Energía inteligente

Los grandes líderes saben cuando el poder duro no es suficiente.
Energía inteligente
Resumen.

Reimpresión: R0811B

La próxima administración estadounidense se enfrentará a enormes desafíos para la paz mundial, la economía global y el medio ambiente. El ejercicio del músculo militar y económico por sí solo no traerá paz ni prosperidad.

Según Nye, ex funcionario del gobierno estadounidense y ex decano de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, el próximo presidente debe poder combinar el poder duro, caracterizado por la coerción, y lo que Nye llama poder «blando», que depende en cambio de la atracción. El resultado es potencia inteligente, una herramienta que utilizan los grandes líderes para movilizar a la gente en torno a agendas que van más allá de los problemas actuales.

La energía dura suele ser necesaria, explica Nye. En la década de 1990, cuando los talibanes estaban proporcionando refugio a Al Qaeda, el presidente Clinton intentó —y fracasó— resolver el problema diplomáticamente en lugar de destruir los paraísos terroristas en Afganistán. En otras situaciones, sin embargo, el poder blando es más efectivo, aunque con demasiada frecuencia se ha pasado por alto. En Irak, argumenta Nye, el uso del poder blando podría atraer a los jóvenes hacia algo más que el terrorismo. «Creo que hay un despertar a la necesidad del poder blando a medida que la gente mira la crisis en Oriente Medio y comienza a darse cuenta de que el poder duro no es suficiente para resolverlo», dice.

Resolver los problemas globales actuales requerirá un poder inteligente, una combinación juiciosa de los otros dos poderes. Si bien hay ejemplos notables de hombres que han usado el poder inteligente (Teddy Roosevelt, por ejemplo), es mucho más difícil para las mujeres liderar con el poder inteligente, especialmente en los Estados Unidos, donde las mujeres se sienten presionadas para demostrar que no son «blandas».

Solo ejerciendo un poder inteligente, dice Nye, el próximo presidente de los Estados Unidos podrá establecer un nuevo tono para la política exterior estadounidense en este siglo.


La idea en resumen

  • A medida que la gente se da cuenta de que el poder duro por sí solo no puede resolver problemas complejos, comienza a comprender la importancia del poder blando.
  • Estados Unidos hace que sea particularmente difícil para las mujeres combinar el poder blando y el duro en la vida pública.
  • Las empresas van por delante de la política en términos de comprensión de la necesidad del poder blando.
  • Estados Unidos tiene una gran cantidad de poder blando plasmado en su cultura y sus valores.

Hace quinientos años, Niccolò Maquiavelo escribió que «un príncipe debe hacerse temer de tal manera que si no gana amor, en cualquier caso evite el odio». A medida que la próxima administración de los Estados Unidos se prepara para enfrentar un mundo político cada vez más multipolar, donde los desafíos para la paz mundial, la economía global y el medio ambiente son enormes, ese consejo parece particularmente relevante. El ejercicio de las fortalezas militares y económicas de los Estados Unidos no traerá paz ni prosperidad por sí solo. El presidente tendrá que hacer atractivas las ideas de democracia y libre empresa y presentar al país como un ejemplo de ellas.

Según Joseph S. Nye, Jr., profesor de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, eso requerirá una comprensión sofisticada de cómo combinar el músculo estadounidense con las herramientas del «poder blando», un término que acuñó en su libro de 1990 Obligado a liderar. Anteriormente subsecretaria de Defensa para Asuntos de Seguridad Internacional, presidenta del Consejo Nacional de Inteligencia y subsecretaria de Estado adjunta de Asistencia en Seguridad, Ciencia y Tecnología, Nye es autora de una docena de libros, incluido el recientemente publicado Los poderes para liderar. Cree que el mayor desafío al que se enfrenta la próxima administración es presentar una agenda que vaya más allá de los problemas militares y políticos de hoy.

En esta entrevista editada con la editora senior de HBR, Diane Coutu, Nye describe el poder blando y lo distingue del poder duro. Los grandes líderes, dice, saben cómo combinar los dos para ejercer un «poder inteligente», a través del cual generan confianza y movilizan a la gente en torno a agendas prospectivas. Si el liderazgo estadounidense puede lograrlo, este siglo será un siglo en el que Estados Unidos todavía tiene un papel importante que desempeñar.

