¿Está siendo despedido silenciosamente?

¿Está siendo despedido silenciosamente?

Algunas empresas están creando intencionadamente entornos de trabajo que animan a la gente a marcharse “voluntariamente”. Estas son las señales.

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por Ayalla Ruvio y Forrest Morgeson

A medida que las empresas se enfrentan a presupuestos cada vez más ajustados, muchas podrían estar considerando recortar su fuerza laboral. Pero, por supuesto, los despidos absolutos son caros y arriesgados. Por eso algunos han recurrido a una estrategia más sutil: despedir silenciosamente o crear intencionalmente un entorno de trabajo hostil que anime a la gente a marcharse «voluntariamente». La nueva investigación de los autores arroja luz sobre cómo los empleados pueden saber si están siendo despedidos silenciosamente, incluidos los cambios en las responsabilidades laborales, la compensación y la comunicación, y ofrece diez medidas tácticas que los trabajadores pueden tomar antes de tirar la toalla.

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Entre 2008 y 2010, las firmas estadounidenses despidieron a más de 8 millones de trabajadores. Hoy, ante la amenaza de otra recesión, muchos empleadores están considerando de nuevo recortar su fuerza laboral. Pero en lugar de despedir o despedir a trabajadores directamente, las investigaciones sugieren que las empresas pueden estar recurriendo cada vez más a otro enfoque más sutil: el despido silencioso.

Para evitar el financiero, psicológico, y legal costes asociados con obligar a la gente a salir, algunas empresas pueden crear intencionalmente un entorno de trabajo hostil que anime a las personas a marcharse voluntariamente. Por supuesto, a nivel individual, esta no es una idea nueva: los directivos llevan mucho tiempo utilizando tácticas similares para expulsar a los de bajo rendimiento sin pagarles una indemnización ni correr el riesgo de represalias. Pero más recientemente, empresas como Meta y Tesla parece que utilizan cada vez más los despidos silenciosos como estrategia de reducción de la fuerza laboral a una escala más amplia.

De hecho, un estudio descubrió que la mayoría de los trabajadores que dejaron sus trabajos en 2021 lo hicieron por los bajos salarios, la falta de oportunidades de crecimiento o por no sentirse respetados. Los empleados pueden encontrarse operando bajo nuevas políticas o esperar que asuman nuevas responsabilidades, y sus trabajos se transforman lentamente en algo que está cada vez más lejos de lo que se habían apuntado, hasta que renunciar parece la única opción. Peor aún, muchos empleados ni siquiera entienden lo que es el despido silencioso, y mucho menos cómo lo ven venir o qué hacer cuando les pasa a ellos.

Por eso, a principios de este año, pedimos a más de 1000 trabajadores estadounidenses de una amplia gama de industrias y puestos que compartieran sus experiencias con los despidos silenciosos. Basándonos en sus respuestas, identificamos varios indicadores comunes que pueden sugerir que un empleador está intentando «motivar» a los trabajadores a salir por la puerta.

Señales de advertencia de disparo silencioso

Cambios relacionados con las responsabilidades laborales:

  • Reasignar importantes responsabilidades laborales a otros empleados
  • Degradar a un empleado o cambiar la descripción de su puesto
  • No asignar nuevas oportunidades prometedoras
  • Establecer objetivos de rendimiento poco razonables
  • Dar a un empleado responsabilidades que no son deseables o están desalineadas con su función
  • Impedir que un empleado reciba un merecido ascenso

Cambios relacionados con la compensación:

  • Recortes salariales
  • Impedir que un empleado gane más realizando trabajos adicionales o horas extras
  • No proporciona bonificaciones o aumentos anuales esperados

Cambios relacionados con las condiciones de trabajo:

  • Cambiar de horario de trabajo o de turno regular
  • Aumentar las cargas de trabajo a niveles irrazonables o inmanejables
  • Obligar a un empleado a mudarse
  • Quitarle «beneficios», como una oficina o un aparcamiento

Cambios relacionados con la comunicación con el supervisor:

  • No hablar de la trayectoria profesional ni dar comentarios sobre el desempeño
  • Evaluar injustamente a un empleado, dar comentarios excesivamente duros o criticar constantemente su trabajo
  • «Hacer imágenes fantasma» o cancelar reuniones repetidamente
  • No proporcionar información crítica relacionada con el trabajo y las responsabilidades del empleado
  • No dar crédito a un empleado por su trabajo o, lo que es peor, dar el crédito a otros

Experimentar estos cambios puede resultar realmente desmoralizador. Si su lugar de trabajo o su supervisor lo hacen sentir incompetente, poco apreciado, privado de sus derechos, deprimido o aislado, es natural que quiera irse. De hecho, más de una cuarta parte de las personas en nuestra encuesta informaron que, en respuesta a estas señales de despidos silenciosos, de hecho, empezaron a buscar un nuevo trabajo (lo que demuestra que esta puede ser una estrategia eficaz, aunque inmoral, de reducción del lugar de trabajo).

Pero muchas otras personas compartieron formas en las que podían abordar el problema y seguir adelante. A continuación, resumimos sus experiencias en diez medidas tácticas que puede tomar si le preocupa que lo despidan silenciosamente, antes de tirar la toalla:

¿Qué puede hacer si lo despiden silenciosamente?

