¿Estás gastando tu tiempo de crianza y energía sabiamente?

Una matriz que ayuda a guiar la toma de decisiones.
Você está gastando seu tempo e energia parentais com sabedoria?
Você está gastando seu tempo e energia parentais com sabedoria?

Carole entró en nuestra reunión de entrenamiento con un aspecto especialmente frustrado. Como líder de IT en su empresa, estaba bajo constante presión de tiempo, y su semana había tenido un comienzo estresante. «Me muevo montañas para terminar el trabajo temprano los martes y llegar a la práctica de fútbol de mi hija adolescente, ¡sólo para sentir que no le importa que esté allí! No sé qué hacer. A veces, si no voy, me siento culpable. Cuando hago el tiempo, me siento infravalorada. Es una situación sin ganar». Esta creciente frustración, compartió, la había dejado distraída y menos comprometida durante los dos días siguientes, tanto en casa como en el trabajo.

Escucho escenarios como este con frecuencia de clientes que trabajan padres. Y me he enfrentado a ellos yo mismo. Tanto en el trabajo como en calidad de padres, depositamos grandes expectativas en nosotros mismos para ser eficaces, exitosos y para hacer el mejor uso de nuestro tiempo limitado. El mal uso de ese tiempo, en cualquiera de los dos dominios, puede sentirse como un doble fracaso.

A pesar del agotamiento de los primeros años, las cosas son más simples cuanto más jóvenes son nuestros hijos. Las necesidades de los recién nacidos pueden resumirse en una breve lista que comienza con la comida, el cuidado y el amor, y lo hacemos todo. A medida que comienzan la escuela y avanzan a través de sus años de adolescencia, nuestra capacidad de encontrar nuestro mejor uso como padres se vuelve más compleja. Mientras hacemos malabares con el trabajo y el hogar, con nuestro tiempo siempre exprimido, ¿cómo podemos asegurarnos de que estamos gastando nuestro tiempo y energía para criar de la manera correcta, especialmente a medida que nuestros hijos envejecen y cambien? Comienza con dos preguntas.

Defina tus contribuciones y pasiones como padre

En lugar de terminar sintiéndose infravalorados o culpables por el tiempo que pasas o no con tus hijos, puedes valorar de forma proactiva tu tiempo y energía de crianza. Recomendé que Carole intentara un enfoque que utilizo con los líderes en el trabajo: priorizando de acuerdo con la contribución y la pasión. Para hacer esto, piense en uno de sus hijos y responda las siguientes preguntas.

  1. Contribución: ¿Cuál de las actividades que hago, las tareas que realizo o los tipos de apoyo que ofrezco es mi hijo el más valorado en este momento? (Responda por cada niño que usted tiene individualmente.)
  2. Pasión: ¿Qué actividades, tareas o tipos de apoyo me dan la mayor motivación, inspiración o energía como padre?

Puede tomar los dos criterios anteriores y crear un conjunto correspondiente de cuadrantes 2×2 para ayudar a guiar las decisiones en torno al tiempo de crianza.

¿Estás gastando tu tiempo de crianza y energía sabiamente?

Cuadrante 1: Alta contribución/Alta pasión

Este es el punto más agradable del tiempo de crianza, ya que estas actividades agregan valor para su hijo y le dan un impulso energético. Mientras Carole miraba sus respuestas a las preguntas, se dio cuenta de que sus mejores momentos con su hija incluían actividades en las que contribuía y de las que ella derivaba pasión, incluyendo su interés mutuo en la tecnología, ir a correr juntos o investigar cosas en las que su hija estaba interesada. Estas son las actividades en las que padres e hijos se unen verdaderamente. Ella accedió a empezar a priorizar su tiempo de crianza para las cosas que cayeron en el cuadrante 1.

Cuadrante 2: Alta contribución/baja pasión

Las actividades en el cuadrante 2 pueden ser complicadas ya que nuestros hijos tendrán necesidades que podrían drenar nuestra energía. La respuesta no es dejar de hacerlo, sino minimizar su impacto energético o identificar los recursos que pueden proporcionar ayuda. Por ejemplo, Carole se dio cuenta de que estaba cansada después de llenar los formularios escolares, pero que esto era algo que a su marido no le importaba hacer. Compararon sus contribuciones y pasiones y buscaron lugares donde su cuadrante 2 coincidía con su cuadrante 1 y viceversa. Los padres que trabajan y tienen un cuidador pueden optimizar aún más sus recursos.

Cuadrante 3: Baja contribución/Alta pasión

Los intereses y necesidades de nuestros hijos siempre están cambiando. Quadrant 3 es una zona de peligro real para los padres porque a menudo nos encontramos involucrándonos con nuestros hijos en torno a actividades o intereses que amamos, pero nuestros hijos realmente no valoran. Peor aún, nos arriesgamos a presionar involuntariamente a nuestros hijos para que participen en una actividad porque saben que nos importa como padres.

Por lo tanto, es fundamental establecer puntos de control regulares con nuestros hijos para entender cómo consideran nuestras contribuciones a medida que envejecen. Como padre que trabaja, uso un ritual cada año donde me siento con mi hijo al comienzo de cada año escolar y le pregunto las tres mejores cosas que hago como madre que más valora. Cuando era más joven, hice una lista de todas las cosas que hicimos juntos y le hice poner una estrella junto a sus tres artículos favoritos. Ahora, que es mayor, es una conversación mucho más abierta. Entonces, para encontrar el punto bueno, alineo sus tres principales contribuciones contra mis tres principales pasiones.