¿Qué son el poder blando y el poder duro y cómo puedes combinarlos?

En esencia, el poder no es más que la capacidad de afectar a los demás para conseguir lo que quieres, y eso requiere un conjunto de herramientas. Algunas de ellas son herramientas de coerción o pago, o poder duro, y otras son herramientas de atracción o poder blando. Para las personas, el carisma (atractivo emocional), la visión y la comunicación son habilidades clave del poder blando; para las naciones, el poder blando está plasmado en su cultura, valores y políticas legítimas.

Con la excepción del Dalai Lama y quizás de algunos otros, es difícil pensar en alguien que haya sido capaz de liderar usando solo el poder blando. Por otro lado, a menudo hablamos de poder duro y olvidamos que la atracción es una herramienta muy poderosa. Ignorarlo es un error. Creo que se está despertando la necesidad del poder blando cuando la gente mira la crisis en Oriente Medio y empieza a darse cuenta de que el poder duro no es suficiente para resolverlo. Por supuesto, averiguar cómo combinar el poder duro y el blando depende de la comprensión del contexto. Gran parte de lo que llamo inteligencia contextual proviene de la experiencia, pero hay mucho más. Como dijo Mark Twain, un gato que se sienta una vez en una estufa caliente nunca volverá a sentarse en una estufa caliente, pero tampoco se sentará en una estufa fría. El uso inteligente de las herramientas del poder requiere experiencia y análisis.

¿Puede una democracia derrotar realmente al terrorismo con poder blando?

Déjame ser claro: definitivamente hay momentos en los que tienes que usar el poder duro. Piensa en la década de 1990, cuando el gobierno talibán estaba proporcionando refugio a Al Qaeda en Afganistán y el presidente Bill Clinton intentó resolver ese problema diplomáticamente. Estaba tratando de persuadir a los talibanes, y el enfoque fracasó. El resultado neto fue que Estados Unidos no hizo lo suficiente para destruir los paraísos terroristas que los talibanes habían creado para Al Qaeda. Ese es un caso en el que el poder blando no funcionó y en realidad retrasó a Estados Unidos de actuar como probablemente debería haberlo hecho, con más poder duro. Por lo tanto, el poder blando puede ser contraproducente si te impide hacer lo que hay que hacer.

Pero si la forma en que usas tu poder duro contradice a la corriente principal, descubrirás que los Osama bin Ladens de este mundo son capaces de reclutar a más personas con su poder blando de las que puedes disuadir con tu poder duro. Hoy Estados Unidos está envuelto en una batalla por los corazones y las mentes de los musulmanes dominantes. Los estadounidenses tienen que usar el poder blando para evitar que los terroristas los recluten. Por eso Irak fue un grave error. El Presidente Bush trató de producir democracia en Irak solo a través del poder duro, y el efecto negativo ha hecho retroceder a Estados Unidos. Sí, la coacción, el poder duro, es absolutamente necesaria para que una democracia derrote al terrorismo. Pero a veces, la atracción, la potencia blanda, es el componente más crítico. El poder blando puede atraer a los jóvenes hacia algo que no sea la alternativa terrorista. No puedes hacerlo mediante coacción.

Dices que el poder blando y el poder duro son necesarios. Sin embargo, dedica tu último libro a tu esposa, Molly, «que lidera con poder blando».

Prefiero el poder blando al poder duro. Pero tienes que darte cuenta de que el poder blando no es bueno en sí mismo; hay que ponerlo a buen fin. Algunas personas malvadas han poseído la capacidad de atraer a otros: Hitler, Stalin, Mao, bin Laden. Jim Jones, quien fundó Peoples Temple, usó el poder blando manipulador para que más de 900 personas se suicidaran bebiendo Kool-Aid envenenado. Sus seguidores creían que era un gurú que tenía la última palabra sobre su salvación. Como he dicho, suave o duro, el poder es simplemente un instrumento.

Se puede argumentar que el poder blando es ligeramente preferible al duro porque da más libertad a la persona que es su objeto. Si quiero robarte el dinero y saco un arma y te disparo, es un poder duro, no tienes otra opción al respecto. Si trato de convencerte de que soy un gurú y de que debes darme tu número de cuenta bancaria, presumiblemente podrías optar por resistirte a mí.

