Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


¿Están los países preparados para la creciente amenaza de las armas biológicas diseñadas?

El bajo costo de la fabricación de Bioweapons significa que el riesgo es alto.
¿Están los países preparados para la creciente amenaza de las armas biológicas diseñadas?
Resumen.

En medio de los brotes actuales de ébola en la República Democrática del Congo (RDC) y el virus Nipah en la India, se avecina una amenaza aún más aterradora. El año pasado, los investigadores recrearon un virus extinto parecido a la viruela con ADN comprado en línea por sólo $100,000 y publicaron cómo lo hicieron. Su hazaña aumenta la preocupación de que los regímenes rebeldes y los terroristas puedan modificar o diseñar patógenos de manera similar y utilizarlos como armas. El ex secretario de Defensa estadounidense Ash Carter advirtió que tal artillería biológica podría llegar a rivalizar con el poder destructivo de las armas nucleares. Si un agente altamente contagioso fuera liberado en una ciudad importante, podría extenderse a lo largo y ancho y matar a miles de personas antes de que quede claro lo que está sucediendo. Responder eficazmente a esas amenazas requerirá un cambio de paradigma hacia enfoques más rápidos y ágiles y descentralizados de lo que existe actualmente.


En medio de brotes actuales deÉbola en la República Democrática del Congo (RDC) y Virus Nipah en India, se cierne una amenaza aún más aterradora. El año pasado, los investigadores recreó un virus extinto parecido a la viruela con DNA compró en línea por sólo $100,000 y publicó cómo lo hicieron. Su hazaña aumenta la preocupación de que los regímenes rebeldes y los terroristas puedan modificar o diseñar patógenos de manera similar y utilizarlos como armas. El ex secretario de Defensa estadounidense Ash Carter advirtió que esa artillería biológica podría llegar a rivalizar con el poder destructivo de las armas nucleares. Si un agente altamente contagioso fuera liberado en una ciudad importante, podría extenderse a lo largo y ancho y matar a miles de personas antes de que quede claro lo que está sucediendo. Responder eficazmente a esas amenazas requerirá un cambio de paradigma hacia enfoques más rápidos y ágiles y descentralizados de lo que existe actualmente.

La accesibilidad a bajo costo y hágalo usted mismo de las tecnologías genómicas permite que esas armas sean desplegadas por casi cualquier agresor. Incluso pequeños cambios son suficientes para producir efectos peligrosos: una sola mutación fue todo lo que se necesitó para transformar el Zika de una infección relativamente rutinaria a una que podría causar daño cerebral en los recién nacidos. El hecho de que no habría forma de saber quién lanzó ese ataque también reduce potencialmente el umbral para su uso. Los perpetradores podrían incluso diseñar y liberar varios patógenos mortales al mismo tiempo, obstaculizando nuestra capacidad de respuesta y sembrando confusión.

Después de que un agente de ingeniería sea liberado, probablemente tendríamos una ventana de sólo varias semanas para evitar que provoque una catástrofe global. Esto requiere controlar la transmisión para que cada persona infectada infecte, en promedio, a menos de una persona adicional, haciendo que la epidemia se pare y comience a contraerse. Sin embargo, nuestro historial reciente contra las epidemias que ocurren naturalmente, es preocupante y hacer más de lo que ya hacemos mejor no será suficiente para detener a los agentes diseñados para propagarse y matar más rápido.

Los esfuerzos actuales de respuesta se basan en el desarrollo de vacunas y terapias y sistemas de salud que centralizan la capacidad de diagnóstico, aislamiento y tratamiento en hospitales de puntos fijos. Las vacunas y la terapia, sin embargo, tardan años en desarrollarse y algunos patógenos, como el VIH y el paludismo, evolucionar maneras de eludir la inmunidad o albergar resistencia que dificultan su objetivo incluso cuando el tiempo y los recursos no son limitaciones. En una era de biología sintética, las armas biológicas codificadas con tales características evasivas podrían crearse potencialmente más rápido que las vacunas y terapeutas para contrarrestarlas. Innovaciones, como plataformas de vacunas sintéticas y anticuerpos monoclonales, podría permitir una implementación más rápida, pero incluso en el mejor de los casos todavía tomaría meses — demasiado largo para contagios que se duplican en semanas y son difíciles de controlar una vez que ya se han extendido.

