Es mi turno

Los empresarios de marido y esposa luchan sobre quién debería quedarse en casa con los niños.
Es mi turno

Los estudios de caso ficcionalizados de HBR presentan dilemas a los que se enfrentan los líderes de empresas reales y ofrecen soluciones de expertos. Este se basa en el caso práctico de HBS «Elasto Therm: el siguiente paso» (caso núm. 813030-PDF-ENG), de Jim Sharpe y James Weber.

Parecía que nunca había un buen momento para que Susie Gordon y Antonio Barile hablaran. La pareja, copropietaria de una empresa manufacturera con sede en Milán, Bottoni, y los padres de dos niñas, de dos y tres años, tenían las manos ocupadas.

«¡Es mi turno! ¡Me revuelvo!» gritó Camilla, la hija menor, después de que su hermana, Lucía, agarrara la cuchara de madera que había estado sosteniendo. Antonio estaba ayudando a las chicas a hacer panqueques con la mezcla que su abuela había traído de Estados Unidos cuando la visitó por última vez. Tomó la cuchara y se la devolvió a Camilla. Lucía cayó inmediatamente al suelo llorando.

Antonio intentó ignorarla. «¿Dijiste que había algo de lo que querías discutir?» le dijo a Susie, que estaba sirviendo una taza de café.

«Sí, pero tal vez deberíamos esperar hasta más tarde, cuando esté tranquilo», dijo Susie por los llantos de Lucía.

«Podría ser dentro de un mes», dijo Antonio, sonriendo.

Cogió una segunda cuchara de madera de un cajón y se la entregó a Lucía, mientras que Susie dividió la masa en dos cuencos para que cada niña pudiera revolver.

«Demasiado para enseñarles a compartir», dijo. Ella hizo una pausa, luego se lanzó al discurso sobre el que había estado reflexionando durante meses y finalmente se había perfeccionado en la ducha esa mañana. «Supongo que saldré enseguida y lo diré. Estoy listo para volver a trabajar. Me siento desconectado del negocio, de nuestros empleados. Echo de menos estar en el grueso de la misma. Pero no se trata solo de mí. Realmente creo que la compañía se encuentra en una etapa en la que podría beneficiarse de tener una persona operativa administrándola. Ha realizado un gran trabajo contratando nuevos gerentes, mantener a nuestros clientes existentes y suscribir otros nuevos, pero ahora necesitamos agilizar nuestra producción y mejorar la calidad para cumplir sus expectativas. Y las chicas también están en una buena etapa, mucho más manejables y divertidas que hace seis meses. Es el momento perfecto para que su padre se apodere».

«¿Qué estás diciendo?»

«Quiero operar, como lo planeamos», contestó Susie.

«¿Cuándo?» Antonio dijo, volviendo su atención a las sartenes de la estufa.

«Estaba pensando el 1 de mayo», dijo.

Antonio giró por ahí. «¡Faltan menos de dos semanas!»

«Bien, parece que sería suficiente tiempo de transición. No soy totalmente ajeno al negocio. Sinceramente, Antonio, ¿por qué suenas tan sorprendido? Este es el trato que hicimos. Me pasaría un tiempo en casa con los niños, y luego lo harías tú. Y han pasado tres años».

«¡Tengo tres años!» Gritó Lucía.

Sí, tesorina,» Dijo Antonio. De hecho, él y Susie habían planeado todo esto durante una larga cena unos meses antes de que naciera Lucía. Acababan de dejar sus respectivos trabajos en Siemens y se habían apoderado de Bottoni, un fabricante familiar de botones, broches, cremalleras y otros cierres que suministraba a empresas de ropa italianas. Habían utilizado sus propios ahorros y asumieron alguna deuda bancaria, pero no inversores, así que la compañía era suya.

