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Es probable que vivas más tiempo si te jubilas después de los 65 años

Trabajar un año extra Disminuye las tasas de mortalidad en un 11%, se muestra un nuevo análisis.
Es probable que vivas más tiempo si te jubilas después de los 65 años

Es probable que vivas más tiempo si te jubilas después de los 65 años

Melinda Beck

La investigación: Chenkai Wu, estudiante de doctorado en salud pública de la Universidad Estatal de Oregón, se asoció con los profesores de la OSU Robert Stawski y Michelle Odden y Gwenith Fisher del estado de Colorado para examinar los datos del Estudio de Salud y Jubilación, una encuesta longitudinal de estadounidenses de 50 años o más. Cuando examinaron la muestra de 2.956 personas que habían comenzado a participar en el estudio en 1992 y se habían jubilado en 2010, los investigadores descubrieron que la mayoría se había jubilado alrededor de los 65 años. Sin embargo, un análisis estadístico mostró que cuando las personas se jubilan a los 66 años, sus tasas de mortalidad disminuyeron un 11%.

El desafío: ¿Nos beneficia el trabajo de formas inesperadas? ¿El retraso en la jubilación es el secreto para una vida más larga? Sr. Wu, defienda su investigación.

Wu: Esa es la conclusión a la que nos inclinamos. Lo interesante es que no encontramos ningún factor sociodemográfico, de estilo de vida o de salud que afectara la relación entre el retraso en la jubilación y un menor riesgo de morir. Cuando analizamos solo a los jubilados enfermos de la muestra, que representaban 1.022 de los 2.956 participantes, seguimos descubriendo que la jubilación un año después se asociaba con un riesgo de mortalidad un 9% menor.

HBR:¿Cuáles fueron algunos de los otros factores que controlabas?

Las variables típicas: género, etnia, edad, educación, estado civil y riqueza. También agrupamos a las personas en tres categorías de ocupaciones: empleos de cuello blanco, empleos de servicios y trabajos manuales. Y tomamos en cuenta variables más detalladas relacionadas con la salud o el estilo de vida, como el consumo de cigarrillos y alcohol, el ejercicio, el índice de masa corporal, las calificaciones de salud autoinformadas y las discapacidades. Luego evaluamos una serie de afecciones crónicas, como diabetes, hipertensión y enfermedades cardíacas. Seguimos encontrando que la edad de jubilación estaba relacionada con la mortalidad, más allá de todas esas variables.

¿Cómo definiste la jubilación?

Consideramos que era el primer año en que las personas respondieron a la encuesta diciendo que estaban «completamente jubiladas». Para las personas sanas, el promedio de edad era de 65 años y el rango de 53 a 78 años. Para las personas malsanas, la edad promedio era solo seis meses antes, alrededor de los 64 años y medio, y el rango era de 59 a 79 años aproximadamente.

La correlación no es causalidad. ¿Así que no estás diciendo necesariamente que trabajar más tiempo significa que vivirás más tiempo?

Bien. Tendrías un largo camino por recorrer para probar la causalidad, y ni siquiera estoy seguro de que puedas hacerlo. Para probar la causalidad, el estándar de oro sería hacer un ensayo de control aleatorio, y probablemente no sea ético ni realista asignar aleatoriamente a las personas diferentes edades de jubilación.

Pero, ¿todos deberían retrasar la jubilación con la esperanza de vivir más tiempo?

Mucha gente lo ha enmarcado como «Retirarse temprano, morir temprano; o retirarse tarde, morir tarde». Pero ese no es el mensaje principal que queremos transmitir. En lo que realmente queremos que la gente piense es «¿Qué representa el trabajo?» Hay muchos beneficios sociales relacionados con el trabajo: eres más activo, estás más comprometido, hablas con tus compañeros,. Perderlos cuando te jubiles puede ser duro.

¿Alguien más ha mirado este fenómeno?