Teddy Roosevelt dijo que debemos hablar en voz baja y llevar un gran palo. ¿Hablaba de poder blando o duro?

Roosevelt fue el epítome de inteligente potencia: la combinación de potencia blanda y dura en la combinación adecuada en el contexto adecuado. Los problemas a los que se enfrentan Estados Unidos y el mundo hoy van a necesitar mucho poder inteligente, y los líderes que quieran entenderlo podrían hacer peor que estudiar a Teddy Roosevelt. Estaba muy alerta ante el uso del poder duro; miren su afición por los militares. Pero también era consciente de la importancia del poder blando. La principal motivación de Roosevelt en la negociación de tratados cruciales como el Tratado de Portsmouth de 1905, que puso fin a la guerra entre Rusia y Japón, fue hacer que Estados Unidos fuera más atractivo. Cuando envió a la Gran Flota Blanca, la nueva marina estadounidense, a una gira por el mundo, quería mostrar el nuevo poder militar del país y anunciar a Estados Unidos como una fuerza para el bien. En efecto, utilizó una herramienta de poder duro, la marina, como símbolo de poder blando. Este tipo de ejercicio de poder inteligente es la razón por la que Teddy Roosevelt suele terminar en las listas de la mejor media docena de presidentes de la historia de Estados Unidos.

¿Las mujeres encuentran barreras cuando intentan utilizar el poder inteligente en la vida pública?

Definitivamente. Es mucho más difícil para una mujer ejercer un poder inteligente que para un hombre. Si piensas en las mujeres líderes clásicas, Margaret Thatcher, Indira Gandhi y Golda Meir, todas salieron luchando contra el estereotipo de género y enfatizando el aspecto de la Dama de Hierro de su liderazgo. Gro Harlem Brundtland, ex primera ministra de Noruega y más tarde jefa de la Organización Mundial de la Salud, fue eficaz en su uso del poder inteligente. Podría ser dura en asuntos internos, pero usó el poder blando para Noruega a nivel internacional. También me vienen a la mente Mary Robinson, ex presidenta de Irlanda, y Vaira Vike-Freiberga, ex presidenta de Letonia, pero no hemos visto a una líder de un país importante usar energía inteligente. La canciller de Alemania, Angela Merkel, es una candidata prometedora, pero no ha estado en el cargo el tiempo suficiente para que juzguemos.

Estados Unidos hace que sea particularmente difícil para las mujeres utilizar el poder inteligente en la vida pública, en parte debido a los mitos machistas que dominan la cultura estadounidense y, en parte, por el clima de miedo que siguió al 11 de septiembre. Mira las primarias presidenciales demócratas de este año. En términos de liderazgo político, el género sigue siendo un obstáculo mayor que la raza. Hay muchas maneras en que los estereotipos de los afroamericanos trabajan en su contra, pero un hombre afroamericano no tiene que demostrar que es duro. Geraldine Ferraro dijo esto durante la campaña entre Barack Obama y Hillary Clinton y fue castigada por ello, pero básicamente tenía razón. Una mujer que busca un cargo público todavía tiene que jugar contra el estereotipo de género de que las mujeres son suaves. Así que Hillary Clinton pasó buena parte de su campaña demostrando que era dura y experimentada. Eso significaba que Obama podía ser el candidato que podía usar el poder blando. Podría atraer a la gente con un mensaje de esperanza, un nuevo comienzo, un nuevo futuro.

Creo que los negocios van por delante de la política en este sentido. Si observas la literatura sobre gestión, encontrarás un gran énfasis en el poder blando, por ejemplo, en cómo los gerentes pueden motivar y persuadir a las personas para que entreguen los resultados que necesitan sin recurrir a zanahorias y palos. La opinión predominante en los negocios es que las redes complementan las jerarquías y, por lo tanto, las organizaciones se están volviendo más planas. Como resultado, los líderes empresariales necesitan ejercer más poder blando. Eso no se ve en absoluto en la literatura sobre política. De hecho, estaba hablando con una amiga mía, una congresista, y me dijo: «Tienes toda la razón sobre el poder blando como concepto analítico, pero es un término perdedor en el horizonte político porque ningún estadounidense quiere votar por alguien que sea ‘blando’».

¿Cómo aprendiste sobre el poder blando?

