¿Entienden realmente los colegios lo que los estudiantes quieren de ellos?

Necesitan tener una mejor comprensión de por qué las personas aplicaron en primer lugar.

¿Entienden realmente los colegios lo que los estudiantes quieren de ellos?
Resumen.

En un esfuerzo por ser todo lo que sea para todas las personas, la mayoría de las universidades han creado ofertas de talle único que sirven a pocos y que incurren en gastos generales extraordinarios para lidiar con la complejidad de servir a estudiantes con motivaciones muy diferentes para matricularse. En investigaciones llevadas a cabo en los últimos años, los autores se basaron en más de 200 historias detalladas de estudiantes que tomaban la decisión de asistir a algún tipo de educación postsecundaria, y analizaron los datos para descubrir el núcleo de «Trabajos por hacer» que hacen que las personas «contraten» la educación postsecundaria. Descubrieron que hay cinco trabajos por hacer para los que la gente va a la universidad. Las escuelas necesitan identificar qué «Trabajo por hacer» servirán junto con las experiencias requeridas que deben ofrecer para ayudar a las personas a tener éxito en ese trabajo. Tomar esa decisión dictará lo que deben ser buenos en hacer y cómo deben organizarse y, por definición, lo que deben ser intencionalmente malos haciendo.


Los empleadores están mirando un abismo entre las habilidades que requieren y lo que los aspirantes a los empleados aportan a la fuerza de trabajo. Según el Foro Económico Mundial, por ejemplo, poco menos del 30 por ciento de las empresas creen que tienen el talento digital que necesitan, y una encuesta de Wall Street Journal mostró que el 89 por ciento de los ejecutivos luchan por encontrar candidatos con la combinación adecuada de habilidades blandas, cosas como el trabajo en equipo, la comunicación y la adaptabilidad.

La educación superior aún no se ha intensificado y subsanar la brecha. Un impresionante número de estudiantes aprender poco en la universidad, y demasiados — 40 por ciento — no completan programas de cuatro años en seis años.

Entre las razones de estos malos resultados es que las instituciones no han entendido lo que las personas están esperando lograr asistiendo a la universidad. Dicho de otra manera, no han considerado el «Trabajo por hacer» que los individuos tienen cuando se inscriben. El profesor de Harvard Business School Clayton Christensen acuñó la teoría de «Trabajos por hacer». Como escribe en su libro, Compitiendo contra la suerte, «Cuando compramos un producto, esencialmente lo ‘contratamos’ para conseguir un trabajo realizado», lo que significa que estamos buscando progresar en una situación dada en nuestras vidas.

La teoría de Jobs to Be Done surgió de la investigación que uno de nosotros (Bob) hizo con Christensen durante muchos años a partir de mediados de la década de 1990, y uno de nosotros (Michael) ha ayudado a aplicar el trabajo de Christensen al sector de la educación desde que fundó el Instituto Christensen con él en 2007 y la autoría Interrupción de la clase con él en 2008.

La teoría es valiosa porque predice lo que la gente en realidad hacer en una circunstancia —no sólo lo que dicen que hará— centrándose en lo que causas la gente para tomar las decisiones que hacen. En esencia, las personas no compran productos y servicios por su propio bien, sino para lograr algo en sus vidas, una verdad que llevó al difunto profesor de Harvard Business School Theodore Levitt a decir que la gente no quiere un taladro de un cuarto de pulgada, sino más bien un agujero de un cuarto de pulgada.

En la investigación que llevamos a cabo en los últimos años, nos basamos en más de 200 historias detalladas de estudiantes que tomaron la decisión de asistir a algún tipo de educación postsecundaria — desde universidades de cuatro años hasta colegios comunitarios y desde universidades en línea hasta campamentos de programación — y analizamos los datos para descubrir los trabajos básicos que deben hacerse que hacen que las personas «contraten» la educación postsecundaria.

Descubrimos que hay cinco trabajos por hacer para los que la gente va a la universidad, cada uno de los cuales está lleno de fuerzas que empujan y empujan a la gente a tomar decisiones que van desde consideraciones funcionales (si obtengo otro título, obtendré un aumento que justifica el costo) hasta emocional y social consideraciones. Los cinco puestos de trabajo son:

1) Ayúdame a entrar en mi mejor escuela

Los estudiantes en este trabajo típicamente quieren la experiencia clásica universitaria con el hermoso campus y prestigiosa escuela de marca para que puedan reinventarse con gente nueva, pero rara vez han pensado en lo que harán una vez matriculados. Para ellos, hacer progresos es todo acerca de ser aceptados.

Un licenciado en matemáticas en este trabajo diría algo como, «Ayúdame a obtener mi título de matemáticas de Harvard». El progreso de este grupo está vinculado explícitamente a entrar en lo mejor, ya que definen lo mejor para ellos.

Para las instituciones: Muchas universidades están bien configuradas para este trabajo porque muchos estudiantes aquí están comprando la experiencia universitaria clásica que se les ha llevado a esperar. Sin embargo, es probable que exista un límite en el número de colegios que pueden ganar en este trabajo.

