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Eres más que la voz en tu cabeza

Cómo aprendí a lidiar con mi crítico interno (y cómo puedes también).
Eres más que la voz en tu cabeza
Resumen.

¿Alguna vez tu voz interior te ha impedido buscar oportunidades que realmente esperabas? ¿Alguna vez has sentido ganas de rendirte antes de empezar a hacer algo? Hay un nombre para este sentimiento. Se llama síndrome del impostor.

  • La autora Carmen Acton comparte su experiencia de verse envuelta por la duda cuando se le ofreció un papel directivo en el trabajo. Aquí hay algunas estrategias que todavía usa para superar a su crítico interno, y que tú también puedes usar.
  • Nombra tus sentimientos. Escribirlos puede ayudarte a ver a través de tus miedos irracionales y a entender que eres más que ese sentimiento.
  • Si te encuentras atrapado en un momento, practica la respiración intencional. Ayuda a reducir el cortisol en tu cuerpo y te permite pensar con mayor claridad.
  • Comunícate con un confidente o un colega de confianza y comparte tus sentimientos.
  • Piensa en una persona que te inspire. Ahora, pregúntate: «¿Qué haría [nombre]?»
  • Por último, concéntrate en quién quieres ser, en lugar de en quién crees que eres en este momento.


Tenía 22 años cuando me gradué de la universidad con un título en ciencias de recursos y conseguí mi primer puesto como auditor residencial para una empresa de servicios públicos. Mi trabajo consistía en ayudar a las personas de comunidades de bajos ingresos de California a reducir sus facturas de energía.

Durante una de mis primeras asignaciones, conocí a una mujer que tenía un enorme congelador en su garaje relleno de cajas de caramelos See’s Caramelos. Le costó una fortuna mantener el congelador funcionando, pero no estaba lista para renunciar a él. Al evaluar su casa, descubrí que su ático no estaba aislado. Aislar su ático ayudaría a reducir su costo de energía lo suficiente como para hacer funcionar el congelador, reducir su factura y ahorrarle mucho más dinero con el tiempo.

Me encantó ese trabajo. Pude causar un impacto real, viajar a diferentes comunidades y vecindarios y conocer gente nueva, incluida esa mujer golosa que ahora llevaría una vida mejor.

Durante los siguientes seis años, trabajé en varios puestos diferentes en la empresa, aprovechando al máximo cada oportunidad que se me presentó. Crecí en mí misma y en mis habilidades. Entonces, un día, mi jefa me invitó a su oficina.

Me informó de que nuestro equipo estaba siendo reestructurado. Estaríamos asumiendo algunos proyectos más significativos, y yo, de todas las personas, había sido seleccionado para asumir el papel de uno de los tres supervisores. Pronto tendría mi propio equipo. Sería mi primera vez en un puesto directivo y estaba entusiasmada. Es decir, hasta que mi jefe empezó a describir mis responsabilidades.

Tendría que fijar objetivos de equipo.

Tendría que evaluar el desempeño de otras personas.

Tendría que responsabilizar a esa gente.

Tendría que contribuir a las reuniones de liderazgo.

La lista continuó.

De repente, toda mi emoción se disipó en el aire. Una fosa se me metió en el estómago. Aunque todos me felicitaron, no pude evitar que mi mente se disparara. Estaba haciendo una lista mental de todas las razones por las que fracasaría:

No sé lo suficiente sobre estas cosas para guiar a otras personas.

Soy más joven que mi equipo, me despreciarán.

Mis compañeros no me verán creíble y me odiarán.

Otros líderes se darán cuenta de todo esto y me odiarán a mí también.

Había hecho una transición sin problemas entre mis papeles anteriores, pero esto se sentía diferente. En las pocas semanas previas a mi ascenso, me estresé cada vez más, hasta el punto de perder el sueño.

Cuando era colaborador individual, prosperé, en parte porque tenía tanta autonomía y control sobre mi trabajo. Dé prioridad a mis tareas diarias, aprendí mis fortalezas y debilidades y me recuperé rápidamente de los errores. Pero en este nuevo papel, muchas de las cosas que me habían traído consuelo estarían fuera de mi control. Tendría que establecer metas para los demás, delegar tareas, estar disponible y aprender a inspirar y motivar a mi equipo para que cumpla con sus responsabilidades. Había mucho en juego.