Era la realización de un sueño que habían tenido desde sus días juntos en Insead: encontrar una oportunidad empresarial que les permitiera regresar a Italia, más cerca de la familia de Antonio y vivir una vida más tranquila. Y cuando supieron que Susie estaba embarazada, decidieron que tendría sentido que Antonio tomara la iniciativa en Bottoni mientras Susie se quedaba en casa con su bebé. Era hablante nativo, entendía mejor la cultura laboral italiana y tenía experiencia en ventas. Podría construir el negocio, y Susie podría prestar su experiencia en ingeniería cuando fuera necesario. Luego, cuando Susie estaba lista, o cuando la compañía la necesitaba, intervenía y asumió el relevo como CEO. A Antonio le había gustado la idea de tomarse un tiempo libre para ser un padre que se queda en casa. Todas sonrisas y risas durante la cena esa noche.

Ahora, de pie en su cocina, Antonio parecía sorprendido y Susie parecía molesta. «¿Hay algún problema?» preguntó, comenzando a alzar la voz.

«Amore», Antonio dijo: «No estoy diciendo que no lo haga. Solo necesito pensarlo bien. Sé que hemos hablado de ello de una y otra vez, pero hasta ahora no se sentía real. Sería un gran ajuste —para mí, para ti, para las chicas, los empleados—»

Antonio se vio interrumpido por otro grito. Camilla había metido su cuchara en el tazón de Lucía, y Lucía había tomado represalias manchando masa en el pelo de Camilla.

«¡Lucia Barile!» Dijo Susie. «Tiempo fuera».

«Hablemos de esto más tarde?» Antonio dijo, sacando a Camilla del suelo.

«OK», dijo Susie, «pero pronto».

No funcionaría

Media hora después, Antonio se había duchado y vestido y conducía su minivan Fiat a las oficinas de Bottoni. Estaba agradecido de estar fuera del rango de berrinche y de tener un tiempo tranquilo para pensar.

Susie tenía razón. Tenían un acuerdo. Y entendió por qué quería que lo honrara. Era una gran gerente, una gran líder. Le había encantado verla en Siemens, cuatro ascensos en cuatro años. Y no había duda de que Bottoni podría beneficiarse de que ella tomara un papel más práctico, especialmente con la base de clientes que había desarrollado. El negocio estaba en pie estable.

Pero, ¿realmente podría seguir adelante con su trato? ¿Anidar a su trabajo como CEO para convertirse en un padre que se queda en casa?

Ya era un padre tan involucrado, mucho más de lo que su padre había sido o cualquiera de sus amigos. Siempre estaba en casa a las 5. PM, hizo toda la compra y cocina de comestibles, y se hizo el punto de no viajar nunca los fines de semana.

Y lo estaba sacando del parque en el trabajo. Él y Dante, el gerente de ventas de la compañía, habían conseguido varias cuentas enormes en el último año. Eran un equipo increíble, y aunque a Dante le gustaba y respetaba genuinamente a Susie, había dejado claro que consideraba a Antonio como su único jefe. Antonio sabía que la mayoría del personal sentía lo mismo.

Tal vez podrían dividir la semana laboral para que ambos pudieran estar en casa algunos días y en la oficina los demás. ¿O buscar guardería hasta que ambas chicas estuvieran en la escuela?

Pensó en su padre, que había sido dueño de un negocio similar a Bottoni y le había advertido muchas veces sobre hacer promesas a su esposa que no podía cumplir. En ese momento, Antonio pensó que su padre estaba siendo chovinista y seguía tratando de explicar que era un tipo diferente de Barile, uno que realmente quería estar en casa con sus hijos. Pero su padre tenía razón. No había pensado en cómo se sentiría realmente el comercio con Susie cuando llegara el momento.

No es el trabajo más fácil

Susie se sintió aliviada de tener un momento para sí misma. Las chicas jugaban en el patio, tranquilamente por el momento. Se sentó en la mesa de la cocina y abrió su portátil. Alessandra, jefa de operaciones de Bottoni, le había enviado unas hojas de proceso revisadas. Habían estado hablando de renovar la línea de producción de los sujetadores K1. Mientras Susie miraba los detalles, no pudo evitar sentir que esto era lo que se había ganado un MBA para hacer. Ciertamente no lo había conseguido para poder mediar entre dos niños peleando y lavar montones de platos. Se sentía como un cliché por estar desilusionada con la vida de una ama de casa, pero su trabajo era importante para ella, y no quería exprimirlo en estos momentos robados.