Ha sido increíble para mí ver cómo este dulce lugar del tiempo para nosotros ha evolucionado a través de los años. Cuando era más joven, incluso cuando teníamos una niñera, él más valoraba y yo más disfruté haciendo un cierto número de entregas o recogidas de la escuela durante la semana, asistiendo a una práctica de karate, y metido en él a la hora de acostarse. Como adolescente ahora, él no valora y de hecho no quiere que me vean en la entrega de la escuela o en la recogida! En cambio, valora mi tiempo en torneos clave de voleibol los fines de semana, especialmente los que están fuera de la ciudad.

Al estar en sintonía con quién es ahora, versus estar en tierra en el pasado, estoy mejor capaz de asegurarme de permanecer en el cuadrante 1 frente al cuadrante 3.

Cuadrante 4: Contribución/baja pasión

Cuando las cosas están ocupadas o cuando intentas hacerlo todo, puedes terminar involucrado en el piloto automático en actividades que no añaden valor ni te aportan pasión. Es fácil para los padres caer en hábitos y suposiciones y seguir haciendo lo que siempre han hecho sin reconsiderarlo. Esto puede llevar a momentos frustrantes como el que Carole experimentó en la práctica de fútbol de su hija. Estaba acostumbrada a ir al consultorio de su hija los martes, a pesar de que resultó que esto ya no aportaba valor ni energía para ninguno de ellos.

Si usted se encuentra en el cuadrante 4, lo mejor es dejar de hacer esas actividades que ya no son relevantes para usted o su hijo y recuperar un tiempo precioso.

Poner en funcionamiento en su calendario

Aprender los cuadrantes es sólo el primer paso. Si usted no tiene un plan para poner sus ideas en acción, sus buenas intenciones de pasar tiempo con sus hijos de la mejor manera se verán arrastradas en su larga lista de tareas pendientes. Usa tu calendario para crear y proteger el tiempo de las actividades del cuadrante 1.

Usar bloques previos

Prebloquea tu calendario con eventos escolares importantes como actuaciones o conferencias de profesores tan pronto como esa información esté disponible. No es perfecto, y habrá muchas semanas en las que los viajes de trabajo o las entregas se interpondrán en el camino, pero la planificación proactiva le permitirá tener una discusión honesta antes de tiempo cuando no pueda estar allí.

Código de color

La codificación por colores de tu calendario puede ayudarte a tener una visión más larga de cómo pasas tu tiempo. Carole destacó cualquier cuadrante 1 vez que pasó con su hija en naranja. Le ayudó a ver la línea de tendencia a lo largo de un arco de tiempo más largo frente a esperar que ella misma esté perfectamente equilibrada en una semana determinada. La codificación por colores no pretende hacerte sentir culpable (como hacen a menudo los padres que trabajan), sino más bien servir como una señal para adaptarse según sea necesario.

Permanezca en diálogo activo

Incluso con el mejor tiempo de triaging o planificación con sus hijos, es importante mantener una conversación activa con ellos para mantenerlos involucrados y adaptarse a los cambios.

Usar look-aheads

A lo largo del año, reúne a su familia para ver lo que está por venir en el calendario. Para las familias con niños mayores, puede designar un día y una hora, como el domingo por la mañana en el desayuno, para que todos puedan sacar portátiles y calendarios, y escanear para la próxima semana. Especialmente con varios hijos, donde puede existir rivalidad entre hermanos sobre el tiempo y la atención de los padres, la mirada futura de la familia puede ayudar a asegurar que el tiempo de crianza se distribuya de manera justa.

Para los niños más pequeños, utilice imágenes como calendarios de pared o pizarras blancas grandes con imágenes que indican cuándo tiene trabajo u otras obligaciones. A menudo, la incertidumbre y la inconsistencia de cuándo estarás o no en casa son con lo que más luchan los niños.

Hablar de ello

Hablar con nuestros hijos regularmente sobre dónde y cómo pasamos nuestro tiempo nos da la oportunidad de modelar buenas prácticas de comunicación y gestión del tiempo. Si la cantidad de tiempo que está (o no) está pasando con los niños es un avance en el progreso de su familia, tenga una conversación en lugar de evitarla o dejar que las cosas se pudren. Pida a sus hijos que sean resueltores activos de problemas con usted para encontrar formas más satisfactorias de pasar tiempo juntos. Deja que vean que pides ayuda a otros miembros de la familia, vecinos o a tu cónyuge cuando te metes en un atasco de tiempo.

En última instancia, Carole se sentía mucho más controlada y eficaz a medida que se volvía intencional en torno a sus decisiones de tiempo de crianza. Carole y su hija acordaron colaborar en que Carole debería dejar de trabajar temprano para entrenar fútbol. En cambio, su hija la animó a utilizar ese tiempo que estaba en la práctica para centrarse en el trabajo y luego venir a recogerla después. Su hija compartió que, cuando era adolescente, lo que valoraba ahora era la hora del coche después de la práctica, cuando podían hablar y ponerse al día uno a uno en el día del otro con pocas distracciones.

***

Mi esperanza para mí y para todos los padres que trabajan como Carole es que las prácticas descritas en este artículo nos ayuden a encontrar nueva confianza en la forma en que pasamos nuestro tiempo y aliviar la culpabilidad de dejar ir algunas cosas que simplemente no tenemos suficiente tiempo para hacer. Estos cambios pueden aumentar nuestra satisfacción en el trabajo y ayudar a mantener relaciones significativas con nuestros hijos a medida que crecen.

Adaptado del libro HBR Working Parents Series Conseguir que todo se haga.

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