Equilibrar la crianza de los hijos y el estrés laboral: una guía

Diez consejos.
Equilibrar la crianza de los hijos y el estrés laboral: una guía
Equilibrar la crianza de los hijos y el estrés laboral: una guía
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«Pide un horario flexible: es la única manera de equilibrar el trabajo y la familia».
«Piénsalo bien a tiempo parcial. De todos modos, terminarás trabajando en tus días libres, por menos dinero».
«En el 86, cuando nació mi primera hija, aprendí a salir por completo las tardes y los fines de semana».
«¡Contrata más ayuda!»
«Sólo se pone más difícil a medida que envejecen».

La mayoría de los padres que trabajan buscan sus redes de mentores, compañeros de trabajo y contactos profesionales para obtener asesoramiento sobre el equilibrio entre las demandas competidoras del trabajo y el hogar. Pero la orientación sin esposas que reciben la mayoría de los nuevos padres que trabajan en los Estados Unidos, incluso si es sincera y bien intencionada, no siempre es útil. Demasiado a menudo es contradictorio, vago, desactualizado, inprocesable, incluso francamente desalentador. Con tantos padres y madres profesionales que dependen de esta sabiduría común, no es de extrañar que las tasas de exclusión laboral no estén en aumento y tantos padres que trabajan reportan sentirse exhaustos y abrumados. Aunque se trata de un recurso de referencia, la vid para padres que trabajan no siempre proporciona el apoyo más útil o posible.

Afortunadamente para los padres profesionales, y para cualquier líder que busque ayudar a los empleados de padres que trabajan de una manera rentable, hay consejos que funcionan: recomendaciones simples, universalmente aplicables, sin fallas que motivan y mejoran el rendimiento — rápido.

Durante la última década de liderar el capital humano, la diversidad y los esfuerzos de retención en varias empresas exigentes con sede en Estados Unidos, he hablado con cientos de padres trabajadores de alto rendimiento y, en la búsqueda de soluciones reales y factibles, hice las mismas preguntas una y otra vez: ¿Qué consejo ha sido el más valioso? a usted a largo plazo como padre que trabaja? ¿Qué medidas específicas pueden tomar los padres y madres que trabajan para satisfacer las demandas de sus dos funciones y sentirse cómodos en ellas? ¿Qué trucos y técnicas eficaces desearías haber sabido cuando te convertiste en padre trabajador?

Lo que he escuchado es un consejo inesperado, empoderador que aborda algunos de los mayores problemas de padres de trabajo de frente, y es universalmente relevante, también. Es tan aplicable para los padres como para las madres, sea cual sea la configuración familiar, e independientemente de los roles o recursos. Estos consejos han ayudado a «mover los números» como parte de los programas de retención corporativa de gran escala que he desarrollado. Han trabajado para los profesionales individuales que he entrenado. Han sido invaluables para mí personalmente como madre trabajadora a tiempo completo de dos hijos. Y trabajarán para ti, tu gente y tu organización.

Utilice sus principales puntos fuertes profesionales. Cualesquiera habilidades y rasgos que le han hecho exitoso en el trabajo (¿Es organización? ¿Creatividad? ¿Resiliencia? La capacidad de armar un equipo?) le ayudará a permitir su éxito como padre que trabaja. Un organizador fuerte hace malabarismos con la miríada de demandas y detalles interminables de su doble función de manera efectiva con listas de tareas en su teléfono; el pensador creativo crea un arreglo inusual pero feliz de cuidado de niños que se adapta a sus frecuentes viajes de negocios de última hora. Piense en lo que hace mejor y de forma más natural en el trabajo, confíe en esa fuerza y, a continuación, despliéguela duro para cumplir con los desafíos de los padres que trabajan.

Ten una visión de lo que quieres que sea la vida de los padres y trabajadoras, y a lo que te lleve. Al igual que en cualquier negocio, tener una misión definida y objetivos claros le permiten establecer prioridades, alinear recursos, medir el éxito y estar seguro de que está en el camino correcto. Todos los padres que trabajan son diferentes. Su visión podría ser «hacer crecer este negocio a tasas de dos dígitos mientras pasan dos horas al día con mis hijos» o «hacer socio mientras se asegura que mis hijos se conviertan en adultos sanos y autosuficientes» o «ahorrar lo suficiente para cubrir la universidad sin perder nunca un partido de fútbol», o algo completamente diferente. Pero sea lo que sea, tener esa visión te da la sensación de estar en el asiento del conductor y te da confianza en tus decisiones diarias.

Trabaja de manera diferente. Invierta un tiempo significativo en la capacitación y la tutoría de un colega junior para que pueda llevar a cabo las reuniones de presupuesto sin usted. Haga amigos en el equipo de desarrollo de negocios para que conozca los grandes proyectos de clientes locales que se avecinan y pueda ofrecerse como voluntario para ellos temprano (¡sin viajes de negocios!). Sé tan visible físicamente en la oficina como sea posible, tomando el largo camino hasta la cafetera, para que los colegas consideren que estás cerca y disponible, incluso cuando vuelvas a estar en la oficina del pediatra. Sin comprometer nunca la calidad de su trabajo, puede hacerlo de una manera que se adapte mejor a las necesidades de su vida fuera de la oficina.

