Establecimiento de estándares para el Internet de las cosas

Con clases de la adopción de RFID.
Establecimiento de estándares para el Internet de las cosas

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Hace quince años, se llevó a cabo una de las primeras iniciativas importantes del Internet de las cosas. En 1999, se formó el Centro de identificación automática en el MIT; más tarde se convirtió en Auto-ID Labs, un consorcio global de investigadores y profesionales. El objetivo de ambas organizaciones era investigar y ayudar a implementar dispositivos de identificación por radiofrecuencia (más conocidos por sus siglas, RFID). Ese mismo año también marcó el primer uso registrado del término Internet de las cosas (IoT) por parte de un codirector de Auto-ID. (Si bien el concepto de cosas conectadas se remonta al menos a dos décadas atrás, hasta donde sabemos fue Kevin Ashton, cofundador del MIT Auto-ID Center, quien utilizó por primera vez el atractivo término de IoT en 1999). Podría decirse que la RFID fue la primera tecnología IoT importante de cualquier escala. Si bien no todos los dispositivos RFID están conectados a Internet, desde el principio la tecnología implicó una colección de sensores en red que monitorizaban los dispositivos físicos.

Uno de nosotros, Sanjay, fue codirector de los laboratorios y su predecesor del MIT desde el principio, y trabajó con una variedad de empresas minoristas y de bienes de consumo envasados (CPG) para emplear dispositivos RFID en los procesos de la cadena de suministro. El gran éxito de ese trabajo fue el desarrollo de un estándar para los datos de los dispositivos RFID, que se siguen implementando a medida que disminuye el coste de cada dispositivo.

Sin embargo, ese proceso normativo era difícil y laborioso. Llevó 15 años desarrollar e implementar este estándar, un código electrónico de producto llamado EPCglobal. Esta es nuestra preocupación por el Internet de las cosas. Si lleva tanto tiempo desarrollar estándares similares para otros procesos e industrias en los que el IoT es relevante, el progreso de esta tecnología se retrasará considerablemente.

Esta vez tenemos que hacer algo diferente, repitiendo las experiencias positivas del esfuerzo de RFID. A continuación, describiremos los factores que funcionaron bien a partir de la experiencia de RFID y, a continuación, las cosas que deben cambiar para avanzar más rápidamente con otros tipos de aplicaciones de IoT.

Qué funcionó bien con RFID

Colaboración de diversos actores. La RFID y el estándar EPCglobal fueron creados por una combinación de investigadores académicos, ejecutivos de empresas minoristas y de bienes de consumo y, finalmente, una empresa (GS1) encargada de supervisar la norma. Los investigadores propusieron estándares alternativos y enfoques de implementación de tecnología, y los patrocinadores de la empresa dieron comentarios rápidos sobre lo que funcionaría y lo que no funcionaría en su contexto. Este tipo de colaboración es esencial en algo tan amplio como la RFID, y aún más importante para el IoT general, que es mucho más amplio.

Empresas usuarias en el asiento del conductor. Si bien había algunos otros grupos trabajando en RFID, la colaboración Auto-ID/GS1/EPC fue, con diferencia, el grupo normativo dominante. Fue impulsado principalmente por empresas usuarias, no por proveedores. Desafortunadamente, el IoT ya tiene demasiados organismos de normalización, y en la mayoría de ellos los proveedores de tecnología desempeñan un papel demasiado destacado.

Jugadores muy influyentes. Algunas entidades enormemente poderosas participaron en el estándar RFID. Walmart, el mayor minorista del mundo, participó de forma temprana y activa. Procter & Gamble fue un líder del lado de los CPG. Incluso el Departamento de Defensa participó en las aplicaciones de la cadena de suministro militar.

Enfoque estricto en el resultado deseado. Había un proceso empresarial y un objetivo claro en mente desde el principio para la RFID. La atención se centró en las mejoras de la cadena de suministro y en la reducción de las existencias (estantes vacíos de las tiendas debido a una mala reposición de la cadena de suministro), en particular. Walmart se vio impulsada por un reconocimiento abierto de que tenía un alto nivel de agotamiento de existencias, cuando muchas otras empresas se negaron a admitir cualquier problema. El gigante minorista fue un fuerte impulsor de sus propias actividades, así como de las de muchos proveedores. Aunque algunos proveedores se resistieron a los movimientos de Walmart en materia de RFID, muchos de los que adoptaron la tecnología generalmente obtuvieron beneficios sustanciales en la reducción del agotamiento de existencias.

Una visión más allá de los dispositivos. Los beneficios reales de RFID e IoT provienen de implementaciones amplias y amplias que abarcan no solo dispositivos sensores, sino también una combinación de actividades de integración de datos, análisis y cambio de procesos. Empresas como Walmart y Macy’s que han adoptado la RFID, han desarrollado una visión para ella e implementado agresivamente todos estos tipos de cambios son las que han alcanzado valor empresarial.

Qué debe suceder de manera diferente con el IoT

Proceso más rápido. Como hemos mencionado, quince años es demasiado tiempo para desarrollar un estándar que se relacione con una clase de dispositivos para una colaboración industrial. Parte del problema con la RFID era que todas las organizaciones participantes tenían que emplear exactamente los mismos estándares y formatos de datos. Con la informática en la nube moderna y las interfaces de programas de aplicaciones (API), los miembros del ecosistema pueden traducir sobre la marcha entre diferentes estándares y formatos. Eso debería acelerar un poco la implementación.

Esfuerzos ascendentes. Los enfoques de RFID se basaron en gran medida en un esfuerzo centralizado y colaborativo de grandes organizaciones. Pero en esta era de aplicaciones, «traiga su propio dispositivo» y enfoques informáticos ubicuos, podemos acelerar la adopción de aplicaciones de IoT orientadas al consumidor y para pequeñas empresas aprovechando la adopción ascendente y la fijación de estándares de arriba hacia abajo.

Más zanahorias que palitos. Si bien la agresiva adopción de la RFID por parte de Walmart fue en general positiva, su decisión de exigir que todos los proveedores usaran la tecnología para 2005 retrasó el movimiento cuando muchos proveedores consideraron que no podían cumplir. Las zanahorias para el cumplimiento en lugar de los palos amenazados probablemente habrían sido más efectivas y habrían evitado un revés muy visible.

Incluso si aprendemos de los pasos positivos de la RFID y evitamos las lecciones negativas, nada con el IoT se logrará de la noche a la mañana. Implicará inevitablemente la colaboración y la adopción en ecosistemas complejos, así como una serie de cambios tecnológicos y organizativos dentro de cada participante. Pero si aprendemos de la historia temprana del IoT, podemos hacer que el progreso sea más rápido y hacer que el uso del IoT por parte de muchas empresas sea más exitoso.

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