Enfrentando los miedos que lo detienen en el trabajo

Enfrentando los miedos que lo detienen en el trabajo

Resumen.    Los temores comunes que frenan a las personas incluyen el miedo al fracaso, el miedo a decepcionar a los demás, el miedo a quedar mal o perder el respeto de los demás, pero también incluyen miedos más primarios, como el de ser marginado, rechazado o incapaz de mantenerse. A menudo, estos miedos no son racionales, sino viscerales en su núcleo. Si bien a menudo operan por debajo de la superficie, son una fuerza activa en la conducción de comportamientos improductivos. En este artículo, los autores ofrecen estrategias sobre cómo desentrañar y desafiar estos temores y creencias limitantes para que pueda desmantelar las barreras autoimpuestas y lograr un mayor éxito.

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Por Rebecca Zucker

El miedo es lo que nos hace humanos — todos sentimos esta emoción hasta cierto punto. Como escriben Robert Kegan y Lisa Laskow Lahey, expertos en el campo del desarrollo de adultos, en su libro, Inmunidad al cambio, «Hemos aprendido algo que puede ser muy difícil de creer para las personas exitosas y capaces de creer: más de lo que entendemos, la mayoría de la gente lidia constantemente con el miedo».

El problema es cuando nuestros miedos (sean conscientes o inconscientes) nos mantienen atrapados en patrones de comportamiento improductivos, incluso cuando queremos avanzar y operar de una nueva manera para poder progresar en nuestras carreras y alcanzar nuestros objetivos.

El tipo de miedo del que hablamos no proviene del nivel de seguridad psicológica establecido por los líderes de una organización. Sin duda, la falta de seguridad psicológica en un equipo es un elemento importante que afecta al rendimiento y, sin duda, puede agravar el miedo que siente una persona.

El tipo de miedo al que nos referimos es a nuestro propio sentido de la seguridad subjetiva, que se basa fundamentalmente en cómo vemos el mundo y qué tan seguros nos sentimos en él. Esta sensación de seguridad subjetiva se deriva a menudo de experiencias tempranas de la vida que han coloreado la lente a través de la cual vemos nuestras situaciones cotidianas. Llevamos los miedos subyacentes que crean esta sensación de seguridad (o falta de ella) con nosotros dondequiera que vayamos. Se quedan con nosotros después de que consigamos un ascenso, cambiemos de departamento o empecemos un nuevo trabajo, a menos que tomemos medidas activas para sacarlos a la luz, entenderlos y desafiarlos.

Al aplicar las enseñanzas de Kegan y Lahey a nuestro trabajo como entrenadores de líderes sénior (Rebecca) y al estudiar a los atletas de alto rendimiento, como los atletas olímpicos, los astronautas y los premios Nobel (Ruth), hemos aprendido cómo estos miedos subyacentes frenan a las personas (y a los equipos) y qué se necesita para superarlos en una manera duradera.

Enfrentar y superar sus miedos en el trabajo implica mucha reflexión, vulnerabilidad y ser brutalmente honesto consigo mismo. Implica tomar las siguientes medidas. Puede seguir estos pasos por su cuenta o, mejor aún, con un entrenador capacitado o un colega de confianza que pueda hacerle preguntas de sondeo, desafiarlo y, en última instancia, ayudarlo a ver y adoptar nuevas perspectivas.

Observe dónde está atrapado y articule sus miedos fundamentales.

Primero, identifique dónde se siente atrapado. Esta es un área que quiere mejorar pero que aún no ha podido hacerlo de una manera significativa o coherente. Tal vez dude en tener conversaciones difíciles y hacer que los demás rindan cuentas, ser más decisivo, salir de la maleza para ser más estratégico o establecer mejores límites y no decir más a menudo.

Ahora, diga los miedos que le impiden hacer estas cosas (normalmente hay al menos unos pocos) y no los endulce. Puede que sea vergonzoso admitirlo o decirlo en voz alta, pero a menudo son bastante normales y todos los tenemos. Puede temer dañar una relación si responsabiliza a un colega, temer empañar su reputación si toma la decisión equivocada, temer perder el control si delega o temer que se le considere no comprometido si le dice que no a un colega.

Si bien los tipos de ansiedades específicas son infinitos, los más comunes que vemos que frenan a las personas incluyen el miedo al fracaso o dañar la carrera de uno, decepcionar a los demás, quedar mal o perder el control. También vemos miedos mucho más primarios, como el de estar indefenso, marginado, rechazado o no poder mantenerse económicamente.

