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Es hora de empezar a hablar de la menopausia en el trabajo

La menopausia a menudo se cruza con una etapa crítica de la carrera. Por lo general, ocurre entre los 45 y los 55 años, que es también el grupo de edad durante el cual las mujeres tienen más probabilidades de ocupar altos cargos directivos. Dado que la menopausia generalmente dura entre siete y 14 años, millones de mujeres posmenopáusicas están entrando en funciones de dirección y liderazgo, mientras experimentan síntomas leves a graves como depresión, ansiedad, privación del sueño y deterioro cognitivo, por nombrar algunas. Si queremos seguir moviendo la aguja en el número de mujeres en puestos de liderazgo y mantener sus valiosas contribuciones a los resultados de una empresa, necesitamos ser más abiertos sobre lo que es la menopausia y cómo afecta tanto a las personas como a las organizaciones.
Es hora de empezar a hablar de la menopausia en el trabajo
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Personal de HBR R/Teekid/Getty Images

La menopausia rara vez es un tema de discusión abierta en el lugar de trabajo, a pesar de que casi la mitad de la población mundial experimenta o experimentará esta transición biológica, que marca el final del ciclo menstrual y la fertilidad de una mujer. De acuerdo con un estudio de la Sociedad de Endocrinología, una sorprendente de cada cuatro mujeres experimentará serios sistemas de menopausia.

La menopausia a menudo se cruza con una etapa crítica de la carrera. Suele ocurrir entre 45 y 55 años , que es también el grupo de edad durante el cual las mujeres tienen más probabilidades de ocupar puestos de liderazgo (técnicamente 53,46 años para ser CEO). Dado que la menopausia generalmente dura entre siete y 14 años, millones de mujeres posmenopáusicas están entrando en funciones directivas y de liderazgo mientras experimentan síntomas leves a graves como la depresión, la ansiedad, la privación del sueño y el deterioro cognitivo, por nombrar algunos. Un reciente Korn Ferry análisis encuentra que las mujeres ocupan sólo alrededor del 25% de los puestos de C-suite. Si queremos seguir moviendo la aguja en el número de mujeres en puestos de liderazgo y mantener sus valiosas contribuciones a los resultados de una empresa, creo que necesitamos ser más abiertos sobre lo que es la menopausia y cómo afecta tanto a las personas como a las organizaciones.

Algunos investigadores sugieren que la edad laboral también juega un papel en la exclusión de los síntomas menopáusicos de las políticas de salud corporativas. Las empresas pueden tener cuidado de contratar y atender las necesidades de salud de los empleados de más edad. «Encontramos a [las mujeres que envejecen] una especie de desechable o marginal, por lo que no me sorprende que algo que impacta en particular a las mujeres mayores no sea solo una molestia, sino una falta de preocupación», explicó Chris Bobel, profesor asociado de estudios de género en UMass Boston.

Como muchas mujeres, instintivamente disfrazé mis síntomas cuando comenzó la menopausia para mí. Fue una gran diferencia de cuando estaba embarazada — durante ese tiempo, no pensé dos veces en confesar el olvido y la fatiga. Hombres y mujeres se rieron a sabiendas y apoyados de mis anécdotas. Pero la menopausia era diferente. Yo no revelaría la causa, a pesar de perderme (incluso con un GPS), llegar tarde a reuniones importantes, horarios de doble y triple reserva, vuelos perdidos, y ni siquiera ser capaz de recordar lo que alguien me había dicho sólo unos minutos antes.

Cuando comenzaron mis síntomas, estaba convencido de que, a los 48 años, tenía la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano. Demasiado miedo para discutir mis dificultades con cualquiera en el trabajo, hice excusas para mi olvido y me alejé de un papel de mejora de carrera. ¿Cómo podría asumir un reto mayor cuando me olvidaba los detalles clave de mis proyectos? Cuando mi médico diagnosticó la menopausia, fue un alivio y una sorpresa.

Otras mujeres con las que he hablado sobre esta experiencia se han hecho eco de lo difícil que puede ser controlar los síntomas de la menopausia y trabajar. «Moderar ese panel de alto perfil, frente a 200 expertos de la industria, debería haber sido un punto culminante de la carrera. Fue un desastre», se quejó Sandala (no su nombre real), una vicepresidenta biotecnológica de 46 años. «Esos años de confusión, dudas y ansiedad severa prácticamente mataron toda mi carrera», me dijo Enia (también disfrazada), una ejecutiva tecnológica de 51 años.

En el caso de Enia, sus síntomas se volvieron tan graves que dos años de retroalimentación de 360 grados y deterioro de los resultados llevaron a su despido. Actualmente, trabaja como consultora de diversidad e inclusión para organizaciones que atienden una gama más amplia de temas de salud de la mujer. Con un giro de ironía, su antiguo empleador ahora contrata a Enia como consultora. Es más feliz y más saludable que nunca.

En retrospectiva, Enia desearía haber sido más valiente y haber hablado sobre su necesidad de apoyo. Cualquier tema tabú pierde poder cuando alguien con autoridad lo aborda abiertamente. Estamos aprendiendo a discutir las diferencias raciales, de género y generacionales más abiertamente en el trabajo y necesitamos incluir la menopausia en la agenda.

¿Qué pueden hacer los empleadores? Basado en mis experiencias, comienza con hablar. Si usted es un líder que está pasando por la menopausia, trate de normalizar sus desafíos, para que otras mujeres puedan sentirse empoderadas para hablar en el futuro. Sólo digo algo como, «Estoy pasando por la menopausia, ¡y sigo olvidando cosas!» muestra a otros que esto es algo de lo que está bien hablar. El diálogo no cuesta nada, pero recoge grandes recompensas.

También requiere educación. Hay un montón de misterio y desinformación sobre esta etapa de la vida, y solo reunir algunos datos básicos de fuentes médicas confiables es un buen comienzo.

Los gerentes pueden trabajar para llevar este problema a la luz del día centrándose en su conexión con el bienestar de los empleados; después de todo, la menopausia es uno de los muchos problemas de salud que pueden contribuir a estrés y agotamiento– Sí. Hable con las mujeres y los hombres de su equipo acerca de cómo podría abordar estrategias de alojamiento, como horarios flexibles de trabajo, ofrecer opciones para trabajar desde casa o proporcionar sesiones de información de la empresa. A través del apoyo activo al liderazgo, una organización puede comenzar a obtener beneficios en productividad, cultura laboral y resultados finales, cuando la transición menopáusica se aborda como una preocupación específica relacionada con el trabajo.

Cuando pasé por esto, mi miedo inicial a la vergüenza me impidió obtener el apoyo que necesitaba. Finalmente, cuando era demasiado difícil seguir fingiendo que nada andaba mal, dije en una reunión de 12 personas: «Tendré que disculparme unos minutos. Estoy teniendo un flash y necesito un descanso». En ese momento, me sentí poderoso, seguro de sí mismo y aliviado. Todos asintieron como si no fuera gran cosa. Después de la reunión, dos colegas se me acercaron para compartir sus propias experiencias. Eso me animó a hablar de mis síntomas con más frecuencia, y espero que mi experiencia inspire a otros a hacer lo mismo.


Jeneva Patterson
Via HBR.org


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