Es hora de retirarse «Círculos de Mierda»

Un argumento para abolir estos diagramas perniciosos.
Es hora de retirarse «Círculos de Mierda»

Cada vez que encuentro un círculo de basura mi corazón se hunde. I primero escribió sobre estos despreciables gráficos de «información» en HBR en 2005, y desde entonces sólo han parecido multiplicarse. Ustedes saben lo que son estos — puede que incluso los haya usado — aunque quizás no haya tenido un nombre para ellos. Pretendo cambiar eso. Estos diagramas perniciosos círculos y flechas infestan PowerPoint y otras presentaciones empresariales, con el propósito de aclarar una idea mientras la ocultan.

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Como escribí entonces, cuando te encuentres a punto de soltar un círculo de basura en tu cubierta de diapositivas, detente. Y la próxima vez que un presentador salga un círculo para hacer un punto, llámalo en él.

Aquí está el artículo original. Les insto a remitirlo a los infractores, y enviar ejemplos en los comentarios a continuación de lo peor (o mejor?) Círculos de basura que has encontrado.

El plan de negocios más dudoso puede parecer sólido, incluso inteligente, si se considera un círculo virtuoso. «Mira, invertimos nuestros beneficios en innovación para crear productos deliciosos que compran los clientes, ¡que generan beneficios que invertimos en innovación!» ¿Quién podría discutir con eso? De hecho, el mérito de los sistemas autoreforzados parece tan obvio que los empresarios instintivamente describen sus estrategias como actividades cíclicas que mágicamente se alimentan a sí mismos. Mientras tanto, el público exige gráficos de aspecto rápido y fáciles de digerir que, casi por definición, eliminan los matices. No es de extrañar, entonces, que las comunicaciones comerciales sean pésimo con diagramas de círculo y flecha que van desde lo tonto hasta lo engañoso.

Aunque has visto un millón de estos, probablemente nunca hayas pensado mucho en ellos. Eso se debe a que, como las ilusiones ópticas, juegan con tus expectativas y te engañan para que veas algo que no está ahí: si una flecha lleva a la siguiente, entonces por supuesto los pasos que siguen. Pero una vez que empieces a examinar estos diagramas ubicuos, te sorprenderá lo que no ves.

Considere estos ejemplos:

El siguiente círculo, del sitio web de una empresa contable global, se utiliza para ilustrar los servicios de consultoría de la compañía para negocios gestionados por propietarios. Muestra la «fase de madurez» del ciclo de vida empresarial que lleva, inexplicablemente, a la «fase de concepción/puesta start-up». Los clientes de esta empresa deben preguntar si realmente quieren ser guiados en círculos.

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Con el siguiente diseño, una empresa de software basada en Boston ilustra de manera útil las etapas de su ciclo de vida de administración de aplicaciones. A través de algún truco de causalidad, la terminación conduce al despliegue. Este puede ser un buen modelo desde el punto de vista de una consultora — cuando los proyectos de un cliente terminan, comienzan de nuevo — pero si usted está pagando la pestaña, probablemente desee que el proyecto termine realmente cuando termine.

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La amigable explosión solar que sigue, capturada en el sitio web de un grupo de defensa de la energía solar, muestra cómo crear un mercado ilimitado para su producto. Aquí, a medida que aumenta el suministro de energía solar, también lo hace la demanda, en un ciclo aparentemente interminable. Si esta gente tiene razón, todos estamos en el negocio equivocado.

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Y este, de una empresa canadiense de gestión de contenidos empresariales, es notable por su juego de manos. Los círculos que giran en direcciones opuestas (en los que, entre otras rarezas, «publicar» da lugar a la «búsqueda») se enlazan a través de flechas cuyos orígenes y destinos, en inspección estrecha, son oscuros o completamente ocultos. Tal vez la intención de este diagrama es hacer que las perspectivas sean demasiado mareadas para hacer preguntas.

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Felicitaciones, sin embargo, al autor del gráfico desarmadamente honesto que aparece a continuación, de un grupo de ingenieros de seguridad de Estados Unidos, un poco refrescante de pensamiento fuera del círculo. Parece haber tenido una epifanía al crear el diagrama, al darse cuenta de que el desarrollo de procesos de seguridad no siempre persigue su cola — que la «revisión de la gestión» no tiene por qué alimentar servilmente la «estrategia y la política» al servicio de la «mejora continua».

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Al luchar contra el impulso de pensar en círculos, él ha dado un ejemplo para todos los que han aceptado sin críticas o, peor aún, han construido un círculo de basura, y eso es la mayoría de nosotros. La próxima vez que te encuentres preparando un círculo para una presentación, pregúntate si el proceso que estás describiendo realmente funciona como lo dices. Y la próxima vez que un presentador trote un círculo para hacer un punto, encontrar los enlaces falsos y ponerlo en el acto. Todos podríamos beneficiarnos de un pensamiento un poco más lineal.


Escrito por
Gardiner Morse



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