Si bien estos miedos suelen operar por debajo de la superficie, son una fuerza activa que impulsa comportamientos improductivos. Es posible que estos comportamientos le hayan servido en un momento, al principio de su vida o su carrera, pero ahora solo le impiden alcanzar sus objetivos. Al articular estas preocupaciones, puede empezar a examinarlas más de cerca para llegar al meollo de cómo podría ser saboteándose a sí mismo en el trabajo.

Monique*, socia de una empresa de servicios profesionales, se estresaba con frecuencia y, a menudo, tenía reacciones emocionales en el trabajo. Quería desesperadamente crearse una vida fuera del trabajo para tener más equilibrio. Sin embargo, no dijo que no al trabajo, los viajes, dejó que el trabajo le impidiera hacer (y mantener) planes personales, priorizó el trabajo sobre su salud y bienestar físico y no estableció ningún límite significativo entre el trabajo y la vida personal. Cuando pensó en poner algunos límites laborales, surgieron varios temores: que perdiera clientes, no ganara suficiente dinero y que alguien más la eclipsara en el trabajo, entre otros.

Jason*, líder de una organización sin fines de lucro, había recibido comentarios de que no colaboraba. Necesitaba ir más despacio para llevar a los demás con su pensamiento, solicitar y estar más abierto a las ideas de los demás, y dejar ir el control. La raíz de los miedos que impulsaban sus comportamientos eran que si hacía estas cosas, se vería estúpido y perdería el control. Estos miedos lo llevaron a moverse rápido para que los demás no pudieran seguir el ritmo y lo vieran como «la persona más inteligente de la habitación» y no habría espacio para que nadie cuestionara sus ideas o compartiera las suyas.

Imagínese si sus peores miedos se hicieran realidad.

Supongamos que estos temores se hicieron realidad. ¿Entonces qué? ¿Cuál cree que sería la terrible consecuencia para usted del fracaso, ya sea perder un cliente, perder su trabajo, decepcionar a alguien, parecer estúpido o algo diferente? Estas creencias limitantes de los temidos desenlaces que cree que podrían ocurrir si sus miedos se hicieran realidad, suelen parecer bastante reales o ciertas, a pesar de que normalmente están lejos de ser realistas.

El miedo de Monique al fracaso (es decir, perder clientes, no ganar suficiente dinero, ser eclipsada,.) no fue el factor más poderoso que la frenó, era su creencia de que había nunca poder recuperarse de estas cosas si sucedieron. Que si perdía clientes, no podría encontrar nuevos; si tuviera un mal año, no podría recuperarse al año siguiente; y si perdiera su trabajo, no podría encontrar uno nuevo. En última instancia, creía que «Si no trabajo tan intensamente, no tendré éxito».

Para Jason, examinar más de cerca sus ansias de quedar mal o perder el control reveló una creencia limitante de que si alguien más compartía una buena idea, significaba que sus ideas no eran buenas (efectivamente, pensamiento de suma cero). Temía que la gente pensara entonces que no era competente y que no querría trabajar con él; de manera efectiva, quedaría marginado. Estos miedos viscerales y las creencias limitantes asociadas alimentaron su continua necesidad de tener el control y parecer el más inteligente de la habitación.

Reflexione sobre la historia de origen.

¿De dónde vienen estos miedos y creencias limitantes en su vida? Puede que se haga evidente de inmediato o puede que tenga que hacer esta pregunta un poco. El conocimiento de dónde y cuándo se formó esta visión limitada o incompleta del mundo puede ayudarlo a liberarse de él al iluminar lo diferentes que eran las circunstancias o situaciones en ese momento de su vida y lo poco relevantes en su contexto actual.

Por ejemplo, Monique temía que no trabajar tan intensamente y establecer límites entre el trabajo y la vida privada pusiera en peligro la seguridad financiera de su familia. A medida que nos adentramos en esto, se dio cuenta de que su inseguridad provenía de que su padre perdiera su trabajo cuando era joven y de los problemas financieros de la familia. Era aterrador para ella de joven, saber que solo faltaba un mes para un posible desalojo. La sensación de impotencia y vulnerabilidad se cierne sobre ella como una nube oscura y se quedó con ella de adulta.