Bottoni la necesitaba ahora también. Alessandra, su confidente más cercana en el trabajo, se lo dijo con tanta frecuencia. Antonio había hecho una transición experta del negocio desde el antiguo propietario, incorporando nuevos gerentes, aumentando la base de clientes, aumentando los precios y pagando deudas. Pero ya era hora de que el líder técnico y orientado a los detalles se apoderara. Ella estaba lista para mejorar su juego de calidad y eficiencia. No había forma de que Antonio pudiera hacerlo.

Además, habían llegado a un acuerdo. Lo habían sacudido, como socios comerciales, no cónyuges. ¿Cómo podría pensar a Antonio en renegarse?

Por supuesto, entendió que Lucía y Camilla podían ser duros. ¿A quién no le resultaría más fácil estar en la oficina, tomar café, hablar con otros adultos, ser productivo, recibir comentarios positivos? Pero Antonio era un gran padre, mucho más enérgico y tranquilo que ella. Y estaban de acuerdo en que las niñas podrían beneficiarse de un tiempo real de calidad del día a día con ambos padres antes de ir a la escuela para ser moldeadas por maestros y amigos.

Lucía entró corriendo diciendo que tenía hambre. Había pasado solo una hora desde el desayuno, pero Susie le dio una manzana y la envió de vuelta afuera. ¿Qué había dicho su madre cuando se enteró del trato con Antonio? «Los hombres no pueden planificar para la semana que viene, no importa dentro de años». Había instado a Susie a permanecer en el trabajo, actuar como si fuera igual desde el primer día. Susie no estaba segunda adivinando su decisión de pasar esos primeros años con las chicas; el tiempo había sido enormemente importante para ella y para ellas. Sin embargo, tal vez fue ingenua al pensar que sería fácil volver a la compañía, y que Antonio no tendría ningún problema para salir.

Lo que es justo es justo

Más tarde ese día, Antonio llegó al parque Varese, cerca de la casa de la familia. Escuchó los gritos de sus hijas de «¡Papá! ¡Papá!» antes de ver a las chicas en el columpio. Ambos saltaron y corrieron a darle un abrazo. Encontró a Susie en un banco cercano y se sintió aliviado al verla sonreír.

«Ahora podría ser un mejor momento para hablar», dijo, mientras las chicas volvieron corriendo a los columpios.

«No sé de qué hay que hablar», dijo Susie, desapareciendo su sonrisa. «He estado pensando en ello todo el día y teníamos un acuerdo. Este comercio es algo que ambos queríamos».

«También lo he estado pensando, y ya no estoy seguro. No me siento preparada».

«Por supuesto, parece aterrador. Lo entiendo. Pero también lo hizo mudarse a Italia, comprar Bottoni, tener hijos. Siempre necesitas que te empuja a tomar decisiones importantes. Así que, aquí está tu empujón».

«Tenemos otras opciones, sin embargo», ha apostillado. Había hablado de ello con Dante antes, y se les había ocurrido la idea de que él y Susie compartirían el puesto, serían co-CEO.

Susie agitó la cabeza. «Eso podría verse bien en el papel», dijo, «pero nunca funcionaría en la realidad. Sería demasiado confuso. El personal siempre se preguntaba a quién acudir, o lo que es peor, acudiría a quien pudiera obtener una mejor respuesta. ¿Y dónde estarían los niños en ese escenario?»

«Lucía irá pronto al jardín de infantes, y para Camilla, ¿qué pasa con la guardería a la que van los hijos de Adalina?» sugirió cautelosamente.

«No, no. Eso no es justo. No se puede subcontratar la crianza de los hijos cuando es su responsabilidad», dijo. «Nos mudamos aquí y compramos nuestro propio negocio para tener una vida más lenta, no tener que volver a trabajar ni una semana de más de 60 horas y tomarnos un tiempo libre para estar con nuestros hijos sin repercusiones profesionales para ninguno de nosotros. Te va a encantar estar con las chicas».