2) Ayúdame a hacer lo que se espera de mí

Estos estudiantes van a satisfacer las expectativas de otra persona sobre ellos, como las de sus padres, cónyuge, amigos, consejeros, maestros, mentores o comunidad. Al igual que aquellos que buscan entrar en su mejor escuela, ven la escuela como el siguiente paso lógico en su viaje. Tampoco tienen, o no pueden ver, otras opciones. Aunque estos estudiantes son apáticos acerca de su elección, se confortan con el conocimiento de que tener un título proporcionará una red de seguridad y algo en lo que recurrir.

Un estudiante de este trabajo está diciendo algo así como, «Mi mamá dijo que yo era bueno en matemáticas, así que lo estoy tomando». A menudo estos estudiantes estaban en el trabajo de «mejor escuela», pero no lograron entrar en la escuela de sus sueños y luego no vieron más opciones que hacer lo que se esperaba de ellos.

Para las instituciones: Considere aconsejar a los estudiantes en un año vacacional o estructurarse como una «universidad de transferencia», un destino a corto plazo que ayuda a los estudiantes a entrar en la escuela adecuada para ellos.

3) Ayúdame a escapar

Los estudiantes con este trabajo están buscando alejarse de su trabajo diario, romper un hábito actual o salir de casa y de su familia, pueblo o una relación particular. Están buscando ir a un lugar donde conozcan a una persona de apoyo y marcar una casilla con un título.

Un estudiante de este trabajo que se especializó en matemáticas dice: «Soy lo suficientemente bueno en matemáticas. Me especialaré en ello para sacarme de donde estoy hoy». Todo esto se trata de escapar de una situación actual, y una vez que esto ha sucedido, los estudiantes en este trabajo han tenido éxito. Por lo general, han pensado poco en lo que podría ser el próximo, lo que les abre a comprometerse excesivamente en tiempo y dinero a la experiencia educativa que elijan.

Para las instituciones: Revise su programa de primer año para ayudar a los estudiantes a construir pasiones y aprender lo que no les gusta.

4) Ayúdame a intensificarlo

Los estudiantes en este trabajo recurren a la escuela cuando no se reconocen a sí mismos en alguna parte de su vida — quieren alejarse de su lugar actual de empleo, rol o hábito — y están listos para intensificarlo y hacerlo mejor. Típicamente sienten que el tiempo se está acabando, y tienen miedo de adónde se dirigen las cosas a menos que tomen medidas. Saben que habilidades o certificaciones específicas y prácticas les ayudarán a volver a su buen camino. Una estudiante con este trabajo puede querer ser analista de datos porque paga bien, y ve que especializarse en matemáticas será un ticket para ese rol.

Para las instituciones: Cree caminos que muevan a los estudiantes a través de un conjunto claro y fijo de experiencias de aprendizaje que resulten en el resultado deseado de los estudiantes de la manera más conveniente posible.

5) Ayúdame a extenderme

Los estudiantes con este trabajo están buscando aprender más y desafiarse a sí mismos para que puedan perseguir una visión clara y obtener algunas habilidades prácticas o certificaciones. La vida está bien, y ahora son capaces de hacer el tiempo y asignar el presupuesto para perseguir esta visión.

Una estudiante en este trabajo tiene un interés en las matemáticas porque le ayudará a servir mejor a sus clientes existentes o debido a una curiosidad más profunda en matemáticas. El estudiante está intrínsecamente interesado en el tema en sí, pero no tiene la misma urgencia de intensificarlo que los estudiantes del trabajo anterior.

Para las instituciones: Haga que su programa sea lo más bajo posible para animar a las personas a inscribirse y hacer que las experiencias en el programa sean altamente personales para que se alineen con las razones emocionales que están asistiendo los estudiantes.

Implicaciones para las escuelas

El hecho de que los estudiantes de cada uno de los diferentes Jobs dijeran que se especializarán en matemáticas no significa que todas las universidades deban aceptarlas todas como asignatura en matemáticas o que estén preparadas para servirles bien a todos. Sin embargo, esto es precisamente lo que la mayoría de las universidades han hecho. En un esfuerzo por ser todo lo que sea para todas las personas, la mayoría de las instituciones de educación superior han creado ofertas de talle único que sirven a pocos bien e incurren en gastos generales extraordinarios para lidiar con la complejidad de servir a estudiantes con motivaciones muy diferentes para matricularse.

En cambio, las escuelas deben tomar decisiones difíciles. Tendrán que identificar a qué Job servirán junto con las experiencias requeridas que deben ofrecer para ayudar a las personas a tener éxito en ese Job. Tomar esa decisión dictará lo que deben ser buenos en hacer y cómo deben organizarse y, por definición, lo que deben ser intencionalmente malos haciendo. Eso también significará que deben rechazar a los estudiantes que son un partido deficiente para la forma en que se diseña su institución.

Hasta que las escuelas entiendan el progreso que buscan los estudiantes cuando se matriculan y diseñan en consecuencia, los resultados del sector seguirán decepcionando — y los estudiantes, los empleadores y la sociedad pagarán el precio.

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