Tampoco estaba seguro: ¿era solo yo o todos se sentían asustados antes de asumir un puesto directivo? Me armé de valor para hablar con un amigo que se había convertido en supervisor un año antes. ¿Había tenido dudas similares? Sí, tenía y todavía lo hace a veces. No estaba sola. En realidad, hay un término más formal para lo que ambos estábamos experimentando. Estoy seguro de que has oído hablar de él antes: síndrome del impostor.

Síndrome del impostor o impostor fenómeno, que la Dra. Pauline Rose Clance y Suzanne Imes definen como «una experiencia interna de falsedad intelectual», afecta a personas de todas las edades e identidades de género. Una de las principales causas de este sentimiento es el «miedo al fracaso», y a menudo se experimenta más entre profesionales de primera generación como yo.

Los psicólogos dicen que el síndrome del impostor puede hacerte excesivamente autocrítico. Puede hacerte sentir como un fraude, y la voz en mi cabeza hacía precisamente eso. Gran parte de mi ansiedad en torno a convertirme en gerente fue el resultado directo de no saber qué pasaría si fallaba. ¿Qué pasa si decepciono a mi jefe, a mi equipo o, peor aún, a mí mismo? La incertidumbre de lo que quedaba por delante me hacía más difícil deleitarme con mi éxito.

Al mismo tiempo, compartir mis sentimientos con mi amigo me dio una forma de nombrarlos, un primer paso para despojarlos de su poder y seguir adelante. Eventualmente, aprendí a reconocer mi propio diálogo interno negativo y contrarrestarlo con ánimo en lugar de dejar que me frenara.

Aquí hay algunas estrategias que utilicé en ese entonces, y que todavía utilizo, para silenciar a mi crítico interno (siempre que aparece).

Nómbralo para domesticarlo.

Inicialmente, me volví al diario. Cada día, mi crítico interior encontró más razones por las que mi nuevo papel no funcionaría. Pero mientras escribía sobre mis pensamientos y sentimientos, descubrí que había poder en ponerlo todo en papel. Al leer mis palabras para mí misma, pude ver lo negativo que era mi pensamiento.

«La idea de supervisar a los demás me pone ansioso y asustado».

«Seré un líder horrible».

«No sé lo suficiente para ser líder».

«No soy lo suficientemente inteligente».

«Fingir hasta que lo logre no me va a funcionar».

Nunca le diría estas cosas a otra persona, así que ¿por qué me las decía a mí mismo? También parecían algo extremas. La idea de supervisar a los demás me causó ansiedad, pero también me emocionó. Ser líder sería sin duda algo nuevo, pero también sería una oportunidad perfecta para aprender y crecer. Cambiar mi diálogo interno para centrarme en la autocompasión en lugar de la autocrítica de esta manera fue útil.

«La idea de supervisar a los demás me pone ansiosa y asustada. Pero también estoy emocionado. Tengo gente que me ayudará. Todo saldrá bien».

Seré un líder horrible. Sé que quiero ser un buen líder. Tendré que trabajar en ello y cometeré algunos errores, pero tengo gente que me puede guiar, como mi jefe».

No soy lo suficientemente inteligente. No necesito saberlo todo. Soy motivado, amable, inteligente, compasivo y tengo mentores».

Pulsa el botón de pausa y respira.

Cuando estaba en la universidad, me sentía ansiosa antes de cada examen. Antes de entrar en el aula, me detenía y respiraba hondo un par de veces para calmarme. Esta práctica me sigue resultando útil años después. Ahora, respiro profundamente a propósito cada vez que los pensamientos negativos nublan mi mente.

Si siento que no vale la pena compartir mi idea en una reunión, respiro hondo, hago una pausa y luego comparto mi pensamiento. Lo veo como una especie de refuerzo de coraje. Por ejemplo, hubo un momento en que mi colega desafió rotundamente mi perspectiva, y mi crítico interno se puso en marcha. Inmediatamente comencé a dudarme y mi respiración se hizo poco profunda. Luego me detuve. Respiré hondo y con propósito, y sugerí que nos tomáramos un breve descanso. Caminé por el edificio para despejar la cabeza y calmarme antes de volver a continuar la discusión, y noté que mi colega también estaba mucho más tranquilo.

