Es absurdo que los costos de la atención médica sean tan confusos

En 2014, todavía no sabemos cuánto debería costar una MRI.
Es absurdo que los costos de la atención médica sean tan confusos

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La gente está comprando atención médica. Y no siempre es bonito.

Esta es una anécdota de uno de los miembros de nuestra comunidad de ClearHealthCosts, que gastó $3,200 en una resonancia magnética:

«Pagué todo y luego descubrí que podría haberlo hecho por mitad el precio a solo cuadras de distancia. Mi primera incursión en el seguro individual, y apestó».

Es alguien que aprendió por las malas que los precios pueden variar enormemente en la atención médica. Una resonancia magnética: ¿300 dólares o 6,221 dólares? Una prueba de esfuerzo cardiovascular: ¿100 dólares o 2.500 dólares? Es tu dinero y tu salud, y tienes derecho a saberlo.

Nuestra misión en ClearHealthcosts.com ha sido exponer las disparidades de precios cuando la gente compra atención médica. Pero en 2011, cuando decidí crear un sitio web que revelara lo que realmente cuestan las cosas en el mercado de atención médica, la gente dijo que no se podía hacer:

«Fuerzas poderosas te sacarán del negocio».

«A nadie le importa lo que cuestan las cosas en la atención médica».

«La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio hará que todo sea irrelevante».

Se equivocaron.

Tres años después, se está produciendo una revolución del consumidor. Las personas exigen el control de los gastos y tratamientos de salud, tratan de gestionar los gastos de bolsillo y las facturas confusas, y buscan la atención que necesitan a precios asequibles.

La Ley de Cuidado de Salud Asequible está en vigor, ha dictaminado la Corte Suprema, la fallida implementación de CuidadoSalud.gov ya no está captando la atención, por lo que la charla política se ha apagado. Ahora las personas se centran en los próximos pasos prácticos para hacer frente a las facturas reales en tiempo real.

En ClearHealthcosts.com, nos asociamos con la radio pública KQED en San Francisco y con la KPCC/Radio Pública del Sur de California en Los Ángeles en Cheque de precios — un proyecto de crowdsourcing para crear una gran base de datos de precios en efectivo y de autopago específicos de los proveedores designados.

La iniciativa, financiada por la Fundación John S. y James L. Knight, permite a los miembros de nuestra comunidad estudiar los precios en efectivo que hemos recopilado y les invita a agregar su propia información (precio total cobrado, qué pagó su seguro y cuánto gastaron de su bolsillo), así como descripciones de sus experiencias. Con este proyecto, le damos a las personas una voz y un sentido de agencia al enfrentar el problema de la disparidad de precios, y les estamos permitiendo que se unan entre sí y con nosotros para encontrar una solución.

Esto es lo que algunos miembros de nuestra comunidad nos dijeron en PriceCheck:

Me dijeron que un procedimiento sería de 1.850 dólares. Tengo un deducible de 7.500 dólares. Así que hablé con el [gerente] de la oficina, quien dijo que si pagaba por adelantado y acepté no reportar el procedimiento a Blue Cross, serían 580 dólares».

«Tengo seguro, pero no es muy bueno… Mi hija necesitará una resonancia magnética de nuevo el año que viene, y gracias a su organización y lo que aprendí en NPR, compraré el año que viene y tal vez solo pague en efectivo».

«Trabajé con la facturación durante varias semanas para reducir el precio. Va a mostrar que el precio no es el precio…» [facturado a 1.407 dólares, 900 dólares pagados]

Las personas que pensaban que tenían un buen seguro nos cuentan historias de facturas exageradamente infladas y coseguros ruinosos para cosas como una operación simple de vesícula biliar. La gente está guardando sus tarjetas de seguro y pagando en efectivo para obtener un precio más bajo. Tienen facturas que compartir e historias que contar, y quieren ayudar a otras personas que enfrentan los mismos desafíos.

