Esté agradecido más a menudo

Estarás más feliz y también lo harás todos los demás.

Esté agradecido más a menudo

Esté agradecido más a menudo

Aunque no me mudé a los Estados Unidos hasta que era adulto, cada año espero una de las fiestas más americanas: Acción de Gracias. El pavo, el pastel de calabaza, las largas horas de cocina y la relajación con la familia y los amigos hacen que el día sea particularmente divertido. También espero con interés el Día de Acción de Gracias por otra razón importante: es un día que nos recuerda la importancia de expresar gratitud.

Aunque muchos de nosotros tenemos numerosas ocasiones para sentirnos agradecidos tanto en nuestra vida personal como profesional, a menudo perdemos oportunidades para expresar gratitud, especialmente en el trabajo. Un reciente encuesta de 2.000 estadounidenses publicado a principios de este año por la Fundación John Templeton encontró que las personas tienen menos probabilidades de sentir o expresar gratitud en el trabajo que en cualquier otro lugar. Ni siquiera estamos agradecidos por nuestros trabajos, que tienden a quedar muertos en última instancia cuando se les pide enumerar las cosas por las que estamos agradecidos en nuestras vidas.

No expresar gratitud cuando podemos es una oportunidad perdida por al menos dos razones. En primer lugar, sentirnos agradecidos tiene varios efectos beneficiosos sobre nosotros: la gratitud nos permite saborear experiencias positivas, hacer frente a circunstancias estresantes y ser resistentes ante los desafíos, y fortalecer nuestras relaciones sociales. Investigación psicológica [ PDF] ha demostrado que escribir cartas de gratitud una vez a la semana durante un período de seis semanas conduce a una mayor satisfacción en la vida en comparación con simplemente registrar eventos de vida ordinarios.

Contar nuestras bendiciones no sólo nos anima; también puede mejorar nuestra salud y bienestar. En una serie de estudios bien conocidos [ PDF], los psicólogos Robert Emmons y Michael McCollough pidieron a los participantes que mantuvieran diarios semanales durante diez semanas. A algunos se les pidió que escribieran sobre cinco cosas o personas por las que estaban agradecidas cada semana, a otros que escribieran sobre cinco molestias que experimentaron durante la semana, y a un tercer grupo se le pidió que escribiera sobre los cinco eventos que ocurrieron durante la semana. Los participantes pidieron la lista de problemas incluyeron lo siguiente: estacionamiento difícil de encontrar, gastar su dinero demasiado rápido y quemar macarrones y queso. Aquellos que enumeraron bendiciones mencionaron experiencias como la generosidad de sus amigos, aprender algo interesante y ver la puesta de sol a través de las nubes. Aquellos en este grupo de gratitud obtuvieron mayor puntuación en medidas de emociones positivas, síntomas auto-reportados de su salud física y mental, y también se sintieron más conectados con los demás en comparación con aquellos que tomaron notas rutinarias sobre sus días o escribieron sobre problemas.

Una segunda razón para hacer una pausa para expresar gratitud es que incluso las simples expresiones de gratitud pueden tener efectos poderosos y duraderos en quienes las reciben. En nuestra investigación [ PDF], Adam Grant y yo descubrieron que las expresiones de gratitud aumentan el comportamiento prosocial al permitir que las personas se sientan socialmente valoradas. En un estudio, los participantes editaron la carta de presentación de un estudiante y luego recibieron un mensaje neutral del estudiante (es decir, «Querido [nombre], sólo quería hacerte saber que recibí tus comentarios sobre mi carta de presentación») o uno agradecido («Querido [nombre], sólo quería hacerte saber que recibí tus comentarios en mi carta de presentación. ¡Muchas gracias! Estoy muy agradecido»). El estudiante que envió el mensaje posteriormente pidió ayuda en otra carta de portada, mucho después de que terminara el experimento y los participantes no tenían incentivos obvios para ayudar. Entre los agradecidos, el 66% estaba dispuesto a prestar más asistencia, en comparación con sólo el 32% de los que no habían sido agradecidos.

En un segundo estudio, encontramos que los participantes que ayudaron a un primer estudiante («Eric») y luego fueron agradecidos tenían más probabilidades de ayudar a un estudiante diferente («Steven») más adelante. Sólo el 25% de los participantes que ayudaron a Eric y recibieron una nota neutral decidieron ayudar a Steven; por el contrario, el 55% de los que ayudaron a Eric y recibieron una nota de agradecimiento de él decidió ayudar a Steven. Por lo tanto, recibir expresiones de gratitud hizo que las personas se sintieran socialmente valoradas y las motivaron a ayudar a otros beneficiarios.

Estas simples expresiones de gratitud son bastante poderosas en el contexto de la ayuda, pero sus efectos son aún más amplios. En un experimento, dividimos 41 recaudadores de fondos en una universidad pública estadounidense que solicitaban donaciones de ex alumnos en dos grupos: el «agradecido» y el «no agradecido». El agradecido recibió una visita del director de la donación anual, quien les dijo: «Estoy muy agradecido por su arduo trabajo. Agradecemos sinceramente sus contribuciones a la universidad». El otro grupo recibió comentarios diarios sobre su efectividad, pero no hubo expresiones de gratitud de su director. ¿El resultado? El volumen de llamadas semanales de recaudación de fondos en el grupo agradecido aumentó en un 50% en promedio la semana siguiente a la intervención, todo porque la expresión de gratitud del director fortaleció los sentimientos de valor social de la recaudación de fondos.

Acción de Gracias es un buen momento para pensar en la gratitud, pero una inmersión en la investigación en torno a dar gracias deja claro que deberíamos estar haciendo más a lo largo del año.


Escrito por
Francesca Gino



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