Es hora de invertir en la adaptación al clima

Es hora de invertir en la adaptación al clima

por Ravi Chidambaram y Parag Khanna

Resumen

Se merecen una inversión empresarial mucho mayor. Las soluciones de bajo coste, eficaces y de impacto inmediato incluyen sistemas de alerta temprana para fenómenos meteorológicos extremos, barreras costeras, desalinización del agua y tratamiento de aguas residuales, agricultura vertical y agricultura hidropónica, sistemas mejorados de refrigeración y aislamiento, impresión en 3D y modular vivienda y muchas otras medidas.

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Las empresas de todo el mundo se comprometen cada vez más con la mitigación del cambio climático y se comprometen a reducir las emisiones de carbono y el consumo de agua en sus operaciones y cadenas de suministro en un esfuerzo por frenar el ritmo del calentamiento global y proteger mejor los ecosistemas ambientales. Sin embargo, aunque son esenciales, estos esfuerzos se limitan a prevenir un futuro peor en lugar de abordar las inevitables consecuencias del daño ya infligido. Compensaciones de carbono, por ejemplo, aún tienen que demostrar un impacto significativo en la atmósfera y, en la actualidad, los esfuerzos mundiales de secuestro de carbono según se informa solo elimina el 1% de las emisiones mundiales anuales.

Por lo tanto, creemos que el clima adaptación — ayudar a las personas, los animales y las plantas a sobrevivir a pesar de la creciente volatilidad climática debería ser una prioridad igualmente urgente. Según un informe de 2021 de la Iniciativa de Política Climática, este tipo de iniciativas reciben solo el 7% de la inversión relacionada con el clima, asignada a un amplio espectro de necesidades, como la prevención de inundaciones e incendios forestales, la agricultura resiliente, el suministro de agua limpia, la modificación de la infraestructura y el reasentamiento de la población. Se merecen una inversión empresarial mucho mayor, sobre todo porque representan oportunidades a corto plazo con menores gastos de capital que ofrecen una amortización más rápida. De hecho, de acuerdo con este informe de Bloomberg, Los analistas de Bank of America estiman que el mercado de adaptación al cambio climático podría valer 2 billones de dólares al año en los próximos cinco años.

Fundamentalmente, la adaptación al clima se basa en la evolución de las prácticas, infraestructuras y tecnologías organizativas e institucionales en los lugares que más las necesitan, que es en todos los lugares donde se enfrentan riesgos como inundaciones y aumento del nivel del mar, sequías y olas de calor. Abogamos por soluciones que sean de bajo coste, que hayan demostrado su eficacia y que tengan un impacto inmediato, como sistemas de alerta temprana para fenómenos meteorológicos extremos, barreras costeras, desalinización del agua y tratamiento de aguas residuales, agricultura vertical y agricultura hidropónica, sistemas mejorados de refrigeración y aislamiento, impresas en 3D y carcasa modular, y muchas otras medidas.

El conglomerado de seguros SwissRE advierte que un aumento de la temperatura global de 3,2° C para 2050 eliminaría un 18% del PIB mundial. Pero, como un par de Estudios de la OCDE señalar, las medidas generalizadas de adaptación al clima pueden tener un impacto positivo en el crecimiento, especialmente en las economías del G-20.

Cuando los gobiernos, los inversores en el mercado de capitales, los prestamistas comerciales y las empresas, desde corporaciones multinacionales hasta pequeñas empresas, trabajen juntos para lograr la resiliencia climática y la mitigación, el resultado será una economía mundial más fuerte. Algunos ya están dando un paso adelante para hacerlo. Por ejemplo, la Coalición para la Inversión Resistente al Clima(CCRI), una organización coordinadora de más de 120 empresas y otras partes interesadas que representan más de 20 billones de dólares en activos, ha lanzado proyectos piloto centrados en reforzar la infraestructura para resistir los efectos climáticos previstos. También observamos avances positivos notables en otras áreas. Aquí exploraremos proyectos en el sector del agua y la agricultura y en la construcción y el sector inmobiliario.

Agua y agricultura

La escasez de agua ya es una crisis a corto plazo y un desafío a largo plazo aún mayor que ni siquiera las iniciativas de mitigación más sólidas pueden abordar de inmediato. El agua es el insumo más importante y más importante para la vida humana y la agricultura mundial y, por lo tanto, es esencial para nuestra salud, sustento y productividad, y, sin embargo, muchas geografías densamente pobladas ya están afectadas por la escasez.