La respiración intencional funciona de verdad. Obtener oxígeno adicional en su sistema puede reducir la producción de cortisol, la hormona del estrés, en su cuerpo hasta un 50% en 10 minutos. Investigación también muestra que las personas consumen menos del 25% de la capacidad pulmonar. Respirar profundamente en el vientre y exhalar lentamente y a veces es todo lo que necesitas.

Comparta sus ideas con un asesor o de confianza de confianza.

Verbalizar mis pensamientos fue, y sigue siendo, muy catártico. Cuando me convertí en gerente por primera vez, compartí mis temores sobre decepcionarte a la gente con un amigo cercano. Escuchó atentamente. Luego, ella dijo: «Siempre has sido una líder natural. ¿Recuerdas cómo organizaste ese viaje de senderismo que hicimos?»

Ella sondeó más sobre mis fortalezas y cuáles de ellas podría aplicar a mi nuevo papel. Era adaptable, resistente, empática, organizada y, lo que es más importante, tenía una visión sólida: quería que mi equipo hiciera un trabajo que mejorara la vida de las personas. Hablamos sobre mis experiencias, lo que había aprendido a lo largo de los años y cómo podía usar cada una de las habilidades que nombré para ayudar a mi equipo a prosperar.

Mientras hablábamos, comencé a sentirme más segura de mí misma y de mi capacidad de liderar. Con el tiempo, probablemente habría descubierto esas habilidades transferibles por mi cuenta, pero tener un asesor agilizó significativamente el proceso y me dio confianza cuando más lo necesitaba.

Piensa en esa persona que te inspira. Ahora, pregúntate: «¿Qué haría [nombre]?»

Mi ansiedad se debió en gran medida a salir de mi zona de confort. Pero pronto me di cuenta de que, aunque la palabra «gerente» se me hizo grande en la cabeza, no iba a ser el primer gerente en caminar por la tierra. Esta sería la primera vez que me encargo.

Pensé en los líderes de mi empresa que admiraba: Rich, mi primer jefe, y mi actual supervisora, Sue. ¿Qué fue lo que me inspiró de ellos? ¿Qué cualidades suyas admiro? ¿Cómo era su estilo de trabajo? ¿Cómo podría convertirme en un líder respetado también?

Cada vez que surgieron situaciones difíciles, comencé a preguntarme: «¿Qué harían Rich o Sue en este escenario?» A veces, incluso preguntaba: «¿Qué me aconsejaría hacer mi yo más viejo y más sabio?»

Este consejo puede parecer obvio, pero puede ser difícil recordar hacer una pausa y hacer estas preguntas cuando estás bajo presión. Recuerda que puedes ser tu mejor consejo si te tomas unos momentos para reflexionar sobre cuándo hay presión. Piensa en cómo otra persona (o tu yo futuro) superaría el desafío al que te enfrentas. Esto me ha sacado de algunas situaciones difíciles a lo largo de los años.

Concéntrate en quién quieres ser, en lugar de en quién crees que eres en este momento.

Una forma de superar el miedo al fracaso o esa «experiencia interna de la falsicidad intelectual» es centrarse en lo que te importa a largo plazo. Para mí, lo que más me importaba era reconocer el tipo de líder que quería ser. Sabía que quería crecer, ser respetuosa con mis compañeros de equipo, establecer conexiones significativas y liderar con un propósito. Quería ser justa, empoderadora y auténtica.

Definir el tipo de líder en el que quería convertirme me ayudó a definir cómo me comportaría con mi equipo, la cultura que crearía y la forma en que me comunicaría con los demás en general.

Con el tiempo, me he dado cuenta de que todos somos propensos a sentirnos impostores, y eso está bien. Si tú, como yo, luchas con la idea de asumir un puesto de liderazgo, aquí tienes un recordatorio amistoso: La duda sobre uno mismo es normal. Tus acciones hablan más fuerte que la voz en tu cabeza que te tira hacia abajo. Eres una persona ingeniosa y creativa que ya ha tenido éxito. Un nuevo rol es una oportunidad para aprender y crecer. No tienes que ser perfecta. Solo tienes que estar abierto al aprendizaje.


Escrito por
Carmen Acton




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