de decisiones mundanas a lo largo del día, un padre solitario lo hace solo. Pero saber que todo depende de usted también puede ser una responsabilidad profunda, y a menudo empoderadora.

Se dice que la necesidad es la madre de la invención. Después de mi divorcio, me volví más autosuficiente, creativo y flexible en mi crianza porque tuve que dar un paso adelante y hacerlo funcionar. Como fundador de ESME.com (Empoderando a las madres solas en todas partes), he aprendido que este ingenio no es inusual — que los padres solos a menudo desarrollan habilidades únicas, resolución de problemas en respuesta a sus situaciones únicas.

Éstos son sólo algunos que he observado a través de mi propia experiencia y al hablar con una variedad de padres solteros que todos los padres que trabajan pueden aprender de mientras navegan por el trabajo y la familia.

Aprovechando los momentos robados

El tiempo es el enemigo de los padres solos: no hay suficientes horas en un día. Debido a esto, los padres solos deben identificar dónde pueden ahorrar tiempo y priorizar lo que es más importante. Saben que no son capaces de hacerlo todo y que algo tiene que dar, ya sea una casa desordenada, una hora extra de tiempo de pantalla para los niños, un paseo corto del perro o para llevar para cenar (ninguno de los cuales afecta el bienestar de su familia). Conscientes de que el tiempo es una mercancía preciosa, los padres solos aprovechan pequeños momentos para conectarse con sus hijos, cumplir con sus responsabilidades laborales y sacar el máximo provecho de su tiempo al exprimir el trabajo y las tareas personales en desplazamientos, prácticas deportivas, salas de espera y horas impares. La madre solitaria y escritora Joni Cole señala: «Se puede lograr un buen trabajo en incrementos de media hora, y se suman».

Al encontrar formas de seguir siendo productivos sin trabajo ocupado y largas horas, los padres solos desafían las suposiciones de larga data acerca de la eficiencia y dedicación en el lugar de trabajo. Las madres que tienen que apretarse en una camioneta escolar o los papás que necesitan trabajar desde casa cuando un niño está enfermo están igualmente dedicados como trabajadores con parejas, tal vez incluso más. La crianza por sí sola inspira un replanteamiento saludable de la relación con el trabajo que es a la vez liberadora, gratificante e instructiva para aquellos de nosotros que necesitamos un recordatorio de lo que es importante.

Configuración Arreglos únicos de vivienda

Una madre soltera en Los Ángeles publicó recientemente al grupo de nuestras madres solteras: «Soy madre soltera de dos hijas adolescentes, y una va a ir a la universidad. Estoy interesado en encontrar otra madre soltera que estaría interesada en alquilar juntos… Tal vez tenemos horarios opuestos de crianza?»

El arreglo familiar nuclear tradicional no siempre apoya bien a las familias monoparentales, desde el punto de vista financiero o logístico. Para reducir los costos de vivienda y obtener ayuda con el cuidado de los niños, muchos padres solos comparten hogares y alquileres o se mudan con la familia extensa. La madre de Atlanta Kaleena Weaver explica: «Compré una casa con un sótano para que mi madre pudiera mudarse. Cubro todas las facturas, y ella ayuda con el niño y el trabajo doméstico». Janelle Hardy madre soltera de Canadá, optó por alquilar una casa grande para que pudiera acoger a una compañera de cuarto o dos que disfruten de ser parte de un ambiente familiar. Hardy también participó en programas de intercambio de estudiantes para compensar costos y tener un par de manos extra mientras criaba a sus hijos. Otra madre, Lisa Benson, usa parte de su casa para alquilar como Airbnb para obtener ingresos adicionales.

Si bien los padres a menudo pueden establecer familias extensas o hogares de amistad orgánicamente, una organización nacional llamada Coabode puede ayudar. Su misión es «conectar madres solteras cuyo interés y filosofía de crianza son compatibles, con el propósito de compartir un hogar y criar a los hijos juntos». Además de los claros beneficios psicológicos y financieros, compartir un hogar con otra familia ayuda a los padres solos a resolver muchos de los problemas logísticos que entran en la crianza de los hijos solos, como cómo cubrir los días libres de la escuela.

Organización de horarios de trabajo atípicos

Después de que su esposa falleció, Conrod Robinson cambió de trabajo para estar más cerca de casa:

Corté mi tiempo de viaje en más de la mitad para poder hacer eventos después de la escuela, cocinar la cena en casa, etc. Esto me permitió salir al trabajo aproximadamente al mismo tiempo que mi hijo se fue a la escuela por la mañana. Tomé un recorte considerable en la compensación para hacer eso, pero me alegro de haber tomado la decisión de pasar más tiempo en casa.