Algunas de las intervenciones de adaptación relacionadas con el agua más asequibles implican la recolección del agua de lluvia y técnicas de riego más eficientes. A medida que los países invierten en la siembra de nubes para estimular las precipitaciones, siembran semillas resistentes a la sequía e implementan sistemas de captura de agua en la atmósfera, la conservación del agua para la agricultura es un esfuerzo complementario obvio. La consultora de ingeniería con sede en Londres Arup (que informa de casi 2000 millones de dólares en ingresos anuales) se ha adelantado a la hora de llevar a cabo proyectos de control de inundaciones que aumentan la retención natural de agua en Polonia y los planes de mitigación de inundaciones en Inglaterra. Los proyectos de captación de agua de lluvia representan ahora un 5% y una cuota creciente de la cartera de Kingspan, una importante empresa de construcción irlandesa cuyos sistemas de aislamiento de bajo consumo se incluyen en la sede de Bloomberg en Londres y en el aeropuerto Changi de Singapur. La ciudad de Sídney, que ha sufrido sequías constantes con presas que han caído a una capacidad récord, ha encargado a Kingspan auditoría los 48 sistemas de gestión del agua de lluvia de la ciudad.

También hay signos de progreso en los países en desarrollo. La firma israelí Netafim (una empresa con ingresos de mil millones de dólares)ha instalado sistemas de riego en más de 100 pueblos de la India, que utilizan datos del suelo y las plantas para dirigir las dosis medidas de agua y optimizar el rendimiento y, al mismo tiempo, reducir el consumo de agua y el uso de fertilizantes en un 40%. Olam, uno de los mayores productores agroindustriales del mundo de arroz, algodón, granos de cacao y café que opera en 60 países, se compromete a reducir las aguas residuales en un 30% de sus granjas y plantaciones aguas arriba que se encuentran en regiones con estrés hídrico.

Los beneficios económicos de la conservación del agua incluyen ahorrar dinero en la compra, el almacenamiento y el mantenimiento de agua, todos los cuales se acumulan tanto para las corporaciones como para los aldeanos. Particularmente en regiones como la India, donde solo se ha aplicado el 10% de las posibles medidas de ahorro de agua, este tipo de esfuerzos de adaptación merecen una inversión y una escala significativamente mayores.

La generación de agua limpia es otra oportunidad de negocio esencial y en crecimiento. Los sistemas de desalinización existentes suelen funcionar con petróleo o gas y consumen mucha energía. Por el contrario, el sistema de ósmosis inversa alimentado por energía solar de Elemental Watermakers utiliza la fuerza natural de la gravedad para recibir y limpiar agua de mar presurizada y es lo suficientemente compacto y móvil como para desplegarse en sitios industriales y comunidades residenciales. Uno de sus clientes en Aruba ha reducido los costes de agua en un 67% y las emisiones de carbono en 180 toneladas al año. Mientras tanto, otra empresa, Terraformation, opera lo que podría ser la mayor planta desalinizadora de agua a gran escala, exclusivamente con energía solar, en un sitio de proyecto de reforestación de 45 acres en Hawái. Sin embargo, empresas similares siguen teniendo una financiación lamentablemente insuficiente a pesar de su potencial regenerativo para los ecosistemas y las economías locales. Quizás la innovación de mayor potencial sería la desalinización de energía nuclear, que tendría enormes aplicaciones en todo el mundo.

Un suministro de agua gestionado de forma estable y eficiente también apoyaría una agricultura más respetuosa con el medio ambiente, como la producción de alimentos hidroeléctricos y acuapónicos. La china Sananbio, por ejemplo, opera grandes granjas cubiertas en Pekín que pueden producir unas seis toneladas de verduras de hoja verde al día utilizando solo 5000 metros cuadrados de espacio. Sus plantas absorben el 60% del agua utilizada, mientras que el 40% restante se recicla. Países pequeños y estratégicamente vulnerables como Israel, Emiratos Árabes Unidos, y Singapur se han convertido en líderes de este tipo de producción de alimentos y podría beneficiar enormemente a muchas otras zonas con estrés hídrico.