Sin vacunas y terapéuticas, utilizamos rastreo de contactos localizar y aislar a las personas infectadas para evitar que expongan a otras personas y proporcionarles cuidados de apoyo, como fluidos intravenosos, para aumentar su probabilidad de supervivencia. Pero esa capacidad se concentra en los hospitales, que, incluso en los países de ingresos altos, pueden verse abrumados rápidamente y también potencialmente promover la transmisión entre las personas que se encuentran en ellos. Los Estados Unidos sólo tiene 5.500 hospitales con un total combinado de aproximadamente 900.000 camas, suficiente para menos del 0,3% de la población en un momento dado. Un contagio de rápida propagación podría llenar estas camas en pocos días con pacientes infectados, así como de otras personas que temen estar expuestas. No tenemos que mirar más allá de la temporada de gripe de este año cuando incluso los Estados Unidos y el Reino Unido se enfrentaron escasez de camas de hospital, trabajadores de la salud y esenciales como fluidos intravenosos. Del mismo modo, durante la crisis de Zika se excedió la capacidad de pruebas de laboratorio cuando, incluso en Florida, muchas mujeres embarazadas no podían hacerse las pruebas. En los bio-ataques, los pacientes contagiosos que se inundan en centros de salud o laboratorios comerciales para realizar pruebas abrumarían esta capacidad y expondrían a otros que se apresuraban a esos mismos lugares en el proceso.

Estas lagunas no pueden remediarse simplemente construyendo más hospitales y laboratorios que languidecen sin utilizar hasta que haya una emergencia. Se necesitan enfoques más ágiles y descentralizados apoyados por las nuevas tecnologías que acerquen las funciones de diagnóstico y tratamiento al lugar donde viven las personas con menos necesidad de personal especializado e infraestructura que no se puede escalar.

Este tipo de enfoque permitiría a los pacientes ser diagnosticados en el hogar, la escuela, la oficina o la comunidad y ser aislados antes de infectar a otros. Varias plataformas tecnológicas actuales y emergentes (p. ej. CRUJIENTE, nanotecnología, nanoporos, inmunoensayos) podría mejorar la capacidad de hacer esto. Estas plataformas tienen como objetivo detectar cualquier patógeno, incluidos los microbios de ingeniería, con precisión a partir de pequeñas muestras de sangre y orina que no requieren técnicos calificados para recolectar o procesar. Dichos diagnósticos podrían evolucionar hasta el punto de que se puedan apagar teléfonos inteligentes o portátiles, permitiendo que los pacientes se criben a sí mismos y, al igual que los detectores de humo, monitorear continuamente el entorno en busca de amenazas.

Además de los diagnósticos, también se necesitan formas más eficientes de aislamiento de sobretensiones y capacidad de tratamiento. Hospitales de carpas de despliegue rápido al igual que los utilizados en las zonas de guerra podrían establecerse rápidamente y, cuando la transmisión se difunde ampliamente, las personas también podrían quedar aisladas en sus hogares. Los enfoques de autoprueba podrían combinarse con consultas de telemedicina utilizando tecnologías similares a Skype o FaceTime para evaluar a pacientes y servicios similares a la Amazonía para medicamentos y tratamientos de entrega domiciliaria. Se podrían enviar equipos médicos móviles para visitar a pacientes que necesiten más atención práctica en sus hogares, mientras que las preciosas camas hospitalarias y el riesgo de transportar pacientes contagiosos podrían reservarse para aquellos que realmente necesitan cuidados intensivos.

Deberían elaborarse y prepararse esos enfoques o estrategias como ellos y los instrumentos necesarios para su aplicación. Así como los avances tecnológicos nos han llevado al precipicio de una fusión entre dos de las mayores amenazas de la humanidad – la enfermedad y la guerra – nuevas ideas e innovaciones puede ayudarnos a estar preparados para responder eficazmente si esas amenazas se convierten en realidad.


Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.