1. Diagnostique la situación de manera racional.

¿De verdad lo despiden silenciosamente? ¿O está analizando demasiado la situación? ¿Hay circunstancias objetivas que puedan explicar las decisiones que toman sus directivos? ¿Los cambios desfavorables realmente solo se dirigen a usted o todos se ven afectados por igual? En una situación delicada e incómoda, es fácil malinterpretar las acciones de otras personas. Si su lugar de trabajo se ha vuelto realmente insoportable y está perjudicando su salud mental, puede que sea hora de dejar de fumar, pero es importante que se asegure de entender bien su situación antes de reaccionar.

2. El conocimiento es poder.

Para asegurarse de que está al día sobre qué tipos de cambios en sus condiciones de trabajo son o no aceptables, es fundamental que se familiarice con las normas y reglamentos de la empresa. También debe conocer los criterios para los ascensos y los aumentos, así como las convenciones de su profesión en particular, especialmente en lo que respecta a las escalas salariales y las estructuras de compensación. Este marco de referencia puede ayudarlo a determinar si sus experiencias son típicas de su empresa e industria o si, de hecho, le despiden discretamente.

3. Documente lo bueno.

Mantenga un registro escrito de sus logros y logros. Asegúrese de que puede demostrar el valor que ha añadido a la empresa en términos de resultados tangibles y cuantificables.

4. Documente lo malo.

Igual de importante, lleve un registro escrito de cualquier prueba de que le están maltratando. Eso incluye correos electrónicos, informes de evaluación, comentarios por escrito, etc. Asegúrese también de documentar los diferentes incidentes que lo han hecho sentir poco apreciado, excluido o infravalorado.

5. Comuníquese de forma abierta y proactiva.

Si le preocupa su situación, póngase en contacto con su supervisor y mantenga una conversación abierta y honesta sobre cómo se siente. Sea lo más específico posible y trate de centrarse en las formas tácticas en las que su entrenador puede mejorar las cosas, en lugar de simplemente quejarse.

A veces, consultar con un abogado o un representante sindical puede ayudarlo a evaluar la gravedad de una situación y a determinar la mejor manera de solucionarla. Además, a veces el solo hecho de saber que ha consultado con un abogado o un representante sindical es suficiente para disuadir al supervisor de seguir por el camino del despido silencioso.

7. Proteja su salud mental.

El estrés asociado con que lo despidan discretamente puede afectar considerablemente su salud mental. Para ayudarlo a hacer frente a estos desafíos, considere la posibilidad de trabajar con un terapeuta, un consejero u otro profesional. También puede ponerse en contacto con amigos, familiares y colegas para que les den apoyo y consejos tácticos.

8. Renunció silenciosamente.

Este enfoque tiene sus propias desventajas, pero sobre todo si determina la mejor manera de proceder, dejar de fumar discretamente (es decir, desvincularse del trabajo y hacer lo mínimo) puede ser una opción eficaz para aliviar parte del estrés asociado con ser despedido silenciosamente.

9. Emprende acciones legales.

Parte del objetivo de los despidos silenciosos es que dificulta que los empleados emprendan acciones legales, pero eso no significa que no haya ningún recurso. Para construir un caso legal, es probable que tenga que demostrar que la empresa ha alterado sus condiciones de trabajo de manera fundamental e injusta, y que esos cambios han provocado daños reales y demostrables en términos de ingresos o bienestar.

10. Antes de dejar de fumar, negocie.

Por último, si tiene claro que la empresa quiere expulsarlo y ha decidido que no vale la pena quedarse, no se limite a presentar su renuncia. En cambio, inicie una conversación franca con su supervisor para indicar que cree que la empresa quiere reducir su plantilla y comparta las condiciones en las que estaría de acuerdo en irse. Por ejemplo, considere la posibilidad de ofrecerse a marcharse voluntariamente a cambio de seis meses de despido, una recomendación positiva, apoyo para la colocación laboral o cualquier otro beneficio que sea importante para usted. No necesariamente recibirá todo lo que pide, pero si su empresa quiere que se vaya y no quiere despedirlo, eso significa que tiene influencia. Así que no deje dinero sobre la mesa cuando salga por la puerta.

Sin duda, implementar estas recomendaciones a veces puede ser más fácil decirlo que hacerlo. En nuestro estudio, descubrimos que más del 40% de los encuestados que habían sufrido disparos silenciosos simplemente trataban de ignorar el problema, expresando su renuencia a causar problemas o provocar conflictos. Pero cuando sepa las señales de advertencia a las que hay que prestar atención y las medidas que puede tomar para abordarlas, tendrá las herramientas que necesita para solucionar el problema. Y ya sea que decida dejar de fumar o aguantar, recuerde que se merece que lo aprecien y lo valoren, en su trabajo actual o en el siguiente.

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Ayalla Ruvio es profesora asociada de Marketing en la Escuela de Negocios Eli Broad de la Universidad Estatal de Michigan, y directora del programa de Máster en Investigación de Marketing (MSMR). Su investigación se centra en el bienestar y el comportamiento de los consumidores y los empleados.

Forrest Morgeson es profesor adjunto de Marketing en la Escuela de Negocios Eli Broad de la Universidad Estatal de Michigan. Su investigación se centra en las relaciones cliente-empresa y el valor financiero de los activos de los clientes y los empleados para las empresas.


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