Aprendí mucho al respecto cuando ingresé en el Departamento de Estado, en 1977. No tenía experiencia en gobierno ni experiencia en administración. Yo era profesor y la única persona a la que dirigía era mi secretaria, y algunas personas pensaban que eso era al revés. Mi primera tarea fue dirigir un comité interinstitucional para frenar la propagación de materiales que podrían producir armas nucleares. Mi inclinación era intentar hacer las cosas yo mismo. Rápidamente aprendí que si hacía eso, me ahogaría. Necesitaba a otros, pero no podía darles órdenes porque como oficial del Departamento de Estado no tenía autoridad sobre personas de departamentos como Defensa y Energía. Tenía que atraer a la gente y hacer que quisieran ayudarme.

Otra lección importante que aprendí fue que el gobierno es una cultura oral. Produce resmas y resmas de papel, pero las comunicaciones cruciales son orales y, a menudo, cortas. Hasta cierto punto, esto se debe a la cantidad de papel; no es posible que puedas seguir el ritmo de todo, así que tienes que recurrir a la palabra hablada para las cosas importantes. Cuando era el decano de la Escuela Kennedy, traté de entrenar a los estudiantes para que dieran información sobre el ascensor, para decir, en el tiempo que tarda un ascensor en ir del primer piso al séptimo piso, las dos o tres cosas que tu jefe necesita saber. Una comunicación sucinta y clara es una de las herramientas de poder más eficaces.

¿Cuál es tu propuesta de ascensor para el 44º presidente de los Estados Unidos?

Creo que lo primero es que el nuevo presidente se asegure de que no se convierta en rehén de la bandeja de entrada de George W. Bush. Por supuesto, va a tener que arreglar Afganistán, Irak e Irán. Pero si eso es todo lo que hace, pierde la oportunidad de establecer un nuevo tono para la política exterior de Estados Unidos. Si quiere ejercer un poder inteligente, su mezcla de suave y duro debe ser más progresista y ofrecer más esperanza. Debería cerrar Guantánamo y establecer una comisión conjunta para examinar cómo debemos manejar los juicios de presuntos terroristas. Es posible que desee nombrar un grupo bipartidista para que considere medidas prácticas e inmediatas para hacer frente al cambio climático. También podría querer hacer un viaje a Asia, empezando en Tokio y luego en Seúl, Pekín y Delhi, para demostrar que Estados Unidos es consciente del surgimiento de Asia y se centra especialmente en él, que no se centra solo en los problemas del Medio Oriente. Es sorprendente cuántos de los problemas heredados son de Oriente Medio. Por supuesto, seguirán siendo tremendamente apremiantes, pero no deberían dominar la próxima agenda presidencial.

Para establecer un nuevo tono para la política exterior de Estados Unidos, el próximo presidente no debe ser rehén de la bandeja de entrada de Bush.


¿Cree que Estados Unidos está en declive como potencia mundial?

No. La gente ha estado haciendo esa afirmación durante décadas. A finales de la década de 1980, todo el mundo pensaba que los estadounidenses habían terminado; la Guerra Fría había terminado y la creencia predominante era que Japón había desplazado a Estados Unidos, expulsándolo de la economía mundial,. Pensé que estaba mal, y mi libro Obligado a liderar fue un esfuerzo por refutar esa afirmación. Empecé por mirar el poder militar estadounidense y luego el poder económico estadounidense. Me di cuenta de que me faltaba algo: la capacidad de los estadounidenses de atraer a otros a sus ideales y a su país. Eso es lo que llamé poder blando, y por eso escribí entonces que Estados Unidos sería la potencia dominante del siglo XXI.

Soy optimista a largo plazo con respecto a los Estados Unidos. Ha habido una serie de libros tras la invasión de Irak que han intentado revivir el declinismo. No me lo creo yo mismo. Estados Unidos es una sociedad que premia la creatividad más que muchas otras sociedades. Creo que también tiene mucho poder blando derivado de su cultura y sus valores, aunque las políticas recientes lo han socavado. Sin embargo, las políticas se pueden cambiar. La economía estadounidense todavía tiene una capacidad impresionante, y creo que el ejército estadounidense no está a punto de ser superado. Este siglo sin duda verá lo que Fareed Zakaria ha llamado «el auge del resto». Estamos empezando a verlo ahora. Pero eso es diferente a ver el eclipse de Estados Unidos.


Escrito por
Diane Coutu



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