«Obviamente no lo haces». Antonio lamentó las palabras tan pronto como salieron de su boca.

«Por supuesto que sí, pero también me encanta trabajar», dijo Susie.

«Yo también», disparó Antonio.

Se sentaron allí un momento, ambos guisando.

«Entonces, ¿qué hacemos?» dijo. «Está claro que no podemos conseguir lo que queremos. ¿Por qué no preguntamos al personal qué opina? ¿O las chicas?»

Susie sabía mejor que señalar lo ridículas que eran esas sugerencias. En cambio, ella tomó su mano en la suya.

«Cariño», dijo, «esto depende de nosotros. Y me toca a mí».

¿Deberían Susie y Antonio intercambiar papeles como habían planeado?

Los expertos responden

Es mi turno Paola Carniglia is the commerce officer at OTIM, in Milan, Italy, a freight-forwarding company started by her grandfather.

Antonio tiene razón al vacilar sobre la solicitud de Susie. No es justo de su parte pedirle que compruebe un acuerdo que hicieron hace tres años. Tampoco debería pedirle que se quede en casa si eso no es lo que quiere hacer. En cambio, deberían encontrar la forma en que ambos pueden trabajar.

Tienen habilidades complementarias (experiencia en ventas y conocimientos de operaciones) que necesita la empresa. Antonio puede seguir siendo el rostro de la empresa, interactuando con los clientes y adquiriendo. Susie puede intervenir y ayudar a mejorar las operaciones y los procesos. Eventualmente, una vez que haya dedicado más tiempo al negocio, pueden compartir su liderazgo, con él como CEO y con ella como presidenta. Es demasiado arriesgado que Antonio renuncie ahora. Lleva tres años dirigiendo la compañía. Ha contratado personas y ha establecido relaciones con el personal y los clientes, y la gente confía en él. Claro, Susie ha estado algo involucrada, pero de manera realista, no está lista para hacerse cargo.

Nadie sufrirá si ambos trabajan. En Italia, el jardín de infantes comienza a los tres años, por lo que la niña mayor puede ir a la escuela pronto y la más joven puede ir a la guardería. Sí, costará dinero, pero si ambos padres están contentos, será dinero bien gastado. O pueden confiar en que los abuelos ayuden con los niños. Por eso se mudaron a Italia, en primer lugar, para estar cerca de la familia.

Si Susie obliga a Antonio a cumplir su acuerdo, es probable que su matrimonio sufra.

Con los niños bien cuidados, Susie y Antonio pueden dividir la semana. Cada uno de ellos puede dejar el trabajo temprano unos días a la semana para recoger a las chicas mientras que la otra se queda hasta tarde en la oficina. Eso les permitirá a ambos un tiempo de calidad con los niños. Sé que no mido mi relación con mi hijo pequeño en términos de las horas que pasamos juntos. Me centro en la calidad del tiempo que tenemos. En mi experiencia, esto funciona: Mi padre trabajaba 12 horas al día cuando era joven, e incluso si tenía solo media hora o una hora con él al final del día, estaba completamente centrado en mí.

En Italia es muy raro que un padre se quede en casa. Si Susie obliga a Antonio a cumplir su acuerdo, es probable que su matrimonio sufra. Estará estresada tratando de mantenerse al día con el trabajo después de haber estado fuera del círculo durante tres años, y estará deprimido. Los emprendedores, como yo, y como Susie y Antonio, necesitan trabajar. Me quedé en casa dos meses con mi hijo (aunque muchas mujeres italianas se toman un año libre), pero estaba ansioso por volver al trabajo. Por supuesto, tengo amigos que están felices de quedarme en casa, pero no estaría satisfecho si no estuviera trabajando.

Muchas parejas se enfrentan a difíciles decisiones profesionales y de vida. Si Susie o Antonio tuvieran que mudarse a otra ciudad o país para un nuevo puesto y el otro cónyuge se viera obligado a dejar un trabajo querido para ir, sería difícil. Pero no están en un punto tan difícil. Esta debería ser una decisión fácil para ellos. Querían comprar esta empresa juntos, y deberían dirigirla juntos. Susie y Antonio pueden tomar una página de su propio manual de crianza y aprender a compartir.