La literatura sobre la relación entre la edad de jubilación y la longevidad sigue desarrollándose. Los resultados son variados. La mayoría de las investigaciones muestran que la jubilación tardía ayuda a reducir la mortalidad. Un par de estudios no muestran ninguna relación, y otros muestran que el retraso en la jubilación es perjudicial o que la jubilación anticipada es beneficiosa. Ampliamos la investigación anterior teniendo en cuenta el sesgo del trabajador sanitario y analizando una muestra más representativa. Otros estudios tenían muestras estrechas, como bomberos alemanes o trabajadores petroquímicos estadounidenses.

¿Ha cambiado la tendencia a retirarse más tarde?

Hace muy poco. Hasta el último par de años, vimos una tendencia hacia la jubilación anticipada en los Estados Unidos.

Estados Unidos es un lugar perfecto para estudiar esto porque los estadounidenses tienen la flexibilidad de jubilarse a cualquier edad que deseen, si han ahorrado suficiente dinero. En cambio, muchos países europeos tienen una edad de jubilación obligatoria. Inicialmente me interesé por esta investigación debido al reciente debate sobre las leyes chinas de jubilación obligatoria. El gobierno chino está intentando aumentar la edad de jubilación. Busqué datos sobre la relación entre la edad de jubilación y la salud, pero no pude encontrar ninguno.

¿Por qué una jubilación posterior afectaría a la longevidad?

Nuestra teoría es que una jubilación posterior puede retrasarse cuando su funcionamiento físico y cognitivo comienza a disminuir, porque el trabajo mantiene la mente y el cuerpo activos. Si te mantienes activo y socialmente comprometido, te ayuda a mantener tus capacidades cognitivas y físicas. Definitivamente es una dirección futura para esta línea de investigación. Me interesa saber cómo cambian las funciones físicas y cognitivas de las personas con el tiempo. Los adultos mayores son un grupo muy heterogéneo, por lo que sería interesante ver si ciertas trayectorias son beneficiosas o perjudiciales.

Otra teoría es que las decisiones de las personas sobre cuándo jubilarse están condicionadas por muchos factores, incluidas las normas culturales e institucionales. La gente se sentirá más feliz y tendrá más control si se jubila a una edad coherente con lo que espera la cultura del país. En países como Estados Unidos, donde el trabajo se valora mucho y se considera una parte necesaria de la vida, creo que el retraso en la jubilación puede ser culturalmente deseable. Aquí, retirarse «a tiempo» podría no ser a los 65 años; en realidad puede ser un poco más tarde.

Sin embargo, el trabajo puede ser estresante. Algunas personas están ansiosas por retirarse.

Bueno, la tasa de mortalidad un 11% más baja es el promedio de la población. Puede que no se aplique a ninguna persona. Hay ciertos grupos de personas que están hartas del trabajo y solo quieren jubilarse lo antes posible. Para ellos, hacerlo podría ser beneficioso. Pero creo que hay que trabajar más para identificar a esos grupos. La jubilación se suele llamar un evento agridulce porque es una mezcla de cosas malas y cosas buenas. Creemos que la jubilación es estresante, pero eso no significa que sea mala. Es como casarse, un acontecimiento feliz pero que puede causar mucho estrés.

¿Este posible beneficio del retraso en la jubilación ayuda a resolver el problema de una fuerza laboral que envejece?

Todo el mundo tiende a centrarse en si retrasar la jubilación es bueno para la economía o no. Creo que la lección que queremos transmitir es que también debemos pensar en el impacto en la salud. El trabajo a tiempo completo, que ahora significa 40 horas a la semana o más, puede ser muy estresante. Pero si las personas pueden tener una transición más lenta hacia la jubilación, tal vez trabajar a tiempo parcial o realizar otras actividades, se mantendrán activas y socialmente comprometidas de manera que sea beneficiosa para su salud.

Esto suena como una buena noticia para los Millennials, que a menudo escuchamos que nunca nos vamos a jubilar.

Las cohortes son diferentes. Las personas del estudio nacieron entre 1931 y 1941, por lo que ciertamente son diferentes de los Millennials. Las conclusiones no se refieren realmente a la edad laboral o de jubilación en sí, sino a lo que significan esas cosas. Si puedes encontrar algo que te brinde los mismos beneficios que el trabajo, eso es lo importante.


Escrito por
Nicole Torres




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