Equidad digital contra el sueño de Facebook de dominación mundial

Examinando la brecha de Internet móvil.
Equidad digital contra el sueño de Facebook de dominación mundial

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Como fundador de la nación de» Facebookistan», Mark Zuckerberg tiene sus manos llenas con más de mil millones de usuarios en todo el mundo. Pero como puedas tener oído, tiene un sueño aún más grande: conectar a los 4.500 millones de personas en todo el mundo que carecen de acceso a Internet. La iniciativa de un año de antigüedad dirigida por Facebook, llamada Internet.org, está diseñado para ofrecer acceso gratuito a un conjunto selecto de sitios web como un» versión lite» de Facebook, Wikipedia y otros, junto con un número limitado de servicios de contenido en teléfonos móviles. Facebook y el consumidor hacen un trato: el consumidor tiene acceso gratuito a una forma limitada de Internet y es una buena apuesta que a medida que más gente obtenga este acceso, Facebook mismo será uno de los mayores beneficiarios.

Es un arreglo que plantea preguntas, especialmente de activistas haciendo campaña por la neutralidad de la red. Empresas como Facebook están llenando una brecha de acceso a Internet en los mercados emergentes que otros, incluido el sector público, pueden simplemente no ser capaces de abordar. Además, la compañía tiene interés en dar acceso a más personas; un Estudio sobre Mobile Africa 2015 de cinco de los principales mercados africanos descubrieron que Facebook es, en promedio, la actividad telefónica más popular, más popular que enviar SMS o escuchar la radio.

Creemos que hay un tema aún más fundamental en juego aquí: ¿Qué implica un mundo digital «justo»? ¿Es mejor que una sociedad sea más inclusiva digitalmente, incluso con la ayuda de las corporaciones (al mismo tiempo que persigue sus intereses comerciales), o debería primero una garantía de principios absolutos de neutralidad de la red, independientemente de si disuade tal iniciativa privada?

La India es un ejemplo excelente. Sólo 19,2% de su población tiene acceso a Internet (en casa o a través de un dispositivo inalámbrico); otras estimaciones, como del Banco Mundial, sugieren que el número puede ser aún menor, 15,1% en 2013. De acuerdo con un Estudio McKinsey & Company Las mayores barreras de la India para la adopción de Internet se encuentran principalmente en las áreas de las capacidades de acceso a Internet y la conciencia de la propia Internet. Si bien el Gobierno del Primer Ministro Narendra Modi ha anunciado sus intenciones de ayudar a colmar la brecha, incluido el reciente lanzamiento de un programa ampliamente publicitado» Digital India» campaña, la inmensidad del país, la gran población y la deficiente infraestructura hacen que se necesiten tiempo ver mejoras reales.

El sector privado ha demostrado su voluntad de intervenir en la violación. A pesar de contar con 200 millones de usuarios de internet a finales de 2014, India ni siquiera se encuentra entre los 10 principales mercados de comercio electrónico del mundo, según un reciente informe de eMarketer. Mientras tanto, el mercado de comercio electrónico de China es 80 veces más grande. Dado este contexto, no es de extrañar que las empresas —como Facebook, Google y las empresas de telecomunicación— tengan la motivación para mejorar el conocimiento y el acceso a Internet. Esto les ayuda a ellos y a otros actores de la economía digital a expandir sus mercados donde los gobiernos siguen fallando. Es una inversión para el futuro. Y están dispuestos a luchar por ello — Facebook acaba de lanzar una campaña en India para defender su iniciativa de Internet.org mientras un panel gubernamental prepara un informe sobre neutralidad de la red.