Es mi turno Linda Katz and Mike Katz are married and co-own Molded Dimensions, a rubber and polyurethane parts manufacturer in Port Washington, Wisconsin.

No vemos ninguna razón para que Antonio no deba pasar al menos un año en casa con los niños ahora que Susie tiene ganas de volver al trabajo. Hay cuatro grupos electorales en este caso: Susie, Antonio, los niños y la empresa. Está claro que para tres de ellos, el cambio sería un movimiento positivo. Susie volvería al juego y podría prestar su experiencia al negocio en un momento importante. Las hijas se beneficiarían de estar con su padre y ver a su madre como sostén de la familia. Antonio ha prestado sus fortalezas como líder al negocio durante tres años, pero ahora necesita a Susie.

El único para quien no está claro si esto es bueno es Antonio. Pero él y su esposa tenían un acuerdo, y aunque las circunstancias cambian con el tiempo (ciertamente no nos retenemos el uno al otro a cada compromiso que hemos asumido en el transcurso de nuestro matrimonio), es mejor que Susie asuma el control, al menos temporalmente.

Cuando compramos Molded Dimensions por primera vez, decidimos que una de nosotros, Linda, se quedaría en casa con los niños. Después de tres años cambiamos de papel, y Mike se quedó en casa durante un año. Fue lo mejor que le ha pasado a la compañía: el cambio en el liderazgo ha cambiado nuestro enfoque de la reducción de la deuda a los recursos humanos, y el negocio está prosperando hoy debido a los cambios realizados durante ese año transformador.

Uno de los riesgos a los que se enfrentan las pequeñas empresas es la dependencia de un único líder. Si algo le pasa a esa persona, puede significar desastre para la empresa. Tener dos líderes competentes que conozcan bien el negocio es una verdadera ventaja y una que Antonio debería tener en cuenta al navegar por esta decisión con Susie.

Antonio ha prestado sus fortalezas como líder al negocio durante tres años, pero en este momento necesita a Susie. Lo mejor para la compañía que ella se apodere.

No está del todo claro cuáles son las vacilaciones de Antonio. Tal vez le preocupa que pierda el contacto con el negocio, que no sea tan bueno como Susie en la gestión de su vida hogareña, o que sea juzgado por su familia, compañeros y sociedad por ser un padre que se queda en casa. Todas ellas son preocupaciones válidas, especialmente la última. Pero la gente apoya mucho a los padres que se quedan en casa. A menudo contamos la historia de la fiesta de cumpleaños que Mike hizo para nuestro hijo de tres años durante su turno en casa. A medida que nuestros amigos y familiares se fueron, ¡cada uno lo chocó cinco por hacer un gran trabajo! Claro, fue una buena fiesta, pero ¿habría tenido una madre tal reacción? Podemos informar que Linda ciertamente nunca ha estado chocando cinco después de ninguna de las fiestas de cumpleaños que ha organizado.

Antes de que Susie y Antonio realicen cambios, le recomendamos que elaboren una lista exhaustiva de todas sus responsabilidades en el hogar y el trabajo, desde llevar a los niños al médico hasta hacer revisiones de desempeño de los empleados, y luego los dividan. Lo hemos hecho varias veces, poniendo una L o una M junto a cada elemento, y nos ha ahorrado la molestia de negociar constantemente quién está haciendo qué.

Susie y Antonio se encuentran en una posición envidiable: son dueños de su empresa y tienen la libertad de organizar su vida laboral y familiar como deseen. A lo largo de los 12 años que llevamos nuestro negocio, hemos estado en diferentes arreglos: cada uno de nosotros toma un turno en casa, ambos trabajamos. Cada situación nos funcionó bien en ese momento. Cuando Antonio se queda en casa, puede que tenga dificultades a corto plazo con su identidad y con la administración de un hogar, pero ahora mismo es lo mejor para la empresa y para su matrimonio.

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