Manejar el pueblo. Si se necesita un pueblo para criar a un niño, su trabajo consiste en construir y administrar ese pueblo de la misma manera que lo haría con un equipo de proyecto en el trabajo. Consigue suficientes personas en el equipo y asegúrate de que sus habilidades sean complementarias. Comuníquese con prioridades claras y asegúrese de que el equipo pueda actuar de forma fiable en su ausencia. Dar comentarios claros y demostrar aprecio por un trabajo bien hecho. Y ponga el pueblo en marcado rápido: asegúrese de que todos los cuidadores y el apoyo de su hijo sean inmediatamente y fácilmente accesibles.

No siempre seas un hacedor. Los empleados de alto rendimiento instintivamente quieren arremangarse y hacerlo; prosperan siendo héroes. Pero prosperar como padre trabajador implica desaprender este rasgo y delegar y encontrar atajos siempre que sea posible. Mire su calendario durante unos minutos cada viernes, y encuentre tres reuniones o tareas que podría haber evitado, condensado o pasado. El nuevo aprendiz podría haber hecho un primer borrador del resumen de marketing; los comestibles podrían haber venido de una orden permanente de Amazon. Haga de la «revisión del viernes» un hábito, y usted será capaz de afeitar horas de su trabajo semanal, ganando una paz mental significativa.

Lleve a casa la eficiencia del lugar de trabajo. Si estás usando una gran pizarra en la cocina para realizar un seguimiento de tu calendario familiar o confiando en el tráfico de correo electrónico para coordinar listas de tareas pendientes, fallarás o simplemente te cansarás demasiado para mantenerte al día. El mismo tipo de tecnologías que le permiten competir en el trabajo —los calendarios, las herramientas de trabajo compartidos— debe utilizarse en casa. Descargando Aplicaciones «life hack» en su teléfono puede ayudarle a pasar de «abrumado y agotado» a «ocupado pero manejando».

Tenga un Plan B — y no espere a que una crisis lo use. Los cuidadores se enferman; los vuelos a casa se retrasan; los clientes exigen que el trabajo se complete mañana. Así que han necesitado copias de seguridad listas, y, lo más importante, ensayarlas. Coloque el número del centro de cuidado infantil de respaldo de su empresa en su teléfono y el tiempo que tarda en conducir allí. Mantenga una bolsa de noche llena y esperando cuando sus hijos de repente necesitan pasar la noche en casa de la abuela.Pruebe el servicio de niñera local en un fin de semana, cuando usted está disponible para supervisar a la niñera. Un plan de contingencia eficaz le permite entregar de manera consistente en el trabajo y en casa, y reduce su estrés significativamente.

Piense a largo plazo para permanecer en el juego. Como profesional corporativo de RRHH desde hace mucho tiempo, he visto demasiados padres deciden dejar su trabajo, o simplemente revisarlos psicológicamente, durante las crisis. El bebé tiene gripe, el empleado no ha dormido en tres días, y el presupuesto anual del departamento se debe a la oficina del CFO. La situación se siente insuperable e interminable, y por lo tanto, desesperado por el alivio, el empleado decide hacer un cambio drástico y se va. La decisión es humana, y eminentemente comprensible (¿qué padre trabajador no se ha enfrentado al mismo tipo de situación?). Pero los padres que trabajan resilientes constantemente recuerdan a sí mismos a ver a través de los parches ásperos inmediatos, a los pagos a largo plazo. El bebé solo tendrá la gripe durante una semana, y quieres estar en esta carrera que amas durante décadas. El agotador viaje de negocios termina el jueves, pero su ejemplo de compromiso y trabajo duro con palo con sus hijos para siempre. Tendrá que estar en la oficina todas las noches esta semana, pero está creando estabilidad financiera para su familia. Este pensamiento de «corto plazo/largo plazo» le permite hacer frente a los puntos más difíciles en el viaje de padres de trabajo, permanecer en el juego y mantener su motivación. Repite a ti mismo: Esta parte difícil terminará pronto, y mi payoff a largo plazo está llegando.

Para obtener flexibilidad, no preguntes, vendas. Decir al jefe que trabajar desde casa los miércoles ahorraría suficiente tiempo de trabajo para poder entregar los informes de ventas semanales temprano es más convincente que simplemente pedir trabajar desde casa porque «es mucho más fácil para mí con los gemelos». Como cualquier vendedor exitoso sabe, los mejores lanzamientos siempre conducen con beneficios para el cliente.

Use la solución al 5%. No trate de lograr el equilibrio a través de medidas drásticas, como cambiar de trabajo o pasar a tiempo parcial. En su lugar, trate de obtener la flexibilidad que necesita dejando la oficina temprano una vez cada dos semanas, esquivando para un partido de fútbol ocasional o yendo directamente a casa desde cualquier vuelo que aterrice después de las 2 PM. Estas medidas suenan pequeñas, y son. No cambiarán tu horario más del 5%, no serán suficientes para afectar el rendimiento, y es posible que tu jefe ni siquiera lo note. Pero le proporcionarán suficiente sensación de flexibilidad y «dar» para continuar en su camino elegido. La flexibilidad informal, autodirigida e informal funciona igual de bien, y a veces mejor, que un arreglo formal.

La paternidad laboral es un reto personal, de liderazgo y de gestión difícil para cualquier persona, independientemente de cuán talentosos o trabajadores sean, y dura 18 años, o más. Al igual que la mayoría de los problemas de grandes negocios, no tiene ninguna bala de plata, ninguna solución mágicamente permanente. Pero ya sea que seas un nuevo padre o un líder que busca motivar y retener a los padres que trabajan en tu equipo, escuchar las soluciones específicas de otros te ayudará a crear soluciones viables propias.


Daisy Wademan Dowling
Via HBR.org

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