En nuestra Planeta Digital estudio en Tufts, y en nuestro artículo relacionado de HBR» Donde la economía digital se está moviendo más rápido», clasificamos a 50 países en cuanto a su preparación digital e identificamos la infraestructura de suministro, incluyendo el ancho de banda de telecomunicaciones y las suscripciones a servicios que ofrecen acceso a Internet como áreas críticas para mejorar. Como parte de esta investigación, examinamos cómo las tasas de evolución digital comparadas con el uso de Internet móvil. Usamos una medida que llamamos la «brecha de internet móvil». Es la diferencia entre el número total de usuarios en un país con suscripciones a teléfonos celulares y los usuarios cuyas suscripciones a teléfonos celulares también proporcionan acceso a Internet.

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El gráfico anterior muestra que un país como la India, de hecho, puede tener un gran potencial de crecimiento económico si mejora el cuello de botella crítico del acceso a Internet. Se encuentra entre los países con las tasas más bajas de penetración de Internet; tiene una de las mayores brechas de Internet móvil; y finalmente, es uno de los países que se mueven más rápidamente en cuanto al ritmo de su evolución digital. Para un inversor, esta combinación de factores convertiría a la India en uno de los mercados más atractivos, no solo para Facebook, sino también para los inversores de capital riesgo y de capital privado.

De hecho, como indica el siguiente gráfico, un mercado como la India ha estado entre los principales destinos para inversiones de capital privado en el espacio desde 2011. Para esta comparación, se utilizó una puntuación escalada de fondos de inversión de capital privado que se invirtieron en ecosistemas digitales en ese año en particular.

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En los últimos años, ha habido una prisa por poblar la naciente economía de internet de la India: Amazon comprometió $2 mil millones para aumentar su presencia en la India el año pasado y el jugador local en línea Flipkart atrajo $550 millones en su última ronda de financiación. Flipkart ocupó el tercer lugar entre las empresas de startups privadas más valiosas del mundo, junto a estrellas como Palantir Technologies y Snapchat Inc., según un análisis WSJ/VentuResource. Mientras tanto, Uber está atacando agresivamente al competidor nacional Ola Cab, y SoftBank, el respaldador japonés de Ola Cab, se ha comprometido a invertir hasta $10 mil millones en negocios de internet indios durante la próxima década. Así pues, los esfuerzos del gobierno ya están retrasando los motivos impulsados por el lucro del sector privado.

En otros mercados emergentes, China sigue siendo uno de los mejores lugares donde buscar para tener una idea del impacto económico de aliviar los cuellos de botella del acceso a Internet. A pesar de su brecha de Internet móvil aún considerable, China, de acuerdo con un Informe Morgan Stanley, representó el 35% del comercio electrónico mundial en 2013 con $314 mil millones frente al de Estados Unidos a $255 mil millones. En el primer semestre de 2014, el 26% de todas las compras en línea en China se realizaron en un teléfono móvil. Uno sólo puede esperar que este número crezca a medida que China estrecha aún más su brecha de Internet móvil.

En América Latina, Brasil muestra la misma combinación de factores que la India: su gran tamaño de población y bajas tasas de penetración de internet móvil han estado atrayendo interés de empresas como Xiaomi, el fabricante chino de teléfonos, que está mirando a Brasil por su primer lanzamiento de teléfonos inteligentes fuera de Asia, y los inversores en mercados online deseosos de obtener una porción del mercado más grande del mundo para productos de belleza, detrás de Estados Unidos y China.

Si las economías digitales rezagadas van a ponerse al día, es necesario una mayor colaboración público-privada en torno al acceso a Internet. Y hasta que el sector público cuente con un plan —y el presupuesto— para impulsar el acceso, el desmenoscabar las ideas del sector privado podría ralentizar aún más el ritmo del desarrollo. Esto significa aceptar una compensación en el papel de las empresas privadas, pero incluso una forma limitada de acceso a través de iniciativas como Internet.org es una mejor alternativa a la falta de acceso, especialmente teniendo en cuenta el tamaño de la población excluida en todo el mundo y la cantidad de personas que están en el lado equivocado de la brecha digital. Un mundo digitalmente «justo» puede, de hecho, adoptar muchas formas diferentes y prestar servicios a través de algunos actores inesperados.

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