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Eres más resistente de lo que te das crédito

Así que no tengas miedo de salir de tu zona de confort.
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En mi papel como profesor en la Escuela Internacional de Negocios de Brandeis, enseño un curso cada otoño sobre actuar fuera de su zona de confort. Cada estudiante de la clase elige un comportamiento fuera de su zona de confort para trabajar. Para algunos, es hablar en público; para otros, es establecer redes, hacer pequeñas charlas con extraños, o ser asertivo. Los estudiantes tienen que ir a eventos reales de networking o dar discursos frente a audiencias reales. Después del hecho, compilan un diario sobre sus experiencias, y discutimos e informamos como clase.

Como se puede imaginar, es una experiencia bastante aterradora para la mayoría de ellos. Uno de mis estudiantes, un MBA indio aprendiendo a hacer una pequeña charla con extraños, lo describió así: «El nerviosismo, la ansiedad, los latidos cardíacos golpeantes y los ataques de pánico que recibí antes del evento eran similares a si alguien me pidió que caminara sobre una cuerda floja». Ella no está sola. Para muchos de mis estudiantes es aterrador salir de sus zonas de confort en estas situaciones consecuenciales, y si lo piensan, eso es completamente natural. Muchos de nosotros sentimos de manera similar en situaciones fuera de nuestras zonas de confort, tanto es así que a menudo evitar este tipo de situaciones en conjunto.

Pero esta es la cosa: lo que aprendí de enseñar este curso año tras año es que las personas son mucho más resistentes de lo que imaginan. Como muchos de nosotros, mis estudiantes subestiman sistemáticamente su resiliencia en situaciones difíciles. Sus temores sobre ser asertivos, hablar en público y establecer redes son una guía completamente inútil e inexacta de cómo será cuando realmente dan el salto y se extienden fuera de sus zonas de confort.

A partir de mis observaciones, descubrí que subestimamos sistemáticamente nuestra resiliencia de cuatro maneras:

Somos más flexibles de lo que nos damos crédito. A lo largo de tu vida, has sido entrenado para adaptar y ajustar tu comportamiento a través de contextos. Piensa en la amplia gama de personas de tu círculo social con las que ya interactúas. ¿Hablas con tu jefe de la misma manera que con tus colegas? ¿Sus interacciones con sus suegros toman la misma forma que las que tienen con sus amigos de la universidad? Mi suposición es que la respuesta es no. De hecho, me parece que simplemente recordarle a la gente este hecho puede aumentar su confianza al entrar en una situación desconocida. Has adaptado y ajustado tu comportamiento antes; puedes hacerlo de nuevo.

Somos más valientes de lo que pensamos. Considera todas las cosas que ya has hecho en tu vida que tomaron agallas serias. Para algunos de nosotros, iba a ir a la universidad y vivir solo por primera vez. Para otros, era cambiar de trabajo o carrera, o casarse. Uno de mis estudiantes de MBA de Israel, temeroso de trabajar en red en los Estados Unidos debido a lo incómodo y superficial que se sentía, utilizó su experiencia en el ejército como prueba de su capacidad de valentía. Comparado con liderar a un pelotón de soldados a la batalla en condiciones extremas, se dio cuenta de que el networking no era tan intimidante. Por supuesto, no todos hemos estado en las fuerzas armadas, pero todos tenemos nuestras propias experiencias que requirieron cierto grado de valentía, y podemos recurrir a ellas cuando nos enfrentamos a la próxima situación fuera de nuestras zonas de confort.

La situación que nos preocupa probablemente no sea tan mala como pensamos. El miedo se interpone en el camino del pensamiento claro. Nos preocupa el peor resultado posible, que nos humillaremos en el escenario durante un evento de charla pública, o que la persona a la que estamos entregando comentarios negativos nos odie para siempre. Siempre hay una pequeña posibilidad de que suceda lo peor, pero la realidad es un poco más matizada que eso. La gente está conmocionada, herida y enojada cuando se les da malas noticias, pero si es entregada con compasión y sensibilidad, perdonarán al mensajero. Puede que estés ansioso por hablar delante de una multitud, pero la investigación sugiere que algún grado de ansiedad es bastante útil para un rendimiento efectivo. Además, aunque podría avergonzarse en el escenario, diciendo lo equivocado, por ejemplo, es mucho más probable que lo haga bien si se ha preparado, o al menos la realidad será mucho menos aterradora de lo que imaginó.

Tenemos más recursos de los que pensamos. Cuando te enfrentas a una situación realmente difícil, a menudo te sientes vulnerable, quizás incluso sin esperanza. Pero no estás solo en la situación. A menudo tiene bastantes recursos para usar: mentores, colegas o amigos a los que acudir para obtener orientación, o pasos que puede tomar cuando se prepara. Incluso puede hacer pequeños ajustes en el evento en sí para que sea más manejable. Por ejemplo, uno de mis estudiantes de MBA que se siente incómodo haciendo pequeñas charlas en entornos sociales a veces trae un palo selfie con ella como rompehielos. Lo bueno de este prop es que hace más que generar conversación. Cuando se toma una foto, puede intercambiar fácilmente información de contacto para que pueda enviar una foto más tarde y, si está interesada, establecer una conexión futura con la persona involucrada. Pero eso es sólo un ejemplo. La realidad es que pocas situaciones son de talle único, y por lo general tienen bastantes recursos que aportar para hacer una situación más tolerable para ustedes.

En situaciones fuera de nuestras zonas de confort, podemos sentirnos débiles o impotentes. Pero podemos aprovechar las capacidades que ya tenemos dentro de nosotros mismos para entrar en situaciones desconocidas con confianza. No subestimes lo flexible, valiente y capaz que eres en realidad. Dale una oportunidad, y lo más probable es que termines sorprendiéndote a ti mismo.


Escrito por
Andy Molinsky




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