Una solución para el presente y para las personas

En ClearHealth Costs, somos periodistas que creemos que la luz solar es el mejor desinfectante. Este es el modo en que funciona nuestro proceso:

Recopilamos las tarifas de pago en efectivo o por cuenta propia de los proveedores en 30 a 35 procedimientos «comprables», como resonancias magnéticas, pruebas de esfuerzo cardiovascular y visitas a clínicas sin cita previa. Nuestra metodología de encuestas provoca precios consistentes de manzanas a manzanas en todo momento. Les decimos a los proveedores quiénes somos y qué estamos haciendo, y les pedimos sus precios en efectivo o de pago por cuenta propia. Si tienen preguntas, les señalamos el sitio. La mayoría nos dice los precios; sin embargo, algunos dicen que no dan precios por teléfono o solo dan precios a los pacientes.

Una vez que tenemos los precios, los yuxtaponemos con las tasas de reembolso correspondientes de Medicare, cuando corresponda, porque son lo más parecido a un precio de referencia. También hemos encontrado un número creciente de proveedores que publican sus precios en línea. Algunos proveedores acuden a nosotros y nos piden estar en nuestro sistema. Un grupo comercial incluso está discutiendo la posibilidad de encuestar a sus miembros sobre los precios para añadirlos a nuestra base de datos.

¿Por qué no usamos precios «promedio»? Porque no puedes actuar con esos números. Nadie acude a un proveedor y dice: «El precio promedio de una colonoscopia en Nueva York es de 1.500 dólares, y eso es lo que me gustaría pagar». Además, los precios medios varían mucho, según los datos subyacentes.

¿Qué pasa con los precios «charge master»? Ya sabes, ¿esas listas de todos los servicios facturables que ofrece un proveedor? No los usamos porque son teóricos o aspiracionales. Y la mayoría de los proveedores tienen una tasa de efectivo muy diferente del precio principal de cargo. Preferimos recopilar datos que la gente pueda utilizar realmente.

Tenemos que controlar los precios de la atención médica. Se han sugerido muchas soluciones: fijación de precios, precios de referencia, un sistema de pagador único (que todavía parece desagradable políticamente para gran parte de la nación). Los debates seguirán en marcha.

Lo que no se ha probado es transparencia total. En el espíritu de los años sesenta, es poder para la gente. Mi amigo Dave DeBronkart, conocido como ePatient Dave, la defensora de la participación de los pacientes, y hablo a menudo del movimiento por los derechos civiles, el auge del feminismo y la experiencia de luchar por cambios que fueron difíciles pero inevitables, porque sin duda tenían razón.

La gente siempre debe preguntar por los precios, y los proveedores y los pagadores siempre deben revelarlos. Todas ellas. Precios cobrados, precios pagados, coseguro. Por adelantado, antes del punto de servicio, para cualquier cosa que se pueda comprar. Sí, es difícil, pero hazlo de todos modos. Entonces esa resonancia magnética de 6.221 dólares se puede comparar con la de 300 dólares.

Si quieres la resonancia magnética de 6,221 dólares, deberías hacérsela, pero debería pagar por ello, ni yo, ni mi empleador, ni mi gobierno. Si quieres la prueba de 300 dólares, es tuya. Si quieres comprar tu receta por 150 dólares, adelante. Pero también debes saber que si caminas dos cuadras, puedes conseguirlo por 17 dólares. (Sí, son números reales). Y no necesitas ser detective para descubrirlo.

Una vez que la transparencia de costes sea algo natural, las métricas de calidad que sean claras y útiles pasarán a primer plano. Y a medida que se transforma el mercado de boletos modestos y que no son de emergencia, la gente también comenzará a abordar los artículos de emergencia y de gran costo como consumidores conscientes de los costos.

Los mercados transparentes benefician a los consumidores, ya que los proveedores compiten para ganar negocios y las fuerzas sanas del mercado producen beneficios para los proveedores. Sea testigo de cómo la tecnología y la transparencia transformaron los mercados de billetes de avión, automóviles y bienes raíces. Te guste o no, la atención médica está muy por detrás.

Los que están a la vanguardia serán recompensados: la transparencia arroja una luz radiante sobre los buenos servicios a precios razonables. Aquellos que ofrecen una transparencia parcial lo harán a su propio riesgo. Internet odia cuando la gente miente y guarda secretos.

La gente está comprando atención médica. Es hora de reconocerlo y celebrarlo.


Escrito por
Jeanne Pinder



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