Aunque no todos los padres solos tienen que sacrificar salarios más altos y movilidad ascendente para estar más disponibles para sus hijos, pueden optar por turnos nocturnos, tiempo flexible y trabajo a tiempo parcial. Cada vez más, las organizaciones entienden que la flexibilidad da como resultado una fuerza de trabajo más dedicada, y así los padres solos de hoy, más que nunca, son capaces de crear horarios en torno a las necesidades de su familia.

A veces, estas elecciones pueden significar crear nuevas trayectorias profesionales. «Dejé mi trabajo como asistente social para ofrecer guarderías en mi casa, para poder quedarme en casa con mis hijos y pagar mis facturas», dice la madre solista Heidi Kronenberg. «Me encantaba estar en casa con mi hijo y mi hija, y disfrutaron tener otros hijos alrededor». Una vez que ambos niños estaban en la escuela primaria, Kronenberg regresó al trabajo social y luego finalmente comenzó su propio negocio centrado en la salud conductual y el asesoramiento. «Mi experiencia con el cuidado de niños en el hogar proporcionó habilidades que se tradujeron bien en iniciar un negocio», explica Kronenberg.

Trabajar desde casa (un requisito para la mayoría de nosotros durante la pandemia de Covid-19) es otra estrategia que emplean los padres solos para aliviar los malabares diarios, ya sea unas cuantas veces a la semana o una posición completamente remota. Shantell Witter, un «mompreneur» en Atlanta, tomó la decisión de educar en casa para que pudiera mantener sus múltiples negocios, incluyendo Sólo con Libros de Amor, una librería centrada en BiPOC para familias y dos empresas orientadas a la educación. Al fusionar sus intereses comerciales con su deseo de educación en casa, Witter logra un equilibrio satisfactorio.

Creación de redes de soporte pragmáticas

La creatividad de los padres solos va más allá de la gestión del tiempo y los arreglos de trabajo Me han sorprendido algunas de las formas inteligentes en que los padres solos alivian parte de la rutina trabajo/familia mediante la construcción de redes de apoyo, algunas de las cuales incluyen a sus propios hijos. La ex madre solitaria Cheryl Dumesnil recuerda,

Cuando mis hijos eran preadolescentes, si tuviera que trabajar ininterrumpidamente en mi casa, les diría que les pagaría $5 cada uno para cuidar al otro. La trampa era que cada chico tenía que decirme si su hermano de niñera merecía que le pagaran. ¡La guardería más barata jamás! Me harían de tres a cuatro horas de trabajo por 10 dólares.

Yo mismo solía tener a los niños «jugar chef» una noche a la semana, donde hacían la cena. Pensaron que era divertido, y tuve tiempo de hacer algo de trabajo extra. Lo que es más, la evidencia sugiere que los hijos de padres solos son más resiliente y autosuficiente porque se espera que participen en las tareas domésticas en lugar de limitarse a realizar tareas.

Las redes presenciales y virtuales también son fundamentales para los padres solos. Las redes más impactantes son una mezcla de conexiones cercanas y personas que no conoces muy bien: los amigos y la familia ofrecen vínculos significativos, mientras que los conocidos te dan acceso a información que tal vez no obtenga de tu círculo íntimo. Un grupo muy unido de padres podría conocer todas las mismas niñeras y programas después de la escuela, mientras que aquellos que están fuera de su círculo pueden saber acerca de recursos de los que de otra manera no escucharías, como un programa nuevo o poco conocido en una ciudad vecina. Lo mismo ocurre con Facebook y otros grupos de apoyo en línea. Cuanto más variada sea la red, más diversa información tendrá acceso.

Su comunidad y red también pueden aliviar parte del estrés de las comidas diarias y los recados. Una vez a la semana no solo quita la carga de la cena esa noche, sino que también permite la conexión y el apoyo. El intercambio de comida con amigos resuelve la interminable pregunta: «¿Qué hay de cenar?» Otra estrategia efectiva es asociarse con otro padre mientras compras, hacer recados o simplemente pasar tiempo en el patio de recreo. Mamá en solitario Chaya Beyla sugiere, «Pedir a un amigo que viaje contigo mientras haces recados proporciona socialización y alguien que espere en el coche con su bebé dormido mientras se apresura a la tienda, el banco o la oficina de correos». También puedes configurar intercambios de ropa, guarderías y carpooling en tu red.

A pesar de todos los obstáculos, los padres que trabajan sin pareja en el hogar han descubierto cómo sacar el máximo provecho de su tiempo, su vida en el hogar y el trabajo, y las redes. A través de la solución de problemas única y creativa, han encontrado nuevas formas de seguir adelante y ser los mejores padres que pueden ser en circunstancias difíciles.


ML
Marika Lindholm founded ESME.com to ignite a social movement of solo moms. A trained sociologist, Marika taught courses on inequality, diversity, and gender at Northwestern University for over a decade.  Marika is also the coeditor of the award-winning anthology, We Got This: Solo Mom Stories of Grit, Heart, and Humor, that celebrates solo mothers’ tenacity, courage, and fierce love for their children

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