Jason se dio cuenta de que sus miedos y creencias limitantes (y los comportamientos resultantes) solo se desencadenaban cuando estaba con sus compañeros, pero no con aquellos más mayores que él o con colegas más jóvenes. Este pequeño pero importante detalle ayudó a revelar la historia de origen de sus miedos subyacentes, que derivaban de una rivalidad entre hermanos que sus padres habían creado entre él y su hermano. Por lo tanto, veía a sus compañeros en el trabajo como rivales automáticos o competidores que había que eclipsar, pero no a otros compañeros de trabajo.

Lleve a cabo experimentos seguros.

Dado que las creencias limitantes se han formado por experiencias directas previas, liberarse puede implicar tener experiencias nuevas y diferentes y/o ver perspectivas diferentes o más amplias de otros en quienes confíe y respete. Para ello, querrá realizar una serie de experimentos seguros para poner a prueba sus creencias limitantes y aflojar gradualmente el control de sus miedos fundamentales.

Un experimento seguro no corre el riesgo de reforzar su gran suposición, ni tiene el potencial de tener consecuencias materialmente negativas si fracasa, es decir, no querrá que lo despidan para ver si puede recuperarse de ello. En cambio, un experimento o prueba seguro es pequeño, de bajo riesgo y fácil de hacer. El objetivo es recopilar información sobre la validez de sus creencias limitantes para empezar a desacreditarlas. Si lo hace, empezará a aflojar el control que tienen sobre usted y su comportamiento, lo que le dará más libertad en su forma de operar. Con el tiempo, esto le permitirá desaprender viejos patrones y desarrollar comportamientos nuevos y más productivos y reducir el riesgo de retroceder a sus antiguas costumbres.

Un experimento seguro podría implicar hablar con gente, ya conoce, leer sobre otros líderes o hacer pequeños cambios de comportamiento. Para Monique, quería saber si era posible tener una vida y tener éxito también. Así que habló con personas a las que respetaba en su sector y les hizo una serie de preguntas, entre ellas «¿Qué límites puede establecer y mantener?» y «¿Cómo le ayuda tener una vida (y no trabajar todo el tiempo) a tener más éxito?» Una segunda prueba que la ayudó a sentir menos miedo fue reunirse con un planificador financiero, que la ayudó a darse cuenta de que tenía más colchón financiero del que pensaba. También habló con uno de los muchos reclutadores ejecutivos que la contactaban regularmente sobre su capacidad de comercialización como candidata a un puesto. Esta conversación la ayudó a darse cuenta de que, en el improbable caso de que perdiera su trabajo, tendría muchas posibilidades de empleo en otro lugar. Al realizar estas pruebas de sus creencias limitantes, se dio cuenta de que sus miedos subyacentes, mantenidos desde la infancia, ya no eran un reflejo preciso de su realidad actual. Ver esto con claridad por primera vez le permitió dejar ir gran parte del miedo y la vulnerabilidad que había sentido y le dio un mayor sentido de agencia. Le permitió escribir una nueva historia.

Del mismo modo, Jason llevó a cabo algunos experimentos que lo ayudaron a empezar a dejar de lado sus suposiciones limitantes. En primer lugar, llevó a cabo una sesión de lluvia de ideas para un proyecto en la que desempeñó el papel de facilitador y se centró en dejar que otros contribuyeran con sus ideas para ver si era posible que hubiera varias buenas ideas, en lugar de una sola idea que dejara a todas las demás sin mérito. La segunda parte de esta prueba fue para ver si otros compartir sus ideas realmente lo hacían sentir menos capaz, lo que, para su sorpresa, no lo hizo. También pidió a un compañero que le enseñara sobre un área de la organización sobre la que sabía menos (finanzas) para ver cómo se sentía durante el proceso de aprendizaje y, al hacerlo, se dio cuenta que no tenía que resultar amenazador para alguien saber más sobre un tema que él. Estos experimentos permitieron a Jason dejar ir lentamente sus miedos residuales y adoptar un comportamiento más colaborativo.

Es normal sentir miedo y ansiedad en la vida y en el trabajo, pero utilizando las estrategias anteriores, puede «bajar el volumen» de algunos de sus miedos y creencias más limitantes que lo están frenando actualmente, lo que le permite avanzar de manera más productiva y exitosa. La versión de la verdad que se dijo en el pasado probablemente no refleje su realidad actual. Desempacar y desafiar estos miedos y creencias limitantes le permitirá desmantelar las barreras que se ha impuesto y lograr un mayor éxito.

* Se han cambiado los nombres reales.


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