Construcción e inmuebles

Nuestro entorno construido es uno de los principales impulsores del cambio climático y también debe ser un frente clave en la adaptación. Debido a su ubicación fija, los activos inmobiliarios, valorados en 200 billones de dólares en todo el mundo, son especialmente vulnerables a los desastres naturales y la escasez de recursos. Y muchas oportunidades se encuentran en la intersección de la geografía y la tecnología. Por ejemplo, desde los Países Bajos hasta Dinamarca y desde las Maldivas hasta Singapur, los desarrolladores y las localidades están planificando o construyendo ciudades flotantes que puedan subir con las mareas y desalar y reciclar el agua para la agricultura hidropónica.

Astro Teller, director del Google X Lab, sugiere que también podríamos necesitar algún día «ciudades móviles» para hacer frente a los efectos del clima. Como primer paso, empresas como ICON están creando casas impresas en 3D. Su sistema de construcción Vulcan puede construir viviendas y estructuras de hasta 3000 pies cuadrados que cumplan los requisitos del Código Internacional de Construcción (IBC) y se espera que duren igual o más que la unidad de mampostería de hormigón (CMU) estándar, lo que las hace más resistentes a las condiciones meteorológicas extremas. Son los primeros de su tipo en venderse en los Estados Unidos y la empresa, actualmente valorada en unos 2000 millones de dólares, está trabajando con el importante constructor de viviendas estadounidense Lennar para construir una comunidad de viviendas totalmente impresas en 3D en Austin. Tanto en México como En El Salvador, ICON también está construyendo aldeas enteras de viviendas, escuelas y bibliotecas.

Del mismo modo, Boklok produce casas planas diseñadas y construidas por Skanska y vendidas en Ikea. Las casas están hechas principalmente de madera procedente de Escandinavia de forma sostenible debido a su impacto climático relativamente bajo, y alrededor de 14 000 de ellas se han erigido en Suecia, Finlandia, Noruega y el Reino Unido, lo que ha generado 250 millones de dólares en ingresos para el fabricante centrado en la adaptación.

Según ONU Habitat, al menos 3000 millones de personas necesitarán una vivienda mejor para finales de esta década, lo que significa que hay que construir 96 000 nuevas viviendas cada día de aquí a entonces. Con el tiempo, en lugar de construir estos hábitats donde estén las personas, tendremos que empezar a trasladar ciertas poblaciones a geografías menos dañadas por el cambio climático, con menor riesgo de efectos futuros y con mejores recursos y tecnología. El aumento de las primas de los seguros contra incendios e inundaciones, así como las sequías crónicas y las olas de calor, hacen que esto sea casi inevitable.

Nuestra propia investigación sobre la alfa climática sugiere que invertir pronto en geografías resilientes al clima generará rendimientos más de un 70% más altos en las carteras inmobiliarias solo para 2030. Los promotores inmobiliarios, los gestores de activos y las aseguradoras deben prestar atención y acelerar la adquisición de terrenos, la construcción de viviendas asequibles y el ajuste de las primas para anticipar, fomentar y sacar provecho de las migraciones inducidas por el clima. Las nuevas tecnologías deberían ayudarnos a hacerlo con rapidez. Considere la empresa estadounidense Alquist, que ahora puede imprimir una casa de tres dormitorios en poco más de 24 horas, en lugar de las cuatro semanas habituales que la organización sin fines de lucro impulsada por voluntarios Habitat for Humanity tarda en construir una.

Abordar el cambio climático requiere tanto la mitigación como la adaptación, y creemos que esto último representa una oportunidad de negocio aún mejor. Como aprendimos de Charles Darwin, aquellos que se adaptan tienen más probabilidades de sobrevivir y prosperar. Las pequeñas inversiones dan como resultado una preparación significativa para un futuro impredecible.

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Ravi Chidambaram es el fundador y director ejecutivo de RIMM, una empresa de SaaS que ayuda a las empresas a crear aplicaciones y soluciones de sostenibilidad. Es profesor adjunto en el Yale NUS College de Singapur, donde imparte un curso sobre negocios sostenibles.

Parag Khanna es el fundador y director ejecutivo de Climate Alpha, una plataforma impulsada por IA para el análisis inmobiliario, y autor de siete libros, el más reciente de los cuales es Move: The Forces Uprooting Us (Scribner, 2021).

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