Enfrentando el sesgo en el trabajo: nuestras lecturas favoritas

Cuando se trata de solidaridad, los pequeños gestos importan.

Mi primer trabajo después de graduarme fue en una pequeña empresa de noticias en un anodino rascacielos de Manhattan. Era un joven inmigrante con permiso de trabajo temporal, y ese papel marcó el fin de algunos factores estresantes importantes: un mes de desempleo, una ardua búsqueda de empleo y una sensación cada vez más baja de autoestima. El primer día quise dejar el equipaje en la puerta.

Caminé por el suelo y me presenté a mis colegas. Alguien me preguntó si podía repetir mi nombre. «Es Rak-shee-taa», dije, enunciando lentamente.

Mi colega intentó pronunciar mi nombre de nuevo, y luego de nuevo, solo para terminar con: «¿Tienes un apodo o hay un nombre más corto con el que te llamas?»

Afortunadamente, mi manager intervino rápidamente. Ella explicó que no depende de mí cambiar mi nombre sino a mi colega para que lo aprenda, aunque haya que intentarlo un par de veces. Aunque estaba muy agradecida con mi jefe por ser un aliado en ese momento y abordar el tema públicamente, no me tranquilizó mucho.

Sonreí y aseguré a mis compañeros de equipo que no era gran cosa. Dije que estaba bien. Pero no me sentí bien. Aunque mi colega no lo había hecho explícitamente cuestionó mi pertenencia, seguía siendo un microagresión y me hizo sentir diferente. Era diferente.

Escaneé la zona con la esperanza de encontrar algo de solidaridad no verbal. Fue inútil. No había nadie que se pareciera a mí. No había ni una sola mujer de color en la habitación.

Durante el año siguiente, estuve en la rutina. Cuanto más trataba de pertenecer o salvar nuestras diferencias, más aislado me sentía. Temía hacer networking porque no quería ser caught-off guard por otro comentario aparentemente inocente. Me volví más consciente de cómo me percibían los demás. Ensayaría mis «resbalones» para evitar aclaraciones incómodas. («Punto», no «punto final». «Gas», no «gasolina»). Incluso intenté cambiar de código (y fallé miserablemente) mientras hablaba con los clientes.

Si alguna vez has sido el único «tú» en una habitación, entonces probablemente puedas relacionarte con esta sensación: quieres ser visible pero no ocupar demasiado espacio. Sea cual sea el espacio que reclames, debes asegurarte de hacer algo para merecerlo. Es difícil prosperar en lugares donde no ves a otros como tú.

Por eso la diversidad importa. Estar cerca de personas que comparten tus experiencias de vida no solo te ayuda a sentirte psicológicamente seguro en el trabajo, sino que también te ayuda a construir capital social. Te da una red, apalancamiento y, sobre todo, la confianza para sentir visible.

Cuando estás empezando, puede resultar agotador mover la aguja y, sinceramente, no deberías tener que hacerlo. En última instancia, es responsabilidad del liderazgo hacer de su organización un espacio inclusivo. Pero no eres impotente. Si hay un lugar en el que puedes empezar, es desde dentro. Recuerda que tu identidad es tu fortaleza. No necesitas cambiarte para que otra persona se sienta cómoda.

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Escrito por
Rakshitha Arni Ravishankar



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